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TEMA 2.

FUENTES DE INFORMACIN AMBIENTAL

0. Introduccin.

1. Sistemas de determinacin de posicin por satlite (GPS).

2. Fundamentos, tipos y aplicaciones.

3. Teledeteccin: fotografas areas, satlites meteorolgicos y de


informacin medioambiental.

4. Interpretacin de fotografas areas.

5. Radiometra y sus usos.

6. Programas informticos de simulacin medioambiental.

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TEMA 2. FUENTES DE INFORMACIN AMBIENTAL.

0. INTRODUCCIN.
Para poder gestionar adecuadamente nuestro medio ambiente hemos de conocerlo lo
mejor posible. Las nuevas tecnologas ayudan tanto en ese conocimiento, como en el
cambio de paradigma que se ha producido. Cuando estudibamos nuestro planeta desde
su superficie nos pareca ilimitado y con recursos infinitos (visin del cowboy); al poder
verlo desde el espacio (visin del astronauta) hemos tomado conciencia de su finitud y
de la limitacin de nuestros recursos para una poblacin en aumento exponencial.
A lo largo de este tema, tan slo queremos presentar algunas de las herramientas
fundamentales para el estudio del medio y comprender la aportacin especfica de cada
una de ellas. El objetivo es, por tanto, confeccionar un glosario con las definiciones de
cada una de esas tecnologas y comprender como trabajan.

1. SISTEMAS DE DETERMINACIN DE POSICIN POR SATLITE (GPS)

El Global Positioning System o Sistema de


Posicionamiento Global (ms conocido con las siglas
GPS, aunque su nombre correcto es NAVSTARGPS1 ) es un sistema global de navegacin por satlite
(GNSS) que permite determinar en todo el mundo la
posicin de un objeto, una persona, un vehculo o una
nave, con una precisin hasta de centmetros, pero lo
habitual son unos pocos metros.

Aunque su invencin se atribuye a los gobiernos


francs y belga, el sistema fue desarrollado por los
EEUU en 1965, al principio con fines militares, estando disponible para usos civiles
desde 1993. Actualmente es operado por el Departamento de Defensa de los EEUU.
El GPS funciona mediante una red de 27 satlites (24 operativos y 3 de respaldo) en
rbita sobre el globo, a 20.200 km, con trayectorias sincronizadas para cubrir toda la
superficie de la Tierra.
Cada aparato receptor, denominado tambin GPS, recibe seales de al menos tres de los
satlites indicando la posicin y, por triangulacin esfrica, nos permite conocer datos
sobre la latitud y la longitud de cualquier punto geogrfico donde nos encontremos, con
una precisin de +/- 1m. Tambin son capaces de determinar la velocidad y la direccin
en la que nos movemos.

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ACTIVIDADES
Para conocer ms sobre el GPS y sus aplicaciones, puedes consultar la pgina
web de la NASA, en la que puedes hacer una lectura detallada de las aplicaciones del
sistema: http://www.gps.gov/spanish.html

2. FUNDAMENTOS, TIPOS Y APLICACIONES.


Cuando se desea determinar la posicin, el receptor GPS en tierra que se utiliza para
ello, localiza automticamente como mnimo tres satlites de la red (y un cuarto para
determinar la altitud), de los que recibe seales indicando la posicin y datos del reloj
de cada uno de ellos (en el sistema GPS los satlites constan de precisos relojes
atmicos de cesio), mediante seales de radio. Con base en estas seales, el aparato
sincroniza el reloj del GPS y calcula el retraso de las seales; es decir, la distancia al
satlite. Dicho de otro modo, con los satlites se mide la distancia que los separa del
objeto. Para ello, hay que efectuar el clculo del producto de la velocidad de la seal de radio que
emiten (300.000 km/s) por el tiempo que tarda en recogerse en el receptor GPS. Los relojes de los
satlites y del receptor GPS deben estar sincronizados para que no haya errores en la
distancia medida.
Hay, bsicamente, tres sistemas GPS, que se diferencian a efectos prcticos en el grado
de exactitud del posicionamiento. El estadounidense ya mencionado sera el primero.
A finales de los aos 80, la Unin Sovitica puso en funcionamiento un sistema de
navegacin global por satlite similar al GPS americano, el sistema GLONASS, que
consta de 24 satlites dispuestos en tres rbitas.
En 2005, la Unin Europea inici el lanzamiento de un sistema global de navegacin
por satlite llamado Galileo, como alternativa civil. Se trata de una flota de 30 satlites
que se situarn en tres rbitas circulares alrededor de la Tierra a una altitud de 23.000
km
Resultan tiles para la navegacin por tierra, mar y aire; para el rescate de personas
durante los desastres, para realizar mapas, localizar recursos como explotaciones
minerales, etc.; seguimiento de icebergs, posicionamiento submarino... Referido a sus
aplicaciones medioambientales, se pueden citar como ms significativas: aplicaciones
en cartografa, inventario de recursos naturales, gestin de espacios naturales
protegidos, proteccin medioambiental (demarcacin de zonas que han sufrido impacto
ambiental), cartografa de riesgos, estudios faunsticos, botnicos y de biodiversidad
(sus pequeas dimensiones actuales han permitido su instalacin en el interior del
cuerpo de los animales en peligro de extincin, permitiendo su seguimiento).

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3. TELEDETECCIN: FOTOGRAFAS AREAS, SATLITES


METEOROLGICOS Y DE INFORMACIN MEDIOAMBIENTAL.
La teledeteccin o percepcin remota (en ingls Remote Sensing) incluye todo conjunto
de tcnicas que permiten la observacin, el anlisis y la interpretacin de fenmenos
terrestres y planetarios mediante la obtencin y tratamiento de imgenes tomadas a
distancia. En general, al hablar de teledeteccin, se suele hacer referencia a dos tipos de
tcnicas: la fotografa area o fotointerpretacin, y la teledeteccin espacial.
La fotografa area constituye la primera tcnica de teledeteccin empleada en las
Ciencias de la Tierra. Las imgenes son tomadas por sensores (cmaras fotogrficas)
ubicados en plataformas que vuelan a baja altura (aviones convencionales).
Las imgenes pueden ser en blanco y negro o en color. Existen fotografas oblicuas o
inclinadas, pero, para estudios relacionados con Ciencias de la Tierra, se suelen emplear
las llamadas fotografas areas verticales. En estudios que requieren una visin
tridimensional del relieve se utilizan pares estereoscpicos, que son fotografas que se
superponen parcialmente.
Tradicionalmente, la fotointerpretacin clsica obtiene las imgenes de radiaciones
visibles o infrarrojas, y utiliza un soporte de papel (fotografa en papel). Sigue
constituyendo una herramienta fundamental de los estudios ambientales. En la
actualidad, con las tcnicas digitales, la fotografa area presenta muchas ms
posibilidades de obtencin y tratamiento posterior de la imagen, acercndose en muchos
aspectos a la teledeteccin espacial.
Se denominan ortofotografas u ortofotomapas las fotografas en las que se han
eliminado las deformaciones y las diferentes partes mantienen la misma escala, algo
parecido a lo que ocurre en un mapa.
Los sistemas de teledeteccin, basados inicialmente en la fotografa area, dieron un
salto cualitativo al pasar de los aviones a los satlites y, posteriormente, de la fotografa
analgica a la digital que puede ser manipulada a conveniencia en funcin de los
estudios a realizar. Hoy en da se utilizan numerosas radiaciones del espectro para tomar
diferentes tipos de imgenes: visible (RGB); microondas (radar); infrarrojo (prximo,
medio o trmico). Los satlites suelen ser multibanda, de modo que recogen
informacin en diferentes longitudes de onda. Esta informacin ser tratada despus
digitalmente y mostrada en forma de mapas con en blanco y negro, color real o falso
color segn los elementos del medio a estudiar
Satlites meteorolgicos y de informacin ambiental: los satlites que se usan en
meteorologa y en informacin y seguimiento ambientales pueden ser:
- Satlites polares y de rbita baja (entre 200 y 1200 kilmetros). Se mueven
alrededor de la Tierra pasando por los polos. Dada su altitud, permiten una observacin
de detalle de la superficie terrestre, por lo que suelen emplearse en la obtencin de datos
e informacin geogrfica y ambiental. Algunos de stos son los de la serie Landsat
estadounidense y el Envisat europeo.

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- Satlites geoestacionarios y de rbita alta (35800 kilmetros). Estn posicionados


de manera fija sobre un punto de la zona ecuatorial. Dada su altitud, suelen tener
aplicaciones meteorolgicas (estudio del tiempo atmosfrico y del clima). Son ejemplos
de este tipo los de la serie Meteosat de la Agencia Espacial Europea.
ACTIVIDADES
Puedes consultar la pgina:
http://concurso.cnice.mec.es/cnice2006/material121/index.htm

En ella puedes conseguir la siguiente informacin: en qu consiste la


teledeteccin, que elementos son necesarios, como se consigue dar color a las
fotografas areas, las diferencias entre color real y artificial. Despus trabajaremos
algunas de las actividades que se proponen en la propia pgina.

4. INTERPRETACIN DE FOTOGRAFAS AREAS.


Como se ha mencionado anteriormente, los estudios que requieren una visin
tridimensional del relieve utilizan pares estereoscpicos, fotografas que se superponen
parcialmente.
Obtencin de pares estereoscpicos: un avin realiza pasadas en paralelo sobre el
terreno, mientras va tomando fotos que se superponen parcialmente tanto
secuencialmente como en las pasadas paralelas. De esta forma, cada par estereoscpico
presenta una parte de la imagen comn, aunque fotografiada desde una posicin
ligeramente distinta.

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Al observar ambos fotogramas con cada ojo mediante un aparato visor llamado
estereoscopio, se obtiene una recreacin en relieve de la imagen. Gracias a l cada ojo
mira una de las fotografas tomadas desde un ngulo ligeramente diferente y el cerebro
integra ambas imgenes. En realidad, reproduce la forma de visin en relieve de la vista
humana.

5. RADIOMETRA Y SUS USOS.


La radiometra es la ciencia que se ocupa del estudio de la medida de la radiacin
electromagntica. Su campo abarca todas las longitudes de onda del espectro
electromagntico (frecuencias entre 31011 y 31016 Hz o longitudes de onda de entre 0,01 y
1000 micromtros), al contrario que la fotometra que solo se ocupa de la parte visible del
espectro, la que puede percibir el ojo humano.
La radiometra es importante, adems de para las ciencias ambientales, en astronoma,
especialmente en la Radioastronoma y en Geofsica. La medida cuantitativa de la
intensidad de la radiacin se hace por medio de diferentes tipos de detectores que
convierten parte de la radiacin en calor o en una seal elctrica, con termopares o
fotodiodos.

Las radiaciones electromagnticas se clasifican por su longitud de onda (la distancia que
que se mide en metros.

hay entre dos crestas sucesivas de una onda),

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Para la radiacin solar es ms til el nanmetro (nm), que equivale a 10-9 metros. La
frecuencia (cantidad de oscilaciones por segundo) es una medida inversa de la longitud
de onda y se suele medir en hercios (Hz) (que equivale a ciclos por segundo). Cuanto mayor
es la longitud de onda (o menor su frecuencia), menos energa transporta la radiacin;
por ejemplo, las radiaciones ultravioletas (UV) contienen mucha energa y su longitud
de onda es ms corta, mientras que las infrarrojas poseen poca energa y su longitud de
onda es ms larga.
La radiacin solar incluye radiaciones electromagnticas de tipo ultravioleta, visibles e
infrarrojas (IR), aunque la mayor parte de las ultravioleta son absorbidas en la atmsfera
y apenas llegan a la superficie terrestre.
Como se ha comentado, por lo general, los sensores de los satlites son multibanda,
consiguindose as en cada medicin informacin procedente de varias radiaciones
distintas. De esta forma se obtienen imgenes diferentes de un mismo territorio que
luego se pueden combinar.
La unidad mnima de un territorio detectada por un sensor es su resolucin espacial (m
x m), y corresponde a un pixel o celdilla cuadrada en la imagen final. La resolucin
espacial depende de la calidad del sensor y de la distancia a la que se encuentre de la
superficie de medida, e informa sobre el tamao de los objetos identificables por el
sensor y observables en la imagen final.
Al tratarse de informacin digital, cada pixel es convertido en un valor numrico para
cada banda de radiacin medida. Cuanto mayor sea la variedad de niveles de intensidad
que un sensor es capaz de discriminar dentro de la banda de radiacin medida, mayor
ser su resolucin radiomtrica (que se mide en unidades de informacin o bits por
pixel).
Estos valores se pueden convertir en intensidades de gris, proporcionando imgenes
visibles en blanco y negro de cada banda de radiacin. Tambin pueden obtenerse
imgenes en color.
Los satlites de recogida de informacin, adems de contar con cmaras digitales,
suelen contar con sensores de radiacin, lo que permite recoger tambin informacin
sobre la energa absorbida o desprendida por diferentes localizaciones. Estos datos
pueden ser tiles para diversos estudios: cambio climtico, estado y evolucin de zonas
forestales, seguimiento de la evolucin de los glaciares, etc.

6. PROGRAMAS INFORMTICOS DE SIMULACIN MEDIOAMBIENTAL.


Finalmente, una herramienta bsica en el estudio de nuestro medio, dada su enorme
complejidad, es la elaboracin de modelos informticos de simulacin. Se trata de
programas informticos enormemente complejos que nos permiten simular el
funcionamiento de un sistema concreto para analizar su comportamiento sus tendencias
generales, para facilitar la prediccin de pautas y la toma de medidas de gestin. Buen
ejemplo de ello son los modelos de simulacin del clima que permiten la prediccin
meteorolgica y el estudio del cambio climtico; los modelos de dinmica ocenica con

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que estudiamos el desarrollo de fenmenos como El Nio o el desarrollo de tsunamis; o


modelos del funcionamiento global del planeta como el World-2 y su sucesor el World3.
Se emplean para estudiar sistemas complejos en los que existen mltiples datos y
variables, con muchas interacciones entre sus componentes.
Aunque existen varias modalidades para elaborar estos programas, un mtodo bsico es
el siguiente: se determina el proceso que se va a estudiar y las condiciones o variables
iniciales, lo que constituye una simulacin del escenario concreto a partir del que se
establecen diferentes hiptesis posibles sobre la evolucin temporal del proceso. Se
pueden simular varios escenarios de partida y su evolucin, de manera que, una vez
comparados y contrastados, nos proporcionarn conclusiones vlidas y predicciones
fiables.
Los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) son sistemas informticos en los que,
a partir de datos muy diversos (poblacin, usos del suelo, vegetacin, vas de
comunicacin, estructuras geolgicas, etc.) y su organizacin geogrfica, realizan la
representacin grfica en mapas o en imgenes, permitiendo su anlisis y manipulacin,
as como una actualizacin continua.
Los datos anteriores se representan en capas superpuestas. La informacin contenida en
un SIG se distribuye dividiendo el espacio en una serie de celdillas o teselas, que estn
determinadas por sus coordenadas geogrficas, de forma que cada punto del territorio
contiene la informacin correspondiente de todos los datos anteriormente expuestos,
especficos de dicho punto.

Tambin sirven para realizar simulaciones de lo que ocurrira en un territorio si se


llevara a cabo la modificacin de alguno de los parmetros correspondientes a alguna de
las capas del mismo.
Los SIG son muy utilizados para los estudios del medio ambiente: desde cartografa
temtica (mapas de vegetacin, usos del suelo, riesgos, etc.) hasta la ordenacin
territorial, estudios de impacto ambiental o la gestin de espacios naturales.

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