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El xodo del pueblo oriental: disgustado con este desenlace, seguido por sus

milicianos y la mayora de la poblacin oriental, Artigas se retir hacia Entre


Ros para reorganizar la lucha. De todos lados llegaban familias huyendo de la
persecucin espaola a colocarse bajo su proteccin y a ofrecerse para luchar
contra los espaoles y los portugueses, que haban comenzado a penetrar
desde el norte de la Banda Oriental por pedido de Elo. Mil carretas y unas 16
mil personas (hombres, mujeres y nios) con sus pocos ganados y
pertenencias, cruzaron el ro Uruguay y se instalaron en Ayui, cerca de la
actual Concordia (Entre Ros) preparados para continuar la lucha. Era el
famoso xodo del pueblo oriental. Pero el Primer Triunvirato envi a Manuel de
Sarratea para reemplazar a Artigas en el mando de las tropas orientales. Slo
cuando a fines de 1812, tras la cada del Primer Triunvirato, Sarratea fue
reemplazado por Rondeau, y se le devolvi su mando a Artigas, los orientales
aceptaron unirse a las tropas porteas para sitiar Montevideo.
Instrucciones revolucionarias: al inaugurarse la Asamblea del Ao XIII, la
Banda Oriental eligi sus representantes en un Congreso y, por inspiracin de
Artigas, les dio precisas instrucciones de contenido federalista y revolucionario:
inmediata declaracin de Independencia, constitucin republicana, libertad civil
y religiosa, igualdad de todos los ciudadanos, gobierno central con respeto a
las autonomas provinciales y el establecimiento de la capital fuera de Buenos
Aires. Argumentando pretextos formales, la Asamblea rechaz los diplomas de
los diputados orientales. Rondeau convoc otro Congreso para elegir nuevos
diputados y Artigas rompi entonces abiertamente con Buenos Aires. El
Director Supremo Gervasio Posadas lo declar "traidor" y puso precio de 6.000
pesos a su cabeza.
Por qu rechazaron a los diputados de Artigas?: la Asamblea del Ao XIII,
presidida por Carlos Mara de Alvear, tema que la incorporacin de los
artiguistas produjera una virtual alianza entre el caudillo oriental y San Martn
para apurar una declaracin de independencia, que el grupo alvearista, en
consonancia con los intereses de Gran Bretaa, ahora aliada de Espaa,
pretenda retrasar lo ms posible. La clase alta portea tema que la influencia
del caudillo oriental y su enorme popularidad se extendieran al resto de las
provincias. Vea en la accin de Artigas un peligroso ejemplo que propugnaba
un serio cambio social. El reparto de tierras y ganado entre los sectores
desposedos concretado por Artigas en la Banda Oriental, bien poda
trasladarse a la otra margen del Plata y poner en juego la base de su poder
econmico.
El precursor del federalismo en el Ro de la Plata: Jos Artigas fue el
primero en plantear claramente en el Ro de la Plata las ideas del federalismo.
As se lo cont l mismo al general Paz: "Tomando por modelo a los Estados
Unidos yo quera la autonoma de las provincias, dndole a cada estado un
gobierno propio, su constitucin, su bandera y el derecho de elegir a sus
representantes, a sus jueces y a sus gobernadores entre los ciudadanos
naturales de cada estado. Esto es lo que yo haba pretendido para mi provincia

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y para las que me haban proclamado su protector. Hacerlo as habra sido


darle a cada uno lo suyo".
La Liga de los Pueblos Libres: para 1814, la popularidad de Artigas se haba
extendido a varias de las actuales provincias argentinas, afectadas, al igual que
la Banda Oriental, por la poltica de libre comercio y puerto nico, promovida
por Buenos Aires, que arruinaba a los artesanos y campesinos del Interior.
Santa Fe, Entre Ros, Corrientes, Misiones y Crdoba se unieron a los
orientales, formando la Liga de los Pueblos Libres. Como Protector de la Liga,
Artigas luch junto con los jefes litoraleos contra el centralismo del Directorio.
La liga form una especie de mercado comn regional en el que se protega a
los productores locales y se fomentaba la agricultura a travs del reparto de
tierras, animales y semillas. No pagaban impuestos las mquinas, los libros y
las medicinas y derivaba el comercio del Litoral al puerto de Montevideo.
El Congreso de los Pueblos Libres: en 1815 Artigas recuper Montevideo,
ocupada hasta entonces por las tropas porteas, y convoc en Concepcin del
Uruguay el 29 de Junio de 1815 al Congreso de los Pueblos Libres. All
estaban los diputados por la Banda Oriental, Corrientes, Santa Fe, Crdoba,
Entre Ros y Misiones. Sus primeros actos fueron jurar la independencia de
Espaa, izar la bandera tricolor (igual a la de Belgrano pero atravesada por una
franja roja, smbolo del federalismo) y la resolucin de no concurrir al Congreso
de Tucumn convocado por el Directorio, en protesta por la actitud del gobierno
porteo de fomentar la invasin portuguesa a la Banda Oriental para terminar
con Artigas. Mientras se reuna el Congreso de Tucumn, Artigas y su gente
defenda el territorio contra una nueva invasin de los portugueses, que
tomaron Montevideo en 1817.
El principio del fin: a fines de 1819 la Liga estaba entre dos fuegos, por un
lado los directoriales y por el otro los portugueses. Artigas concibi un plan
militar. l atacara el campamento portugus en Ro Grande mientras que las
fuerzas de Entre Ros y Santa Fe atacaran Buenos Aires. Pero mientras el
caudillo de Santa Fe, Estanislao Lpez, y su compaero de Entre Ros,
Francisco Ramrez, invadan exitosamente Buenos Aires y triunfaban en
Cepeda, Artigas era derrotado por los portugueses en Tacuaremb.
Aprovechando esta situacin de debilidad de su antiguo jefe, los caudillos
firmaron a espaldas de Artigas el Tratado del Pilar, abandonando a su suerte al
caudillo oriental. Ante la traicin, Artigas decidi unir sus escasas fuerzas con
las de Corrientes y Misiones. Entr en Entre Ros dispuesto a someter a
Ramrez, pero fue derrotado definitivamente en Las Huachas y debi marchar
hacia el exilio en el Paraguay.
El padre de los pobres: en el Paraguay vivi humildemente, bajo la proteccin
de los sucesivos gobernantes paraguayos, Gaspar Rodrguez de Francia y
Carlos Antonio Lpez. Viva en una modesta chacra rodeado de indios y
campesinos que lo llamaban en guaran Cara Marangat (Padre de los
pobres). Despus de tres dcadas de exilio paraguayo, Artigas muri, a los 86
aos, el 23 de setiembre de 1850. Sus restos fueron repatriados al Uruguay en
1855.

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Artigas segn Artigas: "Yo no hice otra cosa que responder con la guerra a
los manejos tenebrosos que el Directorio me haca por considerarme enemigo
del centralismo, el cual slo distaba un paso del realismo (la monarqua). Pero
los Pueyrredones y sus aclitos queran hacer de Buenos Aires una nueva
Roma imperial, mandando sus procnsules a gobernar a las provincias
militarmente y despojarlas de toda representacin poltica, como lo hicieron
rechazando los diputados al Congreso que los pueblos de la Banda Oriental
haban nombrado y poniendo precio a mi cabeza."
El xodo: "Cada da veo con ms admiracin sus rasgos singulares de
heroicidad y constancia. Unos quemando sus casas y los muebles que no
pueden conducir; otros caminando leguas y leguas a pie por falta de auxilios o
por haber consumido sus cabalgaduras en el servicio. Mujeres ancianas, viejos
decrpitos, prvulos inocentes, acompaan esta marcha manifestando todos la
mayor energa y resignacin en medio de todas las privaciones. Yo llegar muy
en breve a mi destino con este pueblo de hroes, y al frente de seis mil de ellos
que obran como soldados de la patria trabajar gustoso en propender a la
realizacin de sus grandes votos".

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