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PERcursos Lingusticos Vitria (ES) v. 2 n. 1 p.

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A TRANSITIVIDADE: DA VISO TRADICIONAL AO FUNCIONALISMO


Aline Moraes Oliveira
Resumo: Neste estudo, observaremos a contribuio da gramtica tradicional, da gramtica
de valncias para a descrio do fenmeno da transitividade; e por fim, adotaremos a
perspectiva funcionalista de anlise, que concebe a transitividade no como uma propriedade
intrnseca do verbo enquanto item lexical, mas como um complexo de dez parmetros
sinttico-semnticos independentes, que focalizam diferentes ngulos da transferncia da ao
em uma poro diferente da orao. Muitos autores consideram a transitividade apenas uma
propriedade verbal. Diferentemente dessa viso, o modelo terico norteador deste trabalho,
concebe a transitividade como uma propriedade que se manifesta ao longo do discurso.
Adotaremos os dez parmetros sinttico-semnticos interdependentes defendidos por Hopper
e Thompson (1980). Para empreendermos a anlise utilizaremos relatos de opinio que fazem
parte do corpus do D&G.
Palavras-chave: Transitividade. Funcionalismo. Gnero Textual. Relatos de Opinio.
Abstract: In this study, we observe the contribution of traditional grammar, valency grammar
for describing the phenomenon of transitivity, and finally, we will adopt the functionalist
perspective of analysis. Many authors consider the transitivity property just a verbal. Unlike
this view, the theoretical model guiding this work, conceived as a transitivity property which
manifests itself throughout the speech. We will adopt the ten parameters syntactic-semantic
interdependent defended by Hopper and Thompson (1980). To undertake the analysis will use
reports of the opinion that part of the corpus of D & G.
Keywords: Transitivity. Funcionalism. Text Genre. Opinion Reports.

A transitividade: da viso tradicional ao funcionalismo


Nesta pesquisa estabelecemos um paralelo de abordagens sobre a transitividade contrapomos as perspectivas: tradicional, valencial e funcionalista. O nosso objetivo de
trabalho mostrar que a vertente funcionalista norte-americana, a partir de sua concepo de
lngua, apresenta um tratamento diferenciado questo da transitividade, levando em
considerao aspectos relacionados intencionalidade discursiva. Alm disso, objetivamos
aplicar a textos opinativos, os parmetros trabalhados por Hopper e Thompson (1980) em
textos narrativos, observando os graus de transitividade e as ocorrncias de figura e fundo.
A nossa hiptese que os textos opinativos, relatos de opinio do corpus Discurso e
Gramtica (D&G), no apresentam o mesmo comportamento que os textos narrativos, ou seja,

Mestre em Estudos Lingusticos pela Universidade Federal do Esprito Santo, Vitria, Esprito Santo, Brasil.
Agradece a PETROBRS e a CAPES pelo incentivo financeiro durante a realizao do mestrado. Endereo
eletrnico: alinemoraesoliveira@ymail.com. Orientao: Prof Dr. Lcia Helena Peyroton da Rocha.

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os textos narrativos trazem a marca de figura nas clusulas que apresentam maior grau
transitividade e a marca de fundo, nas que apresentam menor grau de transitividade. Isso se
justifica por uma srie de fatores, por exemplo, por conta do aspecto do verbo.
A transitividade verbal lato sensu uma questo bastante controvertida em manuais de
gramtica da lngua portuguesa. um fenmeno rico e complexo, por isso continua sendo
alvo de grandes reflexes ainda hoje. O estudo de verbos vem sendo desenvolvido ao longo
de muitos anos por gramticos e linguistas, e mesmo assim percebemos que existem muitos
problemas no que tange ao ensino de lngua materna e a uma descrio ou anlise mais
criteriosa de verbos.
Conceituar a transitividade verbal tarefa to rdua quanto a de definir o
funcionalismo. Isso pode ser justificado pelos vieses adotados por aqueles que se dedicaram a
esse assunto. sabido que mesmo as abordagens dos gramticos de orientao tradicional
apresentam divergncias. Portanto, uma compreenso e descrio do fenmeno da
transitividade exige de qualquer linguista uma adoo de critrios claros para a anlise que se
pretende empreender.
Mesmo em nossos dias, conceitos muitos semelhantes aos dos alexandrinos e latinos
so encontrados em gramticas tradicionais; a abordagem prescritiva da lngua um dos
motivos pelos quais esse tipo de gramtica vem sendo criticado. O que no tira o mrito de
seu contedo, pois a partir desse material que podemos entender a forma como a lngua tem
sido abordada durante sculos e, ainda, a forma como a lngua vem sendo ensinada aos
estudantes de diferentes nveis.
A relao entre a gramtica tradicional e sua abordagem prescritiva evidencia o porqu
de receber tantas crticas a forma como a transitividade verbal tratada nessas gramticas.
Fato que a concepo de transitividade verbal nas gramticas tradicionais mistura conceitos
semnticos e formais.
Dessa maneira, tendo em vista a multiplicidade de abordagens sobre os verbos e a
pouca abrangncia desse estudo nas gramticas de lngua portuguesa, surgiu a necessidade de
realizar um estudo que mostre com clareza e profundidade a questo.
A partir das proposies de Saussure, muitos linguistas passaram a criticar a gramtica
tradicional e suas definies vacilantes porque a definio da lngua j no era satisfatria. A
partir dessas inquietaes, estudar os fenmenos lingusticos passou a ter a qualidade de
cincia emprica. Dessa forma, explicaes imprecisas j no tinham tamanho espao.
Conforme sabemos, muitos gramticos tradicionais classificavam os verbos
intransitivos como sendo verbos de predicao completa, classificao essa que obedece a um
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critrio semntico. Todavia, a definio de verbos transitivos indiretos feita atravs de um


critrio formal, ou seja, um verbo transitivo indireto aquele que necessita de um objeto
introduzido por uma preposio.
Seguindo esse esprito investigativo, Perini (2001) no classifica os verbos em
transitivos e intransitivos, mas sim em verbos que exigem, recusam ou aceitam livremente
complementos.
De acordo com Perini (2001), os complementos verbais importantes para definir a
transitividade verbal seriam: objeto direto, complemento do predicado, predicativo e adjunto
circunstancial. A partir desses quatro complementos, Perini (2001) apresenta onze matrizes
verbais representativas da transitividade dos verbos portugueses. Dentro dessa proposio, os
verbos no so mais classificados em transitivos ou intransitivos, mas sim, em verbos mais
transitivos ou menos transitivos.
A gramtica de valncias trabalha com o princpio da centralidade do verbo e entende
que o verbo seleciona seus argumentos. Desenvolvimento da gramtica de dependncias, a
Gramtica de Valncias, tem como ponto de partida de sua anlise aspectos morfolgicos,
sintticos e semnticos do verbo. O verbo considerado como centro dinmico da frase pela
gramtica de valncias e os elementos que dele dependem so tratados sob a tica sinttica e
semntica, tendo como prismas de anlise a sintaxe e a semntica. No podemos deixar de
acrescentar que, de acordo com Borba (1996, p. 16), o ponto de partida da valncia verbal a
considerao do verbo como unidade lexical portadora de caractersticas morfolgicas tais
que permitem isol-lo numa seqncia. A perspectiva valencial considera existir uma relao
de dependncia entre os elementos constituintes da frase, fenmeno que tambm conhecido
como co-ocorrncia, ou seja, a possibilidade de um elemento ocorrer depende de outro
elemento e pressupe a sua presena.
Borba (1996) ressalta que a valncia vem a ser uma rede de dependncias contradas
pelos actantes com relao ao verbo e que essa dependncia se estabelece, portanto, em nvel
sinttico. Podemos dizer que a valncia entendida como uma rede de relaes abstratas em
torno de determinadas palavras e tambm os grupos de palavras, que so equivalentes a
palavras.
Partindo da concepo de valncia at aqui arrolada, podemos dizer que os
complementos do verbo, por exemplo, no so designados lexicalmente no prprio verbo,
fora do seu uso na frase: so apenas apresentados como lugares vazios a ser preenchidos
lexicalmente na frase. E que os actantes so as expresses que na frase correspondem aos
lugares vazios dos lexemas. A valncia, portanto, se estabelece tambm em nvel lexical
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(BUSSE; VILELA, 1986, p. 13-14).


Acrescentamos ainda que para a gramtica de valncias, o verbo tem funo central na
frase, ou seja, desempenha a funo predicativa, determinando sinttica e semanticamente a
estrutura bsica da frase. Nesse sentido, sua representao semntica vazia. Em outras
palavras, o verbo s preenchido semanticamente na frase atravs da insero das expresses
actanciais, resultando em funes relacionais semnticas. o verbo que determina o nmero e
as propriedades morfo-sintticas e semnticas dos actantes, que atualizam, na frase, esses
lugares vazios.
o verbo que determina quais as possibilidades permitidas ou excludas para cada
um dos seus actantes (BUSSE; VILELA, 1986, p. 45). Dessa maneira, o verbo configura e
representa uma classe de estados de coisas atravs de um quadro de lugares vazios; os
actantes estabelecem relaes semnticas com o verbo; e, o verbo que determina a classe
semntica dos termos que preenchem seus lugares vazios.
A teoria funcionalista trata a transitividade a partir do estudo da clusula e no
somente centrada no verbo, ou seja, essa teoria entende que o estudo da transitividade uma
maneira de se entender como o discurso pode ser organizado de modo a tornar a mensagem
mais compreensvel ao receptor da mensagem e de se entender a viso de mundo do emissor.
Como asseguram Furtado da Cunha e Souza (2007, p. 7), a transitividade tem sido
investigada sob diferentes olhares tericos, afiliados a correntes formalistas ou
funcionalistas. As lingistas discutem a transitividade, dentro da perspectiva funcionalista,
porque

no mago do funcionalismo est a defesa da posio de que a estrutura reflete e


motivada pela funo: formas desempenham papis no discurso, fato que, para os
funcionalistas, est subjacente organizao gramatical da lngua (...) estudos que se
filiam ao funcionalismo buscam identificar as mltiplas possibilidades de
manifestao da transitividade em contextos variados de uso da lngua, averiguando
as motivaes funcionais (semntico-pragmticas, sociais, cognitivas)) subjacentes a
cada situao (FURTADO DA CUNHA; SOUZA, 2007, p. 7).

A teoria funcionalista norte-americana, que v o fenmeno da transitividade como


uma propriedade contnua, escalar (ou gradiente), da orao como um todo. na orao que
se podem observar as relaes entre o verbo e seu(s) argumento(s) a gramtica da orao
(FURTADO DA CUNHA; SOUZA, 2007, p. 29). Por concordamos com essa perspectiva
funcionalista, adotamos nessa investigao a proposio de Hopper e Thompson (1980) de
que a transitividade um complexo de dez parmetros sinttico-semnticos independentes,
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que focalizam diferentes ngulos da transferncia da ao em uma poro diferente da


orao (FURTADO DA CUNHA; SOUZA, 2007, p. 37).
O estudo da transitividade passou, a partir desses parmetros, a ser observado em
termos de gradincia que a orao pode assumir em termos de transitividade, sendo esta,
portanto, entendida como um fenmeno escalar, que se d em um continuum. Por essa
proposta, quanto mais a orao estiver identificada com os traos da coluna esquerda da
tabela que segue (Tabela 1), maior ser a transitividade. Hopper e Thompson (1980) assim
propem os parmetros:

TABELA 1 - PARMETROS DE TRANSITIVIDADE PROPOSTOS POR HOPPER E THOMPSON


(1980).

caractersticas
participantes
cinese
aspecto do verbo
punctualidade do verbo
intencionalidade do sujeito
polaridade da orao
modalidade da orao
agentividade do sujeito
afetamento do objeto
individuao do sujeito

transitividade alta
dois ou mais participantes A e O
ao
perfectivo
punctual
intencional
afirmativa
modo realis
agentivo
afetado
individuado

transitividade baixa
um participante
no-ao
no-perfectivo
no-punctual
no-intencional
negativa
modo irrealis
no-agentivo
no-afetado
no-individuado

No podemos dizer que uma clusula transitiva ou intransitiva, visto que o verbo no
parmetro em si. Dessa forma, cada parmetro contribui para a ordenao das clusulas
numa escala de transitividade; e as clusulas podem ter uma transitividade mais baixa ou uma
transitividade mais alta, de acordo com a classificao atribuda a cada parmetro na anlise
da clusula. Vale ressaltar que a proposta desses dez parmetros foi feita a partir de anlises
em textos tipologicamente narrativos.
Entendemos que uma das razes da anlise da transitividade a funo pragmtica de
princpio funcionalista:

o grau de transitividade de uma clusula reflete, em parte, a maneira como o falante


ou escritor estrutura o discurso para atingir o propsito comunicativo e, alm disso,
a percepo das necessidades do interlocutor. Assim, para que haja uma
comunicao satisfatria, cabe ao emissor orientar o receptor na maneira como
organiza o discurso (ALBANI, 2007, p. 25).

Supomos que, nos relatos de opinio, a noo de figura apresentar-se- ou logo no


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primeiro plano, ou seja, aparecer numa posio topicalizada, exercendo a funo de tema
que parte de um enunciado identificado gramaticalmente ou por elementos contextuais,
sobre o qual o restante do enunciado faz uma declarao (ou comentrio, podendo ou no
exercer a funo de sujeito da frase), ou nas clusulas que apresentam um baixo grau de
transitividade.
A partir das 16 anlises empreendidas na dissertao, percebemos que nossa hiptese
se confirma. Com o objetivo de ilustrar nossa confirmao de hiptese, observemos a anlise
do relato do informante 12 Dario.

Informante 12 Dario
1. Os polticos no fazem nada
2. s querem ganhar dinheiro na custa dos outros
3. sem se preocupar com a situao do povo,
4. pois so penso em si proprio.
5. (Eu acho que) isso no vai melhorar nunca
6. se continuar no jeito que est.
Aplicao dos parmetros

Clusulas

Part.

Cin.

Asp.V

Punct.V

Int.Suj.

Polar.Or.

Mod.Or.

Ag.Suj.

Af.Obj.

Ind.Obj.

TABELA 2 INFORMANTE 17: DARIO.

Nesse exemplo, a tese foi apresentada no final do texto e, o embasamento, a


introduo da idia foi feita ao longo do texto. Podemos perceber que a transitividade, de fato,
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escalar. Nos demais relatos, verificamos um comportamento semelhante.


Por conta do gnero textual analisado na dissertao, que deu origem a este artigo,
lanaremos mo tanto das proposies de Hopper e Thompson (1980), como das proposies
de Silveira (1990). Percebemos que os valores mais baixos da escala de transitividade
representam as clusulas que trazem informaes mais categricas, ou seja, parece-nos que,
de fato, a verdadeira opinio do informante encontra-se centrada nas clusulas que apresentam
um menor grau de transitividade. Tambm observamos que, a partir da ideia central lanada,
outras ideias so agregadas a ela dando sequncia ao que foi explicitado, para sustentar a sua
argumentao. Dessa maneira, nas pores que representam a figura, estaria a tese uma
proposio que se apresenta ou expe para ser defendida; e, nas pores que representam o
fundo, estaria a sequncia, o decoro assim como mostra o texto do informante Dario.
Reconhecemos que no podemos considerar que o fenmeno observado por Hopper e
Thompson (1980) se repete aqui. Entendemos que existem diferenas semelhanas e
diferenas significativas, a comear pelos valores de transitividade das clusulas encontrados.
Nos textos narrativos, as clusulas apresentam uma transitividade extremamente alta,
enquanto que nos relatos de opinio, a transitividade das clusulas extremamente baixa. No
podemos estabelecer, como Hopper e Thompson (1980), uma relao direta de alta
transitividade figura, baixa transitividade fundo. Podemos entender que existem clusulas
que tm uma transitividade um pouco mais elevada das demais, mas se comparadas com a
transitividade de textos narrativos seriam consideradas fundo.
Na nossa ambincia de anlise, portanto, a figura est na tese apresentada e o fundo
est na sustentao dos argumentos, das idias apresentadas. Normalmente, a tese
apresentada, justamente, nas clusulas que apresentam menor transitividade, ou ainda, no
incio da produo do texto o que menos comum, visto que, em sua maioria, os
entrevistados, iniciam sua produo a partir do que foi apresentado, portanto no h emisso
de opinio.

Reflexes finais
Pela pesquisa empreendida at o momento, podemos perceber que o excesso de regras,
definies e nomenclaturas so marcas deixadas pela lgica aristotlica. Notamos, ainda, que
pouco destaque ganharam os verbos e que ntida a falta de privilgios dos valores
semnticos inerentes a eles.
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Importante dizer que estudos do histrico da linguagem com um olhar mais voltado
para as questes filosficas nos ajudam a compreender melhor a tradio de definir os fatos da
lngua, o que tambm resqucio aristotlico. A partir da obra A Gramtica: histria, teoria e
anlise, de Neves (2002), possvel entrever a histria da tradio gramatical e as teorias
lingusticas relativas ao seu desenvolvimento. Contemplada tambm a teoria de valncias do
verbo, comparando as propostas de L. Tesnire com as de outros linguistas.
Com a finalidade de introduzir o estudo da sintaxe, o verbo passou a ser a estratgia
mais convincente, para professores e para os alunos. A rotina na sala de aula permitiu-nos
constatar que muitos exemplos de frases apresentadas pelos prprios alunos ou mesmo por
outros professores, no correspondiam ao que era proposto nos livros didticos e nas
gramticas tradicionais. Fora do espao escolar tambm possvel notar essas questes
referentes transitividade: por exemplo, quando circulamos nas ruas e deparamo-nos com
placas e panfletos, em que os verbos aparecem ora como transitivos diretos ou indiretos, ora
como intransitivos, ou ainda, quando visitamos stios da Internet, tal manifestao fica
evidente. Seguem exemplos extrados da web, em que aparecem o verbo namorar, sendo
utilizado no como rezam os manuais tradicionais de lngua portuguesa. Vejamos.

Tenho 16 anos e namorava com um rapaz de 19 anos at ele receber seu chamado pra misso,
foi quando terminamos por esse motivo. 1
E a irm do Douglas Viscano, que era mais velha, namorava com um cara que, por
coincidncia, morava no final da minha rua. (...). E esses discos todos ficavam na casa do
Douglas, porque o cara namorava com a irmo dele.2
Sandip namora com a estrela do cinema indiano Jesse Randhawa.3
Uma possvel maneira de reduzir essas dvidas geradas pelas abordagens que vimos,
at aqui, seria tratar a transitividade no mago do funcionalismo. Dentro dessa viso est a
defesa da posio de que a estrutura reflete e motivada pela funo: formas desempenham
papis no discurso, fato que, para os funcionalistas, est subjacente organizao gramatical
1

Disponvel em: http://www.allaboutmormons.com/Questions/16_anos_namorava_rapaz_19_PORT_195.php.


Acesso 09 de janeiro de 2009.
2
Disponvel em:
http://www.gafieiras.com.br/Display.php?Area=Entrevistas&SubArea=EntrevistasPartes&ID=39&IDArtista=38
&css=1&ParteNo=5. Acesso em 09 de janeiro de 2009.
3
Disponvel em: http://gazetaonline.globo.com/_conteudo/2009/01/46741hacker+invade+o+site+oficial+da+cantora+britney+spears.html. Acesso em 09 de janeiro de 2009.

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da lngua.
A viso tradicional circunscreve a transitividade ao verbo, sem levar em considerao
as prprias motivaes discursivas, manifestadas no quadro de traos sinttico-semnticos
formulado por Hopper e Thompson (1980): o nmero de participantes envolvidos, a ideia de
ao, o aspecto perfectivo ou no perfectivo do verbo, a punctualidade do verbo, a
intencionalidade do sujeito, a polaridade da frase, o modo realis ou irrealis, a agentividade do
sujeito, a individuao e o afetamento do objeto.
Para o modelo terico adotado neste trabalho, a transitividade no uma propriedade
restrita ao verbo, mas presentificada no continuum de sentidos em construo, cuja
codificao se d motivada por intenes discursivas. Logo, diferentemente do modelo
formalista, o funcionalismo lingustico entende a transitividade como uma propriedade
escalar, posto que as construes de uma lngua apresentaro graus diferenciados de
transitividade, no havendo, portanto, espao para se opor binariamente e sumariamente
transitividade intransitividade.
Dessa forma, a transitividade poder ser uma questo de ensino, na medida em que se
acredita na existncia de um sistema lingustico e em sua estabilidade ainda que atualizado
por meio do uso, discusso apresentada por Souza (2008), no captulo Transitividade: uma
questo para o ensino?, da obra (In) transitividade na perspectiva funcionalista da lngua, de
Amorin e Rocha (2008).

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