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Aula 10 Redues de escala: a micro-histria e a biografia


Sugiro que vocs deem uma revisada na aula sobre os Annales, em especial na parte sobre o editorial
Tentons lexprience [Tentemos a experincia] (1989). Alm de ser a apresentao do volume em
que se publicou originalmente o texto do Giovanni Levi sobre a biografia que leitura complementar
desta aula, um texto que dialoga muito com a micro-histria.

Textos de leitura obrigatria e complementar


1) Sobre a micro-histria
LEVI, Giovanni. Sobre a micro-histria

Professor da Universidade de Veneza; parte de uma coletnea de artigos organizada pelo


historiador britnico Peter Burke publicada originalmente em 1992
No por acaso que o debate sobre a micro-histria no tem sido baseado em textos ou em
manifestos tericos. A micro-histria essencialmente uma prtica historiogrfica em que
suas referncias tericas so variadas e, em certo sentido, eclticas. ela se define muito
mais por um certo olhar detalhado que pelas microdimenses de seu objeto de estudo.
Apesar dessa afirmao, o texto de Jacques Revel [coletnea Jogos de escalas, publicada em
1996 como resultado de um seminrio realizado na cole des Hautes tudes en Sciences
Sociales] que propus como leitura complementar (Microanlise e construo do social) traz
alguns elementos que permitem pensar certos traos programticos da micro-histria. Em
primeiro lugar, ele distingue a recepo norte-americana dessas propostas, mais aproximada
do paradigma indicirio como proposto por Carlo Ginzburg (ver o texto Sinais: razes de um
paradigma indicirio, publicado na coletnea Mitos, emblemas, sinais), e a francesa, que
tomou o dilogo com a micro-histria para realizar uma interrogao sobre a histria social e
a construo de seus objetos (p. 16) ou seja, para realizar uma leitura crtica
Passa, em seguida, a sublinhar a diversidade do prprio projeto da micro-histria. Concorda
com a afirmao de Levi de que essa abordagem eminentemente empirista, mas ressalta que
seu surgimento, ao longo dos anos 1970, esteve intimamente associado a empreendimentos
coletivos, como a revista Quaderni Storici (quem tiver curiosidade sobre a revista poder
consultar https://www.mulino.it/riviste/issn/0301-6307) e a coleo Microstorie, que Carlo
Ginzburg e Giovanni Levi comearam a dirigir em conjunto em 1980, na prestigiosa editora
italiana Einaudi (a lista dos volumes publicados est disponvel aqui:
https://it.wikipedia.org/wiki/Microstorie) (p. 16)
Mais frente, Revel retoma dois textos programticos associados micro-histria, ainda que
nenhum deles tenha propriamente o carter de um manifesto historiogrfico (p. 21-22)
1977: Edoardo Grendi, Micro-analisi e storia sociale
Publicado nos Quaderni Storici; a traduo brasileira est disponvel aqui:
http://documents.tips/documents/grendi-edoardo-microanalise-e-historia-social-in-almeidacarla-maria.html
Texto se volta a crticas histria social dominante (ou seja, a tradio dos Annales), acusando
sua abordagem macro de deixar escapar os comportamentos e a experincia, a constituio
de identidades de grupos, de deixar de lado uma srie de dados. Preocupa-se, com isso, em
desenvolver uma estratgia de pesquisa que no mais se basearia prioritariamente na
medio de propriedades abstratas da realidade histrica mas que, ao contrrio, procederia
fixando-se como regra integrar e articular entre si o maior nmero dessas propriedades.

1979: Carlo Ginzburg, Carlo Poni, Il nome e il come. Mercato historiogrfico e scambio
desiguale
Publicado tambm nos Quaderni Storici, parcialmente traduzida em 1981 por Le Dbat (revista
fundada no ano anterior por Pierre Nora)
Edio brasileira: O nome e o como. Mercado historiogrfico e troca desigual, na coletnea A
micro-histria e outros ensaios (1989, p. 169-178) livro disponvel aqui:
http://www.usp.br/cje/anexos/pierre/GINZBURGCAmicrohistoriaeoutrosensaios.pdf
Prope uma retomada do nome prprio, buscando fazer dele a baliza que permitiria
construir uma modalidade nova de uma histria social atenta aos indivduos percebidos em
sua relao com outros indivduos essa recuperao do sujeito uma chave crucial para
entendermos como as propostas da micro-histria estiveram intimamente associadas a uma
revalorizao da biografia no interior da historiografia: tanto Sabina Loriga, autora do texto de
leitura obrigatria sobre o tema, quanto Giovanni Levi, autor de um dos textos de leitura
complementar, tinham estreitas relaes com a micro-histria.
O individual , para Ginzburg e Poni, visto como algo que no contradiz o social, e por isso eles
se preocupam em estabelecer um dilogo com a antropologia.
Propem-se, a partir do esforo em encontrar o mesmo indivduo em contextos sociais
diversos, revitalizar o velho sonho de uma histria total, mas desta vez construda a partir
de baixo, preocupada com a reconstruo do vivido.
Levi explicita que, apesar da ausncia de um programa coerentemente ordenado, seu artigo
tentaria explicitar os poucos elementos comuns da abordagem micro-histrica (p. 134).
Entre eles, vai elencando:
a) Dilogo com a conjuntura dos 1970-1980: momento de crise dos grandes paradigmas,
importante em especial nos questionamentos ideia de progresso, a uma grande narrativa
historiogrfica previamente ordenada
b) a micro-histria em si nada mais que uma gama de possveis respostas que enfatizam a
redefinio de conceitos e uma anlise aprofundada dos instrumentos e mtodos
existentes (p. 135)
c) Razes ideolgicas dos micro-historiadores: marxismo; orientao poltica de esquerda;
secularismo radical serviram para ancorar firmemente esses historiadores ideia de
que a pesquisa histrica no uma atividade puramente retrica e esttica (p. 135)
dilogo implcito com os partidrios do chamado giro lingustico
d) Busca por uma descrio mais realista do comportamento humano; toda ao social
vista como uma constante negociao; uma questo central definir as margens da
liberdade do indivduo, nas brechas e contradies de um sistema; preocupao especial
com as ambiguidades do mundo simblico (p. 135-136)
e) Preocupao em refutar o relativismo, o irracionalismo e a reduo do trabalho do
historiador a uma atividade puramente retrica que interprete os textos e no os prprios
acontecimentos (p. 136) mais uma vez, os alvos das crticas so os partidrios do giro
lingustico
Esboa uma definio da prtica da micro-histria: baseada na reduo da escala de
observao, em uma anlise microscpica e em um estudo intensivo do material documental
o micro a escala, o procedimento analtico, no necessariamente a dimenso do objeto.
Esse o ponto que d com mais frequncia margem a incompreenses sobre a micro-histria:
o micro muito mais um olhar que propriamente uma delimitao absoluta das dimenses
reduzidas do que se vai estudar, muito embora seja mais difcil desenvolver esse olhar com
problemticas e perodos muito alargados. O prprio Levi ressalta isso logo a seguir, ao dizer
que vai se deter sobre o problema das escalas (p. 136-137)

Enfatiza a importncia de combinar escalas diferentes de anlise, e tomar a conscincia de


como elas so constitutivas do trabalho do historiador: deveramos discutir o problema da
escala, no s como aquele da escala da realidade observada, mas tambm como uma questo
de uma escala varivel de observao para propsitos experimentais (p. 138-139)
Destaca, num dilogo implcito com a tradio marxista, a importncia de enfatizar o papel das
contradies na gerao da mudana social (p. 139)
Busca deixar claro qual era o cerne do projeto da micro-histria: o problema real est na
deciso de reduzir a escala de observao para propsitos experimentais. O princpio
unificador de toda pesquisa micro-histrica a crena em que a observao microscpica
revelar fatores previamente no observados. (p. 139)
Talvez seja interessante mencionar o exemplo sobre comercializao de terras e presena
precoce do capitalismo e do individualismo, em especial as menes que faz sobre os erros
que o uso apenas de dados agregados induz e o anacronismo da mentalidade mercantil
moderna dos prprios historiadores; e os refinamentos que a microanlise permitiu construir
Os fenmenos previamente considerados como bastante descritos e compreendidos
assumem significados completamente novos, quando se altera a escala de observao
comenta, a meu ver de forma um tanto questionvel, a capacidade de generalizao a partir
desses estudos (p. 140-141)
Discute os laos entre micro-histria e antropologia d grande destaque ao texto de Clifford
Geertz que discutimos na aula passada prope uma espcie de mtodo indutivo, muito
prximo s perspectivas de Geertz e tambm ao paradigma indicirio de Ginzburg: parte
de um conjunto de sinais significativos e tenta ajust-los em uma estrutura inteligvel (p. 141144)
Em um longo dilogo com Geertz, Levi rejeita os aspectos relativistas do seu pensamento,
sustentando que a fuga ao etnocentrismo no passa necessariamente pela aceitao da
ameaa irracionalista paralisante do relativismo (p. 144-148)
Enfatiza uma diferena em relao antropologia interpretativa: enquanto esta enxerga um
significado homogneo nos sinais e smbolos pblico, a micro-histria busca defini-los e
medi-los com referncia multiplicidade das representaes sociais que eles produzem. Ou
seja, enfatiza como eles so socialmente diferenciados isso leva preocupao em analisar
a pluralidade de formas de racionalidade, dando especial ateno s formas de racionalidade
limitada (p. 149-150)
embora os costumes e o uso dos smbolos sejam sempre polissmicos, no obstante eles
assumem conotaes mais precisas, a partir das diferenciaes sociais variveis e dinmicas
(p. 152)
Passa a debater o problema da comunicao com o leitor o problema da narrativa. Afirma
que os micro-historiadores encaravam essa questo no apenas do ponto de vista de uma
escolha entre histria qualitativa, individualizada, e aquela histria quantitativa, cuja ambio
estabelecer leis, regularidade e comportamento coletivo formal. Para Levi, o problema da
comunicao central micro-histria, e este foi um aspecto negligenciado no conhecido
texto de Lawrence Stone, que comentamos na aula sobre narrativa No simplesmente um
problema de retrica, pois o significado do trabalho histrico no pode ser reduzido retrica,
mas especificamente um problema de comunicao com o leitor, que nunca uma tabula
rasa, e por isso sempre coloca o problema da recepo (p. 152).
Tenta resumir a funo da narrativa em duas caractersticas: tentativa de demonstrar por
fatos slidos aspectos da sociedade que seriam distorcidos em anlises macro; incorporar
ao texto os prprios procedimentos de pesquisa, fazer um exerccio autoreflexivo, rompendo

com a forma autoritria de discurso adotada pelos historiadores que apresentam a realidade
como objetiva. Na micro-histria, ao contrrio, o ponto de vista do pesquisador torna-se uma
parte intrnseca do relato (p. 153) essa , certamente, uma das trilhas que tornaram o
dilogo entre a micro-histria e o momento do giro crtico dos Annales to frutfero.
Em mais uma remisso clara ao paradigma indicirio como concebido por Ginzburg, Levi
afirma: A abordagem micro-histrica dedica-se ao problema de como obtemos acesso ao
conhecimento do passado, atravs de vrios indcios, sinais e sintomas (p. 154).
No final do texto que uma das leituras complementares propostas, Revel tambm mostra
como a micro-histria se associou aos experimentos narrativos. Alm do exemplo do trabalho
de Sabina Loriga sobre o exrcito piemonts do sculo XVIII, que voltarei a mencionar mais
frente, ele enfatiza o modo como o famoso O queijo e os vermes de Carlo Ginzburg foi
composto como um inqurito judicial. A micro-histria nos traz demonstraes contundentes
de como escolhas narrativas expressam orientaes tericas. Para Revel, muito mais que uma
opo esttica, os experimentos na forma de construir o texto historiogrfico empreendidos
pelos historiadores ligados a essa vertente historiogrfica so de ordem heurstica, em um
duplo sentido: a narrativa convida o leitor a participar da construo de um objeto de
pesquisa; ela o associa elaborao de uma interpretao (p. 34-35)
Mais frente: A escolha de um modelo narrativo ou, mais exatamente, expositivo
tambm a escolha de um modo de conhecimento. [...] a biografia ou o relato do
acontecimento desempenham, ao que me parece, o papel de uma experincia limite: j que
os modelos narrativos analticos clssicos deixaram de ser convincentes, que preciso fazer
que se pode fazer para contar uma vida, uma batalha, um episdio qualquer? Esses
objetos se tornam problemticos, a experincia biogrfica passa a ser lida em termos das
tentativas diante da incerteza, do campo de possibilidades do ator histrico (p. 37-38) para
retomarmos os termos que trabalhamos ao estudarmos as propostas tericas de Walter
Benjamin, opera-se uma abertura da histria.
Voltando ao texto de Levi, ele passa a questionar a noo de contexto como correntemente
empregada na historiografia, afirmando que os micro-historiadores concentram-se nas
contradies dos sistemas normativos e por isso na fragmentao, nas contradies e na
pluralidade dos pontos de vista que tornam todos os sistemas fluidos e abertos mudanas
se ligam a estratgias e escolhas minuciosas, nos interstcios de sistemas normativos
contraditrios (p. 154-155)
Dialoga diretamente com Skinner, Pocock, etc, ao criticar a contextualizao como um
processo de se colocar uma ideia dentro dos limites prescritos pelas linguagens disponveis;
a micro-histria prope dar importncia s atividades, s formas de comportamento e s
instituies que proporcionam o arcabouo dentro do qual os idiomas podem ser
adequadamente entendidos (ou seja, uma abordagem mais social e menos lingustica) (p.
156)
Afirma que a micro-histria tambm expunha as insuficincias de uma concepo do contexto
como a colocao de um acontecimento, forma de comportamento ou conceito numa srie
de outros similares, ao demonstrar a falibilidade e a incoerncia dos contextos sociais (p.
156-157)
Discute como a micro-histria busca lidar com o clssico problema das relaes entre geral e
particular: A micro-histria tenta no sacrificar o conhecimento dos elementos individuais a
uma generalizao mais ampla, e de fato acentua as vidas e os acontecimentos individuais.
Mas, ao mesmo tempo, tenta no rejeitar todas as formas de abstrao, pois fatos
insignificantes e casos individuais podem servir para revelar um fenmeno mais geral. cita

o poderoso oximoro de Edoardo Grendi, do normal excepcional; afirma que o problema


mais como elaborar um conhecimento cientfico do particular (p. 158)
No final da p. 159, faz uma espcie de sntese do texto: Estas, ento, so as questes e
posies comuns que caracterizam a micro-histria: a reduo da escala, o debate sobre a
racionalidade, a pequena indicao como um paradigma cientfico, o papel do particular (no,
entretanto, em oposio ao social), a ateno capacidade receptiva e narrativa, uma
definio especfica do contexto e a rejeio do relativismo,
Citando o prefcio de Revel edio de seu prprio livro, Levi enfatiza como a micro-histria
contm uma aposta na capacidade de expressar a complexidade da realidade, a partir da
ateno aos detalhes, de um esforo para ler nas entrelinhas (p. 160)
Encerra o texto reafirmado o compromisso anti-relativista de sua concepo da micro-histria
(p. 160-161)

GINZBURG, Carlo. Prefcio edio italiana. In: O queijo e os vermes

Muito provavelmente a anlise emprica mais conhecida ligada micro-histria, foi publicado
originalmente em 1976. Como o prprio Ginzburg explica no prefcio edio inglesa que
precede, na publicao brasileira, o prefcio edio italiana que indiquei como leitura
complementar, o trabalho surgiu a partir da curiosidade que lhe despertaram dois processos
muito peculiares que encontrara enquanto fazia pesquisa para outra de suas obras, Os
andarilhos do bem: feitiaria e cultos agrrios nos sculos XVI e XVII, publicado originalmente
em 1966. Tambm nesse curto prefcio edio inglesa, Ginzburg deixa claro que pensou o
livro como uma obra que poderia ser lida por pblicos ampliados (remete ao problema da
narrativa que, como j comentamos, era central s propostas da micro-histria).
O prefcio edio italiana traz uma espcie de enquadramento terico da obra, buscando,
ao mesmo tempo, revisar os estudos existentes sobre cultura popular e problematiz-los. Para
tanto, reivindica a noo de circularidade cultural, que apropria do estudo de Bakhtin sobre
a obra de Rabelais e a cultura popular de seu tempo. Uma leitura mais complexa da relao
entre cultura oral e cultura escrita fundamental para esse movimento.
Ao dialogar com a obra de Foucault, censura-o por se interessar mais pelo gesto de excluso
que pelos excludos propriamente ditos. Prope, ento, a partir de Bakhtin, entender a
influncia recproca entre classes subalternas e cultura dominante.
Quando Ginzburg est comentando a forma como buscou superar o problema das fontes para
falar da cultura popular (sempre duplamente indiretas) em Os andarilhos do bem, expe
como seu paradigma indicirio (embora esse conhecido texto terico-metodolgico s
viesse a ser publicado em 1979) funciona na prtica: foi um detalhe, qual seja, a discrepncia
entre as perguntas feitas pelos juzes e as respostas dos interrogados que o permitiu acessar
todo um conjunto de prticas da cultura popular. por esse tipo de procedimento detalhista,
minucioso, fundado em uma descrio densa (no sentido de Geertz), que a micro-histria
busca interpelar a histria social e tenta, ao mesmo tempo, preservar algo de sua aspirao
veracidade. (O longo pargrafo que encerra o item 6 do prefcio, na p. 19, especialmente
ilustrativo de como a anlise que prope sobre Menocchio retoma essas problemticas, mas
com uma entrada mais explcita no problema da circularidade cultural: As confisses de
Menocchio, o moleiro friulano protagonista deste livro, constituem, em certa medida, um caso
semelhante ao dos benandanti. Aqui, tambm, a irredutibilidade de parte dos discursos de
Menocchio a esquemas conhecidos aponta para um estrato ainda no examinado de crenas
populares, de obscuras mitologias camponesas. Mas o que torna muito mais complicado o
caso de Menocchio o fato de esses obscuros elementos populares estarem enxertados num

conjunto de ideias muito claras e consequentes, que vo do radicalismo religioso ao


naturalismo tendencialmente cientfico, s aspiraes utpicas de renovao social. A
impressionante convergncia entre as posies de um desconhecido moleiro friulano e as de
grupos de intelectuais dos mais refinados e conhecedores de seu tempo reprope com toda
fora o problema da circularidade da cultura formulado pro Bakhtin.)
Em um movimento central a seu combate historiogrfico, Ginzburg se indaga sobre que
relevncia podem ter, num plano geral, as ideias e crenas de um indivduo nico em relao
aos do seu nvel social (p. 19) prope a questo explicitamente em confronto com os
esforos quantitativos e seriais que estavam muito em voga na histria social, tanto a da
tradio dos Annales, quanto a praticada pelos anglo-saxes (lembremos os comentrios que
j fizemos sobre os cliometristas, tambm muito combatidos por Lawrence Stone em seu
texto sobre a narrativa). Contrariando posio de Franois Furet sobre como as classes
inferiores somente poderiam ser integradas histria a partir do nmero e do anonimato,
Ginzburg faz uma enftica defesa do papel do indivduo: se a documentao nos oferece a
oportunidade de reconstruir no s as massas indistintas como tambm personalidades
individuais, seria absurdo descartar estas ltimas. No um objetivo de pouca importncia
estender s classes mais baixas o conceito histrico de indivduo. mais uma vez em dilogo
com a tradio dos Annales, aventa o risco de se cair em uma histria vnmentielle, mas que
se tratava de um risco evitvel: Alguns estudos biogrficos mostraram que um indivduo
medocre, destitudo de interesse por si mesmo e justamente por isso representativo , pode
ser pesquisado como se fosse um microcosmo de um estrato social inteiro num determinado
perodo histrico. Explicita, porm, no ser este o caso de Menocchio, que era um
personagem absolutamente atpico, mas ressalta como mesmo essa singularidade tinha
limites: da cultura do prprio tempo e da prpria classe no se sai a no ser para entrar no
delrio e na falta de comunicao (p. 20). Conclui afirmando a possvel representatividade
mesmo de um caso-limite como o de Menocchio (p. 21), e fazendo uma dura crtica histria
quantitativa e serial das ideias, que acusa de ser ainda mais elitista que sua antecessora, que
a velha histria das ideias que buscara criticar: Elas partem do pressuposto de que no s
os textos, como at mesmo os ttulos, fornecem dados inequvocos. Ora, isso se torna cada
vez menos verdade quanto mais o nvel dos leitores diminui. (p. 22)
Faz uma crtica contundente tambm histria das mentalidades: inscrever o caso de
Menocchio em suas propostas implicaria colocar em segundo plano seu fortssimo
componente racional; recusa tambm seu argumento interclassista, para privilegiar as
dimenses culturais da experincia de cada classe (p. 23-25)
Encerra citando Walter Benjamin: Nada do que aconteceu deve ser perdido para a histria,
lembrava Walter Benjamin. Mas s humanidade redimida o passado pertence inteiramente.
Redimida, isto , liberada. (p. 26)
Embora faa uma srie de ressalvas quanto s fontes, ele se recusa a adotar as posies
extremamente cticas de que, por serem sempre produzidos pelos dominantes, os
documentos disponveis nada poderiam dizer sobre as experincias populares. Talvez em
funo de seu apego a posies que defendem o realismo da narrativa histrica (tambm
presentes em Giovanni Levi), ele no chega, entretanto, a efetivamente atentar para as
dimenses retricas da produo dessas fontes. Do ponto de vista metodolgico, me parece
que a anlise de Ginzburg ainda deixa a desejar no que diz respeito ao tratamento das
condies de produo da fonte, sobretudo do ponto de vista lingustico. De alguma forma,
mesmo que se diga atento a como o Menocchio do processo produzido pelo juiz, Ginzburg
ainda parece acreditar poder encontr-lo, em carne e osso, em meio aos autos de seu processo
inquisitorial. Seria isso mesmo possvel?

Crticas de LaCapra a Ginzburg


O texto O queijo e os vermes: o cosmo de um historiador do sculo XX, de Dominick LaCapra,
publicado originalmente em 1985, na coletnea de ensaios History & Criticism (onde tambm
est o artigo Retrica e histria, que comentamos na aula sobre narrativa), e recentemente
traduzido
para
o
portugus
pela
revista
Topoi
(disponvel
aqui:
http://www.revistatopoi.org/topoi30/T30_01_293.pdf), faz de uma profunda e
deliberadamente polmica crtica do livro de Ginzburg o mote para questionar a prpria
prtica do historiador e propor leituras mais crticas sobre seus modos de interpretao.
Logo de incio, LaCapra pontua como, longe de tomarem as revises epistemolgicas que se
desenvolveram em torno do giro lingustico e dos filsofos partidrios do chamado psmodernismo, muitos historiadores foram tomados pelo que se poderia quase chamar de um
zelo contrarreformstico em reafirmar procedimentos ortodoxos (p. 294). Buscando sintetizar
o momento historiogrfico em que escrevia, LaCapra identifica algumas tendncias: uma
inclinao a apoiar-se em uma definio social de contexto como uma matriz explanatria;
uma guinada em direo a um interesse pela cultura popular; uma reconceitualizao da
cultura em termos de discursos coletivos, mentalidades, vises de mundo, e mesmo
linguagens; uma redefinio da histria intelectual como o estudo dos significados sociais
historicamente constitudos; e um realismo documental arquivstico, que trata os artefatos
como jazidas de fatos na reconstituio das sociedades e culturas do passado. Reconhece que
muitos desses movimentos representavam avanos em relao a procedimentos anteriores,
mas que eles ainda engendravam riscos, como um sociocentrismo dogmtico, uma revusa
em reconhecer a significncia histrica de aspectos excepcionais da cultura e simplificaes
no trato da linguagem (p. 295).
Para LaCapra, O queijo e os vermes era um livro que incorporava tanto as promessas quanto
dos perigos dessas tendncias. De forma provocadora, vai traando uma analogia de como, se
Ginzburg pretendeu revelar o cosmo de um moleiro do sculo XVI, O queijo e os vermes era
tambm suficientemente emblemtico do cosmo do historiador do sculo XX. (p. 296).
LaCapra problematiza longamente a forma como Ginzburg trata a cultura popular e as relaes
entre oralidade e escrita a partir do caso de Menocchio, sugerindo que o autor italiano incorre,
em muitos momentos, na dicotomia a que pretendia fugir ao trabalhar com a noo de
circularidade cultural. Nesse sentido, LaCapra sublinha, por exemplo, como aqueles que
perseguem o moleiro aparecem de maneira apenas residual em O queijo e os vermes, como a
empatia de Ginzburg pelos oprimidos faz com que sua anlise no abra espao para uma
compreenso dos problemas, ansiedades e motivaes dos opressores (p. 306).
LaCapra se volta em seguida ao problema da documentao, que j tnhamos comentado
anteriormente. Segundo ele, embora Ginzburg se mostre cauteloso no prefcio, sobre como
o grosso da evidncia que temos sobre a cultura popular vem desses repositrios da cultura
hegemnica e a reconstruo de crenas e prticas populares deve ser inferencial e
indireta, ele acaba por no levar essa problematizao efetivamente em conta ao longo do
trabalho. Ele no trata de um problema central para lidar com a documentao inquisitorial:
o fato de o registro escrito do testemunho oral ser feio por escrives ou seja, jamais podem
ser tomados como uma forma de acesso direto ao que disse Menocchio. LaCapra chama
ateno, assim, para a necessidade uma leitura crtica, rigorosa, de documentos tais como os
registros da inquisio, antes que sejam usados como jazidas de fatos ou fontes para
reconstrues inferenciais da realidade. Pois esses documentos so em si mesmos realidades
histricas, que no apenas representam mas tambm suplementam as realidades s quais se
referem. Os registros inquisitoriais so, antes de tudo, parte de um contexto discursivo que
incorpora relaes hegemnicas (p. 306).

Quando uma fonte tal como essa usada simplesmente como uma jazida ou como um ponto
de referncia ocasional para uma histria ou para uma reduo analtica, ela efetivamente
silenciada e o leitor fica desamparado em sua tentativa de estabelecer uma apreciao crtica
do relato do historiador. Essa dificuldade especialmente pronunciada em O queijo e os
vermes, no qual amide impossvel tratar criticamente da questo a respeito do que est
vindo de Menocchio e do que est sendo projetado por Ginzburg. (p. 306)
Para LaCapra, atentar para essa dimenso seria no eliminar a possibilidade de fazer
inferncias a partir de documentos, mas acrescentar a ela uma outra camada de investigao,
que pode torn-la mais responsvel cognitivamente (p. 307). Expressa, portanto, uma
posio muito prxima de tomar as preocupaes com a retrica na historiografia, as
contribuies do giro lingustico, como um ponto de partida para fazer do ofcio do
historiador algo mais reflexivo.
O autor norte-americano se prope, ento, a voltar a alguns trechos de O queijo e os vermes
para propor uma interpretao algo diferente da de Ginzburg, buscando colocar nfase na
interao complexa, com frequncia distorcida, entre nveis ou aspectos da cultura e na
relao concomitante entre ortodoxia e heterodoxia na vida intelectual e social. Reafirma que
a cultura popular oral somente pode ser reconstituda de forma bastante incerta, dada a
natureza da evidncia. Concorda com Ginzburg quanto necessidade de considerar os
silncios do passado, mas enfatiza que esse esforo no implica que a voz do historiador
domine completamente o passado e chama ateno para a importncia de o historiador
estar alerta para a possibilidade de tenses e contradies no interior de uma cultura tanto
quanto entre seus nveis. Mais frente, afirma: A prpria cultura hegemnica no um todo
homogneo; ela varia ao longo do tempo, e as suas fissuras ou incertezas, em qualquer
momento dado, oferecem espaos nos quais a resistncia pode se manifestar (p. 307).
Aps seguir problematizando as relaes entre cultura hegemnica e cultura popular,
enfatizando, entre outros aspectos, como a cultura hegemnica nem sempre coincide com a
alta cultura, LaCapra conclui o texto enfatizando a relevncia da dimenso de transferncia
da pesquisa na prpria profisso histrica. Com isso, ele quer chamar a ateno para as
dimenses de combate historiogrfico que o texto busca ocultar, para como defender um tipo
de metodologia, objeto ou teoria no campo da histria sempre disputar posies no meio
acadmico: Se um certo nvel da cultura representa a realidade primordial, ento, um passo
muito curto para a suposio de que aqueles que a estudam so os verdadeiros historiadores,
aqueles que se concentram nas coisas mais importantes. [...] O resultado um paradoxo
bizarro e vicioso, no qual uma relao vicria com os oprimidos do passado serve como
pretexto para pretenses contemporneas de dominao (p. 311).
2) Sobre biografia
LORIGA, Sabina. A biografia como problema

Professora italiana radicada na Frana, trabalha na cole des Hautes tudes en Sciences
Sociales; bastante associada s propostas da micro-histria e tambm a experimentos
narrativos: publicou em 1991 um livro sobre o exrcito piemonts no sculo XVIII que toma
como modelo explcito o Rashomon japons (Revel, p. 34)
O texto que propus como leitura obrigatria faz parte da coletnea Jogos de escalas,
organizada por Jacques Revel. Loriga tem um trabalho mais extenso e denso do ponto de vista
terico sobre a biografia: O pequeno X: da biografia histria, publicado originalmente em
francs em 2010 e editado no Brasil na coleo de histria da historiografia coordenada pela
professora Eliana Dutra (Editora Autntica, 2011).

O texto A biografia como problema se abre com a dupla constatao de que as fronteiras
entre histria e biografia sempre foram bastante imprecisas, e de que, nas ltimas dcadas, o
indivduo voltara a ocupar um lugar central nas preocupaes dos historiadores. Procura situar
do ponto de vista historiogrfico esse movimento: estudos histricos atentos ao cotidiano,
a subjetividades outras (como a histria oral, a cultura popular e a histria das mulheres)
trouxeram tona essa preocupao O desejo de estender o campo da histria, de trazer
para o primeiro plano os excludos da memria, reabriu o debate sobre o valor do mtodo
biogrfico (menciona, assim como faz Ginzburg no prefcio a O queijo e os vermes, como
historiadores das geraes anteriores s concebiam a presena das classes populares na
histria em abordagem quantitativa). A partir desse movimento, discute como, a partir dos
anos 1970 e 1980, buscou-se revalorizar a subjetividade, o vivido, do campons e do
operrio (p. 225-226)
A preocupao com a subjetividade tambm se ligou crise da concepo de uma histria
cientfica, de conceitos totalizantes como classe social e mentalidade (que tendiam a reduzir
o sentido das aes humanas apenas a um subproduto de foras produtivas e de meios
culturais), das interpretaes marxistas, estruturalistas ou cliomtricas (p. 226)
Cita algumas objees biografia, como as de Jacques Le Goff, Pierre Bourdieu (que
comentaremos mais frente), Claude Passeron e, por fim, expressa sua surpresa diante do
fato de que viesse prevalecendo, nas ltimas dcadas, uma viso resignada, minimalista,
baseada na estranha convico de que menos complexo e menos difcil debruar-se sobre o
personagem-homem do que sobre as estruturas sociais. Prope, em funo disso, uma
retomada de concepes que atriburam biografia um valor heurstico, sobretudo ao longo
do sculo XIX.
Alguns predecessores antigos: faz uma espcie de genealogia dos discursos a respeito das
relaes entre histria e biografia, desde os gregos. uma seo do texto que tem um valor
mais informativo que propriamente reflexivo. O que seria mais interessante destacar como,
no dilogo estreito estabelecido entre histria e filosofia ao longo do sculo XIX, o fosso entre
biografia e histria se aprofundou. Quando se adotava uma concepo teleolgica da histria,
o indivduo acabava esmagado pela lei (no sentido de lei da evoluo histria, de uma
direo previamente traada e determinada) (p. 230).
Quase ao fim do percurso desde os gregos proposto nessa diviso do texto, Loriga retoma o
filsofo alemo Gustav Droysen para discutir o que ele chama de o minsculo x, ou seja,
aquilo que constitui a contribuio pessoal do indivduo, o que ele acrescenta ao que lhe foi
legado pela poca e pelo local onde vive. Para Droysen, por menor que seja esse x, ele tem
um valor infinito, contm todo o valor moral da pessoa (p. 232-233). essa interessante
imagem que Loriga trar para o centro das atenes no livro mais extenso que dedicou
biografia, tomando-a como seu ttulo.
Logo em seguida, a autora passa a detalhar os trs projetos biogrficos fortes que anunciara
ainda na primeira seo do texto (p. 228): o heri de Tomas Carlyle; o homem patolgico de
Jacob Burckhardt e o homem-partcula de Hippolyte Taine.
O heri: A valorizao da figura do heri no sculo XIX se ligou busca por enfatizar no homem
suas capacidades criadoras e seu potencial de ao. Essa caracterstica era, porm, reservada
aos grandes homens, cabendo ao comum dos mortais apenas o tratamento coletivo (p.
233). Para Loriga, Carlyle foi o intrprete mais apaixonado da biografia heroica, na medida
em que acreditava que apenas o grande homem, expresso do livre-arbtrio, se mostrava
capaz de enfrentar a multido passiva, prisioneira da necessidade. De maneira que
surpreenderia os crticos da tradio do Annales que tendiam a associar a biografia histria
tradicional e vnementielle, a viso de Carlyle era justamente a de que a biografia poderia

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ser uma forma de escapar da fascinao dos fatos, na medida em que trazia tona o vivido,
que se fundava em uma organizao dos fatos que no era meramente cronolgica (p. 234). A
partir de sua ateno biografia, Carlyle propunha uma viso da histria que levasse em conta
o fluxo catico e aleatrio da vida. Recusava-se, assim, o princpio de necessidade, a ideia
de que determinados comportamentos eram inevitveis e que no poderiam ser
desenvolvidos de outra maneira, para enfatizar a capacidade de discernimento dos atores, o
fato de que eles eram seres conscientes das relaes de fora e de sua culpa. Para Carlyle,
a verdadeira arte da biografia ia muito alm daquilo que particular da pessoa, para iluminar
a relao existente entre a imaginao individual e o universo. Era nesse sentido que ele
buscava exaltar a figura do heri, despindo-o de seus traos corporais para construir a imagem
de um abnegado, de algum que renunciava a si mesmo para visar universalidade (p. 236237).
O homem patolgico: A exaltao dos heris na historiografia vinha sendo tencionada pela
literatura, que se povoava cada vez mais de figuras comuns. Loriga ironiza o atraso dos
historiadores em relao a esse movimento, j que ainda hoje se deixavam influenciar, mais
ou menos conscientemente, pelo herosmo. Reconhece, contudo, que mesmo no sculo XIX
havia excees, e comenta o caso de Jacob Burckhardt (p. 237). Embora tambm reconhecesse
a importncia do heri, Burckhardt adotava uma espcie de viso decadentista da histria, e
duvidava tanto da capacidade dos tempos modernos de engendrar verdadeiros heris, quanto
da ideia de progresso. recusando vises teleolgicas da histria como a de Hegel que ele
buscou desenvolver um mtodo patolgico, baseado no sofrimento dos homens. As
existncias individuais demonstravam o quanto a teoria da perfectibilidade crescente, que
identificava o presente com o progresso, era ridcula e pretensiosa. s vises otimistas sobre
a evoluo linear e inevitvel da humanidade, Burckhardt opunha a histria do homem, uma
histria concreta, enraizada na existncia, cheia de contradies, de aporias e de paradoxos.
O centro da histria era, para ele, o homem mortal, geralmente sofredor, o indivduo
independente, livre em seu ser limitado. Com isso, sua concepo de histria abria espao
para pensar os sentimentos dos homens, suas sensaes concretas (p. 238-239).
O homem-partcula: passa a debater o tema da biografia nas obras de Hippolyte Taine, para
quem a nica histria vlida deveria basear-se na psicologia e no existia contradio entre o
particular e o geral. Propunha que a histria operasse de maneira experimental, a partir
de uma situao particular ou de um indivduo concreto. Procurava encontrar as pessoas em
sua vida cotidiana, em suas aes, paixes, hbitos. Com isso, modificava a prpria noo de
fato, e se interessava mais pelos antecedentes da ao que por ela em si (p. 241). Loriga cita
uma carta de Taine ao escritor Alexandre Dumas, em que ele diz: os mecanismos das ideias e
dos sentimentos so a verdadeira causa das aes humanas, os espetculos polticos so
inteiramente secundrios. Taine se interessava pelas condies materiais da psicologia
individual e queria aplicar histria moral os mtodos da histria natural. Chegou a comparar
o processo de compreenso biogrfica ao da dissecao dos corpos. Taine expressava uma
preferncia pelas ninharias, pelos fatos minsculos e as anedotas (p. 242-243).
No sculo XX, algumas dessas intuies seriam retomadas por historiadores que adotaram o
mtodo da prosopografia, que busca compor espcies de biografias coletivas, algo que j foi
comparado a um pontilhismo histrico. A partir do comportamento individual, busca-se
compor quadros mais amplos. Mais tarde, a histria aprofundaria a ideia de fragmentar o real,
de estudar suas clivagens, inicialmente sob a influncia da psicanlise e sua proposta de uma
abordagem detalhada e no macia (p. 243).
Retorna literatura para enfatizar a fragmentao do sujeito contemporneo: Toda a
literatura contempornea afirma a ausncia de sentido unitrio da vida, de valor ao qual

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vincular a multiplicidade da experincia, e descobre assim que o homem um arquiplago.


Um choque psquico introduz brutalmente em cena as unidades mnimas: o personagemhomem, que havia muito levava uma existncia miservel, obrigado a ceder lugar ao
personagem-partcula (p. 244)
Norma e possibilidade: Nesta seo final, Sabina Loriga procura, ao mesmo tempo,
sistematizar as reflexes que desenvolveu ao longo do texto. Expressando sua filiao s
propostas da micro-histria, afirma que os historiadores no se interessavam mais pelos
grandes homens, mas sim pelas vidas do homem comum. Explicita como isso se ligava a
novos temas de estudo (cultura popular, histria oral, histria das mulheres) e enfatiza o papel
dos estudos de Edward P. Thompson, que, em oposio tanto ao marxismo ortodoxo quanto
ao estruturalismo, devolveu sua dignidade pessoal aos vencidos da histria, s vtimas do
passado. Desde ento, a noo de experincia comeou a erodir a de estrutura (p. 244;
lembremos das discusses que fizemos a respeito da histria social britnica)
De forma aproximada ao que vinha propondo a literatura modernista desde, ao menos, a
virada do sculo XIX ao XX, Loriga mostra como se colocou em questo a ideia de unicidade da
trajetria, buscando trazer tona, ao contrrio, o homem mltiplo (p. 245) uma
preocupao central discusso de Pierre Bourdieu sobre a iluso biogrfica, que
comentaremos mais frente e que a prpria autora retomar mais frente.
Loriga faz, a seguir, uma crtica contundente aos modos como a biografia, em mdia, era
desenvolvida: Parece-me que o estudo do passado continua a privilegiar uma concepo
aritmtica do indivduo, pr-psicanaltica, e mesmo pr-dostoievskiana concepo que no
oferece ao personagem-homem seno uma alternativa: desempenhar o papel de um ser
consciente e coerente ou ento o de um peo no tabuleiro de xadrez da necessidade (p. 245).
A crtica prossegue no mesmo tom firme: Enclausurar a existncia (como frequentemente o
fazem os historiadores) em busca de uma improvvel unidade de sentido revela uma
ingenuidade imperdovel, ainda mais porque, neste sculo, a literatura no se cansou de
revelar a natureza descontnua e provisria do real (p. 246).
Mais frente, Loriga prope um interessante uso da biografia na histria, dialogando com a
literatura: utilizar o eu para romper o excesso de coerncia do discurso histrico, ou seja,
para se interrogar no apenas sobre o que foi, sobre o que aconteceu, mas tambm sobre as
incertezas do passado e as possibilidades perdidas. Discorre sobre como os historiadores tm
dificuldade para elaborar a multiplicidade individual, muitas vezes reduzindo-a busca por
enraizar a pessoa em seu ambiente: Ao contrrio da biografia, gnero literrio serenamente
baseado na unicidade de uma existncia, a histria deve reconstituir um tecido social e cultural
mais vasto (p. 246-247).
Loriga se volta, a seguir, ao problema das fontes biogrficas: dirios ntimos, correspondncia,
memrias. Afirma ser frustrante a busca da normalidade em seu mbito, e comenta usos
empobrecidos que historiadores fazem dessas fontes: busca por eliminar idiossincrasias,
emprego dos depoimentos pessoais como meros elementos ilustrativos, no em busca de
apreender os atos sociais. Usa uma interessante metfora para falar do resultado dessas
operaes: o tempo histrico aparece como um fundo de cena fixo, sem impresses digitais.
Para Loriga, isso induz a uma mutilao violenta, que acarreta no apenas a morte do heri
mas tambm a do homem patolgico. Com isso, perde-se a possibilidade de pensar, a partir
da biografia, as relaes entre as partes e o todo (p. 248).
Remetendo-se ao conflito entre totalidade e multiplicidade da experincia, recorrente na
historiografia, a autora chama a ateno para aqueles que procuram descascar a realidade
histrica para examinar seus laos e seus aspectos particulares, e com isso, recuperam os
desvios, as fissuras e os acidentes, mas tambm as potencialidades do passado. Afirma que a

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micro-histria se prestou a esse exerccio, sobretudo na medida em que sustentou que no


necessrio que o indivduo represente um caso tpico; ao contrrio, vidas que se afastam da
mdia levam talvez a refletir melhor sobre o equilbrio entre a especificidade do destino
pessoal e o conjunto do sistema social (p. 248-249).
Contra a harmonia entre o particular e o geral sustentada pela biografia heroica, Loriga
defende a noo de biografia coral (no sentido biolgico, dos animais que se agrupam em
recifes), que concebe o singular como um elemento de tenso: o indivduo no tem como
misso revelar a essncia da humanidade; ao contrrio, ele deve permanecer particular e
fragmentado. Para ela, esse seria o nico meio de romper as homogeneidades aparentes e
revelar os conflitos que presidiram formao e edificao das prticas culturais. Encerra o
texto com uma enftica reivindicao das descontinuidades na histria: Os pensamentos
provisrios, nebulosos, incertos, prprios dos homens patolgicos podem talvez servir de
obstculo a essa tentao afirmativa que espreita nossa disciplina, plenitude da lei que diz
que s o que se realizou teve efetivamente lugar, restituindo assim ao passado, ao menos
como reminiscncia ou motivo de nostalgia, um tempo complexo, jamais linear (p. 249).
LEVI, Giovanni. Usos da biografia

Publicado originalmente como primeiro artigo do nmero especial dos Annales de novembrodezembro de 1989, que buscou reavaliar as relaes entre a histria e as disciplinas vizinhas.
Levi abre o texto chamando a ateno para como as relaes entre histria e destinos
individuais constituem um problema recorrente para os historiadores. Acredita existir, no
momento em que escreve, uma fase intermediria, em que a biografia interessa aos
historiadores, mas expe suas ambiguidades. Em alguns casos, ela empregada para
sublinhar a irredutibilidade dos indivduos e de seus comportamentos a sistemas normativos
gerais, levando em considerao a experincia vivida; em outros, empregada para testar a
validade de hipteses mais amplas sobre a sociedade. Para Levi, retomar o questionamento
sobre a biografia era especialmente relevante em um perodo de crise de paradigmas e de
questionamento construtivo dos modelos interpretativos. Vai mais longe, afirmando que, a
seu ver, a maioria das questes metodolgicas da historiografia contempornea diz respeito
biografia, sobretudo s relaes com as cincias sociais, os problemas das escalas de anlise
e das relaes entre regras e prticas, bem como aqueles, mais complexos, referentes aos
limites da liberdade e da racionalidade humanas (p. 167-168).
Levi se volta ao problema da narrativa, enfatizando que a biografia um terreno fecundo para
traz-lo tona, uma vez que ela o canal privilegiado atravs do qual os questionamentos e
as tcnicas peculiares da literatura se transmitem historiografia. Ressalta como os limites
das fontes so centrais quando se preocupa em escrever uma biografia atenta aos
questionamentos da psicanlise, mas tambm destaca como justamente o interesse pela
biografia que alimenta o interesse por novos tipos de fontes, que permitam recuperar o
cotidiano (p. 168-169).
O autor italiano lana, ento, o questionamento: Pode-se escrever a vida de um indivduo?.
Menciona a postura ctica de Pierre Bourdieu, que discutiremos a seguir, mas pondera que a
dvida em relao prpria possibilidade da biografia mais antiga e recorrente. Para
demonstr-lo, retoma exemplos do sculo XVIII, em que identifica uma conscincia da
dissociao entre o personagem social e a percepo de si semelhante s dos tempos em que
escrevi, assim como uma percepo clara dos limites da biografia, ao mesmo tempo em que o
gnero biogrfico triunfava (p. 169-170).
Mais frente, Levi chama ateno para como a crise de paradigmas do sculo XX alterou os
pressupostos de todos os campos do conhecimento, substituindo a ideia de propriedades dos

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objetos de estudo por possibilidades. Com isso, o ponto de vista do observador passa a ser
central. Isso traz tona os temas do inconsciente e da identidade. Quanto a esta ltima,
ressalta como a prpria complexidade da identidade, sua formao progressiva e no-linear
e suas contradies se tornaram os protagonistas dos problemas biogrficos com que se
deparam os historiadores. O fato de a histria estar buscando uma nova abordagem das
estruturas sociais tentando entender de modo menos esquemtico os mecanismos de
constituio de redes, estratos e grupos, tornou o dilogo com a biografia especialmente
frutfero. Destaca, mais uma vez, como as limitaes das fontes tornam difcil a elaborao de
uma abordagem da biografia pela histria que leve efetivamente em conta as dimenses
suscitadas pela psicanlise o que leva, com frequncia, a explicaes monocausais e lineares
(p. 170-174).
Passa, ento, a compor uma tipologia das abordagens da biografia pela histria, delineando
alguns dos usos que enunciara em seu ttulo.
Prosopografia e biografia moral: So leituras em que, as biografias individuais s despertam
interesse quando ilustram os comportamentos ou as aparncias ligadas s condies sociais
estatisticamente mais frequentes. Ou seja, a preocupao no com biografias verdicas,
mas sim com a utilizao de dados biogrficos para fins prosopogrficos. Remetendo-se s
noes de Bourdieu de habitus de grupo e habitus individual, discute um tipo de uso da
biografia em que os afastamentos e os desvios somente servem para reforar o que
estrutural e estatisticamente prprio do grupo estudado. Chama esse tipo de biografia de
modal, pois as trajetrias individuais s servem para ilustrar formas tpicas de
comportamento ou status. Assim como ocorre na prosopografia, a biografia no a de uma
pessoa singular e sim a de um indivduo que concentra todas as caractersticas de um grupo
(p. 174-175)
Biografia e contexto: Neste uso, a biografia conserva sua especificidade, mas tambm se
valorizam a poca, o meio e a ambincia. Levi destaca duas perspectivas ligadas ao uso do
contexto: como uma reconstituio que ajuda a explicar o que parece desconcertante na
biografia; como um meio de preencher lacunas documentais. Sustenta que essa utilizao da
biografia carrega uma hiptese implcita: qualquer que seja a sua originalidade aparente, uma
vida no pode ser compreendida unicamente atravs de seus desvios e singularidades, mas,
ao contrrio, mostrando-se que cada desvio aparente em relao s normas ocorre em um
contexto histrico que o justifica. Pondera que, embora essa abordagem tenha trazido
excelentes resultados, em especial por conseguir manter o equilbrio entre a especificidade
da trajetria individual e o sistema social como um todo, a noo de contexto mobilizada
frequentemente problemtica, na medida em que ele apresentado como rgido, coerente,
um plano de fundo imvel que explica biografia (p. 175-176).
A biografia e os casos extremos: a partir das limitaes do contexto que passa a discutir o
caso seguinte, em que a biografia que utilizada para esclarecer o contexto, percebendo-o
a partir de suas margens, com a descrio de casos extremos. , claramente, o que faz Carlo
Ginzburg em O queijo e os vermes. Levi aproxima esse procedimento da literatura, em especial
da narrativa do absurdo (em Beckett, por exemplo). Para o autor italiano, entretanto, esse
ainda um uso em que o contexto permanece demasiado rgido, ainda que o olhar para os
casos extremos aumente a liberdade de movimento dos atores (p. 176-178).
Biografia e hermenutica: Em dilogo com a antropologia interpretativa, o material biogrfico
concebido como intrinsecamente discursivo. O que se torna significativo o prprio ato
interpretativo, isto , o processo de transformao do texto, de atribuio de um significado a
um ato biogrfico que pode adquirir uma infinidade de outros significados. O perigo dessa
abordagem, para Levi, o relativismo e, se levada s ltimas consequncias, traria a concluso

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de que impossvel escrever uma biografia. Ela contribuiu, porm para uma compreenso
mais problemtica da abordagem do material biogrfico e, em especial, um maior cuidado nas
formas narrativas, para incorporar o carter aberto e dinmico das escolhas e das aes (p.
178)
Afirma que essa tipologia, embora no exaustiva, representava os novos caminhos trilhados
pelos que procuram utilizar a biografia como instrumento de conhecimento histrico e
substituir a tradicional biografia linear e factual. So todas, porm, solues parciais, que
ainda apresentam aspectos bastante problemticos. Prope que um debate renovado sobre
a biografia leve em conta temas como a relao entre normas e prticas, entre indivduo e
grupo, entre determinismo e liberdade, ou ainda entre racionalidade absoluta e racionalidade
limitada. Para Levi, todos os usos da biografia que inventariou ignoravam trs questes
fundamentais: as incoerncias entre as prprias normas de um sistema social; o tipo de
racionalidade atribudo aos atores; a relao entre grupo e indivduos (p. 179).
Sobre a primeira dessas questes, enfatiza que se trata de um problema de escala e de ponto
de vista: a nfase em um indivduo permite conceber de forma distinta o funcionamento das
normas sociais e traz tona o problema da liberdade de escolha. Se essa liberdade no ,
certamente, absoluta, ela no deixa de ser significativa, na medida em que nenhum sistema
normativo suficientemente estruturado para eliminar qualquer possibilidade de escolha
consciente, de manipulao ou de interpretao das regras, de negociao. A biografia , para
Levi, o campo ideal para verificar o carter intersticial e todavia importante da liberdade
de que dispem os agentes e para observar como funcionam concretamente os sistemas
normativos, o que produz uma perspectiva diferente da adotada por aqueles que preferem
salientar os elementos de determinao social. H uma relao permanente e recproca entre
biografia e contexto: a mudana precisamente a soma infinita dessas inter-relaes. Esse
olhar permite entender que a repartio desigual do poder, por maior e mais coercitiva que
seja, sempre deixa alguma margem de manobra para os dominados; estes podem ento impor
aos dominantes mudanas nada desprezveis. Para o autor italiano, impossvel analisar a
mudana social sem que se reconhea previamente a existncia irredutvel de uma certa
liberdade vis--vis as formas rgidas e as origens da reproduo das estruturas de dominao
(p. 179-180).
Quanto ao ponto seguinte, Levi sustenta que uma reflexo detida sobre os tipos de
racionalidade dos sujeitos poderia levar a uma renovao do gnero biogrfico: A maioria das
biografias assumiria porm outra feio se imaginssemos uma forma de racionalidade
seletiva que no busca exclusivamente a maximizao do lucro, uma forma de ao na qual
seria possvel abster-se de reduzir as individualidades a coerncias de grupo, sem renunciar
explicao dinmica das condutas coletivas como sistemas de reao (p. 180-181).
Na seo final do texto, Levi dialoga com as reflexes de Roger Chartier sobre a histria cultural
para propor que se repensem as relaes entre indivduos e grupos. Para Levi, embora Chartier
traga uma contribuio importante ao pensar as representaes, e por consequncia as
formas com que os grupos se constituem e se legitimam, ele acaba por reduzir o individual ao
coletivo, por menosprezar a importncia das escolhas individuais. Reafirma que as
determinaes sociais so importantes, mas que h, ao mesmo tempo, uma considervel
margem de liberdade, ligada s incoerncias dos sistemas sociais e que permite a mudana,
de maneira que no podemos aplicar os mesmos procedimentos cognitivos aos grupos e aos
indivduos; e a especificidade das aes de cada indivduo no pode ser considerada
irrelevante ou no pertinente. Levi encerra dizendo que a biografia pode ser um meio para
aprofundar a anlise desses problemas (p. 181-182).

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Outras leituras interessantes para adensar a reflexo sobre a biografia:


a) BOURDIEU, Pierre. A iluso biogrfica
Texto publicado originalmente em junho de 1986, na revista Actes de la recherche en sciences
sociales, dirigiada por Bourdieu, considerado um marco nas reflexes sobre a biografia no
mbito das cincias humanas. Como vimos, tanto Loriga quanto Levi dialogam com ele.
O argumento central do texto o questionamento de abordagens unificadoras sobre os
indivduos, que tendem seja a ignorar (ou, ao menos, a subvalorizar) suas oscilaes ao longo
do tempo, seja a atribuir retrospectivamente sentido a determinadas escolhas. Com isso,
Bourdieu quer criticar a forma predominante dos usos dos relatos de vida nas cincias sociais.
Para o socilogo francs, eles se aproximariam do modelo oficial da apresentao oficial de
si, carteira de identidade, ficha de estado civil, curriculum vitae, biografia oficial, bem como da
filosofia da identidade que o sustenta, [...] afastando-se ao mesmo tempo das trocas ntimas
entre familiares e da lgica da confidncia que prevalece nesses mercados protegidos (p.
188). Prope, em substituio a essa viso empobrecida, a noo de trajetria, que busca
tratar de uma srie de posies sucessivamente ocupadas por um mesmo agente (ou um
mesmo grupo) num espao em que ele prprio um devir, estando sujeito a incessantes
transformaes (p. 189). Colocando a nfase nas redes, nas relaes entre os distintos
elementos, essa concepo levaria a definir os acontecimentos biogrficos como colocaes
e deslocamentos no espao social. Aqui, Bourdieu est aplicando de maneira bastante estrita
sua teoria dos campos sociais, em especial no que diz respeito deteno dos distintos tipos
de capital, o que permite entender as crticas feitas por Loriga e por Levi excessiva
determinao sociolgica de suas vises sobre a biografia. Sua contribuio , porm,
fundamental para pensar como a linearidade construda por certos usos da biografia constitui
uma grande iluso.
b) DOSSE, Franois. O desafio biogrfico. Escrever uma vida. So Paulo: Edusp, 2009.
Extensa e densa reflexo sobre o gnero biogrfico, traz tona, a partir do caso francs, a
questo do amplo mercado com que contam essas obras. Um dos eixos centrais da discusso
o das relaes entre biografia e fico.
c) BUCHBINDER, Pablo. Los Quesada. Letras, ciencias y poltica en la Argentina, 1850-1934.
Buenos Aires: Edhasa, 2012.
Parte da coleo Biografias Argentinas, dirigida desde 2011 pelos historiadores Juan Suriano
e Gustavo Paz, o livro de Pablo Buchbinder traz um duplo interesse do ponto de vista dos
procedimentos narrativos que o historiador pode empregar ao lidar com temas biogrficos.
Em primeiro lugar, por narrar conjuntamente as trajetrias de Vicente e Ernesto Quesada, pai
e filho que tiveram papel de destaque na vida poltica e intelectual argentina entre meados do
sculo XIX e princpios do XX. Alm disso, o curto prefcio explicita que o livro buscou muito
mais pensar esses dois homens em seu tempo, nos contextos por que circularam, que fazer
um relato completo de suas vidas.

Um esforo de reflexo final: o problema das escalas

Revel: a grande contribuio da micro-histria no propriamente reduzir a escala de


anlise, mas sim permitir variaes de escalas; nesse jogo de escalas, em articulaes entre
micro, macro e os inmeros matizes intermedirios, que a anlise se pode enriquecer, tornar
mais complexas suas variveis. Uma analogia presente em Tentemos a experincia, o

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editorial dos Annales que abria o nmero especial dedicado reavaliao dos dilogos com as
cincias sociais (ver aula anterior), e publicado enquanto Revel integrava o comit editorial,
pode ser esclarecedora nesse sentido: fala-se da importncia de variar os nveis de anlise
como a de mudanas nas lentes de uma cmera, que levariam a ver fenmenos diferentes. No
fim do texto proposto como leitura complementar, Revel explora uma imagem semelhante a
partir do filme Blow-Up, de Michelangelo Antonioni.
A micro-histria props, alm disso, uma srie de redefinies para a histria social, em vrios
eixos: pressupostos de anlise, estratgia social, contexto, escalas (ver p. 26-28 do texto de
Revel)
Um comentrio sobre as fontes e a reduo da escala de anlise: quanto mais reduzida a
escala, mais extenso e minucioso precisa ser o levantamento documental. , justamente, esse
adensamento das fontes, o olhar para repositrios arquivsticos que no seriam considerados,
que pode ser uma das grandes potencialidades do olhar micro-histrico.
De alguma forma, as abordagens no nacionais da histria, que estudaremos na unidade final
do curso, invertem o problema da escala. O interesse principal no est mais naquilo que
somente se pode perceber pelo olhar microscpico, mas sim em uma preocupao com
dinmicas abrangentes, que ultrapassam os clssicos referenciais do Estado-Nao e somente
adquirem sentido nesse enquadramento. De forma aproximvel leitura que Revel prope da
micro-histria, porm, tambm aqui a variao de escalas que traz tona novas questes,
que permite o aprofundamento e o aguamento do olhar do historiador. O exerccio constante
de auto-reflexividade que propem Michael Werner e Bndicte Zimmermann em uma das
leituras obrigatrias da nossa aula sobre a histria pensada alm da nao , no fundo, algo
bastante aproximado, ainda que com um escopo um tanto distinto, com alvos diversos (a
histria social que se tornou dominante na tradio dos Annales em um caso, a histria escrita
em termos unicamente nacionais em outro). H um mesmo convite constante construo e
reconstruo dos objetos historiogrficos, e conscincia do historiador das implicaes
epistemolgicas e narrativas desse seu procedimento.