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PRINCIPIOS DEL COMERCIO INTERNACIONAL


Introduccin
La globalizacin del siglo XXI no tiene precedentes. En las dcadas anteriores, la
economa internacional se enseaba de forma muy diferente, pues se pona mucho
ms nfasis en los aspectos tericos y se centraba principalmente en los pases
desarrollados. El anlisis de las polticas responda a las cuestiones de inters del
momento, fueran las polticas comerciales estratgicas o el sistema de Bretton
Woods. Hoy en da, las cuestiones de inters han cambiado. Adems de la evolucin
de la teora, se da ms importancia a los estudios empricos. La ingente investigacin
aplicada de los ltimos aos ha corroborado (o refutado) las teoras existentes y nos
ha enseado lecciones nuevas e importantes sobre los factores determinantes del
comercio exterior, los flujos de los factores, los tipos de cambio y las crisis. Se han
liberalizado los flujos comerciales y de capital, permitiendo su crecimiento y hoy en
da se presta mayor atencin a los mercados emergentes y a los pases en desarrollo,
que en la actualidad representan una parte importante de la economa mundial. Estos
nuevos mbitos en continua expansin son parte del reto que supone ensear y
aprender el comercio internacional del siglo XXI y del entusiasmo que genera.
Nuestro objetivo es aportar nueva documentacin que sea lo suficientemente
rigurosa como para superar el reto y a la vez lo bastante accesible como para nutrir
el entusiasmo.
Los principios son el conjunto de valores, creencias, normas, que orientan y regulan
la vida de la organizacin. Son el soporte de la visin, la misin, la estrategia y los
objetivos estratgicos. Estos principios se manifiestan y se hacen realidad en
nuestra cultura, en nuestra forma de ser, pensar y conducirnos.
Para qu nos sirven los principios? son esquemas, reglas de referencia, necesarios
para el ejercicio compartido de la racionalidad humana. Sin ellos el ser humano se
siente perdido y desorientado, ya que el ejercicio de la racionalidad exige criterios de
referencia que nos permitan saber si estamos pensando o actuando correctamente.
Los principales perdedores de este mundo desigual de hoy en da no son aquellos
que estn demasiado expuestos a la globalizacin sino aquellos a los que se ha
dejado fuera. Kofi Annan, ex secretario general de la ONU 2000.

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1. DINAMISMO

Por su propia naturaleza, el comercio es dinmico pues exige gracias a la relacin


fluida e intensa de los diferentes actores que confrontan sus intereses y objetivos
mercantiles, lo cual impulsa cada hacia formas ms complejas, con una orientacin
totalizadora del mercado mundial.
Esta condicin y accin es lo que hace posible su evolucin.
Para subsistir los diferentes actores del mercado tienen que moverse y reducir
costos; si las empresas transnacionales permanecen estacionarias, so superadas por
las competidoras. En la medida en que una unidad operativa internacional llega a un
estadio o nivel de desarrollo y asume una determinada posicin, ello la impulsa a
buscar nuevas formas, productos o servicios, con el fin de conservar el logro obtenido
o adelantarse a nuevos estratos. Los cambios tecnolgicos, prcticas y modas en el
ambiente nacional e internacin la obligan a moverse hacia nuevos escenarios o
innovaciones en el producto o servicio, para no quedar desplazadas o para asegurar
posiciones.
Basta repasar cada una de las teoras del comercio internacional para entender
plenamente que existe un dinamismo bsico que busca el mayor y ms reiterado
intercambio en espacios distintos, en razn de que los pases difieren en sus
dotaciones de recursos naturales, tecnolgicos, mano de obra y canales de
distribucin.
David Hume en la fase auroral de la teora del comercio internacional, se refiere a
ese carcter dinmico del comercio, que luego es reiterado precisado por David
Ricardo cuando afirma que el comercio mundial tiene en cuenta los cambios a travs
del tiempo, ya que los pases deben revaluar sus posiciones frente a los cambios
tecnolgicos, las variaciones en las prcticas comerciales o el comportamiento y
moda de los consumidores, a fin de especializarse en la produccin de aquellas
mercaderas para las cuales tengan ventajas comparativas.
Hoy en da, los cambios son impulsados por el sorprendente desarrollo tecnolgico y
los nuevos medios de transporte y de comunicaciones, a los que hay que aadir los
intereses polticos, econmicos, culturales e incluso referentes histricos de los
pases o de los conglomerados o grupo de naciones que buscan conquistar lso
nuevos mercados.
El presente siglo empez mostrndonos un volumen de comercio internacional,
superior en promedio, al crecimiento de la produccin total. Algunos pases tiene el
total o una parte significativa de su industria y sus servicios volcados hacia los

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mercados externos, de tal manera que su economa depende completamente de la


venta de bienes, servicios y tecnologas en los pases que no han alcanzado un nivel
de desarrollo destacado o que tienen una demanda insatisfecha. Una mirada al
espectacular crecimiento comercial de China, Singapur, Corea del Sur y Brasil,
surgiendo en a apenas los ltimos veinte aos, revela la explicacin de este principio
de la teora y refuerza una poltica sostenida del desarrollo de las exportaciones.
Mencin especial es el milagro Irlands. Irlanda al finalizar el siglo pasado, era uno
de los pases europeos ms pobres, azotada adems por una lucha intestina feroz y
prolongada. Pues bien, al empezar el siglo XXI, se convirti en uno de los pases ms
prsperos, igualando a Noruega y Suecia.
Esta bonanza Irlandesa tuvo dos fases: la liberalizacin de la economa y el aumento
en las exportaciones y los altos flujos de IED.
Principalmente este ltimo aspecto fue decisivo para la gran bonanza.
La revista de la CEPAL pblico en el 2006 el articulo Pueden los pases de Amrica
Latina y el Caribe emular el modelo Irlands para atraer inversin extranjera directa?
En el que se elogia el crecimiento Irlands:
Irlanda, en cambio ha obtenido resultados impresionantes mediante la creacin de
un entorno atrayente para el IED. Los pases de Amrica Latina haran bien en emular
la experiencia Irlandesa, especialmente en lo que se refiere establecer ventajas
competitivas y promover con eficiencia al pas como mercado para la IED (Ros
Morales & ODonovan 2006, abril: 51)
Sin embargo la economa de Irlanda empez a deteriorarse desde el 2007, y en el
2009 se desplomo: el PBI cay en 10% y el desempleo supero el 11%.
Por tanto, no todo depende de la IED, pues el crecimiento del PBI de un pas no
sustenta el desarrollo econmico sostenible si no existe una regulacin financiera e
inmobiliaria adecuada.
Hoy segn l informa World Investiment Report 2011 de la UNCTAD, Irlanda se sita
en el 13er lugar en la clasificacin de pases receptores de IED en el 2010.

Esta evidencia torna imperativo el que se haga un esfuerzo por entender los factores
bsicos implcitos en el intercambio comercial y en el impacto de las polticas que
influyen en el comercio internacional, pues esa dinmica puede originar friccin
interna y entre los diferentes actores.

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Dicho dinamismo puede acarrear fricciones, lo cual hace aconsejable determinar las
reas de actuacin y definir los diferentes fenmenos que traen las relaciones
comerciales.

2. CAUSALIDAD
El proceso evolutivo del comercio es gradual y continuo, sin que exista posibilidad de
estancamiento, pues ello significara la desaparicin de muchas economas
nacionales de la economa mundial. Hay una causalidad, pues una etapa impulsa a
la otra como una necesidad de fortalecimiento y hasta le existencia, de tal manera
que si una economa nacional quedara estancada, no solo retrasara su crecimiento,
sino que vera peligrar la fase a la cual ha arribado.
La causalidad no solo es una suposicin o una formulacin de eslabonamiento
nacional, como lo explicaba Platn, sino una necesidad de los actores comerciales
que hace vincular o impulsar una fase o etapa hacia otro evento o situacin diferente,
y que enunciamos como un principio. Este est relacionado con el encadenamiento
racional como condicin de posibilidad de s mismo.

Es escalonado, pues los pases no alcanzan de un momento a otros niveles de


desenvolvimiento tecnolgico, se requiere no solo de infraestructura, sino tambin de
mano de obra calificada y tecnificada que posibilite manejar los instrumentos, las
maquinarias y la tecnologa decisoria al enfrentar otras realidades y distintos niveles
de demanda.
Con frecuencia el cambio gradual del comercio mundial se mide comparando el
volumen de las exportaciones de un pas determinado con su producto bruto interno.
La ecuacin exportaciones/PBI muestra que un porcentaje muy alto de mercaderas
y servicios generados en un pas se exportan. Esos incrementos demuestran lo
dinmico que es el comercio mundial y que lleva a escalar grados de desarrollo
distintos.
Esa gradualidad comprende la exportacin no solo de mercaderas, sino tambin de
bienes de capital, bienes intermedios, materias primas, servicios, bonos, debentures
de transnacionales y de los estados, como nunca antes se haba observado.
Esa gradualidad expresada no solo por la adicin creciente de actores que se
concentran en los mercados, sino adems por la variedad de la cesta de
exportaciones y la multiplicidad de mecanismos y formas en que se busca ganar los
mercados.

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Tal causalidad muestra una continuidad eslabonada de fases que se dan unas
detrs de otras, sin que las nuevas eliminen a las anteriores; incluso, pueden existir
simultneamente, aunque con claras diferencias cualitativas y de participacin dentro
de la propia actividad.
Lo que explica la evolucin es la causalidad, pues es su caracterstica principal. Con
base en ella se han articulado otras teoras, como la sostenida por Herbert Spencer
en social Statics, quien concibe la evolucin como un principio csmico que afecta a
los humanos en su dimensin social y est convencido de que todos los cambios son
esencialmente evolutivos.
Debentures son aquellos ttulos negociables emitidos por una empresa que toma
prestado del pblico un capital importante, a largo plazo.

3. COMPETENCIA
Las condiciones del mercado, segn el grado de control o influencia sobre los precios
que articulan las empresas, los productores, los consumidores, determinan lo que
entendemos como competencia. Es decir son los proveedores u ofertantes, juntos
con los demandantes o consumidores, en la medida que pueden actuar en un
escenario los que contornan los lmites de la competencia.
Este concurso de actividad puede adquirir tres formas, competencia perfecta,
competencia imperfecta y monopolio. La primera es aquella en donde hay muchos
ofertantes, de forma que ninguno de ellos pueda influenciar en el precio y los
competidores potenciales puedan producir en las mismas condiciones en las que ya
la estn haciendo. La competencia imperfecta en cambio se da cuando los
productores u ofertantes individuales pueden alterar los precios en razn de su
nmero, en relacin con la demanda total, el grado de diferenciacin del producto y
el grado de libre accionar de los competidores potenciales para fabricar sustitutos.
Finalmente el monopolio es la situacin en la cual un solo productor es el nico
ofertante, sin ningn sustituto prximo y con control total sobre el precio; su
contraparte es el monopsonio (un solo comprador).

La accin de los actores los impele siempre a una situacin de rivalidad por
permanecer, destacar y dominar. El profundo sentido de competencia es el que los
empuja a disear nuevos mecanismos para dominar los mercados. Ese impulso
natural esta exacerbado por las tcnicas de marketing, el criterio de fidelizacin de
los consumidores, el sentido de mayor productividad y el nimo de dominacin, es

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otro de los principios de la teora. En efecto lo que impulsa a todos los actores
comerciales es el dominio de los mercados, lo que los lleva a escalar hacia etapas
ms sofisticadas de comercio a fin de dejar a un lado a la competencia cuando esta
empieza a saturarlo. As se crean nuevas modalidades de actuacin, en la medida
en que los mrgenes de beneficios o de lucros empiezan a reducirse por una
saturacin de la oferta de bienes y servicios.
Las empresas rivalizan entre s por regla implcita, en el sentido de mercantilidad,
cuando no se contentan o no estn satisfechas con las condiciones dadas del
mercado. El aprovechamiento adecuado de los diferentes factores de la produccin
empuja sin cesar a la competencia. Pero adems de ello, los diferentes actores que
buscan adelantarse a los cambios intentar mudar las reglas del mercado. Los actores
desean obtener los lucros o beneficios que los otros actores se empean en
conseguir. Eso los hace competir y los lleva a mejorar sus productos en cuanto a
calidad, calidad y precio.

Los dos actores del escenario mundial compiten por una ubicacin en los mercados,
por mayores lucros, por posicionamiento para escalar a nuevas fases del comercio y
satisfacer los diferentes intereses de sus propietarios, planes de crecimiento o
posiciones polticas. La creacin de riqueza impulsa a competir para obtenerla en el
ms corto plazo y en los mayores volmenes.

La competencia por los mercados es cada vez mayor, lo cual obliga a los pases a
facilitar e impulsar cambio en sus aparatos industriales, coherentes con los cambios
en los costos de produccin relativos en el mundo. Por lo tanto la competencia trae
beneficios ya que impulsa la inventiva e imaginacin, pero tambin trae mayores
requerimientos en lo tecnolgico y en lo poltico a fin de crear los acondicionamientos
que son necesarios para la aceptacin de estas innovaciones. Con frecuencia esos
requerimientos son difciles de alcanzar, pues bien un pas se puede beneficiar de
los aumentos relativos en el comercio internacional, los agentes, de manera
particular, pueden terminar enfrentando costos de ajustes significativos.
No es extrao ver que algunos libros hablan de competencia a muerte para designar
una competencia totalizadora o eliminadora que busca desaparecer o sus rivales o
destruirla. Tal posibilidad ha llevado a esbozar dos criterios: el de quienes sostienen
que es el fundamento de la economa y la sociedad liberal y en consecuencia, es
buena para la sociedad en su conjunto, pues reparte las utilidades y el conocimiento

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en todo el mercado ara una mejor satisfaccin de los individuos y de aquellos que
afirman que es una situacin inhumana que busca reconocer la habilidad del mas
poderoso, que concentra el poder y origina formas indeseables como el monopolio.
Cualquiera que sea la orientacin que sigue o se anhela, lo cierto es que esa
rivalidad, intensa o moderada, es una nota caracterstica del mercado, y que
racionalmente puede ser elevada a la categora de principio de la teora evolutiva,
pues lo empuja a la seleccin y al dominio.
4. GENERACION

El dinamismo del comercio y el perfeccionamiento de los actores para desenvolverse


con mayores ventajas y facilidades los lleva a procrear nuevas modalidades o formas
de actuacin que configuran originales fases del desarrollo. As se producen o
general fases ascendentes que poseen caractersticas bien diferenciadas. Se
superponen unas a otras: primero la bsica que es la etapa de exportacin de
materias primas; luego la de manufacturas, que requiere un esfuerzo tecnolgico y
recursos mayores; despus se pasa a la de servicios que es necesaria para
consolidar las anteriores. Y as sucesivamente hasta llegara la interferencia poltica.

La conformacin de una nueva fase busca asegurar la existencia de la oferta


exportable, de tal manera que a medida que est ms consolidada, una empresa o
un pas tendrn ms posibilidades de ampliar los escenarios de actuacin.

La generacin de nuevas modalidades lleva a la ascensin de fases o etapas no


transitadas. Ello posibilita el desarrollo tecnolgico, caro esta, pero adems impulsa
a estadios recientes que tengan la ventaja de la novedad frente a los dems actores.

5. CONCATENACION
Las fases del desarrollo del comercio internacional se concatenan unas con otras, sin
que la nueva elimine o postergue a la anterior, pues puede convivir. Ello gracias a la
cadena: no es el que nuevo eslabn elimine al anterior, sino que este lo sostiene. Lo
que sucede es que el nuevo trae otras condiciones y beneficios, que posibilitan la
formacin de uno ms moderno.
Las fases forman un continuo, ya que no pasa totalmente de una a otra dejando atrs
la fase previa. Frecuentemente se lleva a un nuevo nivel sin abandonar totalmente la
anterior pues es este el que le da soporte. Este escalonamiento ocurre por un

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mejoramiento cualitativo de las operaciones comerciales y de sus estructuras


empresarias.
Un sector del aparato productivo se tecnifica y ocupa nuevas posiciones en los
mercados, en tanto que otro queda retrasado en la fase anterior del comercio. Por
ello los pases que emprenden acciones de exportacin de manufactura continan
vendiendo tambin materias primas e intentan ser exportadores de servicios, creando
los medios necesarios para dominar la logstica de distribucin fsica, el
almacenamiento y el embalaje que le son convenientes para mejorar su
competitividad en la exportacin de manufacturas.

Esta agregacin de fases en la evolucin del comercio no invalida la teora, pues los
propios pases no se desarrollan armnica y simultneamente, sino que a medida en
que ciertos sectores se tecnifican y modernizan, otros se van quedando rezagados,
as es posible ver que las naciones que han llegado al nivel de exportacin de
servicios continan actuando en su primer escalo: la exportacin de materias primas.
Por ejemplo la India, que ha alcanzado el dominio tecnolgico de la energa nuclear,
sigue exportando recursos naturales.
En Amrica Latina, Brasil es un destacado fabricante y vendedor de

aviones

supersnicos, pero igual sigue exportando caf y banano como lo hacen Colombia y
Per.
Concatenacin consiste en enlazar los hechos o ideas que guardan entre si una relacin
lgica o de causa efecto.

6. PARACOMERCIALIDAD

Cada una de las etapas de la teora evolutiva no son estrictamente comerciales o


econmicas; comprende otros elementos, ms all de los estrictamente mercantiles,
como los culturales, no solo desde el punto de vista de la propiedad intelectual, como
la marca o denominaciones de origen, sino tambin las prcticas comerciales o
decisorias cuando las empresas actan mediante filiales o sucursales.
Pero adems dichas operaciones se realizan a travs de agente o funcionarios de
diversas nacionalidades, que poseen percepciones y referentes histricos que se
evidencian en el momento de negociar. A ello se suman los distintos modelos
contractuales que se esbozan para formalizar dichas negociaciones.

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Ese conjunto de elementos paracomerciales es una constante en las variaciones del


mercado y estn presentes en cada una de las fases, lo cual le da una caracterstica
singular y propia dentro de la teora. No existe un hecho comercial que pueda ser
pura y estrictamente econmico o mercantil; tiene una serie de componentes,
polticos tecnolgicos, culturales, histricos, que interactan y condicionan el
intercambio.

La afirmacin de una poltica de estado en el campo econmico o mercantil no debe


mezclarse con aspectos polticos es una gruesa mentira, ya que todo fenmeno o
realidad comercial ocurre en un medio ambiente en el que existen personas y grupos
con poder y con intereses, de tal manera que resultan condicionantes multidsimiles.
En verdad cualquier fenmeno posee aspectos culturales, sociales, tnicos y hasta
religiosos. Hablar de fenmenos comerciales puros es una afirmacin incompleta y
en consecuencia falsa: tiene un aspecto comercial bsico o preeminente, pero
tambin poseen una connotacin cultural y poltica. Se trata de conquistar mercado
o espacios de el: no de una relacin en la que cada actor busca el equilibrio o la
equidad.

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Arabia Saudita
Petrleo

Taiwn
Refinado de petrleo para
convertirlo en etileno de las bolas de
plsticos

Estados Unidos
Embalaje de
cartn, pigmentos
de pintura,

China
Trabajo, algodn, ropa

Japn
Cabello de
nylon

moldes.
Estados Unidos
Toys R Us.

La mueca Barbie en esta figura vemos los productos procedentes de diversos pases empleados en la fabricacin de
una mueca Barbie vendida en Estados Unidos. China aporta el trabajo, el algodn y la ropa, Arabia Saudita aporte el
petrleo, que tras su refino se convertir en etileno. Taiwn empleara ese etileno para fabricar las bolas de vinilo que
se convertir en el cuerpo de la Barbie y desde Japn llegara el cabello de nylon. Estados Unidos aportara la pintura y
el embalaje individual de cada mueca.

CASO PRCTICO
Un cambio radical en el transporte hace 50 aos El siguiente artculo analiza la
invencin del contenedor de transporte hace medio siglo, lo que permiti que el coste
del transporte de bienes entre pases disminuyera de forma considerable.
La globalizacin tiene un aniversario que celebrar. Hace cincuenta aos, Malcom
Mclean, empresario de Carolina del Norte, carg un barco con cincuenta y ocho
contenedores de treinta y cinco pies que naveg desde Newark, Nueva Jersey, hasta
Houston, Texas. No fue el primero en decir que los contenedores podan aumentar
la eficiencia del transporte, pero s el primero en disear un sistema de transporte
basado en la idea de meter la mercanca en grandes cajones metlicos que pudieran

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ser cargados y descargados por gras. El contenedor reemplaz a la estiba


tradicional, es decir, a la carga de cajones, barriles y sacos y a su almacenamiento
en la bodega del barco, que se haba empleado desde los fenicios. La sustitucin de
la estiba por el contenedor redujo espectacularmente los costes de transporte, dando
nuevo aliento a los mercados y alimentando la economa mundial [...] Segn la
investigacin de Matson, en 1959 el sector cargaba y descargaba 0,627 toneladas
por hombre y hora. En 1976, la cifra alcanz las 4234 toneladas por hombre y hora.
El tiempo de amarre en puerto de un barco pas de tres semanas a 18 horas. En
1950, un barco comercial normal poda transportar 10000 toneladas a una velocidad
de 16 nudos. Segn Matson, con los contenedores, el navo comercial medio
transportaba 40000 toneladas a una velocidad de 23 nudos. En la actualidad las cifras
son an mayores. Un navo capaz de cargar 6600 contenedores de veinte pies
transporta 77000 toneladas a 24,8 nudos. La contenedorizacin ha transformado el
comercio mundial de bienes industriales de manera tan espectacular como la
invencin del avin cambi la forma de viajar e internet cambi la forma de
comunicarnos, declar Joseph Bonney, editor del Journal of Commerce, la biblia del
sector del transporte. El milagro econmico asitico de hace dos dcadas no habra
sido posible sin la eficiencia en el transporte que proveen los contenedores.

Un barco completamente cargado puede transportar miles de contenedores.

Fuente: Extracto de George Raine A Sea Change in Shipping: 50 Years Ago, Containers Ships
Altered the World San Francisco Chronicle, 5 de febrero de 2006, edicin electrnica.

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