You are on page 1of 103

Gabriel Juc de Hollanda

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Reducionista Prudente ou Usurpador Cientificista?


A Teoria da Conscincia de Daniel Dennett

Dissertao de Mestrado
Dissertao apresentada como requisito parcial para obteno
do ttulo de Mestre pelo Programa de Ps-Graduao em
Filosofia da PUC-Rio.
Orientador: Prof. Srgio L. de C. Fernandes

Rio de Janeiro
Dezembro de 2006

Livros Grtis
http://www.livrosgratis.com.br
Milhares de livros grtis para download.

Gabriel Juc de Hollanda

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Reducionista Prudente ou Usurpador Cientificista?


A Teoria da Conscincia de Daniel Dennett

Dissertao apresentada como requisito parcial para obteno


do ttulo de Mestre pelo Programa de Ps-Graduao em
Filosofia da PUC-Rio. Aprovada pela Comisso Examinadora
abaixo assinada.

Prof. Srgio L. de C. Fernandes


Orientador
Departamento de Filosofia PUC-Rio

Prof. Carlos Alberto Gomes dos Santos


Departamento de Filosofia PUC-Rio

Prof. Carlos Digenes Cortes Tourinho


Departamento de Filosofia UFRJ

Prof. Paulo Fernando Carneiro de Andrade


Coordenador(a) Setorial do Centro de
Teologia e Cincias Humanas - PUC-Rio

Rio de Janeiro, 19 de dezembro de 2006

Todos os direitos reservados. proibida a reproduo total ou


parcial do trabalho sem autorizao da universidade, do autor e do
orientador.

Gabriel Juc de Hollanda


O autor graduou-se em Filosofia pela PUC-Rio em 2002.
Atualmente doutorando na mesma.

Ficha Catalogrfica

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Hollanda, Gabriel Juc de


Reducionista prudente ou usurpador cientificista? A teoria
da conscincia de Daniel Dennett / Gabriel Juc de Hollanda ;
orientador: Srgio L. de C. Fernandes. 2006.
100 f. ; 30 cm
Dissertao (Mestrado em Filosofia)Pontifcia Universidade
Catlica do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2006.
Inclui bibliografia
1. Filosofia Teses. 2. Mente. 3. Conscincia. 4. Dennett,
Daniel Clement. 5. Reducionismo. 6. Qualia. I. Fernandes,
Srgio L. de C. II. Pontifcia Universidade Catlica do Rio de
Janeiro. Departamento de Filosofia. III. Ttulo.

CDD: 900

Agradecimentos

Agradeo ao meu orientador, Srgio Fernandes, por ter supervisionado meu


trabalho, e por ter despertado meu interesse em filosofia da mente.

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Ao CNPq pela bolsa.


Ao Departamento de Filosofia da PUC-Rio.
professora Vera Bueno, que me encorajou a tentar o mestrado na PUC-Rio.
Aos professores Carlos Digenes e Carlos Alberto Santos, que fizeram parte da
banca.
Ao colega Gustavo Leal Toledo, cuja ajuda foi crucial.
A minha me, Ceclia.
A minha noiva, Llian.
A Damio Nascimento, que muito gentilmente revisou o texto.
A meu irmo Frederico, que me presenteou com meu primeiro livro de
filosofia.
A minha tia Christina, que sempre encorajou minha vida intelectual.

Resumo

Hollanda, Gabriel Juc de. Reducionista prudente ou usurpador


cientificista? Rio de Janeiro, 2006. 100p. Dissertao de Mestrado Departamento de Filosofia, Pontifcia Universidade Catlica do Rio de
Janeiro.

Daniel Dennett, um dos mais controversos filsofos contemporneos,


prope uma teoria materialista da conscincia, segundo a qual a subjetividade
humana pode ser reduzida a fenmenos fsicos. Alguns filsofos consideram

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

esta perspectiva uma impostura, um tipo de reducionismo nocivo e deturpador.


A teoria de Dennett tambm atraiu crticas de filsofos materialistas como Paul
Churchland e de adeptos da fenomenologia husserliana. Este trabalho visa
investigar quo bem a teoria de Dennett se sai diante destas objees.

Palavras-chave
Mente; Conscincia; Daniel Dennett; Reducionismo;
Qualia.

Abstract

Hollanda, Gabriel Juc de; Fernandes, Srgio L. de C. (Advisor). Cautious


Reductionist or Scientificist Usurper? Rio de Janeiro, 2006. 100p. MSc
Dissertation Departamento de Filosofia, Pontifcia Universidade Catlica
do Rio de Janeiro.

Daniel Dennett, one of the most controversial contemporary philosophers,


advances a materialistic theory of consciousness, according to which human
subjectivity can be totally reduced to physical phenomena. Some philosophers,
such as David Chalmers and John Searle, consider this perspective an imposture,

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

a harmful and distorting kind of reductionism. Dennetts theory has also attracted
criticism from materialistic philosophers such as Paul Churchland, and from
enthusiasts of husserlian phenomenology. This work aims to investigate how
well Dennetts theory does when facing such objections.

Keywords
Mind; Consciousness; Daniel Dennett; Reductionism;
Qualia.

Sumrio

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

1 Introduo: problema ou mistrio?

2 Reducionismo e qualia

13

2.1 Introduo do problema

13

2.2 A Coliso com Chalmers

15

2.3 A investida contra os qualia

19

3 Introspeco, heterofenomenologia e neutralidade

28

3.1 Rejeitando a infalibilidade da introspeco

28

3.2 A heterofenomenologia

29

3.3 Mundos heterofenomenolgicos

33

3.4 Crticas heterofenomenologia

36

4 O Teatro Cartesiano

42

4.1 O ataque final ao cartesianismo

42

4.2 Impasses na interpretao de iluses

43

4.3 Como o Teatro Cartesiano ameaa nossa auto-imagem

49

4.4. O crebro manipula imagens mentais?

52

5 O Modelo de Esboos Mltiplos

55

5.1 Eco de Fantasia e Quase-narrativas

55

5.2 Lidando com experimentos o contedo emprico do MEM

61

5.3. Referncia temporal inversa

64

5.4. O Papel do software

67

5.5 Os memes entram em cena

72

6 Objees contra software e memes

77

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

7 Concluso
93

8 Referncias Bibliogrficas
98

1
Introduo: problema ou mistrio?

Este trabalho tem como objetivo expor a controvrsia em torno da teoria da


conscincia desenvolvida por Daniel Dennett a partir de seu livro Consciousness
Explained,1 e defendida e estendida em diversos artigos e livros posteriores, o

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

mais recente deles Sweet dreams.2


Se muitos livros tm sido escritos apenas sobre as polmicas em torno do
conceito de conscincia, as idias de Dennett esto no olho do furaco. Isto se
deve, em parte, ao fato de Dennett ter uma verdadeira teoria em meio a uma
mirade de discusses que procuram, acima de tudo, provar o que a conscincia
no cognoscvel, para Colin McGinn;3 redutvel fsica, para Thomas Nagel;4
algortmica, segundo John Searle5 e Roger Penrose;6 originada pela seleo
natural, para Jerry Fodor;7 funcionalista, para Ned Block.8 David Chalmers
apresenta no mais do que um esboo de teoria em seu livro The Conscious
Mind.9 Dito de outra forma, no surpreendente que o Modelo de Esboos
Mltiplos dennettiano (doravante MEM), uma teoria bastante abrangente, tenha
chamado tanta ateno em um cenrio carente de teorias e repleto de argumentos
negativos (embora isto esteja mudando, como indicam os trabalhos recentes de
Gregory Mulhauser e Thomas Metzinger10). Dennett, enfim, tem uma sntese a

Dennett, 1992a.

Idem, 2005.

McGinn, 1990.

Nagel, 1974.

Searle, 1998.

Penrose, 1989.

Fodor, 1974.

Block, 1980.

Chalmers, 1996.

10

Metzinger, 2005.

10

defender, enquanto muitos de seus colegas trabalham com posies ainda


inarticuladas.
No entanto, o fato que mais diretamente motivou muitas das crticas ao
MEM decorre da construo deste sobre uma base naturalista. Filsofos como
Thomas Nagel, David Chalmers e John Searle sustentam que a metafsica que
permeia o MEM um equvoco cientificista, um preconceito que obscurece as
propriedades fundamentais da mente consciente. Segundo esta viso, qualquer
pesquisa emprica que visa descrever as experincias de primeira pessoa acaba
necessariamente descrevendo algo inteiramente diferente. Nas palavras de

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Chalmers,
Se bem-sucedido, [o MEM] ofereceria uma explicao da capacidade de relatar, e
de forma mais geral, da influncia de vrios tipos de informao sobre o controle
do comportamento (...) porm, no avana mais do que o modelo anterior
[defendido por Dennett em Brainstorms11] para nos explicar por que deveria haver
experincia consciente na vizinhana destas capacidades.12

Na filosofia de Chalmers, o materialismo passa longe do chamado


Problema Difcil da conscincia (discutiremos a distino entre Problema
Fcil e Difcil no prximo captulo). Os estudiosos hostis ao reducionismo na
Filosofia da Mente visam fortalecer a intuio de que teorias materialistas da
conscincia terminam por deix-la mutilada, cegas que so para seus aspectos
ontolgicos. Segundo Dennett, Existe uma poderosa e onipresente intuio de
que modelos de conscincia computacionais, mecnicos, do tipo favorecido por
naturalistas como ns, deve deixar algo de fora algo importante.13
Evidentemente, os argumentos e o aspecto estranho metafsica naturalista
variam de filsofo para filsofo (veremos como, no segundo captulo). Noam
Chomsky14, Thomas Nagel e Colin McGinn nos encorajam a pensar a
subjetividade como algo intratvel mais do que um problema, um mistrio, na
terminologia de Chomsky. Este grupo de inimigos do reducionismo foi

11

Dennett, 1978.

12

Chalmers, 1996, p. 114. Minha traduo.


Dennett, 2005, p. 13. Minha traduo.

13

14

Chomsky, 1994

11

denominado pelo filsofo Owen Flanagan15 de mysterians, um termo tambm


utilizado por Dennett. Este v os mysterians como obscurantistas que, carentes de
argumentos para derrubar os modelos computacionais, argumentam com base
apenas em uma intuio obsoleta, presente j na Monadologia de Leibniz, de que
a conscincia jamais poderia ter seu fundamento em uma mquina, por mais
complexa que esta fosse. O outro grupo de crticos anti-reducionistas formado
por filsofos como Chalmers e Searle, que consideram a questo intratvel se
abordada com a perspectiva de terceira pessoa, mas explicvel, caso fossem
abandonados os pressupostos materialistas (Chalmers tambm chama a
conscincia de mistrio na introduo de seu livro, mas deixa claro mais adiante

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

que no v a conscincia como inexplicvel). importante destacar que as duas


posies tm muito em comum; ambas compartilham um arsenal de conceitos
(qualia, zumbis) e argumentos (O Quarto Chins,16 o morcego de Nagel); as
concluses que so um tanto dspares. Neste debate entre Dennett e os antireducionistas, temos objees tanto metafsicas quanto epistemolgicas. No
primeiro grupo, temos a rejeio de uma viso reducionista, onde s existe o que
for em ltima anlise descritvel (em princpio) na linguagem da fsica elementar.
Toda ontologia remete fsica ou parte desta. A filosofia, quando correta, nada
mais do que uma maneira particular de descrever a realidade fsica. Os antireducionistas consideram esta ontologia incompleta (Searle chega a falar em
subjetividade ontolgica)17, por no ser capaz de acomodar a realidade sempre
evidente da subjetividade. Isto nos remete discrdia epistemolgica: contra
Dennett, os anti-reducionistas tentam nos persuadir de que podemos simplesmente
intuir a irredutibilidade da conscincia nossa introspeco nos d autoridade
para tanto, e faz com que sejamos a maior autoridade sobre nossa prpria
subjetividade. Em suma, a introspeco nos d um acesso privilegiado ontologia
da mente. Dennett aceitou o desafio de demonstrar que esta viso equivocada, e
a plausibilidade de sua teoria depende em parte da superao deste obstculo. Esta
dissertao vai enfocar os argumentos de Searle e Chalmers. Entendemos que as
objees de Dennett ao trabalho destes autores valem como refutao da posio

15

Flanagan, 1992.

16

Searle 1998, p. 38-40.

17

Ibidem, p. 138.

12

dos mysterians, j que, como vimos acima, eles partem dos mesmos pressupostos.
O trabalho do filsofo Gregory Muhlhauser18 uma contribuio interessante para
este debate, na medida em que refora a argumentao de Dennett em favor do
reducionismo.
Pretendemos tambm examinar algumas objees relativas a caractersticas
especficas do MEM, levantadas por um pesquisador que aceita, grosso modo, a
epistemologia e metafsica adotadas por Dennett. Este pesquisador o filsofo
Paul Churchland, que tambm tem projeto reducionista e se considera um aliado
de Dennett. Churchland pretende fortalecer o MEM, tornando-o ainda mais

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

prximo das cincias empricas.

18

Muhlhauser, 1996.

13

2
Reducionismo e qualia

2.1 Introduo do problema


Dennett reconhece que sua posio metafsica , inicialmente, antiintuitiva
quando aplicada ao problema da conscincia, e, tendo que remover intuies que
parecem barrar a reduo ontolgica da mente, ele aceita o nus da prova. Mas ele
o faz confiante em poder no s enfraquecer nossas intuies dualistas; ele espera
poder reverter a situao, mostrando que a incompatibilidade do dualismo com a

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

viso cientfica do mundo faz com que o primeiro seja um corpo estranho em
meio a nossa f no progresso da cincia. A incorporao total da mente ao
mundo da cincia a tornar mais interessante; Dennett cr que a viso unificada
resultante em nada nos diminui. A investigao que prope, se bem-sucedida,
lanar a viso rival numa obsolescncia que medocre at mesmo no plano
esttico. Em suma, no s a aura de mistrio em torno da conscincia no se
justifica, como tambm sequer deveramos querer algo do gnero.
No encontramos um grau menor de admirao; pelo contrrio, ns encontramos
belezas mais profundas e vises mais estonteantes da complexidade do universo do
que os guardies do mistrio jamais conceberam (...) Quando compreendermos a
conscincia quando no houver mais mistrio a conscincia ser diferente, mas
ainda haver beleza, e mais espao do que nunca para espanto.19

Dennett aceita tambm que a ele que cabe provar que sua viso , alm de
correta, de fato mais interessante, mais bela, que o mistrio que tantos querem
proteger. Em sua discusso inicial sobre o aparente mistrio da conscincia em
Consciousness Explained, temos um tom relativamente respeitoso que ser
substitudo por um certo desdm pela oposio mais adiante no livro e em
trabalhos posteriores. Tambm podemos perceber frustrao com o que ele v
como teimosia de seus oponentes no-materialistas, que simplesmente ignoram
a demolio a que ele submete seus argumentos. Embora tenha afirmado que seus
19

Dennett 1992a, p. 25. Minha traduo.

14

oponentes lanam mo de argumentos poderosos,20 acusaes de wishful


thinking, circularidade e obscurantismo tm presena constante em seus ataques
aos mysterians e demais anti-reducionistas. Devemos observar, no entanto, que
Dennett j chama a ateno para a primeira entre estas acusaes nesta primeira
discusso. As passagens seguintes tornam isto claro:
Eu suspeito, de fato, que muitos no esto dispostos a aceitar meu desafio radical
em grande parte por querer muito que os qualia sejam aceitos. Os qualia parecem
ser para muitos a ltima linha de defesa da interioridade e do carter elusivo de
nossas mentes, um bastio contra o mecanicismo ameaador.21
s vezes, as pessoas, por temer que a cincia ir assassinar para dissecar como
dito por Wordsworth, so atradas por doutrinas filosficas que oferecem uma
garantia ou outra contra tal invaso.22

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Existe ainda outra considerao que fortalece a confiana depositada por


Dennett no naturalismo. Ele acredita que, se fosse possvel obter uma teoria da
conscincia altamente intuitiva, isto j teria sido feito. O progresso que fizemos
partindo de nossas intuies dualistas to pfio que deveramos admitir a
possibilidade de estarmos errados a respeito destas convices.
Embora Dennett esteja certo dos benefcios que um entendimento cientfico
da conscincia (e seu trabalho visa abrir portas para cientistas, portas estas que os
mysterians pretendem manter fechadas) pode nos proporcionar, ele reconhece que
a viso cientfica do mundo tambm comporta riscos. Da vem sua distino entre
bom reducionismo e reducionismo ganancioso. Dennett define reducionismo
como a adoo de uma cincia bem comprovada, que no se compromete logo
de sada com milagres e mistrios insolveis.23 Uma definio mais tcnica de
reducionismo, como a de Kim,24 est subentendida: parte-se da interpretao de
uma propriedade como uma propriedade funcional, isto , enfocando-se suas
relaes causais. Tendo feito isto, procuram-se os mecanismos que realizam este
trabalho causal, e em seguida elabora-se uma explicao em um nvel fsico mais

20

Dennett 1992a, p. 25.

21

Idem, 1988. Minha traduo.

22

Idem, 1992a, p. 22. Minha traduo

23

Idem, 1998, p. 78-79.

24

Kim, 2005, p. 101-102.

15

bsico (o nvel ao qual a propriedade em questo reduzida) que demonstra


como os mecanismos ali encontrados realizam as relaes causais destacadas no
primeiro passo. O que Dennett quer provar que este processo no implica
necessariamente em negar a existncia de fenmenos reais, em eliminar por
explicao (explain away) algo valioso ou cuja realidade bvia. Ele aceita ter
que demonstrar que reduzir a conscincia a um certo processo fsico no significa
necessariamente descartar sua existncia. Quem tiver xito nesta empreitada ter
sido um bom reducionista; ter explicado a conscincia sem fingir anestesia25
(descartar como dados psicolgicos experincias cuja existncia evidente). O
reducionismo ganancioso precipitado e simplifica excessivamente os processos
explanatrios, deixando de fora dados importantes na pressa de unir o fenmeno
ao nvel explanatrio mais bsico. Segundo Dennett, sociobilogos como Edward
Osbourne Wilson, que tentam reduzir a moral biologia26, e os behavioristas, que
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

negam a existncia de crenas, desejos e dores, praticam esta forma equivocada de


reducionismo27.
2.2 A Coliso com Chalmers
David Chalmers um filsofo que vem tentando barrar o caminho de
Dennett rumo a uma teoria materialista da conscincia. Chalmers procura
mostrar28 que tericos reducionistas como Dennett confundem dois tipos distintos
de fenmeno, o psicolgico e o fenomenal, e as teorias resultantes so explicaes
apenas para o primeiro tipo. Ao descartarem o aspecto fenomenal da mente, eles
cometem precisamente o erro que Dennett atribui aos reducionistas gananciosos
(embora Chalmers no utilize o termo): ignoram algo que jamais poderia ser
deixado de lado, sob pena de falsificar o fenmeno. Vejamos o que Chalmers tem
em mente quando utiliza esta distino. O conceito psicolgico de mente29
abarca esta como uma causa ou explicao para o comportamento de um
determinado organismo. Um evento mental psicolgico a instanciao de um
25

Dennett, 1992a, p. 40.

26

O projeto de Wilson descrito em Wilson, 1999.

27

Dennett, 1998, p. 412-414.

28

Chalmers, 1996.

29

Ibidem, p. 24-31.

16

processo cognitivo. Estes processos podem ou no estar acompanhados de


conscincia. J o conceito fenomenal de mente30 abrange unicamente
experincias conscientes; eles caracterizam a mente pela maneira como sentimos
nossos processos mentais. O conceito psicolgico, por sua vez, caracterizado
apenas pelo que a mente faz. Ambos os aspectos so reais, e uma boa teoria da
conscincia no pode excluir nenhum dos dois. Processos mentais conscientes tm
uma vida dupla;31 a idia de percepo, por exemplo, pode ser entendida
psicologicamente, como uma representao mental de um certo objeto, ou como
uma experincia subjetiva, uma sensao privada, daquilo que representado.
Eventos mentais do segundo tipo,

embora no sejam redutveis ao nvel

psicolgico, esto sempre associados a este ( ocorrncia de um processo


cognitivo).
Na filosofia de Chalmers, pesquisadores como Dennett, que tentam explicar
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

a subjetividade com um modelo mecnico, uma dinmica fsica, esto tratando


de algo distinto de experincias conscientes, quer saibam ou no.32 Quem
investiga a mente da primeira maneira est abordando o Problema Fcil, e quem
leva a srio a subjetividade a ponto de no querer reduzi-la a um processo fsico
ou funcional est tratando do Problema Difcil. Existem, portanto, dois
problemas mente-corpo. O primeiro melhor compreendido como um conjunto de
problemas, como por exemplo, como agem os mecanismos fsicos do
aprendizado, como os neurnios armazenam informao, de que forma o crebro
representa eventos etc. Todas estas questes tratam de propriedades funcionais,
instanciadas por sistemas fsicos. Sendo assim, elas so problemas empricos, que,
embora difceis, nada possuem de misterioso. A cincia cognitiva pode dar conta
do Problema Fcil, pois no h nenhum obstculo metafsico a superar. O
Problema Fcil abarca, portanto, questes que, por mais interessantes que
sejam, no chegam a ser mistrios existe um programa de pesquisa
razoavelmente bem definido para estudar este tipo de questo. Chalmers compara
as cincias da mente com a filosofia da biologia, que lida com problemas tcnicos
de conceitos j bem compreendidos, como evoluo, adaptao e especiao. No

30

Chalmers, 1996, p. 24-31

31

Ibidem, p. 16.

32

Ibidem, p. 12-13.

17

consideramos estes conceitos como mistrios metafsicos, e o mesmo vale para os


aspectos psicolgicos, ou cognitivos, da mente.
O Problema Difcil, por sua vez, continuaria nos incomodando mesmo
que tivssemos uma teoria completa da mente enquanto cognio. Segundo
Chalmers, podemos sempre nos perguntar como possvel um determinado
processo psicolgico ser acompanhado por experincia fenomenal. No
possumos leis para conectar o nvel psicolgico ao fenomenal. No incoerente
pensar em uma criatura com processos psicolgicos idnticos aos nossos, mas sem
experincia subjetiva. Em outras palavras, uma teoria que pode explicar nossos
processos psicolgicos e conect-los ao nosso comportamento ainda teria que
explicar por que estes processos so conscientes, por que ns os experimentamos.
Dito de outra forma, Chalmers prope uma investigao do aspecto qualitativo
da nossa vida mental, nossos qualia. Chalmers argumenta que as cincias
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

cognitivas no fizeram progresso nenhum neste sentido e nem poderiam, j que


tratam de uma questo diferente.
Dennett33 procura dissolver o mistrio que Chalmers procura reintroduzir de
duas formas: argumentando que a distino entre Problema Fcil e Difcil est
baseada em petio de princpio e atacando o conceito de qualia. Ele v a
confiana depositada por Chalmers nas cincias biolgicas como implicando a
rejeio do vitalismo, por exemplo. Este consistiria em insistir que aps explicar
os processos de reproduo, crescimento, metabolismo etc., haveria ainda uma
importante tarefa a abordar: conectar todos estes fenmenos com a vida em si.
Chalmers no v sentido na assero do vitalista de que poderia haver uma
criatura possuindo todos os mecanismos estudados pela biologia, mas sem estar
viva. Mas ele no emprega nenhum argumento, diz Dennett, para distinguir seu
Problema Difcil da pseudoquesto apontada pelo vitalista. Se fizer sentido
perguntar o que faz com que os mecanismos da cognio sejam acompanhados de
experincia, por que no faz sentido perguntar o que os mecanismos biolgicos
tm a ver com a vida? Dennett cr que a introduo do conceito de experincia
fenomenal no tem qualquer poder explanatrio, sendo, portanto, circular. Ele
acrescenta que so justamente as propriedades do Problema Fcil que nos
fascinam e nos levam a estudar a conscincia. Todas as associaes que fazemos,
33

Dennett, 1996.

18

as lembranas que um determinado objeto evoca, nossa imaginao e nossos


gostos de fato fazem coisas, tm conseqncias causais. Dennett no consegue
conceber seus pensamentos sem estes poderes funcionais.
O que me impressiona em minha prpria conscincia, como eu a conheo to
intimamente, o meu deleite em algumas caractersticas e meu desagrado em
outras, meus inominveis maus pressentimentos com frio na barriga e minha
satisfeita falta de preocupao com alguns detalhes perceptuais, minhas obsesses
e despreocupaes, minha habilidade de conjurar fantasias, minha incapacidade de
manter conscientes mais do que alguns elementos de cada vez, minha capacidade
de derramar lgrimas aps a lembrana vvida de um ente querido, minha
inabilidade de surpreender a mim mesmo no ato de escolher as palavras que s
vezes digo para mim mesmo, e assim por diante. Tudo isso meramente o
desempenhar de funes, ou a manifestao de vrias disposies complexas de
desempenhar funes.34

A filosofia de John Searle tambm exige uma rejeio do reducionismo

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

dennettiano, movida por razes parecidas com as de Chalmers. Como este, Searle
cr que a teoria de Dennett no uma teoria da conscincia porque parte da
negao dos dados.35 A reduo total da conscincia a processos cerebrais no
pode ser uma contribuio para o estudo da subjetividade porque o
comprometimento com sua inexistncia. Da mesma forma que Chalmers, Searle
distingue os qualia dos estados cerebrais objetivos. Searle, porm, no acredita,
como Chalmers, que todo vocabulrio mentalstico tem um duplo sentido. Quando
falamos de dor, por exemplo, estamos nos referindo unicamente ao sentido
fenomenal, aos qualia. No h dores puramente cognitivas, nem desejos, crenas
etc., no sentido puramente psicolgico de Chalmers. A distino feita por Searle
consiste em diferenciar causa e efeito. Os estados cerebrais, analisveis por
mtodos cientficos, causam nossas experincias, mas no se confundem com elas.
O problema da conscincia, nos diz Searle, consiste em entender o que o crebro
faz para causar nossa subjetividade, sem confundir esta com o prprio crebro.
Podemos perceber aqui uma similaridade considervel da posio de Searle com a
de Chalmers, que pretende investigar como os processos psicolgicos de terceira
pessoa (objetivos) so acompanhados por experincias conscientes. Estas
experincias tm, para Searle, uma ontologia subjetiva; sua existncia

34

Dennett, 1996, p. 2. Minha traduo.

35

Searle, 1998, p. 117-133, 137-147.

19

inseparvel de uma perspectiva de primeira pessoa. Em outras palavras, dores,


crenas, desejos, e outros estados mentais subjetivos so sempre os estados
mentais de algum. Searle pensa poder concluir da que toda teoria materialista da
conscincia no pode explic-la; ao invs disso, o reducionismo acaba
eliminando-a por explicao. Mas tentar faz-lo dar um passo em falso, j que
no podemos duvidar que somos conscientes. Searle conclui, como Chalmers, que
a teorizao dennettiana est condenada desde o incio a falsificar o problema.
Qualquer processo cerebral (ou conjunto de processos) detectado por mtodos
cientficos e correlacionado com a conscincia ser candidato causa desta (na
viso de Chalmers, o correlato psicolgico dela) , mas no pode haver identidade
entre as duas coisas. Experincias conscientes so intrinsecamente subjetivas.
Dennett, portanto, estaria praticando justamente o reducionismo ganancioso que

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

condena.
2.3 A investida contra os qualia
Observamos acima que Dennett se prope a provar que a intuio de seus
colegas anti-reducionistas est errada. Sendo assim, ele cr que o argumento
acima no basta para derrubar o obstculo construdo por Chalmers e Searle.
Dennett procura ento atacar o conceito de qualia36 (forma plural de quale,
qualidade, em latim). O Problema Difcil, afinal, nada mais que a questo
dos qualia que acompanham os processos cognitivos. Qualia so propriedades
mentais intrnsecas (atmicas, no-relacionais), privadas (s quem as experimenta
tem acesso a elas), inefveis (quem as experimenta no pode jamais comunicar a
sensao de forma completa) e diretamente apreensveis pelo sujeito que as possui
(quem tem uma experincia fenomenal sabe tudo a respeito da mesma). Se puder
demonstrar que este conceito no faz sentido, pensa Dennett, ficar estabelecido
que no existe um Problema Difcil, ou subjetividade ontolgica; sua viso
reducionista triunfar, ento, sobre seus adversrios mysterians ou antireducionistas. No far sentido falar em cpias psicolgicas perfeitas de seres
humanos, mas, sem conscincia, pois o que faltaria nestes zumbis seria
justamente os qualia. Os experimentos de pensamento de espectro invertido,

36

Dennett, 1988, 1992a, p. 369-411.

20

onde os qualia de dois sujeitos so inversos, ou simplesmente diferentes,


enquanto todas as suas caractersticas observveis, em princpio, so idnticas,
tambm seriam nonsense. Os primeiros argumentos de Dennett que examinaremos
abaixo consistiro num reductio ad absurdum da idia de qualia, por meio da
aceitao desta como premissa no espectro invertido. Isto seria particularmente
eficaz contra os anti-reducionistas, j que eles costumam propor este cenrio
como um argumento contra a filosofia da mente materialista. Estes filsofos
crem que o fato de podermos imaginar a inverso dos qualia significaria que do
comportamento e da fisiologia no se segue experincia subjetiva. Dennett, ao
contrrio, acredita que o cenrio incoerente, e demonstrar sua falta de lgica
implica demonstrar a incoerncia do prprio conceito de qualia.
Dennett pede ao leitor que imagine que, aps acordar de manh, ele percebe
a grama como vermelha, o cu amarelo etc. Como ningum mais percebe
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

qualquer anomalia cromtica, seria legtimo concluir que temos um caso de


inverso de qualia. O conceito parece filosoficamente aceitvel, pois, sua
aplicao neste caso aparenta ser a de explicar o que ocorre. Dennett, ento, tenta
nos mostrar que esta uma impresso errada. Ele afirma que poderia haver duas
maneiras de criar o efeito descrito acima. Um neurocirurgio poderia inverter um
dos canais produtores de qualia, como o do nervo ptico, de modo a transformar
as discriminaes originais em seus opostos. Isto inverteria os qualia do paciente.
Mas poder-se-ia tambm deixar todos os canais anteriores produo dos
qualia intactos e inverter os mecanismos de memria que levam a cabo a
comparao do que percebido com os registros anteriores de cores. Quando o
paciente acordasse, ele no teria como descobrir qual das duas alternativas se
aplicaria ao seu caso, se todas as evidncias disponveis fossem provenientes de
sua experincia. Ou seja, a menos que o paciente descubra qual das duas cirurgias
ele sofreu, ele no conseguir saber se seus qualia esto invertidos ou se sua
memria foi modificada. Isto significa que os qualia no so diretamente
acessveis experincia como querem os qualfilos (forma como Dennett
designa seus adversrios no-reducionistas). Em suma, no podemos, via
introspeco, descobrir se nossos prprios qualia foram invertidos.
Outra suposta possibilidade que parece fazer sentido, caso aceitemos a idia
de inverso de qualia, a de inverso do campo visual sem mudana em nossas
disposies cognitivas. Dennett cita experimentos com culos que invertem a

21

imagem da retina, fazendo com que os sujeitos inicialmente vejam tudo de cabea
para baixo. Aps alguns dias com os culos, observa-se uma adaptao
espantosamente bem-sucedida. Teriam os sujeitos condies de perceber por
introspeco se seus qualia foram invertidos ou se suas reaes a eles que
mudaram? Dennett tenta mostrar que a resposta correta negativa. Se houvesse
uma cirurgia que deixasse nossos qualia visuais de cabea para baixo sem uma
modificao adicional de nossas disposies reativas s informaes visuais, ns
certamente estranharamos a situao. Mas, aps um processo de adaptao
anlogo ao do experimento com os culos, faria sentido perguntar se a posio
dos qualia voltou ao normal ou se o resto das representaes mentais foi colocado
de cabea para baixo para ajustar-se aos qualia? Dennett pensa que a resposta
trivialmente no. Portanto, falar em um posicionamento intrnseco do campo
visual independentemente de nossas disposies reativas absurdo. Nossas
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

experincias sensoriais so inseparveis de nossas reaes a inputs perceptuais.


De fato, Dennett observa que, quanto mais completa a adaptao aos culos de
inverso no experimento citado acima, mais difcil para os sujeitos responder
pergunta sobre o que foi de fato invertido. Eles no s no tm acesso direto ao
que ocorreu em seus mecanismos perceptuais; eles no possuem nada com uma
posio intrnseca independentemente de suas disposies de reagir aos inputs.
No h necessidade, portanto, de considerar as propriedades das experincias
como intrnsecas (no-analisveis). Quem for capaz de analisar o processamento
de inputs ser capaz de analisar experincias. Quanto maior nosso conhecimento
dos mecanismos cognitivos de uma determinada mente, melhor conheceremos
suas experincias. Dito de outra forma, no existe sensao distinta de nossos
julgamentos. A diferena entre, por exemplo, julgar que um gosto ruim e sentir
um gosto ruim ilusria. Quando dizemos que usque um gosto adquirido,
estamos expressando a forma como nos adaptamos bebida, como nossas reaes
a ela mudam. No expressamos nossas reaes a um quale intrnseco. Julgar que
uma sensao boa ou ruim ter uma sensao boa ou ruim.
Dennett ampliou sua contra-ofensiva com uma investida emprica contra os
qualia.37 Ele concebeu um experimento chamado cegueira para mudana, que
consiste em mostrar aos sujeitos uma imagem, seguido de uma tela em branco e
37

Dennett, 2005, p. 82-91.

22

uma verso modificada da imagem original. Os sujeitos demoram algum tempo


as imagens se alternam vrias vezes at perceber a mudana. Os resultados
foram reproduzidos inmeras vezes por pesquisadores diversos. Dennett exibiu
uma verso do experimento para uma platia de filsofos, onde a primeira
imagem era a foto de uma cozinha onde a moblia branca. A modificao na
segunda imagem uma porta de armrio marrom em vez de branca. Cada
fotografia era exibida por 250 milissegundos, e tela em branco (chamada de
mscara) aparecia durante 290 milissegundos. Ningum na platia percebeu a
mudana por 30 segundos, at que Dennett chamou a ateno para a diferena
entre as fotografias. Dennett, ento, perguntou aos presentes se seus qualia
haviam mudado, lembrando-lhes que os cones das retinas certamente haviam
respondido de forma diferente s duas fotografias e que isto implicava diferenas
em estgios posteriores de processamento no crtex visual. Eram trs as respostas
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

possveis: a) Sim b) No e c) No sei, porque (1) no sei bem o que queria dizer
com qualia, (2) sei exatamente o que queria dizer com qualia, ento no tive
acesso direto a eles neste caso; e (3) uma cincia objetiva (de terceira pessoa)
tambm no pode ter acesso a eles.
Para Dennett, todas as respostas enfraquecem consideravelmente a idia de
qualia. Quem responde Sim deve admitir que mudanas de qualia considerveis
podem ocorrer sem que haja acesso introspectivo a elas. Observadores externos
podem ter um conhecimento mais completo de experincias ditas privadas do
que o sujeito das mesmas. Esta primeira opo torna o respondente suscetvel a
um questionamento da justificativa para sua assero. Que evidncia poderia
haver para sustentar a resposta? Se tudo o que houver for uma intuio, temos
petio de princpio. Se a justificativa for uma teoria, teremos que avali-la como
fazemos com as demais. Isto implica deixar de lado a premissa do acesso direto
aos qualia (a teorizao pode ser consistente ou no).
Quem responde No poderia continuar sustentando possuir autoridade a
respeito dos qualia, observando que se no houve percepo de mudana, os
qualia tampouco mudaram, no importando o que tenha mudado no crebro. No
entanto, esta opo tornaria os qualia muito mais triviais do que querem os
qualfilos, pois equivale a reduzi-los aos juzos e percepes do sujeito. Se este
for o caso, os qualia no so propriedades intrnsecas. Isto implicaria abandonar a
crena em zumbis, as criaturas que julgam, de forma idntica a seres conscientes

23

(eles tm as mesmas caractersticas psicolgicas de que fala Chalmers) , mas sem


ter qualia/experincias fenomenais. Os zumbis de Chalmers julgam da mesma
forma que ns, e seriam to vulnerveis cegueira para mudanas quanto
qualquer ser humano com conscincia fenomenal. Se os qualia no podem mudar
sem que haja percepo da mudana, o que os sujeitos so capazes de dizer sobre
os qualia determina os mesmos.
A opo C traz consigo a estranha conseqncia de transformar os qualia
em inacessveis subjetiva e objetivamente. Ningum tem acesso a eles de forma
alguma. Se este for o caso, o conceito intil para o estudo da experincia
subjetiva.
Dennett interpreta o experimento como fatal para o conceito de qualia.
Todas as trs opes de resposta acima requerem o abandono da idia como
definida inicialmente. Dennett oferece ainda outra razo para considerarmos o
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

conceito desastroso: os filsofos da platia tm opinies divergentes sobre qual


resposta acima adequada. Todas as respostas tm firmes defensores. Disso se
segue, argumenta Dennett, que o conceito de qualia quimrico. Os filsofos que
utilizam o termo no sentido de Chalmers ou Searle literalmente no sabem do que
esto falando. Os filsofos sequer concordam em como aplic-lo a um caso
dramtico como esse.38 Se aceitarmos os argumentos de Dennett, concluiremos
com ele que no pode haver um programa bem-definido para estudo dos qualia, j
que os seus pressupostos seriam totalmente obscuros. No por acaso que s o
estudo da mente cognitiva progrediu, como observou Chalmers; no existem
eventos mentais fora desta categoria. Os dados que Dennett teria ignorado,
segundo Searle, tambm no podem ser aceitos como tal, j que satisfazem o
conceito reduzido ao absurdo. Eliminar os qualia por explicao, portanto, no
praticar reducionismo ganancioso. Nada de valioso perdido quando o
fazemos. Se a conscincia definida em termos de qualia, preciso redefini-la.
Esta mudana de direo ser abordada no terceiro captulo.
O que dizer da aparente inefabilidade de nossas experincias? A estratgia
dennettiana para refutar este ponto mais indireta. Dennett v certa plausibilidade
em atribuir inefabilidade aos contedos da conscincia, mas cr que se trata de

38

Dennett, 2005, p. 87. Minha traduo.

24

mera inefabilidade prtica.39 Relatos de experincias so normalmente pouco


vvidos, pobres, em comparao com a experincia vivida, mas isto se deve
unicamente aos diferentes graus de complexidade dos respectivos contedos. A
misria dos relatos usuais, de fato, contrasta violentamente com a riqueza do
sentimento. No se segue, porm, que relatos anormalmente ricos no podem
capturar toda a informao relevante. Dennett procura nos persuadir deste ponto
com uma curiosa analogia. Durante a Guerra Fria, agentes secretos precisavam
identificar aliados por meio de senhas, e uma soluo foi dar a cada agente uma
metade de certa caixa de gelatina rasgada. As metades eram unidas no ato de
identificao. Tendo verificado um encaixe perfeito, o agente poderia estar certo
de que no estava diante de um impostor, j que seria dificlimo produzir uma
metade falsa. A complexidade da extremidade de cada pedao de papelo no
pode ser prontamente expressa com uma receita simples de falsificao. Cada
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

pedao se torna, ento, praticamente insubstituvel na deteco de determinada


propriedade (a forma da outra extremidade). A nica maneira prtica de
comunicar a forma em questo apontar para o papelo convertido em detector e
dizer que ela a propriedade identificada pelo mesmo. mais ou menos isto que
est por trs da intuio de estados mentais inefveis. Quando afirmamos ser
impossvel descrever uma experincia de forma completa, expressamos a
idiossincrasia de nossa forma de responder a um determinado estmulo. Quanto
mais particular a nossa maneira de reagir a algo, mais privada, ou inefvel
parece ser a experincia deste algo. Pode ser difcil para uma pessoa a imaginar o
que outra pessoa b sente quando ouve determinada cano ou v determinada cor,
mas isto somente o caso porque difcil para b relatar sucintamente todas as
associaes que ela faz quando se encontra diante desses estmulos. Dennett nega
que esta limitao prtica tenha qualquer conseqncia metafsica significativa.
Os qualfilos se precipitam ao superestimar o hiato entre discurso e experincia,
pois nada oferecem para diferenciar a inefabilidade por eles intuda da dificuldade
de descrever a forma do papelo dos espies. Dennett procura reforar sua
argumentao propondo aos seus leitores um exerccio de imaginao. Seriam as
experincias das platias originais de Bach inefveis para ns? Um morador da
Leipzig do sculo XVIII certamente experimentava as cantatas do compositor de
39

Dennett, 1992a, p. 387-389; 2005, p. 29-30.

25

forma virtualmente inacessvel para o tpico entusiasta moderno. Isto no


significa, diz Dennett, aceitar que os habitantes de Leipzig tinham qualia
inefveis. Um ouvinte moderno poderia, acumulando informaes sobre o cenrio
musical da poca, se aproximar gradativamente da sensao experimentada pelas
platias de Leipzig. Sabemos que Bach compunha inspirado por melodias
tradicionais familiares, queles que freqentavam igrejas. A msica de Bach,
portanto, evocava certos sentimentos de familiaridade que um pesquisador
moderno poderia experimentar, caso conhecesse a msica ouvida pelos crentes da
poca. Se o pesquisador em questo tambm evitasse contato com toda a msica
inventada posteriormente, ele estaria em condies ainda melhores para
experimentar as composies de Bach com quaisquer emoes sentidas pelas
primeiras platias do compositor. Quanto mais informao estivesse disponvel,
mais fcil seria a aproximao das duas vivncias. A distncia entre elas pode ser
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

enorme, mas no temos que supor que infinita. Talvez sejamos mesmo
incapazes de vencer toda a distncia, mas isto se explica pela dificuldade de
esquecer tudo o que sabemos. No surpreende, portanto, que o ouvinte
contemporneo de Britney Spears e U2 no experimente a msica de Bach como
era possvel h quase trezentos anos.
A razo de no podermos imaginar detalhadamente (e corretamente) a experincia
musical dos moradores de Leipzig simplesmente a de que teramos que fazer uma
viagem imaginria, e sabemos demais. 40

Se encontrssemos uma cantata de Bach que jamais tivesse sido executada,


e descobrssemos que a melodia muito parecida com a de alguma cano
contempornea, no conseguiramos ouvir a cantata como poderia um
contemporneo de Bach. Longe de ilustrar a viabilidade do conceito de qualia,
isto mostra como a informao que nos rodeia molda o nosso ponto de vista.
possvel, por meio de uma comparao entre nossas disposies e conhecimento,
comparar as diferenas de ponto de vista entre as platias das igrejas de Leipzig e
ns mesmos. Podemos fazer isto de forma extremamente detalhada, se estivermos
dispostos a mergulhar no tema. Os obstculos que nos impedem de possuir as
experincias de um Leipziger so plenamente compreensveis. A inacessibilidade
40

Dennett, 1992a, p.388. Minha traduo.

26

em questo, mais uma vez, meramente prtica. A suposta inefabilidade da


experincia subjetiva, portanto, tambm deve s-lo. O resduo, aquilo que
deixado de fora da investigao, nada gera de muito problemtico. Toda
investigao deixa algo de fora. Podemos entender tudo o que realmente importa
sobre conscincia.
Se cientistas decidissem estudar um nico gro de areia, sempre haveria algo mais
a descobrir sobre ele, independentemente da durao do trabalho. As somas das
foras atrativas e repulsivas entre todas as partculas subatmicas que compem os
tomos do gro tero sempre alguma incerteza residual no ltimo dgito que
calculamos at o momento, e tentar rastrear as localizaes passadas do gro de
areia ao longo das eras levar a um cone crescente de indiscernibilidade. Mas nossa
ignorncia no ser significativa.41

Dennett acredita ter explicado dessa forma o julgamento de inefabilidade


dos qualfilos, e eliminado por explicao a inefabilidade propriamente dita.
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Mas, teria Dennett alguma objeo contra o dualismo em si, no importando


se os qualia so parte de sua ontologia? possvel, afinal, ter uma posio
dualista sem se comprometer com os qualia. Em outras palavras, as experincias
conscientes poderiam ser no-privadas, relacionais, acessveis indiretamente pelo
sujeito e plenamente compreensveis para qualquer ser humano, mas compostas
por elementos no-fsicos. Dennett est ciente disso e faz duas investidas contra
esta idia.42 Em primeiro lugar, ele alega que o dualismo anticientfico. Isto
explica parte de seu poder persuasivo; ele est em harmonia com o wishful
thinking de manter o reducionismo longe da mente humana. Mas aceitar o
dualismo um passo obscurantista. Quem aceita o dualismo est, na verdade,
desistindo de uma vez por todas de investigar o fenmeno. Dennett est
convencido de que a aceitao do dualismo a aceitao de milagres (skyhooks).
Sua segunda investida consiste em observar que o dualismo torna a interao entre
a mente e a realidade fsica impossvel. Ele observa que, segundo a
termodinmica atual, qualquer mudana na trajetria de um ente fsico requer o
uso de energia fsica, e uma mente no-fsica no poderia fazer uso desta energia
sem ter algum recurso fsico que a pusesse em contato com o mundo natural. Mas
ela no conseguiria interagir com este mecanismo sem ter outro recurso fsico do

41

Dennett, 2005, p. 29. Minha traduo.

42

Idem, 1992a, p. 33-38.

27

mesmo tipo, e o problema continuaria desta forma ao infinito. Isto significa que a
termodinmica exige que qualquer coisa capaz de mover um ente fsico seja
tambm um ente fsico. A mente no-fsica no pode interferir no mundo fsico

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

sem violar o princpio de conservao de energia.

28

3
Introspeco, heterofenomenologia e neutralidade

3.1 Rejeitando a infalibilidade da introspeco


O projeto dennettiano de remover obstculos tericos no caminho de uma
teoria emprica da conscincia exige, como vimos, um tratamento dos fenmenos
a partir da perspectiva de terceira pessoa. Isto significa, naturalmente, abandonar a
introspeco como mtodo de estudo da conscincia. Veremos, nesta seo, por
que Dennett pretende faz-lo.

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Dennett tenta demonstrar que a introspeco um mtodo notavelmente


confuso; sua objetividade questionvel, uma vez que os relatos esto
freqentemente em desarmonia.43 Fazer fenomenologia pode parecer uma forma
de compartilhar experincias de modo a obter um retrato fiel de nossa vida
mental, mas isto no o que realmente ocorre. Ainda que a descrio
introspectiva dos contedos da mente seja feita criteriosamente, diferentes
estudiosos acabam por elaborar relatos completamente discordantes do que
supem ter examinado. Dennett cita Descartes, Locke, Berkeley e Hume como
filsofos que procuraram mapear a mente de uma maneira cuidadosa o bastante
para que todo leitor que seguisse seus passos pudesse chegar s mesmas
concluses. Eles supunham ter revelado os mistrios da mente sem ter feito uso de
apriorismos; tudo era uma questo de enxergar o que l estava. O solilquio do
filsofo implicaria uma explorao idntica da mente do leitor que repete os atos
fenomenolgicos do primeiro. Em outras palavras, o leitor s teria que repetir os
passos para encontrar o que o filsofo havia descoberto. No entanto, a promessa
de intersubjetividade do mtodo de primeira pessoa revelou-se falsa. As
investigaes introspectivas resultam em dissonncia. Ao invs de alcanar e
reforar os mesmos pontos, o mtodo de primeira pessoa leva a concluses
incompatveis entre si. Uma vez que as mentes lockianas, berkeleyanas e
humeanas no devem ser fundamentalmente diferentes, devemos concluir que a
43

Dennett, 1992a, p. 66-70, 2005, p.25-26.

29

aparente confiabilidade da introspeco enganosa. A capacidade de autoobservao da mente humana menor do que aparenta ser. A mente consciente,
enfim, pode estar errada a respeito de si mesma44.
Dennett cr que nossa suposta atividade de explorao interior , na
verdade, uma teorizao desajeitada, alavancada por credulidade. Os preconceitos
e construtos tericos que pareciam distantes acabam se intrometendo
sorrateiramente na investigao introspectiva45. Dennett pensa ter uma prova
bastante simples dessa constatao. comum que tenhamos uma noo distorcida
de nosso prprio campo visual perifrico. A maior parte das pessoas se surpreende
com o fato de no conseguirem identificar o naipe ou a cor de uma carta de
baralho em seu campo de viso perifrica, enquanto observam um ponto fixo. A
forma da carta tambm parece indefinida, embora qualquer movimento seja
imediatamente percebido. Surpreendemo-nos, por crer em uma viso perifrica
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

mais ampla do que a real. As pessoas derivam tais crenas no de uma observao
clara e evidente de seu campo visual, mas de uma hiptese que parece lgica. Ns
no percebemos lacunas em nossa viso em condies normais para onde quer
que olhemos, vemos tudo nitidamente. Isso ocorre porque nossos olhos esto
constantemente se movendo. Informaes referentes a cores e detalhes nos
aparecem quando alinhadas estreita rea foveal central do campo retinal. Como
no percebemos lacunas em nossos campos visuais, e enxergamos bem todos os
objetos que fitamos, somos tentados a concluir que nosso campo visual subjetivo
composto por uma espcie de retrato, repleto de formas coloridas e
uniformemente detalhadas. Esta a teorizao tosca de que falamos
anteriormente. Quando levamos a introspeco demasiadamente a srio, somos
levados a este tipo de erro.
Isto no significa, diz Dennett, que no temos nenhuma autoridade quando o
assunto nossa prpria conscincia. A moral da histria que somos bem mais
falveis do que costumamos pensar. Mesmo que normalmente estejamos certos a
respeito de nossas experincias, os erros e confuses no processo de introspeco
so freqentes o bastante para desqualific-lo. A confiabilidade da introspeo
no pode ser superestimada.
44

Dennett, 1992a, p. 68.

45

Ibidem, p. 67-68.

30

3.2 A heterofenomenologia

Uma vez que a introspeco fracassa como mtodo de estudo da


conscincia, e a autoridade da primeira pessoa sobre suas experincias no
absoluta, Dennett se props a articular um mtodo de terceira pessoa para
determinar os dados que uma teoria da conscincia deve explicar. Este mtodo
requer uma postura de terceira pessoa e neutralidade em relao questes
filosficas tais como a existncia de qualia e dos zumbis. Esta ltima
caracterstica faz-se necessria para que o mtodo no seja, desde o incio, um
argumento circular contra os qualfilos. Por outro lado, Dennett espera que se
perceba a necessidade de no prejulgar as questes em favor dos qualfilos, o

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

que seria o caso se todo depoimento de sujeitos em experimentos fosse


considerado uma descrio perfeitamente acurada da conscincia dos mesmos.
Ainda que isto parea nonsense para um anti-reducionista, Dennett salienta que
no se pode avaliar a teoria antes de um exame do que ela de fato afirma. De
qualquer forma, deve ficar claro que Dennett quer um mtodo que no pressupe
nem mesmo a conscincia dos sujeitos. A idia ter uma metodologia que seria
acurada ainda que os sujeitos fossem robs ultra-sofisticados, ou zumbis. A
captao de dados, de fato, no diferencia zumbis de pessoas conscientes. Esta
uma tarefa para a teoria que elaborada posteriormente a partir dos mesmos
dados.

A abordagem que determina estes chamada por Dennett de

heterofenomenologia fenomenologia feita pelo outro46. Este trabalho tem de


ser feito pelo outro, ou seja, tem que ser um mtodo de terceira pessoa, para que
o estudo da conscincia deixe para trs as batalhas entre intuies resultantes da
confiana excessiva na atividade meditativa.
Dennett procura deixar claro que no existe nada de extraordinrio ou muito
inovador na heterofenomenologia; ela , na verdade, a abordagem adotada pelas
cincias da mente nos ltimos cem anos. Uma filosofia consistente pode
proporcionar, assim mesmo, uma melhor compreenso de seu funcionamento e
demolir as obstrues representadas por questionamentos filosficos.

46

Dennett, 1992a, p.66-100, e 2005, p. 25-56.

31

Mas como exatamente funciona este mtodo cientfico? Dennett nos diz que
a coleta de dados feita em experimentos, os sujeitos dos mesmos so
inicialmente categorizados suas idades, sexo, nvel de escolaridade etc. so
registrados. Os sujeitos so, em seguida, preparados verbalmente; instrues tm
que ser dadas para que os sujeitos saibam o que fazer durante o experimento. O
sucesso dos experimentos normalmente depende de instrues claras e uniformes.
O experimento , ento, realizado e o depoimento do sujeito, gravado de alguma
forma. O texto resultante interpretado a partir da postura intencional: os sujeitos
so considerados como agentes tendo estados mentais intencionais (crenas,
desejos etc.), e seu comportamento durante o experimento pode ser explicado por
estas competncias. Dito de outra forma, os sons e signos utilizados pelo sujeito
so interpretados como aparentes expresses de intencionalidade. O problema da
distino entre atos de fala reais de pessoas conscientes e atos de fala aparentes,
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

realizados por zumbis, deixado de lado temporariamente para que no haja


intruso terica no processo. A postura intencional, afinal, funcionaria da mesma
forma nos dois cenrios. A heterofenomenologia, portanto, behaviorista no
seguinte sentido: os dados so obtidos sempre a partir do comportamento
verificvel dos sujeitos. Ela no behaviorista no sentido ruim, de fingir
anestesia, j que a postura intencional requer o uso de um vocabulrio
mentalista na interpretao do comportamento observado. No ocorre, portanto,
o uso de reducionismo ganancioso para eliminar termos como crena e
desejo. O bom heterofenomenologista no cai na armadilha de inferir a
inexistncia destes e de outros estados intencionais a partir da constatao de que
os dados so comportamentos observveis e no processos mentais. Isto seria de
fato reducionismo ganancioso, uma concluso muito mais ideolgica que
cientfica.
A passagem de dados brutos para dados interpretados caracterizada por
uma suspenso do juzo em relao s convices dos sujeitos. Isto crucial
devido s possibilidades de sujeitos que deixam de dizer algo que pode ser
relevante por no o perceberem, e sujeitos que vo longe demais em seus relatos,
contaminando suas experincias com teorizao. A suspenso do juzo leva a um
registro de como as coisas parecem para os sujeitos, sem julgar se estas
aparncias correspondem realidade.

32

Podemos perceber importncia desta suspenso do juzo para a interpretao


de fatos como a confuso gerada pelo movimento sutil e contnuo dos olhos que
nos leva a crer em campo de viso perifrica de amplitude irreal. Como j vimos,
somos ludibriados por uma teorizao quase inconsciente. Cabe aos tericos da
conscincia explicar a causa ou causas deste erro. Eles tm de responder
pergunta: Por que pensamos que nossos campos visuais so muito mais
detalhados do que o caso?, e no Por que, dado que o campo visual do ser
humano detalhado e colorido em toda a sua extenso, no possvel identificar
objetos se movendo fora da amplitude foveal? A segunda e absurda pergunta o
que se obtm, diz Dennett, quando tratamos o ponto de vista de primeira pessoa
como infalvel. Este , de fato, um reductio ad absurdum da posio de Searle,
que sustenta que aparncia e realidade da conscincia sempre coincidem. Nossas
mentes, pretende demonstrar Dennett, esto sempre dispostas a zombar de nossas
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

intuies. Vejamos outro exemplo: o fenmeno de masked priming47. Centenas de


experincias demonstram que sujeitos que vem um estmulo visual de durao
muito breve, seguido imediatamente de um outro, como, por exemplo, retngulo
branco ou de padres de cor aleatrios, e de um terceiro estmulo que deve ser
identificado no final, manifestam um vis que deve ter sido determinado pela
primeira e breve imagem. Os sujeitos dizem no se lembrar desta ltima; o
segundo estmulo uma mscara que a obscurece. Mas ela claramente cumpre
um papel em estados cognitivos posteriores, pois quando requisitados a completar
o radical (word stem) fri__, sujeitos expostos ao estmulo obscurecido cold (frio)
tendem a completar o radical com as letras gid, obtendo a palavra frigid
(frgido/frgida); aqueles que foram expostos ao estmulo scared (assustado)
tendem a obter fright (medo) ou frightened (assustado). Ambos os grupos afirmam
no ter visto nada alm da mscara seguida das letras que devem ser
complementadas. Neste cenrio, Dennett no v razo para darmos crdito aos
sujeitos. Ele v duas formas possveis de explicar o fenmeno: a) os sujeitos so
conscientes do primeiro estmulo e a mscara faz com que eles o esqueam, mas
retendo alguma representao mental capaz de influenciar seus estados
posteriores, ou b) os sujeitos registram o primeiro estmulo inconscientemente e o

47

Dennett 2005, p.39-40.

33

contedo em questo tem seu caminho rumo conscincia bloqueado pela


mscara.
Como os sujeitos no podem, a partir de suas prprias experincias,
argumentar a favor de uma das alternativas acima, a alternativa correta s pode ser
encontrada por uma investigao de terceira pessoa. A heterofenomenologia,
como ponto de partida deste projeto emprico, deve ser neutra, no podendo
favorecer uma das alternativas em detrimento da outra. Os depoimentos que se
seguem ao experimento, afinal, no mencionam o estmulo mascarado. Os
testemunhos o que os sujeitos crem ter visto esto entre os dados que
alimentam a teorizao sobre a conscincia. A atribuio de infalibilidade ao
depoimento do sujeito novamente seria injustificvel, por excluir de sada a
primeira opo. Na filosofia de Dennett, o excesso de confiana na introspeco
que oculta, e deforma, mutilando nossa perspectiva. A perspectiva cientfica,
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

quando escrupulosa, a soluo, e no um problema.


3.3 Mundos heterofenomenolgicos

A heterofenomenologia requer que os depoimentos dos sujeitos de


experimentos sejam interpretados por meio da postura intencional e aps, sejam
registrados em forma textual. Em seguida, d-se um passo curioso. De forma
anloga a um leitor de literatura, que considera romances como passagens para um
mundo ficcional, o heterofenomenologista considera que seus registros lhe do
acesso ao mundo heterofenomenolgico do sujeito. Os contedos deste mundo so
determinados pela fidelidade ao texto e indeterminado no resto. Isto permite aos
tericos abordar os dados sem que seja preciso concordar sobre como os eventos
observados podem ser explicados. O mundo fenomenolgico do sujeito estvel e
verificvel intersubjetivamente qualquer um, em princpio, pode descobrir o que
o sujeito x acredita ter vivenciado em um momento y.
Como em uma obra de fico, o que o autor diz determina como o cenrio .
Os experimentadores no exigem dos sujeitos que justifiquem suas asseres, e
neste momento, tampouco questionam a veracidade das mesmas. Tais
interferncias seriam intruses anlogas a perguntar a um romancista como ele
sabe que um determinado personagem desta forma ou de outra, e questionar a

34

correo de algum evento ou cenrio presente em uma de suas histrias. O


romancista tem autoridade absoluta sobre o que ocorre em sua histria, embora
evidentemente no possua essa mesma autoridade sobre a realidade. A situao do
sujeito em experimentos psicolgicos anloga, na medida em que seu
testemunho determina integralmente o que parece acontecer com ele. Com estas
observaes, Dennett procura nos persuadir de que mundos ficcionais e mundos
heterofenomenolgicos tm o mesmo status metafsico48. O ato de conhec-los
no deve bastar para que os aceitemos como verdadeiros. De posse dos dados,
tericos podem comear a investigar a verossimilhana dos mundos heterofenomenolgicos. As transcries dos sujeitos de experincias do origem,
portanto, a uma fico de terico (theorists fiction)49. Esta deve ser levada a
srio o bastante para que a consideremos capaz de coincidir com a realidade, mas
o terico s pode dar seu veredicto aps uma investigao mais minuciosa. O
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

heterofenomenologista, enfim, v os mundos heterofenomenolgicos de seus


sujeitos como fices que, por uma razo qualquer (descrever uma situao
bastante comum, talvez), tm uma chance razovel de coincidir com eventos reais.
Dennett cr que a forma como a heterofenomenologia obtm uma descrio
objetiva das aparncias tambm anloga a trabalhos antropolgicos de campo50.
Aps descobrir uma tribo devota de um deus da floresta, batizado por Dennett de
Feenoman, um ou mais antroplogos, caso no escolhessem converter-se,
estudariam o grupo de forma agnstica. Isto significaria tentar obter descries de
Feenoman com os nativos. Eventualmente, surgiria um construto lgico de
Feenoman, composto de descries biogrficas, psicolgicas etc. As crenas dos
nativos a respeito do deus tm autoridade total sobre o construto, pois a descrio
definitiva da divindade composta somente por seus relatos. Para os
antroplogos, porm, Feenoman , inicialmente, apenas um objeto intencional.
Eles esto em uma situao parecida com a do terico que suspende o juzo a
respeito da veracidade dos textos resultantes de experimentos. J os nativos, da
mesma forma que sujeitos de experimentos, podem ter sido iludidos de alguma
forma, e fariam bem em aceitar o carter falvel de suas crenas. Afinal, o que

48

Dennett, 1992a, p. 78-81.

49

Ibidem, p. 81-82.

50

Ibidem, p.82-85.

35

garante que eles sabem tudo sobre o deus Feenoman? Um deus real poderia
enganar os nativos, optar por esconder algo deles, ter propriedades alm de sua
compreenso, etc. A situao dos nativos comparvel, portanto, com a dos
sujeitos que compem um mundo heterofenomenolgico; ambos os grupos fariam
bem em aceitar o carter falvel de suas crenas. As analogias so utilizadas por
Dennett para ilustrar uma espcie de princpio de tolerncia: ao investigar a mente
humana, no se pode rejeitar imediatamente tudo o que parece impossvel.
Dennett chama-nos a ateno para o fato de que as cincias naturais valorizarem
resultados contra-intuitivos, ao contrrio de seus adversrios anti-reducionistas. A
Filosofia da Mente no deveria fazer diferente. Considerar intuies sobre a
conscincia (as que do origem ao conceito de qualia, por exemplo) como
infalveis significa dar um passo em falso. Trata-se de uma teimosia que leva a
argumentos circulares (como o de Chalmers, exposto acima) e obscurecimento de
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

fenmenos como o de masked priming.


De

que

forma

verificada

veracidade

dos

mundos

hetero-

fenomenolgicos? Os fatos que justificam as asseres dos sujeitos devem ser


marcadamente semelhantes aos objetos que compem o cenrio em questo.
Dennett retorna analogia antropolgica para esclarecer este passo. Suponhamos
que os antroplogos encontrem um heri incapaz de certas proezas atribudas ao
Feenoman (O deus nativo seria capaz, por exemplo, de voar), mas possuidor de
habilidades incomuns, mas explicveis cientificamente. Suponhamos ainda que os
pesquisadores descubram que as crenas dos nativos foram causadas por
encontros com o heri de carne e osso e extrapolao a partir destes. Aps
testemunhar uma cura aparentemente milagrosa de um companheiro ferido, por
exemplo, um nativo poderia inferir que o heri na verdade uma divindade. Um
outro nativo, salvo de um ataque de animais selvagens pelo mesmo homem,
poderia concluir, a partir da aparncia de seu salvador (ela coincide com a da
divindade que curou seu amigo) que o benfeitor , alm de divino, um protetor
da aldeia. O objeto intencional Feenoman seria constitudo a partir deste processo
de testemunho, espanto e extrapolao. O ato de descrio do deus , na verdade,
uma referncia involuntria ao heri humano que a causa das crenas que
definem o culto. Dependendo da semelhana entre as habilidades que o heri de
fato possui e aquelas atribudas ao deus, poder-se-ia julgar o grau de
verossimilhana do construto lgico obtido a partir dos testemunhos dos nativos.

36

Se houver dessemelhana extrema entre as propriedades da lenda e as do homem


que deu origem mesma, os antroplogos no podem alegar ter descoberto o
objeto intencional do culto. Eles devem, ento, concluir que Feenoman no existe.
Dennett considera a analogia com obras de fico como frutfera tambm
nesta discusso. Uma obra encarada como fico poderia, aps certas descobertas,
vir a ser categorizada como uma descrio de fatos reais, como, por exemplo, uma
biografia. Processos inconscientes, freudianos ou no, poderiam mascarar certo
personagem verdadeiro, fazendo com que um autor o tratasse como ficcional. O
autor, naturalmente, no estaria a par do estatuto ontolgico de sua criao.
Neste caso, um conhecedor dos fatos por trs da obra estaria em condies de
argumentar que o texto , de fato, sobre um conhecido do autor e no sobre
determinado personagem ficcional. Um processo de reinterpretao, portanto,
pode nos levar ao verdadeiro referente de uma obra, no obstante as objees de
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

seu prprio autor. Imaginemos um romancista que possui memrias perturbadoras


de sua infncia. Talvez a nica maneira que ele tem de lidar com o sofrimento
presente em suas recordaes seja atribu-las a uma outra pessoa, um personagem
ficcional; chamemo-lo F. Os tormentos sofridos por F so claramente as vivncias
do autor, ainda que ele no esteja ciente disso. Falar sobre F , portanto, referir-se
ao romancista. Teorias cientficas, ento (no caso do escritor, a psicanlise; no
caso dos criadores de mundos heterofenomenolgicos, a cincia cognitiva), nos
capacitam a mudar o estatuto ontolgico de uma histria, de fico para realidade.
desta forma que cientistas cognitivos devem verificar a correo das crenas
tomadas como dados da teoria. Se forem constatados fatos que coincidem
amplamente com os objetos heterofenomenolgicos, os pesquisadores tero
encontrado os correlatos objetivos da experincia subjetiva em questo. Saber-se, ento, do que os sujeitos estavam falando. Caso a investigao no termine por
encontrar tais correlatos, os mundos heterofenomenolgicos ficam confinados no
reino do ficcional, l permanecendo como fices de terico.

37

3.4 Crticas heterofenomenologia


Para o filsofo David Carr, a fenomenologia moda de Dennett
incoerente51. Ele argumenta que Dennett no cumpre sua promessa de
neutralidade, acabando por fazer o que diz ter evitado a qualquer custo: prejulgar
os dados. Isto seria o caso devido ao uso indevido do termo fico para designar
os relatos de sujeitos. Carr observa que ...[fico] evidentemente no um termo
ontologicamente neutro. Chamar algo de fico dizer que este algo no parte
do mundo real...52. A terminologia de Dennett, para Carr, revela um
compromisso ontolgico que predispe o pesquisador a desdenhar dos
testemunhos dos sujeitos. Se os antroplogos de que falamos acima usarem o
termo fico para rotular os dados que obtero com a tribo, eles expressaro
uma imparcialidade que no tem lugar em uma descrio objetiva dos mesmos.

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Dito de outra forma, os antroplogos j partem do princpio de que seus mundos


heterofenomenolgicos esto em um patamar diferente daqueles dos nativos. Carr
pensa ter encontrado uma passagem que revela uma imparcialidade anloga no
ponto de vista de Dennett.
Se encontrssemos eventos nos crebros das pessoas que tivessem caractersticas
essenciais dos itens que habitam seus mundos heterofenomenolgicos em grau
suficiente, poderamos plausivelmente supor termos descoberto sobre o que elas
realmente estavam falando53.

Para Carr, esta passagem mostra claramente que Dennett se recusa a


suspender o juzo a respeito de seus compromissos ontolgicos. A anlise de
Dennett viciada desde o comeo, na maneira como colhe os dados. E este
poluente materialista no justificado em momento algum. A teoria resultante,
portanto, circular. Dennett aparentemente no respondeu a esta crtica, mas
devemos observar que a passagem acima no significa que a heterofenomenologia
seja viciada. Afirmar que pode haver eventos cerebrais correlacionados com
experincias no o mesmo que afirmar que os correlatos objetivos das mesmas
tm que ser cerebrais. A fenomenologia de terceira pessoa no requer esta

51

Carr, 1998.

52

Ibidem, p. 336. Minha traduo.

53

Dennett, 1992a, p. 85. Minha traduo.

38

posio. Podemos aceitar a possibilidade descrita na passagem e, ao mesmo


tempo, supor que pode haver outras maneiras de investigar a relao entre
fenomenologia e mundo objetivo (eventos de terceira pessoa). E j vimos, no
segundo captulo, as justificativas que Dennett emprega para rejeitar o dualismo, e
que o levam a adotar o materialismo. Dennett o faz para evitar o problema da
interao entre substncias, uma dinmica irreconcilivel com dados empricos
em que a termodinmica se apia. Ele tambm pensa que o dualismo est
comprometido com uma espcie de obscurantismo, uma vez que no parece haver
um mtodo confivel para investigar mentes imateriais. Seja como for, estes
argumentos esto fora do escopo da heterofenomenologia. Podemos realizar todo
o processo de obteno, interpretao e suspenso do juzo em relao aos textos
sem comprometimento com os argumentos de Dennett contra o dualismo.
perfeitamente possvel fazer heterofenomenologia sem sequer conhecer tais
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

argumentos. Devemos concluir, ento, que as crticas de Carr erram o alvo. O


termo fico usado por Dennett pode ser infeliz, mas ele deixa claro em que
medida mundos heterofenomenolgicos so anlogos a obras ficcionais.
David

Thompson

outro

filsofo

que

apresenta

objees

heterofenomenologia54. Como Carr, ele cr que a recusa, por parte de Dennett, de


aplicar a suspenso de juzo a seu prprio ponto de vista prejudicial. A
catalogao dos dados, quando feita da forma defendida por Dennett, possui um
vis cientificista. Thompson observa que o mundo cientfico tambm um mundo
heterofenomenolgico, algo impossvel sem experincia subjetiva. Assim como
testemunhos de sujeitos em experimentos, o mundo cientfico s pode ser
compreendido pelos atos de interpretao os objetos e textos que os cientistas
utilizam para nada serviriam se no houvesse uma comunidade de agentes
qualificados para entend-los e us-los. Thompson argumenta que no suspender
o juzo em relao a teorias cientficas abandonar a neutralidade em relao s
mesmas. E isto significa ver a cincia como uma espcie de projeto divino. Esta
seria uma perspectiva acrtica; ao assumi-la, Dennett estaria se comprometendo
com um skyhook. Thompson, enfim, procura chamar ateno para o fato de que a
cincia uma prtica mutvel, uma atividade falvel baseada em mundos
heterofenomenolgicos que podem no corresponder realidade. Em um mundo
54

Thompson, 2000.

39

ps-moderno, a cincia no pode ser eximida de seu papel de instituio


evolucionria que depende da conscincia humana.55 Entretanto, Thompson no
cita que aspectos da realidade mental so, ou podem ser, obscurecidos por este
ponto cego da filosofia de Dennett.
A resposta de Dennett consiste em questionar a relevncia da suspenso
total do juzo no contexto da heterofenomenologia. Ele alega que o nus da prova
do crtico, em se tratando de uma suspeita de dogmatismo. A crtica de
Thompson s seria justificada se ele pudesse demonstrar o que exatamente
distorcido pela sua atitude em relao cincia. Dennett simplesmente no v o
que a suspenso do juzo, aplicada ao mundo heterofenomenolgico do cientista,
traria de relevante para a interpretao de experimentos. Em outras palavras, ele
no responde acusao de dogmatismo por pensar que ela se refere a uma
postura que, at que se prove o contrrio, no tem muito a ver com a obteno de
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

dados para uma teoria da conscincia. Dennett, enfim, acredita poder se dar ao
luxo de deixar de lado a questo de seu suposto dogmatismo.
Thompson considera o mtodo de Dennett equivocado tambm em outro
sentido. Ele v a aluso a referncias involuntrias, discutida acima, como uma
forma de incompreenso da intencionalidade dos estados mentais56. A tradio
husserliana, a que Thompson pertence, considera a intencionalidade como
caracterstica essencial dos estados conscientes. A conscincia sempre
conscincia de alguma coisa. Ter conscincia de algo ter uma experincia que se
refere a este objeto em si mesmo, a algo que est fora da conscincia, e no a uma
representao do mesmo, ou a um processo que nos permite ter a experincia.
Pensar em um objeto, enfim, ter uma experincia diferente de pensar em uma
representao dele (sabemos que imaginar um cavalo, por exemplo, diferente de
imaginar um desenho de cavalo). Thompson procura deixar isto claro com o
seguinte exemplo: quando vemos uma cadeira, ns o fazemos por meio de uma
imagem retinal e processos cerebrais posteriores. Seria absurdo afirmar que o
objeto de nossa percepo fosse a imagem retinal e no a cadeira, mas Dennett
comete este tipo de erro quando diz que os nativos, ao relatar suas experincias
com Feenoman, estariam se referindo sem saber, s aes do heri real, que deu
55

Thompson, 2000, p. 217.

56

Ibidem, p. 209-213.

40

origem lenda. O objeto intencional das crenas dos nativos o deus, no


importando se elas correspondem verdade ou no. Da mesma forma, a cincia
cognitiva jamais estaria certa em afirmar que o correlato cerebral de uma
experincia algo sobre o qual o sujeito desta estivesse falando. Como j vimos,
pensar em algo no se confunde com pensar em uma representao deste algo. E o
sujeito da experincia no pode sequer saber que experincias tm correlatos
cerebrais. Se empregarmos os termos da fenomenologia de Husserl, Dennett
confunde a causa da experincia, noesis, com o objeto do qual o sujeito
consciente, o noema. Thompson chama esta confuso de representativismo. Tratase de uma armadilha cartesiana; Dennett, ironicamente, teria sido vitimado por
uma iluso da filosofia que abomina. Descartes, diz Thompson, acreditava que ser
consciente ter conscincia de idias, objetos ou eventos internos que medeiam
entre ns mesmos e o mundo.57 Exceto quando eventos cerebrais so sujeitos eles
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

mesmos a escrutnio, eles nunca so os objetos da experincia; eles so sempre


uma parte de um processo, atravs do qual percebemos ou imaginamos o mundo.
Gilbert Harman chama nossa ateno para uma falcia semelhante58. Se Ponce de
Leon estava procurando uma Fonte da Juventude que inexiste, estaramos errados
em afirmar que ele, na verdade, estava procurando algo mental. Ponce de Leon,
afinal, no acreditava que o Novo Mundo, onde ele fazia sua busca, era uma
realidade mental. Thompson argumenta que o raciocnio de Dennett igualmente
falacioso, tendo colocado algo cerebral no lugar de algo mental. Eventos
cerebrais no tm contrapartida nas analogias com mitos e fico. A
intencionalidade, portanto, no a relao causal mencionada por Dennett em sua
discusso sobre a verificao dos objetos heterofenomenolgicos. A verdadeira
relao causal uma relao de mapeamento de eventos externos por meio de
processos cerebrais. Os sujeitos podem muito bem errar ao tentar explicar como
este processo se d, mas eles estaro sempre corretos a respeito do objeto de suas
crenas. Thompson reconhece que Dennett est ciente da diferena entre noesis e
noema; em Consciousness Explained, a dicotomia descrita como sendo entre
veculo de representao e contedo. O erro decorre de um trao residual de
cartesianismo que Dennett aceita sem perceber. Thompson argumenta que isso
57

Thompson, 2000, p. 211. Minha traduo.

58

Harman, 1997.

41

est ligado ambigidade da noo de representao59. O termo pode designar


tanto um objeto mental do qual a mente consciente, como na filosofia moderna,
quanto um evento cerebral que mapeia um aspecto do mundo. Embora
empregando quase sempre o segundo sentido do termo, como fazem os cientistas
cognitivos, Dennett teria tido uma recada cartesiana. A doutrina da
intencionalidade o antdoto para esta iluso.
As crticas de Thompson resultaram em um recuo de Dennett60. Ele
reconhece que errado afirmar que o objeto intencional das crenas dos nativos
a pessoa real que originou a lenda, e conclui que referncia involuntria um
termo infeliz. No entanto, ele pensa que Thompson vai um pouco longe demais ao
alegar que eventos cerebrais no tm contrapartida nas analogias com mitos e
fico. Dennett argumenta ainda que, ao mencionar um deus inexistente, o povo
da floresta falava de um ente bastante semelhante ao homem real. Existe uma
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

relao de dependncia entre Feenoman e o heri da floresta, similar quela que,


para um ateu, existe entre o Jesus histrico e o Jesus da religio crist.
Personagens ficcionais podem, da mesma forma, ter contrapartidas reais que lhes
do origem. O novelista que, movido por um processo inconsciente, escreve sobre
um personagem praticamente idntico a um conhecido seu, est tecendo sua
narrativa com base em uma contrapartida anloga. Dennett alega que usou o termo
referncia involuntria para chamar ateno para o fato de que o escritor, ou
sujeito de uma experincia pode no ter cincia desta contrapartida. Dennett,
enfim, afirma que seu objetivo era o de mostrar que os processos causais que
originam nossos mundos heterofenomenolgicos so freqentemente inacessveis
do ponto de vista subjetivo.

59

Thompson 2000, p. 213.

60

Dennett, 2000, p. 326-365.

42

4
O Teatro Cartesiano

4.1 O ataque final ao cartesianismo


Em Consciousness Explained, Dennett se prope a demolir duas idias
presentes na tradio filosfica: o conceito de quale, como vimos anteriormente, e
a idia de que os contedos da conscincia convergem para um centro bem
definido, onde so testemunhados pelo eu. Dennett cr que a idia de um
centro especial no crebro a m idia mais tenaz a atrapalhar nossas tentativas

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

de pensar sobre a conscincia.61 As razes que sustentam esta posio de Dennett


sero um dos temas deste captulo. Tambm sero discutidas as conseqncias
que a discusso traz para o estudo emprico da mente.
Dennett reconhece ser razovel a idia de que mentes conscientes coabitam
com um ponto de vista subjetivo. Isto significa que, grosso modo, onde existe uma
mente consciente, deve haver uma perspectiva individual. Para quase todos os
propsitos, verossmil considerar estas perspectivas como um ponto se
movendo pelo espao-tempo.62 Podemos afirmar, por exemplo, que a forma
como percebo o mundo depende da minha localizao espacial. Dennett observa
que a explicao para a lacuna verificada entre o som e a viso de um show de
fogos de artifcio consiste em chamar ateno para as diferentes velocidades do
som e da luz. Som e luz alcanam o local onde est o observador em momentos
diferentes, mesmo tendo deixado sua origem simultaneamente. Em outras
palavras, temos aqui uma situao onde plausvel a idia de que um observador
algo com uma localizao espacial precisa.
O erro fatal, diz Dennett, ocorre quando procuramos concluir, a partir deste
tipo de exemplo, que possvel focar o observador de maneira a localizar onde em
seu corpo ele se encontra.63 Embora o crebro seja sem sombra de dvida o centro

61

Dennett, 1992a, p. 108. Minha traduo.

62

Ibidem, p. 102. Minha traduo.

63

Ibidem, 101-111.

43

de controle, ns no podemos encontrar um outro centro de controle dentro do


crebro. Dito de outra forma, no h como localizar o observador dentro do
crebro. Quando trata de escalas de tempo e espao muito pequenas, o
pesquisador da mente est desautorizado a considerar a perspectiva individual
como um local precisamente definido. Concluir, a partir das instncias onde
calculamos a localizao de um ser consciente, que a mente algo sempre
localizvel com preciso uma falcia que caracteriza o que Dennett chama de
materialismo cartesiano64. O materialismo cartesiano a crena em um local
especial do crebro, no qual a atividade cerebral tornada consciente. O que
ocorre neste nexo de eventos mentais, o Teatro Cartesiano, forma o contedo da
experincia. Podemos definir o materialismo cartesiano como o cartesianismo na
filosofia da mente, intacto exceto pela rejeio da coisa pensante. Dennett
argumenta, como veremos, que no existe uma apresentao de contedos para
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

uma autoridade central. Ele observa que, ainda que ningum o defenda
explicitamente, o materialismo cartesiano uma iluso traioeira, a base de
falcias geradoras de muita confuso no estudo da conscincia e do livre-arbtrio.
4.2 Impasses na interpretao de iluses
A argumentao de Dennett contra o materialismo cartesiano consiste em
um reductio ad absurdum deste atravs da demonstrao de que uma de suas
implicaes no passa de uma quimera.65 A quimera a distino, em certos
casos, entre contaminaes de memrias por contedos estranhos s mesmas e
edies de percepes que resultam em experincias falsas desde o incio.
Dennett pede ao leitor que imagine um experimento onde um cientista
insere memrias falsas em sua mente. Ao lembrar, na segunda-feira, de uma festa
ocorrida no sbado, o leitor revive uma cena que na verdade nunca existiu. Esta
cena foi inserida no crebro pelo cientista aps a festa, e o procedimento foi to
bem-feito que a vtima no v como duvidar de sua memria. Dennett chama este
tipo de contaminao posterior experincia de reviso orwelliana (no romance
1984, de George Orwell, h um Ministrio da Verdade que reescreve o passado a

64
65

Dennett, 1992a, 1992b.


Ibidem.

44

seu bel-prazer). Podemos distinguir entre esta forma de enganar e outra, adotada
por regimes totalitrios, que Dennett denomina reviso stalinesca. Uma reviso
stalinesca ocorre quando h um julgamento farsesco, que visa enganar a opinio
pblica por meio de falsos testemunhos e confisses obtidas de forma ilegtima.
Ambos os mtodos so formas de gerar memrias enganadoras que, quando bem
executados, no deixam muitos traos. Mas ainda que as vtimas de uma destas
formas de desinformao no possa descobrir o que realmente aconteceu, parece
bvio que sempre existam fatos que apontem para um dos dois mtodos. No
entanto, diz Dennet, esta uma instncia da falcia do Teatro Cartesiano,
descrita acima. Quando lidamos com escalas de tempo muito reduzidas, a
diferena (existente no mundo do dia-a-dia) desaparece, levando consigo o
materialismo cartesiano. Se existe um ponto fixo onde as discriminaes
realizadas pelo crebro so tornadas conscientes, sempre haver uma forma de
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

distinguir entre processos orwellianos e stalinescos. Basta verificar quando as


revises so realizadas: antes ou depois da passagem pelo Teatro Cartesiano. No
primeiro caso, teramos um processo stalinesco, pois o que representado no
Teatro Cartesiano j uma farsa desde o incio; no segundo, teramos uma reviso
orwelliana, j que as modificaes visam distorcer a memria de um evento real.
O que Dennett procura mostrar que, em certos casos, no h como determinar,
sem petio de princpio, qual das duas iluses a fonte do engano. Como o
materialismo cartesiano requer que esta distino seja possvel no importa
quando, ele tem de ser descartado e substitudo. O candidato proposto como
substituto por Dennett ser o tema do prximo captulo. Passemos agora para os
impasses apontados por Dennett.
Um dos fenmenos onde a distino entre reviso stalinesca e reviso
orwelliana torna-se invivel a iluso conhecida na literatura como phi 66.Trata-se
de uma percepo de movimento onde s existem objetos estticos. Duas luzes,
separadas por at 4 graus de ngulo visual, so acesas uma aps a outra com um
curtssimo intervalo (50 milissegundos; as luzes so acesas por 150 milissegundos
cada). O sujeito v um nico ponto luminoso se movendo entre os dois pontos. Se
as luzes forem de cores diferentes, o sujeito v o ponto luminoso mudar de cor no
meio da trajetria. Isto significa que tem de haver algum processo de edio no
66

Dennett, 1992a, p. 114.

45

crebro, j que a experincia s pode ocorrer aps a deteco das duas luzes (do
contrrio, teramos que admitir que o crebro sistematicamente adivinha que
haver uma segunda luz). E isto parece implicar um atraso da conscincia do
evento para que haja um processo capaz de gerar a iluso. Dennett procura
mostrar que esta uma opo enganosa, gerada pela influncia que a imagem do
Teatro Cartesiano exerce sobre ns. Processos to rpidos como os que geram a
iluso phi no podem ser compreendidos desta forma. Suponhamos que a
primeira luz seja vermelha, e a segunda, verde. Um mecanismo stalinesco
explicaria o fenmeno phi por meio de um processo de edio em uma rea E
do crebro anterior ao Teatro Cartesiano. As luzes reais A (vermelha) e B
(verde) s chegariam ao Teatro Cartesiano aps passarem por E, onde seriam
complementadas pelos pontos intermedirios em movimento. A iluso j
estaria completa ao chegar conscincia. Esta possibilidade contrasta com a
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

explicao orwelliana: aps tornar-se consciente das duas luzes, sem que haja
iluso de movimento, um processo de edio apaga a memria da sensao
original e a substitui por outra, que inclui a sensao de movimento. A rapidez do
processo garante seu trmino antes do ato de fala do sujeito sobre sua experincia.
Quando ele fala desta, est sendo enganado por sua memria, e no falando de sua
percepo original.
Se o materialismo cartesiano est correto, existe uma forma de verificar qual
das duas hipteses a correta. Dennett observa que a hiptese stalinesca poderia,
aparentemente, ser testada, considerando-se o atraso da conscincia que ela
requer. Este atraso parece lhe dar contedo emprico um teste crucial para
descartar ou reforar a idia. Uma vez que h um intervalo de 200 milissegundos
entre o acionamento das duas luzes, e a iluso no pode estar pronta at que haja a
deteco inconsciente da luz verde, a experincia da luz vermelha teria de ser
adiada por, no mnimo, 200 milisegundos. Se E enviasse imediatamente a
percepo da luz vermelha para o Teatro Cartesiano, o sujeito experimentaria uma
lacuna de pelo menos 200 milissegundos em sua experincia (pois E precisaria
preparar o resto da iluso), o que no o caso.
Dennett nos pede que imaginemos que os sujeitos sejam requisitados a
pressionar um boto assim que tiverem conscincia da luz vermelha. Neste caso,
haveria pouca ou nenhuma diferena entre os tempos de resposta a uma luz
vermelha apenas e a uma luz vermelha seguida de outra verde, aps 200

46

milissegundos. Infelizmente para o defensor da hiptese stalinesca, os


experimentos mostram que as respostas percepo consciente so rpidas
demais para que haja um processo de edio anterior conscincia. O
acionamento do boto, portanto, tem incio antes do tempo necessrio para a
discriminao da luz verde.
Se aceitarmos a questo stalinesca ou orwelliana?, conforme o modelo do
Teatro Cartesiano, seria plausvel declarar vencedora a segunda alternativa j que
aparentemente, no h tempo para que a primeira seja levada a cabo. A alternativa
mais plausvel, ento, seria afirmar que o sujeito reage conscientemente viso da
luz vermelha. Enquanto se prepara para apertar o boto, ele percebe a luz verde.
Em seguida, ambas as experincias so apagadas de sua memria e substitudas
por uma falsa lembrana da luz vermelha se movendo e mudando de cor. Se o
sujeito contestar a teoria, afirmando estar consciente da luz em movimento e em
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

mutao desde o incio, o terico orwelliano o refutar, observando que o fato de


ter pressionado o boto imediatamente aps perceber a luz vermelha significa que
ele estava consciente da luz vermelha estacionria antes de poder perceber a luz
verde. O relato do sujeito causado por uma falsa memria.
Ao explicar a iluso por meio de uma reviso de memria ocorrida aps a
passagem das percepes pelo Teatro Cartesiano, o terico orwelliano parece ter
obtido uma vitria conclusiva. No entanto, existe uma segunda maneira stalinesca
de explicar o fenmeno phi, que no vulnervel refutao anterior. Se o sujeito
iniciar a reao luz vermelha antes de tornar-se consciente dela, ele pode
compensar o atraso postulado pelo processo de reviso pr-conscincia.
Suponhamos que as instrues dadas ao sujeito (apertar o boto logo aps
perceber a luz vermelha) tenham predisposto a sala de edio a iniciar o
acionamento do boto antes da passagem da percepo pelo Teatro Cartesiano. O
sujeito estaria reagindo antes do envio de toda a iluso para o Teatro Cartesiano.
Isto significa que o sujeito, ao descrever sua experincia, produziria um relato
quase totalmente correto; a nica incorreo seria afirmar ter pressionado o boto
aps tornar-se consciente da luz vermelha.
Uma vez que ambos os modelos podem explicar o ocorrido, a aceitao do
materialismo cartesiano como premissa nos leva a um impasse: qual modelo o
correto? crucial para Dennett mostrar que o impasse no pode ser resolvido, e
devemos descartar a questo como uma pergunta ruim, conseqncia de uma

47

intuio enganadora sobre o crebro. Dennett argumenta que ambas as verses do


materialismo cartesiano podem explicar todos os dados presentes e todos os que
podem ser obtidos futuramente. Os dados subjetivos o que ocorre nos mundos
heterofenomenolgicos dos sujeitos so idnticos para ambas as teorias. Os
sujeitos, afinal, so incapazes de achar algo em sua experincia que lhes diz se
tiveram experincias ilusrias ou memrias enganadoras. A perspectiva de
terceira pessoa tampouco pode encontrar algo para resolver o impasse. Um
mapeamento das representaes no crebro, que inclusse o momento e o local em
que cada juzo e percepo tm origem no contribuiria em nada para favorecer
uma das hipteses. Afinal, este mapeamento resultaria na descoberta do primeiro
momento em que possvel reagir a um determinado evento. O momento, porm,
em que o sujeito de fato o faz pode vir um pouco depois. O sujeito tambm teria
um prazo para se tornar consciente do contedo em questo, se quisermos
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

explicar sua incluso em um determinado relato verbal. Ou seja, teramos o ltimo


momento em que o contedo pode tornar-se consciente. O que os experimentos
no podem nos dar, no entanto, a localizao exata do Teatro Cartesiano a partir
da interao entre cientista e sujeito, j que tanto o modelo orwelliano quanto o
stalinesco so compatveis com qualquer coisa que os sujeitos digam a respeito de
um processo medido em fraes de segundos. Os dois candidatos no contestam o
fato de que qualquer reao comportamental a um contedo pode ser uma mera
reao inconsciente. Se o Teatro Cartesiano for localizado em uma estrutura
cerebral posterior percepo da luz vermelha, de modo a acomodar o atraso
postulado pela teoria stalinesca, teremos uma petio de princpio contra a teoria
orwelliana, que v o local onde a percepo foi gerada como o Teatro Cartesiano e
o processo de edio, posterior, como inconsciente. Se os cientistas decidissem
por esta hiptese, rivais stalinescos teriam razo em os acusarem de petio de
princpio, j que nada impede que a reao inicial tenha sido inconsciente.
Qualquer experimento emprico dependente de relatos heterofenomenolgicos (e
no existe outra maneira de estudar a mente empiricamente) gera o mesmo
problema, quando jogamos segundo as regras do materialismo cartesiano.
Podemos tornar este ponto mais claro supondo que os cientistas realizam
outro experimento, chamado metacontraste, para finalmente descobrir qual

48

hiptese, a stalinista ou a orwelliana, estar correta67. O metacontraste envolve


um fenmeno bastante parecido com o de masked priming, que vimos no captulo
anterior. Um estmulo mostrado brevemente em uma tela, seguido de um
estmulo-mscara; aps terem visto este ltimo, os sujeitos afirmam no terem
visto o primeiro. No entanto, eles tendem a responder corretamente quando
perguntados se havia mais de um estmulo. A interpretao stalinesca diria que o
primeiro estmulo nunca ultrapassa o limiar da conscincia, e explica seu efeito no
comportamento do sujeito como um processo inconsciente. A interpretao
orwelliana diria que os sujeitos tiveram conscincia do primeiro estmulo, mas sua
memria dele quase totalmente apagada pelo estmulo-mscara ela tnue
demais para estar presente na introspeco, mas forte o bastante para influenciar
o comportamento do sujeito. Ambas as perspectivas, ento, concordam que
estmulos podem ter efeitos, ainda que estes estejam relegados ao inconsciente.
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Nenhuma controvrsia, portanto, quando se trata da influncia de efeitos noverbais. Ambas tambm explicam os relatos verbais. Na teoria stalinesca, o
aparato cognitivo do sujeito o engana desde o incio, enquanto na viso
orwelliana, o sujeito trado por sua memria. As duas teorias tambm esto de
acordo a respeito do aparecimento das representaes dos estmulos no crebro,
divergindo somente sobre o que pr e o que ps-consciente. Nenhuma das duas
contribui para o mapeamento da cadeia causal que leva ao depoimento do sujeito;
ambas diro que ela se inicia na rea x do crebro e termina na rea y. Os efeitos
no-verbais, por exemplo, sero localizados nas mesmas reas, no importando a
controvrsia a respeito de sua passagem pelo Teatro Cartesiano. As alternativas
que o materialismo cartesiano nos proporciona, portanto, no tm contedo
emprico que possa nos ajudar a entender o funcionamento do crebro. Se, como
j vimos, os sujeitos nada podem encontrar algo que resolva a controvrsia atravs
de sua introspeco, o dilema em questo envolve duas alternativas que explicam
todos os dados, sejam eles de primeira ou terceira pessoa. A divergncia o que
deve ser considerado anterior e posterior conscincia, , como diz Dennett, uma
diferena que no faz diferena.68 E uma vez que impossvel encontrar algo que
favorea uma das alternativas, devemos abandonar de uma vez por todas o dilema
67

Dennett, 1992a, p.141-144.

68

Ibidem, p.125. Minha traduo.

49

e a pressuposio que nos levou at ele o materialismo cartesiano. Tudo que ele
nos deu foi direes at um beco sem sada. A argumentao de Dennett faz do
embate entre tericos stalinescos e orwellianos uma bobagem, comparvel
discusso entre qualfilos que se perguntam se houve inverso de qualia ou
inverso das reaes aos qualia. Ao levar a srio as premissas do materialismo
cartesiano, os pesquisadores embotam sua viso e perdem tempo debatendo
questes absurdas.
4.3 Como o Teatro Cartesiano ameaa nossa auto-imagem
Como vimos anteriormente, uma das maiores preocupaes de Dennett a
de mostrar que a reduo da conscincia a fenmenos fsicos no uma
perspectiva aterradora. Dennett visa conciliar a cincia com nossa auto-imagem.

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

interessante constatar, ento, que a maneira como ele v a conscincia humana


um antdoto para uma viso cartesiana que, quando presente na interpretao de
certos experimentos, parece refutar a idia de que temos livre-arbtrio. Dennett,
portanto, mais uma vez contraria nossas intuies e procura mostrar que a viso
intuitiva, e no a sua, que se mostra aterradora. Os experimentos em questo
foram realizados pelo neurocientista Benjamin Libet. Segundo Dennett, ao
interpret-los de forma cartesiana, Libet conclui que nosso livre-arbtrio mais
limitado do que se supe69.
O experimento consiste na tentativa de determinar o momento exato da
deciso consciente do sujeito, que deve flexionar seu pulso quando sentir vontade.
Libet utilizou aparelhos para monitorar a atividade cerebral dos sujeitos, mais
especificamente para detectar as atividades conhecidas como potencial de
prontido (doravante PP) e eletromiogramas (EMGs). PPs e EMGs so
fenmenos que sempre antecedem a contrao muscular que realizada pelo
sujeito. O tempo de ocorrncia destas atividades chamado por Libet de srie
objetiva. A srie subjetiva consiste em memrias de planejamento do movimento,
sensaes do sujeito e no juzo emitido pelo mesmo a respeito do aparecimento de
sua vontade de realizar o movimento. O momento em que este juzo ocorre
detectado, segundo Libet, da seguinte forma: o sujeito observa um relgio e a

69

Dennett, 2003, p. 221-242.

50

posio de um ponto no mesmo, no momento em que decide flexionar o pulso. O


ponto no relgio d uma volta a cada 2,65 segundos, rpido o bastante para que
Libet possa calcular com preciso, incluindo fraes de segundo, o momento das
decises dos sujeitos. Libet lhes pediu que deixassem a vontade de mover o pulso
aparecer espontaneamente, ou seja, os sujeitos no deveriam planejar em que
momento fariam o movimento. Tendo obtido dos sujeitos a srie subjetiva, Libet
as comparou com a srie objetiva de eventos cerebrais. O resultado foi uma
aparente lacuna de 300-500 milissegundos entre o incio da atividade cerebral que
leva ao movimento e a vontade consciente de realiz-lo. A srie objetiva tem
incio antes da subjetiva. Libet e alguns de seus colegas concluem que o
movimento realizado pelos sujeitos j estava em preparao no momento em que
surgiu a vontade consciente de realiz-lo. A ao est praticamente determinada
no momento em que temos conscincia dela. Tudo que podemos fazer vetar o
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

movimento temos um dcimo de segundo para faz-lo. Se aceitarmos que h


um momento exato em que a deciso de flexionar o pulso ocorre, teremos de
aceitar que o movimento no livre. Somente a desistncia pode s-lo. Este o
cenrio que Dennett pretende demolir.
Como vimos na seo anterior, Dennett argumenta que a crena em um
momento e localizao precisos da conscincia do que quer que seja uma
quimera. No existe uma estrutura anatmica tal que os contedos da mente, antes
de l chegar, so pr-conscientes, e ps-conscientes aps a deixarem. Se
admitirmos que este local existe, seremos levados ao impasse entre interpretaes
stalinescas e orwellianas um problema intratvel. Ainda assim, esta
perspectiva que orienta a interpretao de Libet. Ele prope localizar a interseo
das trajetrias dos sinais que representam a deciso de mover-se, e a dos sinais
que representam a posio do ponto no relgio. Isto significa considerar o
momento em que as representaes esto lado a lado, posicionadas de modo a
serem percebidas pelo sujeito. Mas percebidas onde? No local onde se encontra o
sujeito; no Teatro Cartesiano, portanto. Se o observador estiver localizado na
faculdade de razo prtica, ele espera at que a percepo processada pelas reas
visuais do crebro lhe seja enviada, e ento decide agir. Se o sujeito estiver
localizado no centro de viso, ele aguarda a chegada da deciso feita
inconscientemente pela faculdade de razo prtica. O sujeito tambm poderia
estar, se aceitarmos o cenrio proposto por Libet, em um terceiro local, que recebe

51

representaes das duas estruturas. O momento em que as duas modalidades de


contedo aparecem o momento em que o sujeito tem conscincia de sua vontade
de agir. De acordo com Dennett, trata-se de uma perspectiva stalinesca; temos a
impresso de ter iniciado o movimento mas o contedo que gera a ao chega
com atraso no Teatro Cartesiano. como se fssemos os ltimos a saber. O
problema que, como vimos, jamais haver uma argumentao bem-sucedida em
favor desta interpretao versus uma perspectiva orwelliana. Nesta ltima, o
sujeito inicia a ao em um momento t, que coincide com seu PP. Tendo
esquecido disso, diz ter decidido fazer o movimento em um momento t2, 300
milissegundos mais tarde. Tendo aceitado o Teatro Cartesiano, no possvel
descartar esta hiptese sem petio de princpio. Sendo assim, Dennett nega que
Libet tenha provado qualquer hiptese apavorante sobre o livre-arbtrio.
Libet foi trado, enfim, pela intuio de que podemos sempre localizar o
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

sujeito no espao e/ou no tempo. A premissa que o forou a concluir que seus
sujeitos no estavam praticando uma ao livre a crena em um espao bemdefinido,

onde

podemos

localizar

subjetividade.

Ele

no

acredita,

evidentemente, em um homnculo dentro do crebro, mas sua interpretao do


experimento requer o confinamento do sujeito em uma determinada regio. Uma
vez aceita esta premissa, a atividade cerebral externa a esta regio parece estar
fora de qualquer controle consciente. Em suma, segundo Dennett, se voc se faz
muito pequeno, voc pode externalizar qualquer coisa.70 Se aprisionarmos a
subjetividade em uma regio anatmica, teremos de levar a srio a possibilidade
de no ter controle sobre nossas aes. Felizmente, esta possibilidade foi reduzida
ao absurdo, e o cenrio que emerge da um sujeito pulverizado, tanto espacial
quanto temporalmente. A maneira como Dennett v a conscincia, portanto, acaba
tendo conseqncias moralmente positivas. Quo curiosa e irnica a constatao
de que o suposto reducionista ganancioso tem, afinal, algo palatvel a dizer sobre
o ser humano!

70

Dennett, 2003, p. 122. Minha traduo.

52

4.4. O crebro manipula imagens mentais?


Outro experimento, bastante conhecido, que pode nos ajudar a compreender
quo potente, e tola, a iluso do materialismo cartesiano, o estudo da rotao
de imagens mentais de Roger Shepard.71 Os experimentadores propem aos
sujeitos descobrir se pares de desenhos representam a mesma figura, vista de
ngulos diferentes. Os sujeitos julgam encontrar a resposta aps girar uma das
imagens em seu olho da mente, e tentar sobrep-la outra. Shepard variou as
distncias de rotao entre figuras e registrou quanto tempo os sujeitos precisavam
para completar o processo. Uma imagem que precisaria ser girada por x graus
para que houvesse a sobreposio era manipulada pelo sujeito por
aproximadamente a metade do tempo que uma imagem com x vezes dois graus de
distncia angular. Este fato fortaleceu a hiptese de que o juzo dos sujeitos se

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

baseia em um processo imagtico. O psiclogo Stephen Kosslyn v os


experimentos como prova de que representaes so
Reunidas para exibio interna de maneira bastante similar forma como imagens
em um Tubo de Raios Catdicos podem ser criadas a partir de arquivos da
memria de um computador. Uma vez na tela interna, elas podem ser giradas,
vasculhadas e manipuladas de outras maneiras por sujeitos que recebem
determinadas tarefas.72

Ainda que Kosslyn tenha enfatizado que esta comparao metafrica, a


imagem que ele evoca pode gerar confuses. Alguns pesquisadores a levam mais
a srio, abandonando a neutralidade da heterofenomenologia em favor de uma
linguagem mais assertiva. O risco desta abordagem reabilitar o Teatro
Cartesiano, ao postular um olho da mente literal que observa e compara
imagens. O psiclogo Steven Pinker talvez o caso mais agudo do que Dennett v
como patologia:
...existem as imagens mentais, as visualizaes de objetos e cenas no olho da
mente. O psiclogo Stephen Kosslyn mostra que o crebro equipado com um
sistema capaz de reativar e manipular memrias de experincia perceptiva, mais ou
menos como um Photoshop com seus dispositivos para montar, girar e colorir
imagens. Como a linguagem, as imagens mentais podem ser usadas como um

71

Dennett, 1992a, p. 285-297, Pinker 2004, p. 298

72

Dennett, 1992a, p. 286. Minha traduo.

53

sistema escravo um bloco de rascunho espacial pelo executivo central do


crebro [grifo meu], o que faz delas uma valiosa forma de representao mental.73

Diante do perigo de uma reapario do Teatro Cartesiano via experimentos


cientficos, Dennett retoma sua ofensiva. Ele procura persuadir o leitor de que
recriar imagens dentro do crebro seria desperdcio, um sinal de design ruim. Ele
prope uma analogia com computadores para tornar isso claro.74 Suponhamos que
houvesse um sistema de comparao de imagens para deficientes visuais. No
estando aptos a girar desenhos no monitor para efeito de comparao, eles
delegam a tarefa para um sistema projetado para este fim, chamado CADBLIND.
O CADBLIND 1 possui um subsistema CAD que armazena imagens, ligado a um
monitor, e um subsistema de viso artificial, incluindo uma cmera apontada para
o monitor e dedos mecnicos para uso do CAD. A cmera o olho do
subsistema de viso artificial. Se considerarmos o CADBLIND 1 como um todo,
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

ela o olho da mente do sistema. O subsistema de viso artificial reconstri os


bit-maps (os zeros e uns que definem as imagens no monitor) das imagens a partir
dos outputs da cmera e ento faz os clculos e ajustes necessrios para a
comparao.
O CADBLIND 1 evidentemente um sistema ineficiente, pois todo o
processo de exibio das imagens em uma tela, diante da cmera/olho da mente
redundante. O subsistema CAD pode simplesmente passar as informaes para o
subsistema de viso por meio de um cabo. Isto eliminaria custos e tornaria o
sistema mais gil. Chamemos esta verso aperfeioada de CADBLIND 2. Seria
ele satisfatrio como uma verso definitiva? Se o processamento das imagens
inclui sombras, texturas e remoo de linhas ocultas, o CADBLIND 2 ainda ter
que analisar o bit-map para comparar as imagens. Isto significa que o
CADBLIND 2 no elimina todas as redundncias do primeiro sistema. Por que rerepresentar uma poro do bit-map se o subsistema CAD j possui a informao
de que o subsistema de viso necessita? No CADBLIND 3, o hardware que
calcula e analisa o bit-map o faz a partir das informaes que recebe diretamente
do CAD. Um sistema bem projetado s precisa fazer as discriminaes relevantes
uma vez. O mesmo vale para o crebro: por que a seleo natural projetaria um

73

Pinker, 2004, p. 298.

74

Dennett, 1992a, p. 290-292.

54

sistema onde percepes so re-representadas para um executivo central? O


filsofo Robert Nozick entendeu bem o problema:
Ns pensamos que nossas experincias se assemelham, retratam ou combinam com
o que est l fora. Mas ser este o caso, e o que significaria dizer que elas o fazem,
uma vez que os estmulos no so literalmente reproduzidos dentro do crebro,
calor com calor, presso com presso etc.? E sequer claro o que a reproduo
seria em outros casos. Receptores qumicos capturam os sabores dos alimentos,
mas o que significaria reproduzir estes sabores no crebro? Ser que outra pessoa
teria que comer o crebro se isso tivesse sido feito?75

Postular qualquer coisa semelhante a um executivo central no crebro uma


forma de trapacear. Nenhum conhecimento genuno surge da. E a seleo natural
(ou mesmo um designer inteligente) no criaria hardware redundante a este
ponto. Em termos biolgicos, crebros so rgos muito caros. A quantidade de
nutrientes necessrios para cri-los imensa. Sendo assim, processos
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

evolucionrios no gerariam um subcrebro perfeitamente dispensvel. Trata-se


de um luxo que seres vivos em competio no podem pagar.
Este captulo conduz a duas concluses importantes. Em primeiro lugar, o
trabalho realizado pelo eu deve ser distribudo pelo crebro. O sujeito
decomposto, pulverizado anatmica e temporalmente. Percepes s precisam ser
feitas uma vez. Discriminaes posteriores custam caro em termos de recursos
computacionais e hardware. Em segundo lugar, a argumentao de Dennett
mostra quo importante um pano de fundo filosfico na interpretao de
experimentos cientficos. M filosofia, ou indiferena em relao filosofia,
significa, em muitos casos, m cincia.

75

Nozick, 2001, p. 210. Minha traduo.

55

5
O Modelo de Esboos Mltiplos

5.1 Eco de Fantasia e Quase-narrativas

J abordamos boa parte do caminho que levou Dennett a sua teoria da


conscincia. Este captulo examina a teoria ela mesma.
Dennett sustenta que toda atividade mental realizada no crebro por
processos de interpretao e edio de estmulos sensoriais.76 Estes processos

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

ocorrem em vrios canais diferentes; trata-se de processamento de informaes


em paralelo. Toda a informao processada pelo crebro est sujeita a revises
contnuas. Um exemplo disso a forma como o sistema visual edita inputs
visuais: nossos olhos se movem muito mais do que nossas cabeas, numa mdia
de cinco sacadas por segundo. Se as imagens da retina no fossem editadas,
veramos o mundo como se estivssemos assistindo a um filme amador, onde a
cmera treme sem parar. As imagens, portanto, so sujeitas a um processo de
reviso que as estabiliza.Outro exemplo o efeito McGurk.77 Se a trilha sonora
de um filme criada de forma harmnica com as imagens exceto por algumas
consoantes, verificamos um fenmeno curioso. Suponhamos que um ator diz
from left to right mas a voz na trilha sonora diz from reft to light. Os
espectadores ouvem a frase correta. Ao lidar com inputs conflitantes, o crebro,
neste caso, decide pelo input visual. Em uma frao de segundo, pode haver
uma mirade de modificaes e revises semelhantes. Dennett argumenta que os
dois exemplos acima mostram que no sentimos diretamente o que se passa nos
rgos sensoriais. O contedo da experincia formado por uma dinmica que,
usando como matria-prima representaes bastante simples, gera representaes
mais elaboradas por meio da interao de vrias partes do crebro. A imagem da
retina, por exemplo, bidimensional e invertida. O sistema visual do crebro
76

Dennett, 1992a, p. 111-113, 1992b.

77

Ibidem, p. 112.

56

realiza clculos de forma a transform-la em uma imagem completa, com


profundidade e posio corretas.78
Dennett afirma que estas caractersticas da cognio humana so ponto
pacfico em qualquer discusso cientfica sobre a mente. O que seu Modelo de
Esboos Mltiplos tem de novo o foco nas concluses sobre o Teatro
Cartesiano, que vimos anteriormente. Dennett enfatiza o fato de que todos os
juzos realizados durante a atividade mental s tm de ser feitos uma vez. Aps
perceber algo ou incorporar alguma informao dinmica de processamento de
inputs, o crebro no envia o juzo a um observador no Teatro Cartesiano, o
executivo central de Pinker. O Modelo de Esboos Mltiplos explcito em sua
rejeio a esta fico de terico.
Todo o processo de elaborao de contedos no crebro est amplamente
distribudo; espacialmente, na anatomia cerebral e, temporalmente, nos vrios
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

estgios de integrao de representaes, em diferentes subsistemas. Nenhum


canal de processamento intrinsecamente consciente. Existem inmeros
candidatos formao de contedos conscientes. Dennett no afirma, no entanto,
que toda atividade cerebral pode, em princpio, fazer parte da conscincia. Se
considerarmos sua teoria como concordando com os dados empricos, teremos de
interpret-lo como fechando a porta para processos de controle de funes
corporais, como respirao, por exemplo. As informaes conscientes so sempre
ligadas a inputs sensoriais.
Ainda que precisamente localizveis, espacial e temporalmente, os
processos de fixao de contedo realizados pelo sistema nervoso no tm de ter
incio no momento em que se tornam conscientes. Em outras palavras, uma
representao mental no tem que se tornar consciente imediatamente. Contedos
particulares, aptos a compor experincias, dependem para tal do(s) tipo(s) de
tarefa(s) a movimentar o sistema nervoso, ou do momento em que examinamos a
dinmica. Se perguntarmos algo a um sujeito em um momento t, ele ter certas
experincias a relatar. Se a pergunta for feita mais tarde, em t, ele poder nos
dizer algo bastante diferente. No primeiro caso, a narrativa resultante pode ser
uma reconstruo ad hoc dos eventos. No segundo caso, possvel obter dados
sobre a resposta inicial do crebro a um input, mas com um desvio do que seria
78

Pinker, 1997, p. 211-298.

57

a evoluo tpica de um fluxo de processamento. Uma vez que no existe um


nico canal a sustentar a conscincia, nenhuma das duas narrativas pode ser
considerada como a verdadeira seqncia de experincias do sujeito. No se
trata de impossibilidade de verificao do que o sujeito realmente experimentou.
O que ocorre que no h fatos determinantes a respeito. O filsofo Ned Block79
ilustra da seguinte forma este aspecto do MEM: se um ladro rouba sua pasta,
voc pode relatar o que aconteceu de uma certa maneira em um momento, contar
uma histria diferente cinco minutos depois, e ainda outra no dia seguinte.
Nenhuma destas narrativas cannica; elas so continuamente revistas, e o
resultado a publicao de contedos diferentes nenhum dos relatos do roubo
conta como o que voc realmente pensa sobre o ocorrido. Alm disso, errado,
como demonstram os argumentos das revises stalinescas e orwellianas, tentar
localizar precisamente o incio de uma dada experincia.
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Para que compreendamos melhor esta indeterminao, Dennett sugere uma


analogia com a publicao de trabalhos acadmicos. O uso de processadores de
texto e e-mail torna possvel a publicao de diversas verses de um artigo. O
autor pode, a qualquer momento, revisar o texto a partir de comentrios de
colegas. Neste cenrio, arbitrrio estabelecer um momento de publicao.
perfeitamente possvel que no haja um texto cannico. Se o autor no for muito
conhecido, por exemplo, a verso publicada em um jornal pode ser irrelevante,
pois, no momento de publicao, praticamente todos os interessados j leram
outras verses e se ocupam com outras leituras. A verso mais relevante, em
termos de repercusso, talvez esteja entre os primeiros rascunhos. Se quisermos
encontrar o texto mais relevante, teremos que procurar o rascunho mais influente,
ou seja, aquele que mais repercutiu entre os pesquisadores. Dennett observa que
algo parecido ocorre com a conscincia. O contedo consciente aquele que
permanece em circulao por mais tempo, influenciando o comportamento do
organismo ou moldando seus processos cognitivos posteriores. A percepo visual
de uma imagem de rvore pode facilitar por algum tempo a percepo de outras
rvores, ao dirigir os recursos cognitivos para este tipo de tarefa, ou ativar um
determinado domnio semntico80, tornando mais provvel a interpretao da
79

Block, 1993, p. 186.

80

Dennett, 1992a, p. 135. Minha traduo.

58

palavra tronco como parte de rvore do que como parte de um corpo humano.
importante notar que, da mesma forma que uma verso de certo artigo pode estar
esquecida at o momento em que inspira algum a pensar ou fazer algo
interessante, um juzo pode no contribuir para a subjetividade por algum tempo,
at que uma pergunta, ou uma tarefa, faa com que ele influencie o
comportamento do organismo. Uma vez que no sabemos com que tipo de
situao o organismo ir se deparar, no podemos dizer que esboo a sua reao
consciente em definitivo. Portanto, qualquer discriminao realizada pelo crebro
pode compor experincias, contanto que esteja presente por tempo suficiente na
memria do sujeito. De fato, compor memrias crucial; esboos esquecidos no
alimentam a subjetividade. S podemos considerar conscientes representaes que
tm efeitos significativos sobre outras discriminaes ou em aes observveis.
Contedos conscientes so aqueles que ecoam, influenciando diversas
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

atividades mentais e mobilizando os recursos cerebrais. Quando no dirigem


diretamente o comportamento do organismo, as experincias conscientes
preparam o organismo para o que est por vir. Trata-se de uma forma de simular
mentalmente o futuro, enraizada nas necessidades da luta pela sobrevivncia.
Animais capazes de tais operaes mentais podem fazer com que suas hipteses
morram em seu lugar, ou seja, podem antecipar perigos. Naturalmente, a criao
interna do futuro tambm capacita o organismo a detectar e tirar proveito de
oportunidades.
Neste ponto, devemos observar que no legtimo concluir que todos os
esboos so igualmente verdadeiros.81 A conscincia de algo , de fato, relativa ao
momento e forma como abordamos o sujeito, mas isto no significa que os
esboos sejam epistemologicamente relativos. O Modelo de Esboos Mltiplos
no traz nenhuma conseqncia maior para a epistemologia, exceto quando se
trata da epistemologia da experincia. Dennett tambm chama ateno para o
realismo de sua posio, enfatizando que o fato de no podermos localizar
experincias muito precisamente no tempo, como Libet pensa ter feito, no
implica o extremismo de consider-las ilusrias. Na verdade, possvel localizar a
conscincia no tempo, mas isto tem que ser feito dentro de certos limites, que
antes no eram reconhecidos. Nada h de errado em afirmar que algum viu algo
81

Dennett, 1992b, p. 242.

59

no intervalo de tempo entre a formao da imagem na retina e um relato verbal


sobre o objeto em questo. O que no podemos fazer tentar escapar desta
vagueza e cronometrar o aparecimento da percepo. Se cairmos na tentao de
faz-lo, seremos vtimas do dilema entre interpretaes stalinescas e orwellianas.
A neurocincia s capaz de cronometrar o incio das discriminaes que formam
os esboos. Evidentemente, no se trata de uma limitao significativa, ou mesmo
real, da cincia emprica. Afinal, no existe nada que se possa cronometrar alm
da formao dos esboos. A conscincia um fenmeno escorregadio por
natureza. Ela resistente a certos tipos de intruso, como um quantum.
Se a capacidade de reverberar, de ecoar no crebro, suficiente para a
conscincia de um evento, ento, a mente consciente um fenmeno anlogo
fama. Dennett observa que no possvel ser famoso por 15 minutos a clebre
frase de Andy Warhol para ele uma reductio ad absurdum da idia de que fama
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

aparecer na mdia. Um cidado annimo pode, numa entrevista (sobre as


eleies, digamos), ser visto por milhes de telespectadores, e ainda assim ser
esquecido pouco depois, o que fatalmente ser o caso se no disser nada
particularmente memorvel. Isto significa que, ao menos que suas declaraes
reverberem na comunidade, ele no ser famoso. Algo muito parecido ocorre com
as atividades cerebrais. Elas s so conscientes quando seus efeitos esto
presentes em muitos processos cognitivos. Da mesma forma que estar na televiso
no torna algum famoso, ser representado neste ou naquele subsistema do
crebro no torna uma representao consciente. O que faz diferena so as
seqelas. A conscincia, diz Dennett, um fenmeno funcional; ela se
manifesta unicamente atravs de relaes causais. O correlato cerebral da
conscincia em t a atividade dominante do crebro em t. Ao contrrio de Searle,
Dennett sustenta que h uma relao de identidade entre estas operaes e a
subjetividade. Isso contrasta com a viso de seu rival, onde a experincia
consciente um efeito destas atividades. Fica claro ento, o carter reducionista
do Modelo de Esboos Mltiplos.
J vimos que a conscincia est fortemente ligada memria. Dennett de
fato sugere que eventos conscientes so eventos que podem ser evocados pelo
sujeito aps algum tempo: ...nossa capacidade de reviver ou reascender eventos
significativos a mais importante caracterstica da conscincia de fato, to

60

prxima de uma definio definitiva de conscincia quanto possvel.82 A


habilidade de reascender eventos continuamente nos torna capazes de
aprendizado rpido. Um nico evento, registrado como memria episdica, pode
reajustar todo tipo de reao no ser humano. Esta uma diferena crucial entre o
homem e outros animais. Estes ltimos aprendem normalmente atravs de
repetidos registros de estmulos no mundo. Seres humanos internalizam as
repeties, via representaes conscientes e, conseqentemente, aprendem mais
rpido. Outros animais precisam de sucessivas aparies de estmulos como se
estes precisassem se esforar muito mais para alcanar notoriedade no crebro dos
bestas. J a mente humana como a mdia moderna: seu poder reflexivo
comparvel capacidade da imprensa de tornar algum famoso muito
rapidamente. A constatao de que a capacidade de fazer ecoar percepes a
capacidade de torn-las conscientes levou Dennett a rebatizar sua teoria como
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Eco de Fantasia.83
Se ser consciente ter fama no crebro, no estaria Dennett trapaceando,
ao trocar o Teatro Cartesiano por uma mirade de miniteatros? Dito de outra
forma, so os contedos da mente conhecidos por uma multido de observadores?
Uma teoria que conduzisse a isto certamente seria desastrosa! Teramos uma
espcie de superpetio de princpio, com o alvo da investigao se reproduzindo
como o Agente Smith do filme Matrix! Dennett procura se livrar deste problema
por meio da nfase em uma decomposio dos poderes cognitivos, que so
pulverizados no crebro. Ele reconhece que as diversas estruturas que processam
percepes so como agentes. No entanto, eles so agentes estpidos, e no
observadores conscientes. Em outras palavras, no estamos supondo observadores
conscientes no crebro, e sim um conjunto de autmatos neurais que no so
eles mesmos conscientes. Estes autmatos, por sua vez, so compostos por
estruturas ainda mais estpidas, e da em diante. Dennett chama ateno para o
fato de que podemos, em princpio, substituir os componentes mais simplrios por
82
83

Dennett, 1992b. Minha traduo.


Idem, 2005, p.159-172. Dennett conta a histria de um professor de arquitetura que

recebeu um trabalho de aluno sobre arquitetura Fantasy Echo. Aps perguntar ao aluno do que
aquilo se tratava, o estudante lhe disse que tinha escrito sobre o tema das aulas. O professor, no
entanto, havia lecionado sobre arquitetura Fin de Sicle. Desde ento, Dennett decidiu batizar algo
de Fantasy Echo. O primeiro candidato foi um barco que ele acabou no comprando.

61

mquinas, o que levaria inteligncia artificial plena. Devemos enfatizar, enfim,


que no preciso supor que as partes tm as mesmas caractersticas do todo os
componentes da conscincia no tm de ser eles mesmos conscientes.84 Afirmar
o contrrio ser trado por uma falcia clebre, a falcia da diviso. Em resumo,
a conscincia formada por componentes que agem como no provrbio japons
Nenhum de ns to esperto quanto todos ns.
As atividades interpretativas do crebro envolvem interao e competio
de inmeros candidatos fama ou influncia. Se este o caso, como
possvel que haja uma aparente coerncia e unidade na seqncia de experincias?
O Modelo de Esboos Mltiplos mantm uma aparncia de ordem ao descartar
discriminaes anmalas. Os contedos na memria do sistema o induzem a
ignorar discrepncias. O resultado da competio entre diferentes esboos
depende tambm, como vimos acima, da tarefa que o crebro est realizando. Um
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

exemplo disso a variao no tempo de reao do sujeito a diferentes estmulos.


O momento de reao depende do tipo de comportamento apropriado para a
resposta. Experimentos demonstram que o incio de reaes a estmulos via
linguagem no coincide com o incio de reaes gestuais. Este fato, observa
Dennett, mais um motivo para abandonarmos a idia de um nico ponto onde
decises so feitas. O estmulo, afinal, o mesmo; se houvesse um Teatro
Cartesiano, ele chegaria l no mesmo momento, independentemente da forma
como se d a reao. Dennett destaca que uma conseqncia de seu Modelo de
Esboos Mltiplos a indeterminao temporal inerente a ambos os tipos de
respostas. Elas so determinadas por esboos diferentes, cujo incio pode ser
cronometrado. No entanto, no h o que investigar quando a questo a sintonia
da ao com a conscincia. Em outras palavras, enganador perguntar se a reao
coincide, precede, ou segue-se da conscincia do estmulo.85
5.2 Lidando com experimentos o contedo emprico do MEM
Ainda no discutimos todas as mincias da teoria de Dennett, mas, antes de
faz-lo, convm enriquecer a discusso com uma volta ao experimento de

84

Dennett, 1992a, p. 454, 2005, p. 161.

85

Idem, 1992b, p. 186.

62

metacontraste.86 Como Dennett explica o fenmeno sem a utilizao de um


modelo orwelliano ou stalinesco?
No MEM, o crebro tira concluses simplificadas quando muita coisa
acontece em muito pouco tempo. O contorno externo do disco exibido aos sujeitos
rapidamente se transforma no contorno interno do anel. O crebro, informado
inicialmente apenas de que um estmulo visual foi mostrado (algo com um
contorno circular), recebe a confirmao de que, de fato, havia um anel, com um
contorno interno e outro externo. Sem evidncias adicionais de que havia um
disco (pois ele desapareceu muito rpido), o crebro chega concluso
conservadora de que havia apenas um anel. O MEM reconhece que a
informao sobre o disco esteve, por um perodo breve, em uma posio funcional
que poderia contribuir com um ato de fala, mas este estado caducou.
O fenmeno phi explicado tambm de forma bastante simples.87 Dennett
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

atribui ao filsofo Nelson Goodman uma interpretao cartesiana do fenmeno,


onde h um processo de edio anterior projeo da experincia apresentada no
Teatro Cartesiano.88 Aps concluir que houve apenas um ponto luminoso em
movimento, o crebro constri, fora do Teatro Cartesiano, os estgios
intermedirios entre a luz vermelha e a luz verde, e ento os exibe para o
observador. Goodman, segundo Dennett, hesita entre uma interpretao stalinista
(a percepo da luz vermelha sofre um atraso) e uma orwelliana, onde a iluso
um truque sujo vindo da memria. Isto nos remete a um problema similar
quele presente no design do computador CADBLIND 1. Por que o crebro, aps
concluir que houve movimento, se daria ao trabalho de exibir sua concluso no
Teatro Cartesiano? No Modelo de Esboos Mltiplos, o crebro forma o juzo de
que houve apenas um ponto luminoso, e que este estava em movimento. Isto est
de acordo com a interpretao de Goodman, mas, no MEM, o crebro no exibe
sua concluso para uma testemunha. O contedo em questo simplesmente ecoa
pelo crebro, ajustando o comportamento do organismo e/ou seus estados mentais
subseqentes. Quando os circuitos cerebrais especializados em detectar
movimento discriminam o ponto ilusrio se deslocando, eles entram em contato

86

Dennett, 1992a, p. 142.

87

Ibidem, p. 127.

88

Ibidem.

63

com outras reas do crebro de forma a inserir este contedo na memria,


construindo um esboo que tem acesso aos mecanismos de verbalizao. A
testemunha no Teatro Cartesiano, que v uma espcie de filme editado, um
intermedirio redundante, to intil quanto o sistema visual artificial dentro do
CADBLIND 1. No MEM, a aquiescncia do observador dentro do crebro
substituda pela aquiescncia dos circuitos que um materialista cartesiano
denominaria ps-experincia. Evidentemente, no MEM no existe fato
determinante de um estatuto ps-experincia, ou pr-experincia do juzo do
circuito de percepo de movimento. Diz Dennett: O juzo j est feito; sendo
assim, o crebro pode seguir em frente com outras tarefas.89
Um terceiro fenmeno passvel de explicao concisa, via MEM, chama-se
coelho cutneo.90 Trata-se de um experimento realizado por uma dupla de
psiclogos, Frank Geldard e Carl Sherrick. Os sujeitos tm um brao apoiado em
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

uma mesa, e um mecanismo ali distribui pancadinhas ritmadas. As pancadinhas


so dadas com um intervalo entre 50 e 200 milsimos de segundo, em duas ou trs
partes diferentes do brao, separadas por at um p (mais ou menos 30
centmetros) de distncia. A experincia resultante do sujeito consiste em
pancadinhas que se deslocam em uma seqncia regular, sobre partes
eqidistantes do brao uma sensao similar de um animal pulando no
membro. Uma vez que causas devem preceder o efeito, devemos descartar uma
hiptese onde o crebro cria a sensao antes do impacto das ltimas pancadinhas.
Sendo assim, est claro que algum processo de edio deve ter ocorrido. Este
processo , da mesma forma que o esboo publicado do metacontraste, uma
simplificao da realidade do input. O crebro detecta tanto o deslocamento
correto quanto o nmero de impactos, mas a concluso mais simples assumir
que o deslocamento se deu de forma regular. Esta interpretao compete com e
predomina sobre outras interpretaes dos inputs, incluindo a interpretao
correta. Se a ltima seqncia de pancadinhas no ocorre, o sujeito interpreta
corretamente o que ocorreu, o que comprova que este esboo ao menos est na
briga por fama no crebro. Ele perde a competio quando impactos

89

Dennett, 1992a, p. 128. Minha traduo.

90

Ibidem, p. 142.

64

posteriores levam formao do esboo simplificado, que talvez ganhe e ecoe


devido ao acionamento de algum tipo de alarme contra animais.

5.3. Referncia temporal inversa


Em Consciousness Explained, Dennett utiliza um aparente paradoxo da
literatura neurocientfica para expor seu ponto de vista a respeito da questo da
representao do tempo na conscincia91. O experimento, aqui, aparenta
primeiramente ser um indcio de algo errado com o materialismo na filosofia da
mente. No entanto, Dennett procura demonstrar que no s este no o caso,
como o aparente paradoxo na verdade um falso problema. Um exame deste ser
til para abordarmos o que Dennett tem a dizer sobre a distino entre veculo de
representao e o objeto da representao. O primeiro o recurso que o
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

crebro utiliza para representar determinado objeto. O segundo o objeto em si, o


alvo para o qual aponta a seta da intencionalidade.
Em algumas cirurgias cerebrais, necessrio que o paciente fique acordado,
sob anestesia local apenas. Isto permite que o cirurgio obtenha um feedback
imediato do paciente enquanto realiza a cirurgia. H muito se sabe que estmulos
no crtex somato-sensorial produzem sensaes em partes correspondentes do
corpo do paciente. Se estimularmos um ponto no crtex somato-sensorial
esquerdo do paciente, produziremos um formigamento na mo direita do paciente.
O neurocientista Benjamin Libet relatou experimentos em que o crtex esquerdo
do paciente foi estimulado antes que sua mo esquerda o fosse. Isto nos levaria a
pensar que o formigamento da mo direita (induzido pelo crtex) foi
experimentado antes do da mo esquerda. Mas Libet, surpreendentemente, relatou
que ocorreu o contrrio: primeiro a mo esquerda, depois a direita. A implicao
do experimento, para ele, uma dissociao entre os tempos dos eventos mentais
e fsicos. Isto significaria uma nova e importante dificuldade para qualquer teoria
que tenta reduzir o domnio da mente ao domnio da matria.
Dennett enfrenta o desafio observando primeiro que os relatos dos pacientes
no so infalveis de fato, eles so construtos tericos, como supe a
heterofenomenologia. E o contedo dos relatos facilmente explicvel nos termos
91

Dennett, 1992a, p. 153-162.

65

do MEM. Vimos, no Captulo 3, que Dennett reconhece a distino entre veculo


e objeto da conscincia na terminologia de Husserl, noesis e noema,
respectivamente. A distino tambm vale para a representao de eventos
ocorrendo em seqncia. Uma representao cerebral de A antes de B no
necessariamente construda primeiro com uma representao de A, seguida por
outra de B. Quando falamos do fluxo de conscincia de acordo com o modelo do
materialismo cartesiano, as propriedades temporais de veculos e objetos parecem
mesmo coincidir, pois o fluxo visto como uma seqncia de eventos no Teatro
Cartesiano. Neste modelo, podemos distinguir o que j ocorreu na conscincia do
que ainda no est l, ou daquilo que est l agora. Mas esta justamente a
imagem que Dennett tenta nos persuadir a descartar. Se os argumentos do impasse
entre modelos stalinescos e orwellianos so vlidos, no podemos fazer a
distino muito precisamente. Uma vez que experincias no so organizadas
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

linearmente para um executivo central, as propriedades temporais dos veculos


no tm de coincidir com as dos objetos.
Libet, visto por Dennett como um materialista cartesiano, aponta para uma
espcie de retardo da conscincia dos estmulos em seu experimento. Isto seria
necessrio para que houvesse a reorganizao das discriminaes dos estmulos,
que seriam, ento, projetados na conscincia, de trs para frente. Como j
vimos, trata-se de um modelo stalinesco, que requer petio de princpio contra o
modelo orwelliano. Dennett aponta a sada do impasse com algumas
consideraes sobre a utilizao de informaes temporais pelo crebro.
No devemos supor que o crebro tem que representar eventos ou
propriedades simultaneamente quando julga que eles so simultneos. Poderamos
pensar, por exemplo, que a representao de um objeto em movimento envolve a
ao de dois circuitos especializados, um para detectar movimentos, e outro, para
discriminar formas. Se eles no estiverem eqidistantes das estruturas que
sustentam a conscincia, podemos dizer, seguindo nossas intuies cartesianas,
que existe um atraso na conscincia do circuito mais prximo das tais
estruturas. Este retardo ocorreria at a chegada da discriminao dos circuitos
mais distantes; os dois juzos entrariam, ento, simultaneamente na conscincia.
Este modelo stalinesco parece resolver o problema de como garantir a
convergncia de discriminaes feitas em distncias diferentes. No entanto, um
erro supor que este um problema que o crebro tem de resolver. O crebro

66

precisa extrair informaes do meioambiente e process-las rapidamente; no


faz-lo significa risco para o organismo, e, como j vimos, o crebro um rgo
que evoluiu para guiar o organismo na luta pela sobrevivncia. Congelar uma
percepo importante, portanto, seria um risco desnecessrio. Organismos imersos
em um ambiente hostil no podem se dar ao luxo de atrasar percepo alguma.
O crebro no s no precisa resolver o problema; ele no deve perder tempo para
faz-lo.
Dennett argumenta que o crebro julga a temporalidade de eventos por meio
do contedo das representaes, e no da sua ordem de chegada em algum
subsistema. Desta vez, a metfora evoca um evento histrico. Dennett chama
ateno para a dificuldade de administrar um imprio to vasto quanto o Imprio
Britnico, quando os meios de transporte e comunicao eram muito mais
precrios do que hoje em dia. A Batalha de Nova Orleans foi travada 15 dias aps
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

um acordo que encerrou oficialmente a Guerra de 1812 entre Estados Unidos e o


Reino Unido. Devido lentido dos transportes terrestres em comparao com os
martimos, um administrador britnico em Calcut poderia receber as notcias da
batalha antes de saber a respeito do tratado. Assim, ele poderia pensar que a
primeira ocorreu antes do segundo, no fosse pelo contedo da carta, que inclui a
data em que foi escrita. A chegada subseqente da notcia sobre a trgua, em uma
carta tambm datada, permitiria ao administrador de Calcut entender qual o
evento mais recente e qual o menos recente, no importando a ordem de
chegada. O administrador usa o contedo das duas cartas para julgar que o cessarfogo ocorreu antes da batalha; ele no precisa, aps ter recebido as duas cartas, rerepresent-las para entender o que houve. De forma anloga, o crebro, aps ter
julgado o que houve, no tem que enviar a informao para testemunho em um
Teatro Cartesiano, como parece crer Libet.
Isto significa que o crebro rotula representaes com um sistema de
datao que informa quando algo ocorreu? No. Dennett considera tal sistema
implausvel do ponto de vista biolgico, ou seja, sofisticado demais para ter sido
criado atravs de seleo natural. O que o crebro faz comparar o contedo de
diferentes conjuntos de dados, e o que sentido primeiro depende da tarefa a ser
completada. O crebro representa o tempo de forma flexvel; dependendo do que

67

est sendo feito pelo organismo, diferentes esboos sero emitidos, ecoando
pelo crebro em ordens diversas92.
Dennett no explica em maiores detalhes como os juzos so feitos
dependendo do contedo das representaes; ele no procura, por exemplo,
esclarecer que tipo de juzo feito pelo crebro dos pacientes de Libet, causando
suas alegaes intrigantes. Dito de outra forma, Dennett no detalha a dinmica
que seleciona o esboo que produz a crena dos pacientes. Esta aparente omisso
nos leva a concluir que Dennett na verdade mostra como o crebro no representa
o tempo. Ele no tem que recriar um cenrio aps formar um juzo a respeito. Se o
fizesse, seria um design estpido, como os CADBLIND 1 e 2. Alm disso, as
caractersticas das representaes no necessariamente coincidem com as do
objeto representado. Sendo assim, no temos que supor que o incio da
representao significa o incio do representado.93 A argumentao de Dennett,
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

ento, mais dissolve do que resolve o problema apontado por Libet. O paradoxo
revela-se fruto de um alarme falso, que tem origem em uma lacuna terica,
preenchida, no pensamento de Libet, pelo materialismo cartesiano.
5.4. O Papel do software
Existe um consenso entre os cientistas cognitivos de que o crebro um
sistema que processa informaes em paralelo, ou seja, existem vrios canais de
informao, trabalhando com mirades de representaes ao mesmo tempo.94
vasta a literatura sobre redes neurais artificiais, projetadas para simular o
funcionamento do crebro, ainda que de forma muito simplificada. Pesquisas com
estes sistemas artificiais mostram que esta arquitetura cognitiva permite
flexibilidade no acesso a informaes armazenadas, preenche detalhes ausentes,
pode encontrar a melhor soluo para um problema, ainda que o input contenha
erros ou esteja incompleto, e rpida, graas a sua operao em paralelo, que
compensa a lentido computacional dos neurnios.95 Uma rede neural artificial
pode representar diferentes conceitos, por meio da ativao conjunta de clulas
92

Dennett, 1992a, p.144-153.

93

Ibidem, p. 148. Minha traduo.

94

Churchland, 1995, 2002.

95

Nozick, 2001, p. 200-202.

68

diversas que simulam neurnios. Se os neurnios para brilhante, pedra e


caro esto ativos, a rede representa um diamante, por exemplo.96 Se estas trs,
mais a clula para verde ativada, pode-se obter a representao de uma
esmeralda. Redes neurais artificiais tambm podem ser treinadas; ao serem
expostas a descries de muitos indivduos dentro de uma mesma categoria, elas
podem predizer se um novo objeto pertence ao grupo ou no. Uma rede projetada
por Garrison Cottrell97 consegue reconhecer os mesmos rostos vistos de ngulos
diferentes, e pode distinguir faces completamente novas de no-faces, assim como
o sexo de novos rostos. A rede NETtalk pode ser treinada para pronunciar novas
palavras em ingls a partir de inputs escritos. Impressionados com o desempenho
das redes neurais artificiais, alguns cientistas cognitivos e filsofos declaram que
toda a mente humana pode ser modelada com esta arquitetura. No entanto, outros
pesquisadores recomendam mais cautela. Steven Pinker, por exemplo, observa
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

que a espcie humana possui um arsenal lgico de regras, variveis, proposies e


propsitos que no podem ser ensinados a redes neurais artificiais. Elas
tampouco podem, segundo Pinker, aprender, sem um substrato lgico, operaes
mentais recursivas, ou seja, inserir um pensamento em outro. Um ser humano
pode pensar, diz Pinker, no apenas que Elvis est vivo, mas que determinada
publicao noticiou isso, que certas pessoas acreditam que ela noticiou que Elvis
est vivo etc. Redes neurais artificiais no projetadas para este tipo de tarefa no
podem simular este talento humano. Alm disso, redes treinadas para simular
talentos lingsticos humanos fracassam em conjugar os tempos verbais de um
novo verbo, assim como so incapazes de distinguir entre verbos cujas formas
infinitivas tm o mesmo som, mas com formas passadas diferentes. Pinker cita a
diferena, na lngua inglesa, entre ring the Bell rang the bell (toca a
campainha tocou a campainha) e ring the city ringed the city (contorna a
cidade contornou a cidade). Estas habilidades requerem, segundo Pinker,
estruturas inatas para lidar com relaes lgicas. A mente precisa de equipamento
para a utilizao de regras, variveis e definies, e as redes neurais artificiais no
satisfazem esta necessidade. Tudo o que provm um conjunto de neurnios
que representam propriedades de objetos. Pinker conclui que muitas das operaes
96

Pinker, 2004.

97

P.S. Churchland, 2002.

69

constituintes da competncia lingstica do ser humano so computaes seriais


(existe um nico fluxo de dados), envolvendo representaes simblicas, como
em PCs. Isto significa que tem de haver alguma forma de manipulao simblica
via regras armazenadas, ou seja, operaes cognitivas efetuadas com uma espcie
de linguagem. 98
Dennett concorda que a maquinaria paralela inata do crebro no
suficiente para gerar as habilidades lingsticas exibidas pelo ser humano. Deduz
ele que a dinmica dos mltiplos canais de processamento no sustenta, por si s,
uma caracterstica fundamental da conscincia humana ser capaz de falar
consigo mesmo. No entanto, ao contrrio de Pinker, ele no defende a existncia
de um maquinrio inato no crebro que leva a cabo todas estas competncias.
Ambos os pesquisadores concordam que o crebro foi projetado inteiramente
via seleo natural. Dennett, porm, argumenta que os dados sobre evoluo
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

humana demonstram que a evoluo do crebro estava praticamente terminada


antes do aparecimento da linguagem. O crebro do Homo Sapiens de 150 mil
atrs era quase o mesmo do Homo Sapiens contemporneo. E a exploso de
poderes mentais que deu origem civilizao (introduo da agricultura,
linguagem etc.) ocorreu nos ltimos 10 mil anos, rpido demais para o
aparecimento de adaptaes fenotpicas geradas por evoluo via seleo natural
de genes. Isto significa que as inovaes que nos permitem raciocinar segundo as
exigncias citadas por Pinker no se devem unicamente a adaptaes da anatomia
cerebral. A evoluo humana simplesmente no nos dotou de todos os nossos
subsistemas lgicos inatos. Dennett conclui que os poderes exibidos pela mente
do ser humano se devem tambm a um processo massivo de reprogramao da
maquinaria cerebral inata.99 Isto foi possvel graas extraordinria plasticidade
do crebro humano seu potencial para realizar tarefas para o qual no foi
projetado. A literatura mdica prov muitos exemplos interessantes. O crtex
visual de pessoas com cegueira congnita, por exemplo, pode ser adaptado por
elas para ler em Braille. Amputados podem usar os neurnios do crtex que
representavam o membro perdido para representar outras partes do corpo.100 As

98

Pinker, 2004, p. 117-123.

99

Dennett, 1992a, p. 187-226.

100

Pinker, 2004, p. 125.

70

incrveis capacidades mentais do Homo Sapiens vm de um processo adaptativo


anlogo, diz Dennett. Esta a chave que d acesso pletora de habilidades citadas
por Pinker. Nossa competncia lingstica provm da reorganizao de um rgo
projetado para processar informaes em paralelo, adaptado depois para
operaes simblicas e repletas de regras. Este processo expandiu enormemente
os poderes inatos do Homo Sapiens, da mesma forma que um software capacita
um computador domstico a realizar determinadas tarefas. De fato, a conscincia
humana pode ser entendida como um software instalado no crebro, explorando
sua plasticidade de forma a impor a ele certas regras. A operao deste software
torna possvel o uso pleno da linguagem, que, por sua vez, possibilita que falemos
com ns mesmos, o que nos leva, finalmente, conscincia humana.101
O primeiro passo rumo a esta reorganizao macia do crebro foi dado sob
a forma de novos hbitos de automanipulao, que criaram ou reforaram elos
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

entre regies do crebro que no se comunicavam, ou o faziam com pouca


freqncia. Dennett prov dois exemplos interessantes, mas admitidamente
especulativos. De fato, ele os chama de Estrias Exatamente Assim (Just So
Stories).102 Estrias Exatamente Assim so narrativas cunhadas para elucidar a
origem de uma prtica cultural ou caracterstica biolgica. A narrativa da criao
do Estado em Hobbes e o relato do surgimento da moralidade em Nietzsche so
para Dennett exemplos de Estrias Exatamente Assim.103 De qualquer forma, a
natureza conjetural dos exemplos a seguir no tem muita importncia, diz
Dennett, pois o que importa que algo anlogo tenha acontecido de forma a
modificar sutilmente a fisiologia do crebro.
A primeira Estria Exatamente Assim faz referncia a homindeos
utilizando a linguagem em um estgio ainda pouco sofisticado. Um indivduo que
precisa de informaes pode obt-las atravs de um pedido verbal, dirigido a outro
indivduo ou a um grupo. A resposta o ajuda a encontrar a soluo para seu
problema. Se por engano, um dos indivduos pede ajuda sem que, por uma razo
qualquer, houvesse algum por perto, o estmulo auditivo constitudo por sua
verbalizao pode produzir a conseqncia de uma pergunta de outro uma

101

Dennett, 1992a, p. 193-199.

102

Ibidem, p. 194.

103

Idem, 1998, p. 475-489.

71

resposta correta para a pergunta. O pedido interessante por levar o orador a


responder sua prpria pergunta. A prtica de fazer perguntas a si mesmo pode,
portanto, ter surgido do hbito de dirigir perguntas a outros. Uma resposta j
presente no crebro, mas isolada dos esboos que dirigem os questionamentos,
pode ter sido alcanada por meio da emisso de informaes no ambiente externo,
que so em seguida reprocessadas pelo emissor. Este processo, ao envolver o
subsistema cerebral que representa a resposta, fez com que ela se tornasse ativa.
Este homindeo hipottico criou ou reforou acidentalmente os elos entre duas
representaes, outrora isoladas ou distantes. O homindeo se habitua, ento, a
falar consigo mesmo, j que a utilidade do processo lhe parece bvia. O hbito
pode em seguida se espalhar por todo o grupo. Eventualmente, diferentes
indivduos dominam a arte do solilquio silencioso, cujo carter privado uma
vantagem crucial. O processo culmina em um fluxo de pensamentos imensamente
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

mais rico um dilogo interno a moldar incontveis atos de introspeco. Vimos,


no incio da seo, que uma das exigncias de Pinker uma explicao para a
serialidade de certas operaes mentais numa maquinaria de mltiplos canais. A
Estria Exatamente Assim de Dennett prov uma soluo: a serialidade do
solilquio silencioso a internalizao da serialidade da comunicao verbal entre
diferentes indivduos em que um tpico discutido por vez comeou assim a
imposio de uma ordem lgica a uma dinmica, um tanto desordenada, de
mltiplos esboos.
A outra Estria Exatamente Assim de Dennett envolve desenhar para si
mesmo, um hbito que pode ter evoludo de desenhar para informar outros. Um
homindeo qualquer, aps desenhar duas linhas paralelas, pode ter-se lembrado de
um rio a ser atravessado, e esta lembrana pode ter ativado uma outra, referente ao
equipamento necessrio travessia. Uma vez que a lembrana impede que se v
at o rio sem o equipamento, ela considerada til e se torna habitual. O
refinamento do hbito leva a uma eventual visualizao de cenas sem a ajuda de
desenhos, anloga ao solilquio sem vocalizao do pargrafo anterior. A
mobilizao offline de reas visuais do crebro teve origem, trazendo tona toda
sorte de sonhos diurnos. Podemos imaginar processos semelhantes fagulhados por
desenhos de caadas.
J observamos que as Estrias Exatamente Assim no so vistas por
Dennett como simples especulaes. Ele procura mostrar sua verossimilhana ao

72

citar pacientes epilpticos que conseguem, por meio de vocalizaes, reconectar


reas do crebro isoladas aps uma cirurgia no corpo caloso, um feixe de fibras
nervosas que conecta os hemisfrios direito e esquerdo do crebro.104 Da mesma
forma que o protagonista da Estria Exatamente Assim, os pacientes utilizam
informaes do ambiente externo para encontrar uma resposta que no conseguem
obter via introspeco pura e simples a cirurgia destruiu os elos naturais entre as
representaes relevantes no crebro.
A introduo de novos hbitos de auto-estmulo, cuja utilidade era evidente
para o homem pr-histrico, catapultou a sua capacidade de pensar e preparou o
terreno para a evoluo cultural. Interconectar mais circuitos cerebrais significa
tornar o crebro mais gil, e mais apto a aprender. Esta abertura ao aprendizado
dotou o homem da capacidade de hospedar idias antes inacessveis. Estas idias
nos capacitam a obter outras, e a aprender cada vez mais e melhor. O processo
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

torna-se, ento, semelhante instalao de softwares no equipamento inato, o


hardware cerebral. Para que a idia de, digamos, hierarquia sacerdotal seja
processada pelo crebro, preciso que haja a idia de sacerdote, de divindade etc.,
da mesma forma que, para rodar Word for Windows em um PC preciso ter o
Windows. Os seres humanos primitivos eventualmente aprenderam a compartilhar
seus softwares, e este processo fez com que a agilidade das operaes mentais
crescesse vertiginosamente. Conclui-se, ento, que a conscincia humana , em
boa parte, um produto da cultura. Uma no simplesmente criou a outra com
poderes inatos; a capacidade de lidar com pensamentos complexos resulta de
outros pensamentos, outras idias.
5.5 Os memes entram em cena
O processo que criou a mente humana, incluindo todos os tipos de
experincia consciente, ocorreu em trs fases. A primeira foi a evoluo do
gentipo via seleo natural, que dotou o crebro do Homo Sapiens de uma
plasticidade excepcional. Seguiu-se o processo descrito na seo anterior; uma
dinmica de auto-estmulos que, aproveitando-se da plasticidade inata do crebro,
conferiu-lhe novos poderes, possibilitando o solilquio silencioso do pensamento.

104

O processo examinado em mais detalhe em Dennett, 1992a, p. 198.

73

Por fim, o aprendizado deste novo truque fez com que a mente humana se tornasse
um ambiente cada vez mais promissor para que um novo ciclo de inovaes fosse
inaugurado. Este terceiro ciclo a invaso e modificao da mente por memes.
Memes so idias, entidades culturais caracterizadas por sua capacidade de
replicar-se. Nas palavras de Gustavo Leal Toledo, Toda caracterstica cultural
que pode ser passada de ser humano para ser humano atravs da imitao do
comportamento um meme.105 $%@089tre12v, por exemplo, talvez possa ser
considerado como uma idia, em um sentido pouco rigoroso, mas no um
meme, devido a sua inaptido para se perpetuar em diferentes mentes. Lgica
clssica, arte mexicana, e teclado, porm, so memes, uma vez que podemos
contar com sua presena em um grande nmero de mentes, assim como sua
introduo em outras. Os memes infestam o crebro humano, mas esta infestao
no ocorre aleatoriamente a proliferao memtica obedece s leis da seleo
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

natural, de forma idntica a genes. Crebros so limitados tanto em termos


numricos quanto em termos de memria. Sendo assim, no h espao para
abrigar todos os memes. Os replicadores culturais competem constantemente por
crebros, da mesma forma que seres vivos, replicadores biolgicos, o fazem por
comida, gua e outros recursos. Neste contexto, crucial para a aptido dos
memes que eles consigam modificar crebros de forma a torn-los um ambiente
mais promissor para a sua replicao. Este processo nem sempre benfico para o
hospedeiro dos memes. Para Dennett, replicadores prosperam quando so bons
em se replicar qualquer que seja a razo.106 Memes aptos, por exemplo,
costumam exibir destreza na desativao de fatores que poderiam atrapalhar sua
proliferao. Trata-se de um comportamento anlogo ao de clulas cancerosas que
desenvolvem estratgias para facilitar sua multiplicao em um ambiente
hostil.107 O meme do cientificismo, por exemplo, pode levar consigo a mxima de
que s a cincia objetiva, fazendo com que um hospedeiro se sinta intimado a
abrig-lo, sob pena de ser um sonhador alienado para o resto da vida. Outro tipo

105

Leal Toledo, 2005.

106

Dennett, 1992a , p. 203. Minha traduo.

107

Weinberg, 1999. Clulas cancerosas podem sofrer mutaes que as capacitam a

sobreviver em um ambiente hipxico (onde falta oxignio) tumores tm vasos sangneos


defeituosos, o que significa um suprimento anormalmente baixo de oxignio.

74

de meme nocivo, a teoria contraditria, pode ser aceita se estiver acompanhada da


mxima nem tudo na vida lgico. importante observar, no entanto, que
memes no tm de ser parasitrios. De fato, uma legio de memes, talvez a
maioria, prospera por fazer sentido. Existem bons e maus memes. Os primeiros
so como os microorganismos do sistema digestivo, que cumprem funes
metablicas cruciais. Os do segundo tipo se assemelham a vrus de computador,
espalhando-se s custas das mquinas que os hospedam.
Crebros humanos adaptados para o uso da linguagem provm um habitat
crucial para os memes. Uma vez instalados em um crebro, eles modificam
decisivamente seu hbitat, abrindo passagem para outros. Ao mesmo tempo em
que dependem de um tipo especfico de mente, os memes reestruturam as mentes
que nos hospedam, e o resultado a subjetividade humana em todas as suas
mincias. Grupos de memes formam coalizes, que reforam a aptido de novos
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

membros. Dennett cita o meme da educao, uma idia que refora o processo de
implantao de memes.

108

O meme da religio, por sua vez, abre as comportas

para todo tipo de idias, cuja atuao no maquinrio cerebral d origem a uma
mirade de experincias e valores. Estes valores ajudam a determinar que tipos de
memes tero alguma chance de habitar o crebro.
O complexo de memes que modifica sutil, mas decisivamente, a
configurao inata do crebro tem um papel explicativo crucial no MEM. Dennett,
ao fazer uso da idia de meme, no est chamando a ateno para o fato trivial de
que o aprendizado modifica o crebro. Ele pretende persuadir seus leitores de que
a atividade dos memes compe a conscincia humana. O conjunto de replicadores
culturais funciona como um software, que roda no hardware cerebral. Este
software explora a arquitetura paralela do crebro, de forma a simular uma
mquina serial. Esta mquina serial virtual torna possvel uma forma de pensar
mais sofisticada, onde diferentes passos so dados segundo regras lgicas. A
operao da mquina virtual nos capacita a representar e manipular idias em uma
seqncia de representaes, cujo desdobramento regido por frmulas. dessa
forma que a rede de neurnios operando em paralelo supera as limitaes de
suas contrapartidas artificiais. Em suma, a atividade do complexo de memes,
advinda da imerso na cultura, possibilita o pensamento bem organizado,
108

Dennett, 1992a, p. 207. Minha traduo.

75

sistemtico, onde internalizamos regras e perguntamos a ns mesmos qual deveria


ser o prximo passo, o que devemos pensar em um determinado momento.
dessa forma que o Homo Sapiens pde organizar seus pensamentos em um
formato seqencial. De fato, Dennett observa que a mente humana foi a inspirao
para a arquitetura dos primeiros computadores as chamadas mquinas de Von
Neumann.
Ainda que Dennett proponha entusiasticamente a idia da conscincia
humana como uma espcie de mquina de Von Neumann operando no crebro,
ele tambm adverte seu leitor a respeito das dessemelhanas entre o
funcionamento de computadores comuns e a conscincia. Nos primeiros, os
softwares so armazenados em um espao fsico em separado, codificados em um
sem-nmero de zeros e uns. No crebro humano, temos uma configurao
especial de bilhes de conexes sinpticas, que impe novas regularidades ao
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

sistema comandado pelo crebro. Alm disso, o crebro humano no opera com
uma linguagem de mquina que permite downloads sbitos de programas.
Crebros exigem treinamento para rodar os programas, como os ciclos de autoestimulao discutidos na seo 5.3.
Dennett espera que estas dessemelhanas no bastem para que abandonemos
a analogia com a mquina de Von Neumann; faz-lo seria dar as costas para o
poder explanatrio da idia. Devemos adot-la, tendo em vista que ela esclarece a
invisibilidade para os neurocientistas. A mquina de Von Neumann est em um
nvel intermedirio entre a fisiologia do crebro e a heterofenomenologia. Ela no
explicitamente mecnica nem fisiolgica, e ainda assim capaz de prover as
pontes necessrias para o mundo do contedo, o mundo da (hetero)
fenomenologia.109 A sutileza das mudanas provocadas pela instalao gradual
da mquina de Von Neumann no pde, pelo menos, at agora, ser detectada pela
neurocincia. Esta legio de escorregadios microajustes, no entanto, est por trs
de nossos poderes mentais e da riqueza de nossa subjetividade. Como j vimos, o
nvel explanatrio do software tambm torna possvel compreender como a
espcie humana desenvolveu novos e cruciais poderes mentais com praticamente
o mesmo crebro inato de um homindeo bem mais simplrio.

109

Dennett, 1992a, p. 434. Minha traduo.

76

Existe um terceiro, e importante ganho explanatrio na equiparao de


conscincia e software. Partindo das premissas de que o crebro funciona como
uma rede de neurnios em paralelo, e de que mltiplos esboos so elaborados na
interpretao de um nico estmulo (ou conjunto de estmulos), podemos
perguntar como a competio entre eles mediada. Em outras palavras, temos um
novo problema: como um ou outro esboo selecionado como o ganhador da
disputa por fama no crebro, tornando-se o Eco de Fantasia, a experincia
consciente? Como o crebro evita que a cognio, e, como conseqncia, o
comportamento, sejam caticos, com diferentes especialistas se revezando a cada
momento? Falta explicar, enfim, a razoabilidade, a coerncia das atividades
mentais. a que entra o software. Memes, como vimos, tendem a abrir passagem
para idias diferentes que reforam sua aptido. Conseqentemente, formam-se
coalizes de idias, que criam vieses no sistema tendncias a pensar em coisas
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

associadas a idias presentes na coalizo. Memes particularmente atuantes geram


representaes de objetivos, e estes orientam o pensamento para uma direo
determinada. Ter forte convico em uma determinada teoria, por exemplo, gera
uma tendncia a selecionar atos de fala alinhados com a teoria. Uma coalizo
robusta de memes de esoterismo, por sua vez, dirigir a ateno da mente para
contedos bastante diferentes. Tarefas rduas, sejam desagradveis ou
simplesmente difceis, requerem concentrao, algo muito facilitado por
representaes de objetivos, que por sua vez so originadas pela atuao de
memes. Estes, afinal, manipulam a mente tendo em vista sua replicao, mexem
os pauzinhos para manter ativas as estruturas cerebrais que os representam. Esta
atividade gera ciclos de auto-estmulo, e ativa representaes de custos e
benefcios. Vimos na seo 5.3 como os ciclos de auto-estmulo fortalecem ou
criam laos entre idias. Estes laos asseguram certa coerncia no fluxo de
pensamento; estando associado ao meme y, o meme x o recruta o primeiro ao
tornar-se ativo. A coerncia do processo, evidentemente, no total. Existe um
certo grau de desordem na dinmica da experincia; isto ilustra a assero de
Dennett de que a mquina virtual operada de forma ineficiente no crebro.
por isso que nossa ateno, ainda que longe do caos, um tanto instvel. Nosso
hardware no foi projetado para o pensamento sofisticado; as limitaes dele so
as limitaes da nossa conscincia.

77

6
Objees contra software e memes

A maior parte das crticas teoria MEM vem de tericos hostis viso
metafsica de Dennett como um todo, como, por exemplo, anti-reducionistas como
Searle e Chalmers, e discpulos de Husserl, como Carr. No entanto, o MEM
tambm atraiu crticas no campo reducionista. O filsofo Paul Churchland,
defensor, como Dennett, da abordagem emprica do problema da conscincia,
provavelmente o crtico mais importante de Dennett entre os reducionistas
hardcore.

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Churchland v Dennett como um aliado, no somente contra os antireducionistas, mas tambm contra um certo tipo de abordagem materialista. Tanto
Searle quanto Chalmers so atacados por Churchland, que os acusa de tentar
barrar o progresso da cincia com falcias.110 Ele tambm compartilha com
Dennett o desafio de demonstrar que a reduo da mente atividade cerebral no
uma coisificao do ser humano. A hostilidade ao programa reducionista,
argumenta ele, advm em parte do desconhecimento da complexidade estonteante
do crebro.111 Churchland espera que nossa repulsa ao reducionismo desaparea
quando percebermos o quo sofisticado o nosso sistema nervoso. Dennett
concorda, observando que, para aceitarmos que o crebro gera a conscincia,
temos que enfocar seu carter ultra-intrincado. Como uma mera mquina, como
o crebro, pode sustentar nossas experincias?. Esta , para ele, uma pergunta
enganosa. Ao abordar o problema da conscincia, devemos levar o fator
complexidade a srio; Searle o exemplo de filsofo que, segundo Dennett,
apenas finge faz-lo. De fato, seria espantoso se uma mera mquina tivesse
experincias. O crebro, porm, no uma mera mquina. Como bons filsofos,
devemos aperfeioar nossas perguntas; neste contexto, isto significa examinar
mais detalhadamente o crebro antes de dizer o que ele pode ou no fazer. Ao

110

Churchland, 1995, p. 187-226.

111

Ibidem, p. 227-253

78

desdenhar do trabalho dos neurocientistas, chamando seu objeto de estudo de


mera mquina, os anti-reducionistas atacam um boneco de palha.112 Dennett e
Churchland, enfim, defendem que a reduo da mente atividade cerebral
embasada pelas qualidades extraordinrias desta ltima. Suas agendas no podem
ser classificadas como reducionismo ganancioso, uma vez que no igualam a
subjetividade a algo banal, tornando-a um fenmeno trivial. De fato, se aceitarmos
a premissa de que o crebro um sistema extraordinrio, poderemos concluir que
Searle e Chalmers, e no os reducionistas, falsificam dados sua retrica retrata o
crebro como um mecanismo comum, ao invs de reconhecer sua singularidade.
Churchland observa que ele e Dennett tambm tm em comum a crena de
que a conscincia no formada por representaes mentais com um certo tipo de
contedo.113 Conforme vimos no captulo anterior, o MEM enfoca a disputa por
controle entre diversos esboos distribudos pelo crebro. Os esboos que dirigem
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

o comportamento e/ou influenciam a atividade representacional posterior


compem a conscincia. Nenhuma representao consciente somente em virtude
de seu contedo; o fundamental ecoar no crebro cooptar outros sistemas a
reagir atividade representacional. Churchland afirma ser um aliado de Dennett
na defesa desta viso, que ele chama de abordagem de perfil dinmico.114 Esta
abordagem a identificao da conscincia com um certo tipo de processo em
evoluo, um fluxo ativo em constante transformao. Churchland contrasta esta
perspectiva com aquela em que a conscincia vista como atividade cognitiva
focada em um certo tipo de objeto. Um exemplo desta ltima abordagem o
ponto de vista do neurocientista Antonio Damsio. Damsio acredita que a
conscincia uma forma particularmente sofisticada de auto-representao. O
crebro, ao rastrear suas atividades por meio de auto-atribuies (esta fome
minha), autocontrole ( melhor esperar at comer), e com representaes de
relaes entre si mesmo e objetos externos (posso pegar aquilo ou aquilo
pode me fazer bem).115 Churchland rejeita este tipo de teoria, por acreditar que,
em primeiro lugar, o problema filosfico da conscincia envolve a incompreenso

112

Dennett, 1992a, p. 440.

113

Churchland, 2002, p.72-74.

114

Ibidem, p. 74-79.

115

Damsio, 2000.

79

do processo atravs do qual uma representao mental, seja ela qual for, se torna
consciente. Portanto, afirmar que representaes so conscientes em funo de sua
funo em um processo de auto-representao simplesmente repetir o
problema.116 Dito de outra forma, a conscincia de uma auto-representao parece
a princpio to misteriosa quanto a conscincia de uma representao do mundo
exterior ao organismo. Em segundo lugar, Churchland observa que a maior parte
das atividades representacionais do crebro consiste em auto-representao e,
ainda assim, no so conscientes. Muitos subsistemas do crebro, diz ele, se
dedicam a monitorar atividades reguladoras do organismo, como mecanismos
metablicos, viscerais, e hormonais, e o fazem sem contribuir para a experincia
consciente.117 Ele argumenta ainda que a conscincia pode ter qualquer contedo;
no se deve confundir autoconscincia com conscincia em geral, que , ou
deveria ser, o verdadeiro alvo das teorias em questo. Dennett, por sua vez,
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

criticado por Churchland por no ter explicitado esta importante diferena entre o
MEM e as teorias na linha de Antonio Damsio. Churchland chama ateno
tambm para um Dennett vacilante, que chega a flertar com a abordagem da
conscincia vista como um certo tipo de contedo, que contradiz sua nfase na
conscincia como fama no crebro de um contedo qualquer. A passagem
abaixo, segundo Churchland, lapso atpico em meio a uma perspectiva
predominantemente correta.

Mas ainda assim (estou certo de que voc tem esta objeo): tudo isto tem pouco
ou nada a ver com a conscincia! Afinal, se uma mquina de Von Neumann
inteiramente inconsciente, porque implement-la ou implementar algo parecido:
uma mquina Joyceana [o software instalado no crebro] deveria tornar algum
consciente? Eu tenho uma resposta: tendo sido projetada desde o incio daquela
forma, com conexes informacionais maximamente eficientes, a mquina de Von
Neumann no teve de se transformar no objeto de seus prprios sistemas
perceptuais sofisticados. O funcionamento da mquina Joyceana, por sua vez, to
visvel e audvel para ela mesma quanto para qualquer coisa no mundo externo que
ela projetada para perceber simplesmente por ter boa parte do mesmo
maquinrio perceptual focado sobre si [grifo meu].118

Tendo situado seu prprio pensamento prximo ao de Dennett, Churchland


parte para as crticas. Ele rejeita o uso do conceito de mquina virtual no MEM;
116

Churchland, 2002, p. 72-74.

117

Ibidem, p. 73.

118

Dennett, 1992a, p. 225-226, citado em Churchland, 2002, p. 78. Minha traduo.

80

para Churchland, todos os dados da subjetividade podem ser explicados, em


princpio, pela operao do hardware inato do crebro. Seus argumentos tm o
propsito de fortalecer as metforas de esboos mltiplos e fama no crebro,
mostrando que algo similar de fato detectado na atividade representacional
cerebral. Ao mesmo tempo, ele tenta descartar os memes e a mquina virtual, que
acredita serem um peso morto na teoria. De qualquer maneira, Churchland se v
como um aliado de Dennett, no s por estar firmemente assentado no campo
materialista, mas tambm por defender uma perspectiva diferenciada dentro deste
ltimo.
No Captulo 5, examinamos o papel dos memes na transformao da mente
primitiva em um dispositivo capaz de pensamento sofisticado. Dennett v os
memes como uma espcie de invasor de crebros, que utiliza estes ltimos para
benefcio prprio, ainda que, no processo, o hospedeiro tenha muito a ganhar.
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Teorias tambm so memes, que, como tal, utilizam crebros para se perpetuar,
mais ou menos como um vrus manipulando o corpo do hospedeiro. Este o
primeiro aspecto do MEM que constitui um peso morto, diz Churchland.119 Ele
chama ateno para o fato de que, ao contrrio de um vrus, uma teoria no um
objeto fsico individual. Embora exemplares de uma teoria estejam presentes em
diferentes crebros, eles nada mais so que padres abstratos no maquinrio
cerebral, e no objetos fsicos que podem se multiplicar dentro de uma estrutura
fsica, como um vrus dentro de uma clula. Dito de outra forma, teorias no
possuem mecanismos para efetuar auto-replicao no interior do crebro. Se por
um lado, perfeitamente possvel haver uma quantidade imensa de vrus
praticamente idnticos em um determinado organismo, por outro lado, nunca h
mais de um exemplar da Teoria da Relatividade na memria do mesmo.
Churchland alega que chamar teorias de invasores enganoso tambm,
pelo fato de que o crebro humano necessita de teorias para funcionar
corretamente.120 A socializao humana, por exemplo, s possvel quando
possumos uma teoria da mente, que, segundo certos autores, uma capacidade
inata. Steven Pinker observa que bebs de um ano e meio so capazes de analisar

119

Churchland, 2002, p. 67.

120

Ibidem, p. 67.

81

as intenes de outras pessoas antes de copiar o que elas fazem.121 Quando um


adulto, por exemplo, fracassa em fazer algo, o beb imita o que o adulto tentou
fazer, e no o que ele acabou fazendo. Quando exposto a uma palavra pela
primeira vez, o beb a associa ao objeto que o adulto fitava ao dizer a palavra, e
no ao objeto que ele prprio estava olhando. Isto significa, diz Pinker, que bebs
possuem uma capacidade inata de representar relaes intencionais entre pessoas
e coisas externas a elas.122 Os pequeninos tm, enfim, uma espcie de
conhecimento inato que os capacita a inferir as intenes de uma pessoa. Se isto
de fato uma teoria, formada por teses como se algum quer algo, ele olha para
este algo, a analogia da teoria como parasita bastante enganosa. Segundo
Churchland, um crebro maduro desprovido de teorias seria um sistema
completamente disfuncional, quase um no-crebro.123 A ausncia de uma teoria
da mente, por exemplo, o que explica o autismo.124 Uma mente sem teorias,
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

ento, seria incapaz de absorver o universo da cultura, que Dennett diz ter sido
incorporado pela primeira. Uma clula livre de vrus, por sua vez, apenas uma
clula funcionando normalmente125. Churchland levado a concluir que teorias
nada tm a ver com parasitas, vrus ou qualquer coisa do tipo. Isto se reflete ainda,
argumenta ele, no fato de que teorias levam muito tempo para ser compreendidas;
ao contrrio de um vrus, elas no podem infectar subitamente o corpo em um
momento e local bem definidos. A simples memorizao de um conjunto de
sentenas no basta para compreendermos uma teoria; necessrio que haja um
processo de adaptao em um vasto nmero de conexes neurais, o que, na
perspectiva do sujeito e de terceiros, reflexo e treinamento.
Outra objeo de Churchland diz respeito ao poder explanatrio da tese de
que memes se reproduzem por serem bons em manipular crebros. Isto nem de
longe basta, diz Churchland, para explicar como teorias so formadas, como elas
evoluem, como so comparadas entre si pela comunidade cientfica, moldam
tecnologias e influenciam a cultura. Em suma, dizer que o sucesso reprodutivo

121

Pinker, 2004, p. 95.

122

Ibidem, p. 94.

123

Churchland, 2002, p. 67. Minha traduo.

124

Griffin e Baron-Cohen, 2002, Pinker, 2004, p. 94-95.

125

Churchland, 2002, p. 67. Minha traduo.

82

das teorias se deve sua capacidade de se reproduzir tratar de forma simplria


um conjunto de questes muito complexo. Abordar a dinmica de gerao e
seleo de teorias com a perspectiva dos memes, ento, gerar um simulacro
explicativo destes processos.
O outro alvo de Churchland a utilizao do termo mquina de Von
Neumann na filosofia de Dennett. Estando ciente do fato de que o crebro no
uma mquina de Von Neumann, Dennett alega que, em algum momento do
passado, crebros humanos foram reconfigurados para simular esta arquitetura.
Isto explicaria a capacidade humana de raciocnio seqencial que obedece a
regras. Churchland contesta esta idia, argumentando que a mquina de Von
Neumann no um software projetado para este tipo de operao, e sim uma
arquitetura de hardware adaptvel a um vasto nmero de propsitos. Sendo
assim, no faz sentido alegar que o crebro simula uma mquina de Von
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

Neumann; este tipo de configurao no implica nenhum uso particular do


hardware. Alm disso, afirmar, ao mesmo tempo, que o crebro se torna uma
mquina de Von Neumann quando baixa o software composto pelo complexo
de memes, e no desde o comeo uma mquina de Von Neumann
contraditrio. Dennett estaria, ento, dizendo que o crebro baixa software sem
ter a arquitetura necessria para tanto, o que absurdo.126
Churchland investe suas esperanas em pesquisas com redes neurais
artificiais similares quelas discutidas na seo sobre software. Estas redes, como
vimos, so conjuntos de unidades assemelhadas a neurnios, conectadas entre si, e
funcionando em paralelo. Elas podem ser treinadas para reconhecer padres no
input, o que as torna capazes de reconhecer rostos ou pronunciar palavras. Aps
serem expostas a muitos exemplos de objetos dentro de uma categoria (rostos, por
exemplo), as redes representam esteretipos da categoria, e novos inputs so
julgados de acordo com sua similaridade ao esteretipo. Uma rede pode
reidentificar rostos j conhecidos porque diferentes imagens da mesma pessoa
produzem padres semelhantes de ativao dos neurnios. A rede consegue
perceber se uma face pertence a um homem ou a uma mulher porque os padres
de ativao causados por estmulos femininos so mais parecidos entre si do que
aqueles causados por rostos masculinos. A rede artificial criada por Garrison
126

Churchland, 2002, p. 71.

83

Cottrell capaz de reconhecer rostos em diferentes ngulos e com expresses


diversas, exibindo preciso de 98%.127
A rede de Cottrell conecta a primeira camada de neurnios (a camada de
input) s duas outras camadas, mas estas ltimas no tm como enviar informao
de volta para camadas anteriores; elas no podem se comunicar com as
unidades de processamento de input. No entanto, existem redes artificiais capazes
de faz-lo, inspiradas em alguns subsistemas presentes no crebro humano, como,
por exemplo, no sistema visual. Estas redes, chamadas por Churchland de redes
recorrentes, tornam possvel a simulao de capacidades cognitivas como focar
ateno em algum objeto, interpret-lo de diferentes maneiras, e armazen-lo na
memria de curtoprazo por tempo suficiente para gerar uma narrativa do objeto
inserido em uma seqncia causal. Redes recorrentes tambm so capazes de
realizar procedimentos recursivos em operaes matemticas.
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

No captulo anterior, abordamos a assero de Dennett de que contedos


conscientes regulam a atividade representacional subseqente, criando uma
espcie de vis temporrio no sistema. Aps ter visto vrias tarntulas
diferentes em pouco tempo, por exemplo, a mente consciente tender a identificar
um besouro grande e preto como outra tarntula. Churchland cr que esta
caracterstica da mente humana pode ser explicada pela operao de uma rede
recorrente. Informaes presentes nos nveis de processamento superiores de
uma rede recorrente, ao serem enviadas de volta para as camadas anteriores,
enviesam estas ltimas, tornando-as mais sensveis aos dados que se encaixam nas
categorias j detectadas, e menos sensveis aos dados divergentes. Assim, o reenvio das representaes de tarntula para grupos de neurnios responsveis pela
deteco de estmulos faz com que as caractersticas que o besouro tem em
comum com as tarntulas sejam percebidas imediatamente, e suas diferenas
(possivelmente suas asas, ou o nmero de pernas) sejam ignoradas. A rede, assim,
foca sua ateno em determinados aspectos do mundo, em detrimento de outros.
Isto no significa que a rede tenha que ficar presa a uma interpretao por muito
tempo. De fato, ele pode deslocar sua ateno, momentos depois, para outra
categoria aprendida, controlando, de certa forma, a maneira como a informao
processada. Uma rede recorrente tambm pode representar eventos como uma
127

P.S. Churchland, 2002, p. 293-302.

84

narrativa, uma espcie de trajetria no espao. Isto significa que elas so


capazes de simular a percepo de seqncias causais, como a trajetria de um
projtil, ou a fuga de uma presa.
Churchland alega tambm que a memria de curto prazo mais um aspecto
importante da conscincia que aparece na operao de redes neurais recorrentes.
Isto ocorre porque a terceira camada de neurnios devolve parte das
informaes que recebeu da segunda, de uma forma resumida. Certos aspectos dos
padres de ativao da segunda camada podem, assim, ser mantidos no ar por
bastante tempo. Os circuitos recorrentes, enfim, no deixam que os contedos
saiam de circulao imediatamente. Por esta razo, representaes podem
continuar ativas, mesmo que cessem os inputs sensoriais. Na ausncia destes, a
segunda e a terceira camada continuam compartilhando informao. Churchland
acredita que sonhar acordado processar informaes desta maneira. Os circuitos
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

mais avanados do crebro ignoram, parcial ou totalmente, o input das reas


sensoriais, restringindo a fenomenologia a devaneios desassociados ao que se
passa no mundo externo.128
Churchland usa a mesma ferramenta para explicar a imprevisibilidade do
fluxo de pensamentos. A atividade das redes recorrentes, segundo ele, no pode
ser prevista com preciso por mais de alguns segundos. Isto porque o
funcionamento da rede uma funo contnua, tanto de seus inputs perceptuais,
quanto de seu estado dinmico (ativacional) (...) assim emerge a espontaneidade
que esperamos e valorizamos em um fluxo normal de atividade cognitiva
consciente.

129

O sistema to voltil, enfim, como a conscincia humana.

Devemos lembrar, no entanto, que esta volatilidade no impede que tais sistemas
tenham xito em tarefas de aritmtica.
Qual a relevncia filosfica, segundo Churchland, das pesquisas com redes
neurais recorrentes? Todas as capacidades citadas acima so caractersticas da
subjetividade humana que uma teoria da conscincia tem de explicar: a reteno
de representaes em uma memria de curto prazo, que permite a atualizao de

128

Churchland, 2002, p. 74-77.

129

Ibidem; p. 76-77. Minha traduo.

85

uma narrativa do mundo externo, o foco em um determinado aspecto do mesmo, a


habilidade de interpretar um nico evento de diversas formas, a imprevisibilidade
da dinmica do pensamento, e o talento para a aritmtica. O nvel de software que
Dennett evoca para explicar a conscincia se torna desinteressante, diz
Churchland, quando constatamos que as redes neurais recorrentes no necessitam
de programas para fazer nada disso. Tudo que as redes neurais fazem pode ser
explicado pelo funcionamento de seu hardware. Uma rede que realiza uma
operao de soma no faz adio virtual. Ela faz adio literal. Da mesma
forma, a arquitetura de hardware recorrente o que possibilita a representao de
uma seqncia causal em uma rede. No existe um programa criado para este
propsito rodando no hardware. 130
A concluso de Churchland que Dennett deu um passo em falso quando
incorporou a analogia do software e o conceito de meme aos seus esboos
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

mltiplos. A idia de que contedos conscientes so aqueles que obtm fama no


crebro deve ser mantida. Alm de no amarrar a conscincia a um objeto
especfico (segundo o MEM, podemos ser conscientes do que quer que seja), ela
no incorre em petio de princpio, como as teorias da conscincia como autorepresentao. Outra virtude do MEM chamar ateno para a natureza voltil,
imprevisvel, do pensamento, que Churchland enfatiza em sua abordagem de
perfil dinmico, inspirada no poder das redes neurais.131 Mas, a mquina virtual
um peso morto que afasta Dennett de um caminho promissor na pesquisa
emprica. Trata-se de uma metfora estril, que nada acrescenta ao poder
explanatrio de estruturas fsicas bem conhecidas. O crebro no precisou ser
reorganizado para sustentar a conscincia. Seus circuitos recorrentes j so
capazes de faz-lo sozinhos. A criao da conscincia humana, enfim, longe de ter
sido um processo cultural, foi um acontecimento estritamente neurobiolgico. Do
ponto de vista de Churchland, o MEM ser aprimorado se Dennett reconhecer este
erro, que constitui um desvio em sua busca por um modelo emprico da mente.
A resposta de Dennett s crticas de Churchland inclui o reconhecimento das
afinidades filosficas entre ambos. Dennett afirma que ambos esto interessados

130

Churchland, 2002, p. 71.

131

Ibidem, p. 77.

86

nos mesmos dados e nas mesmas teorias cientficas, sendo, portanto, quase
indistinguveis para os mysterians e qualfilos.132 Dennett tambm aceita ser
classificado como um terico do perfil dinmico da conscincia, uma
abordagem minoritria entre os estudiosos da mente, mesmo entre os
materialistas. O MEM, de fato, foi elaborado de forma a evitar que alguma
representao fosse consciente somente em virtude de seu contedo. Do contrrio,
diz Dennett (ecoando Churchland), a teoria resultaria em petio de princpio, j
que a questo saber como uma representao pode ser consciente, seja ela qual
for. Se aceitarmos que algo consciente por representar tal e tal objeto, teremos
de aceitar um estado mental com poderes mgicos, pois ele percebe e interpreta a
si mesmo. A abordagem da conscincia como auto-representao, por exemplo,
parece requerer um tipo de milagre: um organismo forma uma representao que
engloba auto-atribuio, autocontrole, e atitudes proposicionais, e ento um
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

milagre acontece; esta representao torna-se consciente. O que tanto Churchland


quanto Dennett propem, nas palavras deste ltimo, que para capturar os
contedos da conscincia, preciso entender o que uma pessoa pode fazer com
este estado.133 A resposta est no desdobramento, na evoluo da atividade
representacional. Dennett e Churchland, enfim, ressaltam o fato de verem a
conscincia como atividade mental em constante evoluo, e no como uma
classe de contedo.
Dennett tambm v as pesquisas com redes neurais artificiais como muito
promissoras, e deixa claro em sua resposta que o hardware que roda a mquina
virtual composta por memes uma rede recorrente. O que Dennett no aceita, no
entanto, a insistncia de Churchland na reduo de toda atividade mental aos
processos que ocorrem no hardware. Para compreender a experincia subjetiva,
temos que considerar tambm a atividade que ocorre em um nvel mais alto, o
nvel de software; de outra forma, como diz o clich, deixaremos de ver a
floresta por focarmos apenas as rvores. A perspectiva do hardware necessita da
perspectiva do software e vice-versa; elas so complementares. Ao esnobar a

132

Dennet, 2006, p. 193-194.

133

Ibidem, p. 194. Minha traduo.

87

segunda, Churchland se priva dos mecanismos certos para completar sua caixa
de ferramentas.134
Uma das tticas com que Dennett contra-ataca Churchland da acusao de
circularidade na discusso dos poderes das redes recorrentes. Churchland, ao
louvar o potencial das mesmas, teria puxado o tapete da definio em que
Dennett se apia. Em primeiro lugar, no faz sentido, diz Dennett, dizer que redes
recorrentes com competncias gramaticais ou matemticas so falantes ou
calculadoras literais, j que elas precisam ser treinadas para exibir tais poderes.
Podemos contrastar isto com a razoabilidade de chamar uma calculadora de bolso
de calculadora literal ou dizer que ela um hardware para calcular, j que ela
no pode ser programada para fazer outra coisa. Por outro lado, redes como a de
Cottrell so maleveis, podendo exibir uma enorme gama de competncias. No
entanto, elas requerem treinamento especfico para reconhecer rostos ou o que
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

quer que seja, e este processo , para Dennett, anlogo instalao de softwares
em computadores seriais, e instalao do complexo de memes no crebro.
Dennett conclui, ento, que Churchland simplesmente assume que as redes
recorrentes, cerebrais ou artificiais, so diferentes neste aspecto de computadores
digitais, sem explicitar o que h de errado com a opinio contrria.135 Chamar
ateno para o fato de que o potencial para certas competncias est, desde o
comeo, no hardware intil, pois se trata de uma trivialidade (s se pode fazer
algo se existe o potencial para tanto), que naturalmente vale tambm para
computadores seriais. J que podemos chamar um computador digital que calcula
de calculadora virtual, por estar rodando um software de aritmtica, por que no
podemos chamar da mesma forma uma rede recorrente que o faz por ter sido
treinada para tanto? Churchland parece estar definindo qualquer atividade de
redes recorrentes como competncia do hardware, o que constitui petio de
princpio. Dennett diz que se Paul pensa que estas redes neurais treinadas so
falantes e calculadoras literais, eu me pergunto o que diabos ele chamaria de
falante ou calculadora virtual.136

134

Dennett, 2006, p. 196. Minha traduo.

135

Ibidem; p. 199.

136

Ibidem.. Minha traduo.

88

Para entendermos o prximo contra-argumento de Dennett, precisamos


voltar imagem do clich de rvores e floresta. Dennett alega que a perspectiva
de Churchland mope; ele no encontra mquinas virtuais nas redes recorrentes
porque as encara de forma errada. Ao faz-lo, acaba sendo trado por uma falcia.
Ao examinarmos de perto os componentes das redes neurais, de fato no
encontramos uma mquina virtual, feita de regras. Mas isto no significa que estas
regras no existam em um nvel mais elevado. A falcia de Churchland se
assemelha a um raciocnio em que se conclui que cortes no seguem
constituies, j que so objetos redutveis partculas fsicas, cujas leis
fundamentais nada tm a ver com legislaes humanas. Mesmo que as decises da
corte possam ser rigorosamente expressas atravs de uma complicadssima
mirade de informaes sobre partculas, elas pareceriam bastante arbitrrias para
quem as examinasse abrindo mo da postura intencional e de um vocabulrio
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

jurdico. O reducionismo de Dennett e Churchland requer que toda regularidade


seja uma regularidade fsica no nvel da ontologia. Dennett tenta nos persuadir de
que Churchland erra ao transpor esta exigncia para o nvel da epistemologia. Se
levarmos a srio a perspectiva de Churchland, seremos forados a concluir que
computadores pessoais tampouco rodam programas em seu hardware. Programas
de computador, afinal, nada mais so que grandes campos de voltagens variveis
que determinam a seqncia dinmica de mudanas de voltagem que atravessam
circuitos. Quando descemos at o nvel mais bsico, todo o trabalho causal feito
no nvel de flip flops [pequenos circuitos eletrnicos, com os quais se constroem
chips, que lembram o estado anterior da mquina e implementam portas
lgicas] e portas lgicas [uma funo lgica implementada no flip flop].137 Um
flip flop considerado isoladamente faz sempre a mesma coisa, pouco importando
se o software em operao o Word ou o InDesign; no podemos descobrir qual
dos dois est sendo utilizado se examinarmos o sistema desta forma. Nas
entranhas do hardware, no detectaremos mquina virtual alguma; no entanto,
precisamente isto que acontece quando ascendemos at o nvel de programa [...]
que

mesmo

sendo

baseado

ou

implementado

via

microrregularidades

fundamentalmente fsicas (o territrio do projetista de circuitos), no pode ser

137

Dennett, 2006, p. 197. Minha traduo.

89

explicado pelo nvel fsico.138 Existe uma descrio metafisicamente rigorosa e


completa de tudo o que ocorre em qualquer computador, digital ou neural, em
termos fsicos. No entanto, se o maquinrio for muito complexo, ela no ser uma
descrio compreensvel para uma mente humana, embora o seja para o demnio
de Laplace. A mquina virtual deve ser evocada para entendermos o
funcionamento dos sistemas em questo.
Dennett cita uma pegadinha psicolgica, o efeito Stroop, para reforar o
argumento acima e ilustrar o poder explanatrio do conceito de mquina
virtual139. Ao serem expostas a palavras que denominam cores, como
vermelho, verde e amarelo, impressas com tintas de cor diferente das
denominadas, pessoas alfabetizadas tm dificuldade de dizer qual a cor das
palavras. As informaes visuais entram em conflito com a semntica das
palavras. Analfabetos, no entanto, so imunes a esta dificuldade, j que no
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

captam o significado das palavras; eles captam somente as cores, que, na ausncia
do elemento conflitante, so prontamente descritas. O conceito de mquina virtual
torna possvel explicar de forma bastante sucinta a diferena entre as duas classes
de sujeitos: somente uma delas possui uma mquina virtual para leitura da lngua
inglesa. Se abjurarmos toda referncia a softwares, como quer Churchland, nos
restaro duas opes. Uma delas lanar mo de uma descrio muito mais
complexa, que evoca sutis diferenas no funcionamento de duas classes de redes
neurais. Esta descrio dificilmente seria uma explicao; ela faria tanto
sentido, em termos prticos, quanto uma explicao de resultados eleitorais em
termos de mecnica quntica. Este o pecado do reducionista ganancioso, que,
como vimos, pratica justamente a eliminao de conceitos sem os quais a
atividade terica fica mutilada. A segunda opo usar um vocabulrio
alternativo, descrevendo as sutilssimas diferenas neurobiolgicas entre redes
treinadas para ler em ingls e redes que no o so, sem o uso do termo software.
Mas isto faria da divergncia entre Churchland e Dennett uma mera questo
terminolgica. A vitria dos proponentes do software estaria, portanto,
assegurada. No h como escapar, ento, da utilizao de conceitos
complementares ao vocabulrio de hardware utilizado por Churchland. O

138

Dennett, 2006, p. 197. Minha traduo.

139

Ibidem; p. 198.

90

conceito de software faz falta no kit de ferramentas de Churchland, por ser uma
espcie de atalho para a compreenso dos fenmenos que interessam tanto a ele
quanto a Dennett.
A crtica de Churchland ao conceito de meme tambm no convenceu
Dennett. O papel dos replicadores culturais na formao da conscincia humana
pode parecer duvidoso para o leitor de Churchland porque este no os descreve
adequadamente em sua discusso. Churchland, como vimos, enfoca as
dessemelhanas entre teorias e parasitas biolgicos. Teorias, no entanto, diz
Dennett, so entes culturais particularmente desajeitados; seu aprendizado
trabalhoso. Ao focar esta classe de entes culturais, Churchland faz com que todos
os itens culturais paream tambm desajeitados, e dessemelhantes, portanto, a
geis parasitas microscpicos. Grias, citaes, canes de refro pegajoso e
clichs cinematogrficos so tambm memes, e podem ser incorporados muito
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

rapidamente. Estes objetos culturais, muito mais freqentes que teorias, ilustram
melhor o paralelo entre memes e replicadores biolgicos. Eles tomam de assalto
crebros, utilizando-os para seu prprio benefcio, mais ou menos como um vrus
que introduz seu material gentico numa clula, e criando mais vrus.140
Embora muito menos semelhantes a entes biolgicos do que grias ou
palavras, teorias so menos diferentes de vrus do que pensa Churchland. Teorias
de fato no so objetos fsicos, como vrus, mas representaes cerebrais de
teorias no so menos fsicas que qualquer outro objeto. E o fato de no serem
objetos fsicos no torna teorias dessemelhantes de genes, os replicadores
biolgicos que inspiraram a idia de meme. Genes no devem ser confundidos
com componentes fsicos do genoma. Estes componentes so veculos que
carregam informao. Esta informao em si o gene. Dennett tenta demonstrar
esta assero com um experimento de pensamento em um cenrio de fico
cientfica.141 O casal Al e Barb decide ter um filho sem fazer sexo. Em primeiro
lugar, seus genomas so seqenciados. Depois disso, um programa de meiose
compe aleatoriamente modelos de gameta de Al e Barb a partir de seus genomas
e os funde em um modelo de zigoto. O resultado um arquivo de computador que
especifica o genoma de uma criana a partir do material hereditrio de Al e Barb.

140

Dennett, 2006, p. 202.

141

Ibidem, p. 201.

91

Este arquivo ento enviado a um laboratrio, que constri o genoma da criana


com materiais biolgicos, e cria um embrio fertilizado que pode ser
implantado em Barb ou em uma me de aluguel. Apesar da aparncia artificial
do processo, Al e Barb, so sem sombra de dvida, os pais biolgicos da criana,
ainda que no tenham tido uma criana a partir de gametas produzidos
diretamente por seus organismos. O genoma do beb, afinal, possui caractersticas
idnticas s que esperaramos encontrar em uma cria dos dois. Dennett conclui
que genes so padres abstratos de informao, da mesma forma que memes. Os
vrus, por sua vez, so de fato objetos fsicos individuais, mas Churchland no
deve superestimar esta diferena em relao aos memes, pois tanto vrus quanto
memes utilizam padres abstratos de informao para se reproduzir. Dennett
observa tambm que vrus no possuem, ao contrrio do que Churchland afirma,
um mecanismo interno para auto-replicao literal. A reproduo virtica requer a
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

invaso de uma clula, que fornece o metabolismo e o maquinrio essenciais.


Vrus so entes acelulares, no podendo, portanto, se reproduzir por diviso
celular. A necessidade destes seres microscpicos de inserir informao em um
meio que cooptado a reproduzi-los similar necessidade dos memes de
encontrar crebros que os espalham. Dennett conclui que memes e vrus so muito
mais similares do que pensa Churchland. Dennett tambm rebate a afirmao de
Churchland sobre ausncia de exemplares mltiplos de teorias em um mesmo
crebro. A perspectiva de Churchland falsa no somente em relao a teorias,
mas em relao a idias em geral. Quando ensaiamos uma apresentao, por
exemplo, repetimos os mesmos paos diversas vezes, produzindo diferentes
representaes mentais, cada vez mais eficazes, da mesma situao. Quando
colocamos em prtica nosso aprendizado terico, novos e aperfeioados quadros
da teoria em uso so elaborados. O conhecimento terico, de fato, tem que ser
reproduzido constantemente, na forma de utilizao prtica, para no ser
esquecido. Dennett exemplifica esta assero constatando que lhe impossvel
resolver o cubo de Rubik (um quebra-cabea em forma de cubo) sem muita
prtica.142 Quanto mais tempo longe do quebra-cabea, mais difcil colocar as
peas no lugar. Quando as crias dos memes do cubo de Rubik escasseiam, a
habilidade para resoluo do quebra-cabea desaparece; uma linhagem de idias
142

Dennett, 2006, p. 202.

92

corre risco de extino. O elevado grau de dificuldade no aprendizado de teorias,


longe de ser uma dessemelhana entre sofisticados produtos do intelecto e seres
biolgicos, envolve algo anlogo reproduo destes ltimos. A reproduo de
idias modifica a mente como a reproduo de organismos transforma nichos
ecolgicos. Dominar teorias no fcil, mas prevalecer na biosfera tambm no .
Idias so memes desajeitados, e por isso enfrentam uma batalha difcil para
sobreviver. Nisto, elas no diferem de organismos vivos, que podem ser
igualmente desajeitados. Temos, ento, mais uma caracterstica compartilhada por
memes em geral e entes biolgicos. Pacotes de informao se perpetuam em
mentes como genes na biosfera. A prtica e a reflexo sobre situaes futuras
fazem com que os veculos de informao evoluam, mais ou menos como os
organismos criados por genes. A reproduo dentro de mentes-hospedeiro no
apenas real; ela necessria para a sobrevivncia de teorias.
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

A filosofia de Dennett continua, ento, fiel aos memes e s analogias com


software. Dennett espera persuadir Churchland a se retirar de uma batalha dbia
e incorporar novos conceitos a uma perspectiva promissora, porm, incompleta.
Se Churchland assim fizer, ser recompensado com novas e boas idias.

93

7
Concluso

A introduo e o segundo captulo deste trabalho mencionam uma questo


crucial na Filosofia da Mente contempornea, que nos interessa no somente
enquanto questo intelectual, mas tambm enquanto questo valorativa. A autoimagem do ser humano est emaranhada na imagem de sua mente; as duas

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

imagens so talvez inextrincveis. Nas palavras de John Searle,


nossas maneiras habituais de falar sobre ns mesmos e de outras pessoas, de
justificar nosso comportamento e explicar o de outros, expressam uma certa
concepo da vida humana que nos to prxima, to incrustada no senso comum,
que ns mal podemos v-la. Trata-se de uma concepo segundo a qual cada
pessoa tem (ou talvez ) uma mente; os contedos da mente crenas, medos,
esperanas, motivaes, desejos etc. causam e conseqentemente explicam nossas
aes; e a continuidade de nossas mentes a fonte de nossa individualidade e
identidade como pessoas.143

Investigar a subjetividade humana ter em mos algo precioso, cujo no


reconhecimento uma espcie de afronta. A mente humana no justamente a
diferena crucial entre nossa espcie e as bestas? Nossa intuio da conscincia
como fonte de valor faz com que hesitemos ao investig-la. Tememos descobrir
algo devastador para nossa auto-imagem. Para filsofos simpticos assero de
Wordsworth sobre a cincia que assassina para dissecar, a investigao emprica
da mente uma espcie de heresia, que resulta em modelos que so simulacros
de seres humanos, os zumbis. O reducionismo na filosofia da mente
cientificismo puro e simples. Dennett, como vimos, aceita o nus de provar que
esta perspectiva enganosa. Ele se props a demonstrar no somente que seu
reducionismo no uma aberrao cientificista, como tambm mais belo do que
a alternativa defendida pelos mysterians. Como ele se saiu nesta tarefa?
O Modelo de Esboos Mltiplos foi construdo em torno da rejeio do
conceito de qualia, que sustenta os argumentos anti-reducionistas, e sobre as
runas do Teatro Cartesiano. A investida de Dennett contra os qualia consiste em
143

Searle, 1982, p. 1. Minha traduo.

94

argumentos empricos e a priori, que no foram respondidos nem por Searle nem
por Chalmers. Dennett ataca os qualia de forma vigorosa e sucinta, procurando
mostrar que o conceito foge inteiramente do controle de seus proponentes. A dita
inefabilidade dos estados conscientes explicada por Dennett, e no simplesmente
assumida. Trata-se, como vimos, de uma inefabilidade prtica, que no constitui
obstculo prtico para uma teoria da experincia. J que dispomos de uma
explicao concisa desta propriedade da conscincia, devemos utilizar a Navalha
de Ockham e excluir os excessos defendidos por Searle e Chalmers. A
inefabilidade intrnseca da conscincia uma quimera, um peso morto. Se
aceitarmos os argumentos de Dennett, veremos os qualfilos como
obscurantistas, que do um tiro no prprio p ao empregar um conceito que no
compreendem. Penso que o silncio dos qualfilos em relao a estes
argumentos um sintoma de algo errado em suas teorias. Searle e Chalmers
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

continuam assumindo a existncia dos qualia e evocando as mesmas intuies.


Suas filosofias se baseiam, ento, em um pressuposto dbio, que deve ser
fortalecido por novos argumentos, ou abandonado de uma vez por todas. Dennett
se encontra em vantagem por j ter lidado com o problema e seguido em frente.
A demolio do Teatro Cartesiano , sem dvida, um grande triunfo de
Dennett. Nenhuma teoria da conscincia deve supor esta estrutura, sob pena de
circularidade e aprisionamento no problema de interpretaes stalinescas versus
interpretaes orwellianas. Ao chamar ateno para o problema, Dennett
estabeleceu exigncias filosficas para teorias da conscincia; a cincia da mente
precisa desta bagagem terica para avanar. O Teatro Cartesiano revelou-se
tambm um amigo do niilismo, j que incompatvel com a idia de livre-arbtrio,
como os experimentos de Libet demonstram. A interpretao aterradora de Libet
desbancada por Dennett, em uma vitria irnica do materialismo dito cientificista.
No Dennett o usurpador cientificista que coisifica o ser humano? A discusso
do experimento de Libet sugere o contrrio. O desmantelamento do Teatro
Cartesiano d testemunho da relevncia da filosofia para a cincia; cientistas
seduzidos pelo materialismo cartesiano desviam seu olhar para iluses. A cincia
orientada pelo materialismo cartesiano erra porque entende mal a questo da
conscincia e faz as perguntas erradas. Devemos dar crdito a Dennett por
contribuir para uma investigao cientfica/filosfica mais afiada.

95

Quo satisfatrio o Modelo de Esboos Mltiplos enquanto teoria da


conscincia? O Captulo 5 deste trabalho descreve a unificao de vrios
fenmenos intrigantes sob a bandeira de uma mesma teoria. Dennett explica dados
da psicologia de uma forma relativamente simples, e isto algo de que os
qualfilos no podem se vangloriar. Pouco se produziu de teoria em torno de
conceitos como qualia, zumbis e subjetividade ontolgica; Dennett, por sua
vez, logrou construir uma teoria da conscincia em oposio a estes conceitos.
Podemos acus-lo, ento, de empreender uma atividade destrutiva? Quando
consideramos o quo longe ele chegou com seu materialismo, sua perspectiva no
parece to desoladora quanto argumentam seus oponentes. Devemos nos
perguntar se o ponto de vista anti-reducionista nos proporciona recompensas
comparveis. Quantos insights, de importncia comparvel descoberta da
intruso do materialismo cartesiano em muitas teorias da conscincia, devem-se a
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

qualia e zumbis? Esta uma pergunta retrica! Quando examinamos o nfimo


progresso de investigaes orientadas pela retrica anti-reducionista, temos
dvidas sobre sua viabilidade e sua consistncia. O Modelo de Esboos Mltiplos,
uma teoria que conecta diversos ngulos da fenomenologia, e os vincula
trajetria evolutiva da espcie humana, tem muito mais a nos dizer do que
admitem seus detratores. Dennett explica a origem das caractersticas que
diferenciam nossas mentes das de outros animais. Em outras palavras, sua teoria
esclarece uma parte importante do que faz da espcie humana uma espcie nica.
Sendo assim, conclui-se que Dennett teve xito em demonstrar que seu ponto de
vista mais belo que o de seus crticos qualfilos.
Sabemos que o MEM foi elaborado visando a obteno de uma teoria
emprica da conscincia. Mas quo emprico ele? Dennett procura mostrar que o
MEM explica uma gama de dados experimentais, e prediz novos fenmenos. As
crticas de Churchland, dirigidas contra a metfora do software e o conceito de
meme, foram adequadamente respondidas, mas o debate est longe de seu
encerramento. O conceito de meme, ainda que intrigante, no tem razes fincadas
no solo emprico. Ainda no se sabe como a existncia de memes pode ser
verificada empiricamente. No existe uma cincia da memtica; as condies que
favorecem a proliferao de um meme em detrimento de outro continuam
obscuras. Dennett pode ter dado um passo em falso ao apostar muito alto no
futuro nebuloso da memtica. O cenrio onde a mquina virtual foi instalada no

96

crebro homindeo pela primeira vez tambm muito especulativo. Estrias


Exatamente Assim no so cincia. Isto significa que devemos levar a srio as
advertncias de Churchland e pensar em caminhos alternativos, que preservam a
abordagem de perfil dinmico sem fazer uso do conceito de meme. Felizmente,
como o prprio Churchland observou, estes elementos especulativos no so
partes essenciais do MEM; eles podem ser substitudos sem o abandono total da
teoria. O mais importante o fato do MEM abordar um fenmeno especialmente
curioso a conscincia humana sem apelar para nenhum tipo de milagre
(skyhook, na terminologia de Dennett144) ou caixa preta. A conscincia tampouco
pode ser um fenmeno trivial, como parece exigir o behaviorismo. preciso que
haja algum fato no-milagroso, mas poderoso o bastante para resultar em um
fenmeno singular. Dennett chama estes fatos de gruas.145 Reducionistas
gananciosos procuram explicar fenmenos singulares sem utilizar nenhum tipo de
PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

grua. O behaviorismo, que procurava explicar o comportamento humano sem o


uso de qualquer estado mental , para Dennett, um bom exemplo; segundo ele, o
proeminente behaviorista B.F. Skinner o campeo mundial de reducionismo
ganancioso de todos os tempos.146 Dennett percebe o quo importante so as
gruas para o estudo da conscincia, e age de acordo; esta a prerrogativa dos
reducionistas prudentes. Memes, software e plasticidade neural so gruas cujo
poder no deve ser subestimado. Os filsofos anti-reducionistas do as costas para
toda e qualquer grua, convencidos de que s skyhooks podem dar origem a algo
to singular quanto a conscincia. Por considerarem todo e qualquer processo
natural insuficiente como correlato objetivo da conscincia, eles se tornam
obscurantistas. Os esforos de Dennett, por outro lado, resultaram em uma teoria
bastante flexvel, que pode absorver muitas correes, como as crticas de
Thompson e de Churchland e, ao mesmo tempo, exibir contedo emprico
considervel. Em suma, no podemos atacar o MEM por ser vago a ponto de
permitir todo tipo de reviso. O modelo de Dennett, enfim, claro, abrangente,
informativo, sem exibir um vis reducionista avassalador. Estes no so indcios

144

Dennett, 1998, p. 78.

145

Ibidem, p. 78-79.

146

Ibidem; p. 491. Minha traduo.

97

de reducionismo ganancioso, muito pelo contrrio. Dennett deve ser inocentado

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

do que o acusam seus oponentes mais radicais.

98

8
Referncias Bibliogrficas

ALLMAN, J. Evolving Brains. New York: Scientific American Library, 2000.


BLOCK, N. Resenha de Consciousness Explained. In: The Journal of Philosophy.
XC 4: 181-193, 1993.
BLOCK, N. FLANAGAN, O. GZELDERE, G. (Orgs.). The Nature of
Consciousness: Philosophical Debates. Cambridge , MA. The MIT Press, 1997.
BROOK, A. e ROSS, D. (Orgs.). Daniel Dennett. Cambridge , MA, MIT Press,
2002.

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

CARR, D. Phenomenology and Fiction in Dennett. International Journal of


Philosophical Studies 6 (3): 331-344, 1998.
CHALMERS, D. J.. The Conscious Mind. In Search of a Fundamental Theory.
Nova Iorque, Cambridge University Press, 1996.
CHOMSKY, N. Naturalism and Dualism in the Study of Mind and Language. In
International Journal of Philosophical studies 2: 181-209.
CHURCHLAND, P.M. The Engine of Reason, The Seat of the Soul: A
Philosophical Journey through the Brain. Cambridge, MA: MIT Press, 1995.
Catching Consciousness in a Recurrent Net. In BROOK e ROSS 2002.
CHURCHLAND, P. S. Brain-Wise. Cambridge, MA: MIT Press, 2002
CLARK, A. Being There: Putting Brain, Body and World together again.
Cambridge, MA, MIT Press, 1997.
DAMASIO, A. The Feeling of What Happens. Orlando, Harvest Books, 2000.
DAWKINS, R. The Selfish Gene. Oxford , Oxford University Press, 1976.
DENNETT, D. C.Brainstorms: Philosophical Essays on Mind and Psychology.
Quining Qualia. In MARCEL, A. J. e BISIACH, E., 1988. Cambridge, MA:
The MIT Press, 1978
Consciousness Explained. London, Penguin, 1992a.
Escape from the Cartesian Theater. In: Behavioural and Brain Sciences, 15,
1992b, p. 183-247
Facing Backwards on the Problem of Consciousness. In: Journal of
Consciousness Studies, v.3, n.1, 1996, p. 4-6.
A Perigosa Idia de Darwin . Traduo de Talita M. Rodrigues. Rio de
Janeiro, Rocco, 1998.
With a Little Help from My Friends. In ROSS, BROOK E THOMPSON 2000.
Freedom Evolves. Nova Iorque, Viking, 2003.

99

Sweet Dreams. Philosophical Obstacles to a Science of Consciousness.


Cambridge, MA , The MIT Press, 2005.
Two Steps Closer on Consciousness. In KEELEY, 2006.
FLANAGAN, O. Consciousness Reconsidered. Cambridge, MA: The MIT Press,
1992.
FODOR, J. The Language of Thought. Hassocks, Sussex: Harvester, 1974.
HARMAN, G. The Intrinsic Quality of Experience. In: BLOCK, FLANAGAN, e
GZELDERE, p. 663-675, 1997.
KEELEY, B. Paul Churchland (Contemporary Philosophy in Focus). Nova
Iorque, Cambridge University Press, 2006.
KIM, J. Physicalism, or Something Near Enough (Princeton Monographs in
Philosophy). New Jersey: Princeton University Press, 2005.
TOLEDO, G.L. O argumento dos zumbis na filosofia da mente: so zumbis fsicos
logicamente possveis? Orientador: Srgio L. de C. Fernandes. Dissertao de
Mestrado. Rio de Janeiro: PUC, Departamento de Filosofia, 2005.

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

MARCEL, A. J. e BISIACH, E., Consciousness in Contemporary Science. New


York: Oxford University Press, 1988.
MCGINN, C. The Problem of Consciousness. Oxford: Blackwell, 1990.
MULHAUSER, G. Mind out of Matter. Dordrecht , Kluwer Academic Publishers,
1998.
NAGEL, T. What is it Like to Be a Bat? In: Philosophical Reviw 83, 1974, p. 435450.
NOZICK, Robert. Invariances: The Structure of the Objective World. Cambridge,
MA: Belknap, 2001.
PENROSE, R. The Emperors New Mind. Concerning Computers, Minds and the
Laws of Physics. Oxford: Oxford University Press, 1989
PINKER, S. How The Mind Works. Nova Iorque, Norton, 1997.
Tbula Rasa. Traduo de Laura Teixeira Motta. So Paulo: Companhia das
Letras, 2004.
ROSS, D., BROOK, A. e THOMPSON, D. (Orgs). Dennetts Philosophy: a
Comprehensive Assessment. Cambridge, MA
, MIT Press, 2000.
THOMPSON, D. Phenomenology and Heterophenomenology: Husserl and
Dennett on Reality and Science. In ROSS, BROOK E THOMPSON 2000.
SEARLE, J. The Myth of the Computer. In: The New York Review of Books, 24
de junho, 1982.
The Rediscovery of the Mind (Representation and Mind). Massachusetts: MIT
Press, 1992.
O Mistrio da Conscincia. Traduo de Andr Yuji Pinheiro Uema e
Vladimir Safatle. So Paulo, Paz e Terra, 1998.
WEINBERG, Richard A. One Renegade Cell. New York: Basic Books, 1999.

100

PUC-Rio - Certificao Digital N 0511055/CA

WILSON, E. O.Consilincia: a unidade do conhecimento. Traduo de Ivo


Korytowski. Rio de Janeiro: Campus, 1999.

Livros Grtis
( http://www.livrosgratis.com.br )
Milhares de Livros para Download:
Baixar livros de Administrao
Baixar livros de Agronomia
Baixar livros de Arquitetura
Baixar livros de Artes
Baixar livros de Astronomia
Baixar livros de Biologia Geral
Baixar livros de Cincia da Computao
Baixar livros de Cincia da Informao
Baixar livros de Cincia Poltica
Baixar livros de Cincias da Sade
Baixar livros de Comunicao
Baixar livros do Conselho Nacional de Educao - CNE
Baixar livros de Defesa civil
Baixar livros de Direito
Baixar livros de Direitos humanos
Baixar livros de Economia
Baixar livros de Economia Domstica
Baixar livros de Educao
Baixar livros de Educao - Trnsito
Baixar livros de Educao Fsica
Baixar livros de Engenharia Aeroespacial
Baixar livros de Farmcia
Baixar livros de Filosofia
Baixar livros de Fsica
Baixar livros de Geocincias
Baixar livros de Geografia
Baixar livros de Histria
Baixar livros de Lnguas

Baixar livros de Literatura


Baixar livros de Literatura de Cordel
Baixar livros de Literatura Infantil
Baixar livros de Matemtica
Baixar livros de Medicina
Baixar livros de Medicina Veterinria
Baixar livros de Meio Ambiente
Baixar livros de Meteorologia
Baixar Monografias e TCC
Baixar livros Multidisciplinar
Baixar livros de Msica
Baixar livros de Psicologia
Baixar livros de Qumica
Baixar livros de Sade Coletiva
Baixar livros de Servio Social
Baixar livros de Sociologia
Baixar livros de Teologia
Baixar livros de Trabalho
Baixar livros de Turismo