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Teora crtica versus positivismo

Jorge Luis Acanda Gonzlez


Nota: este breve texto solo pretende ofrecer, a los que se inician en
esta temtica, una breve y por lo tanto en cierta medida
esquemtica caracterizacin comparada de los dos grandes
epistemes existentes en la ciencia social moderna, que han existido
desde sus inicios en confrontacin.
Por positivismo, en general, entendemos aquella actitud terica que sostiene que el
nico autntico conocimiento o saber es el saber cientfico. Le caracteriza una actitud
crtica ante la filosofa tradicional, en especial la metafsica, y afirma que tambin la
filosofa ha de ser cientfica. Para ello, el espritu positivo es fiel a unos principios
orientadores o reglas que se mantienen en todas las filosofas positivas de las diversas
pocas:
1) La regla ontolgica del fenomenismo, segn el cual la realidad se manifiesta en
los fenmenos, obliga a rechazar cualquier concepcin de una esencia oculta
ms all de los fenmenos.
2) La regla del nominalismo, segn la cual el saber abstracto no es saber de cosas
en s o universales, sino de meras cosas individuales generalizadas.
3) La regla que obliga a renunciar a juicios de valor y a enunciados normativos, en
cuanto carentes de sentido cognoscitivo.
4) La regla de la unidad del mtodo de la ciencia, segn la cual cabe pensar en un
solo mbito del saber, reducible a la observacin y a la experiencia, en definitiva
a una nica ciencia, preferentemente la fsica.
Por lo tanto, las caractersticas del paradigma positivista en la teora social pueden
enunciarse, brevemente, as:
1. Considera que su objeto es el estudio de cosas.
2. Plantea la existencia de ciencias sociales particulares, cada una de las cuales
tiene como finalidad el estudio de esferas y fenmenos aislados.
3. Aspiracin al conocimiento plenamente objetivo.
4. Postula la identidad del concepto con la cosa.
5. Afirma la identidad de esencia y apariencia.
Los fundamentos gnoseolgicos de la teora crtica, o razn liberadora, son opuestos:
1. Repudio a la razn identificadora, que confunde la verdad con la adecuacin del
concepto a las cosas.
2. La teora crtica se propone construir un saber que trate de sacar a la luz la
racionalidad de los procesos sociales, desenmascarando a la par lo que hay de
irracional en ellos.
3. El punto de partida de la investigacin social no pueden ser los hechos
objetivados. El punto de partida es la experiencia de la sociedad como totalidad.
4. Su objetivo es el conocimiento de la totalidad social. Es imposible entender cada
uno de los elementos que conforman a la sociedad si no es en relacin con el
todo.

5. La relacin entre conocimiento e inters. Todo conocimiento es movido por un


inters. Inters por dominar o inters por emancipar.
6. Por lo tanto, se elimina la separacin positivista entre el hecho y las
valoraciones.
7. La teora crtica estudia relaciones y procesos.
8. Piensa tambin al sujeto y su relacin con el objeto.