You are on page 1of 5

Derecho Penal I PUCV (2016) Prof. Luis Rodrguez Collao Fabola Monteconrado Juan Fco.

Rivera

72

CAPTULO VI
ELEMENTOS DEL CONCEPTO DE DELITO

1.

El concepto dogmtico de delito

Todo ciudadano tiene una idea general de lo que es un delito, de la misma forma que
sabe, con igual grado de generalidad, lo que es un tributo, un contrato o una relacin de trabajo.
El penalista, sin embargo, no puede moverse con una determinacin conceptual de estas
caractersticas, pues al ser su trabajo decidir sobre la imposicin de las consecuencias jurdicas
del delito, resulta necesario un nivel de precisin mayor de aquello que constituye su causa, esto
es, el delito. Como puede verse, son razones fundamentalmente de seguridad jurdica en la
resolucin de los casos concretos las que le impiden al penalista asumir un concepto intuitivo o
vulgar de delito, debiendo, por el contrario, desarrollar una definicin lo ms precisa posible, sin
llegar evidentemente a sacrificar los niveles mnimos de eficacia del sistema penal.1
Dentro de las ciencias penales, el delito admite diferentes enfoques, segn la perspectiva
disciplinaria desde la cual se lo estudie. Entre tales enfoques, el derecho penal se ocupa del delito
desde un punto de vista estrictamente jurdico o normativo, es decir, lo estudia a partir de la
forma en que ste aparece concebido y regulado en el ordenamiento positivo, tomando como
base, fundamentalmente, las normas de la Constitucin y el Cdigo Penal2. Cabe, en
consecuencia, hablar de un concepto dogmtico de delito, que es el que logra estructurar el
derecho penal a partir de una sistematizacin de esas normas.
El concepto dogmtico de delito est estructurado en torno a cuatro elementos: conducta
(accin u omisin), tipicidad, antijuridicidad y culpabilidad. Los elementos del delito tienen
como fundamento los distintos principios que actan como lmites formales y materiales de la
potestad penal. Por eso, es posible afirmar que los elementos de la nocin de delito constituyen
un estatuto de garantas para el imputado, en el sentido de que no ser condenado a menos que se
compruebe la concurrencia de una serie de elementos que aseguren la legitimidad del ejercicio de
la potestad penal en cada caso concreto. En el mbito del derecho continental europeo y en
Iberoamrica, existe (a nivel doctrinal) un alto grado de consenso acerca de cules son esas
garantas. Tambin existe (a nivel legislativo) bastante uniformidad acerca de la forma que asume
su consagracin positiva. As se explica que, en la totalidad de los pases que integran ese mbito
geogrfico y cultural, la doctrina trabaje con un mismo concepto de delito, estructurado sobre la
base de elementos que reciben una misma denominacin.

GARCA CAVERO, Percy, Lecciones de Derecho Penal, Parte General, Lima: Grijley, 2008, p. 243.
Segn el artculo 1, inciso primero, del Cdigo Penal, es delito toda accin u omisin voluntaria penada por la
ley. Este, como se ver ms adelante, es el concepto legal de delito.
2

Derecho Penal I PUCV (2016) Prof. Luis Rodrguez Collao Fabola Monteconrado Juan Fco. Rivera

2.

Resea de los elementos del delito

a)

La conducta

73

Es el elemento sustancial del delito, porque ste es, en esencia, una conducta humana.
Dicho elemento se expresa en las hiptesis delictivas a travs de un verbo, el cual puede denotar
tanto una actuacin positiva, es decir, una accin, como un comportamiento de inactividad, es
decir, una omisin. Accin y omisin son, entonces, las dos formas que puede asumir la conducta
en tanto que elemento substancial del delito.
Los meros pensamientos y sentimientos, como tambin aquellos modos de actuar que son
enteramente independientes de la voluntad (reflejos, actos inconscientes o realizados bajo fuerza
irresistible, por ejemplo), como lo veremos ms adelante, quedan fuera de la idea de conducta.

b)

La tipicidad

Es entendida como la circunstancia de que una conducta concreta encuadre exactamente


en alguna de las descripciones de hiptesis abstractas que contempla la ley. De acuerdo con una
terminologa que es muy propia del derecho penal, cada una de esas descripciones abstractas
recibe el nombre de tipo; de ah que se denomine tipicidad al hecho de que exista una total
concordancia entre lo que el legislador ha descrito y lo que ocurre en el mundo real. As, una
conducta delictiva debe estar contemplada en un tipo penal, es decir, una disposicin de la parte
especial del Cdigo penal, o de una ley penal especial, que establezca sus elementos
constitutivos. Sin embargo, cada tipo contiene no slo la descripcin de una conducta, sino que
formula un conjunto de exigencias anexas, algunas de ndole subjetiva y otras de ndole objetiva:
las primeras relacionadas con hechos que ocurren en la mente del autor (por ejemplo, el nimo de
lucro en el hurto); las segundas, relacionadas con hechos que ocurren en el mundo que circunda
al autor (por ejemplo, el lugar en que debe ocurrir el hecho, como sucede en el delito de robo con
fuerzas en las cosas). Por tal motivo, para que se d el elemento tipicidad no basta con que aqul
haya ejecutado la conducta mencionada en la hiptesis respectiva, sino que se precisa, adems,
que concurran todos los elementos objetivos y subjetivos que cada tipo contempla.
La exigencia de adecuacin de la conducta al tipo penal puede ser deducida del artculo
1, inciso primero del C.P., cuando este exige que la conducta sea penada por la ley, porque es
justamente a las conductas descritas por los tipos a las que el legislador asocia una pena, con
exclusin de cualquier otra. Tambin se encuentra contemplada a nivel constitucional, en el art.
19 N 3, inciso octavo de la C.P.R, en donde se declara que ninguna ley podr establecer penas
sin que la conducta que sanciona est expresamente descrita en ella3. La tipicidad es, por tanto,

CURY URZA, Enrique, Derecho penal, parte general, Santiago de Chile: Ediciones Universidad Catlica de
Chile, 10 edicin, 2011.

Derecho Penal I PUCV (2016) Prof. Luis Rodrguez Collao Fabola Monteconrado Juan Fco. Rivera

74

una categora del delito esencialmente garantista, pues vincula la determinacin de la conducta
delictiva y de la pena con el principio de legalidad4.
c)

La antijuridicidad

Conforme ensea el profesor Garca Cavero, para que una conducta tenga el carcter de
injusto penal no basta con que sea tpicamente relevante, sino que resulta necesario que cuente
con un nivel de desvalor que permita sustentar su contrariedad al ordenamiento penal5. En este
sentido es que se puede afirmar que la antijuridicidad constituye el elemento del delito que
termina de perfilar el injusto penal en la medida que, como su nombre lo indica, la
antijuridicidad se traduce en una exigencia de que la conducta tpica sea contraria al derecho. Si
bien, en la inmensa mayora de los casos, las conductas tpicas son tambin antijurdicas, hay
situaciones en las cuales el propio ordenamiento positivo autoriza a los ciudadanos para ejecutar
lcitamente conductas tipificadas como delitos. Es lo que ocurre, por ejemplo, cuando alguien
mata a otro en legtima defensa, en cumplimiento de una condena a muerte o en el curso de una
guerra. En todos esos casos, el sujeto habr ejecutado una conducta tpica de homicidio, pero
sta no ser antijurdica -sino lcita-, porque hay en el ordenamiento disposiciones que lo
autorizan para actuar en esa forma. O sea, una conducta tpica slo es antijurdica si no cuenta
con tal autorizacin.
Del artculo 10 Ns 4, 5, 6, 7, 10 y 12, primera parte del C.P., se extrae la exclusin
de responsabilidad al que realiza una accin tpica justificada. En tales casos el autor ha ejecutado
voluntariamente una accin u omisin penada por la ley, sin embargo, sta se encuentra
justificada por la existencia de una eximente de antijuridicidad, lo que impide que el delito se
configure.
d)

La culpabilidad

Es el cuarto elemento del delito y se refiere especficamente a las circunstancias


subjetivas en que ha actuado el autor de una conducta tpica y antijurdica. El requerimiento de
culpabilidad se traduce en la posibilidad de reprochar al sujeto la realizacin de un
comportamiento prohibido por la ley; y este juicio de reproche se funda, bsicamente, en la
aptitud del sujeto para conocer la ilicitud de sus actuaciones (imputabilidad), en su posicin
anmica respecto del hecho ejecutado (dolo, culpa), y en el margen de libertad con que contaba
para decidir entre ejecutar la conducta ilcita o actuar en una forma distinta (exigibilidad de una
conducta diversa).
Sobre la base de estos cuatro elementos, el delito puede definirse como una conducta
tpica, antijurdica y culpable; o, para ser ms exactos, como una conducta tpica y antijurdica,
culpablemente ejecutada.

4
5

GARCA CAVERO, Percy, Lecciones de Derecho Penal, Parte General, Lima: Grijley, 2008, p. 305.
Idem.

Derecho Penal I PUCV (2016) Prof. Luis Rodrguez Collao Fabola Monteconrado Juan Fco. Rivera

75

Tomando en consideracin que la conducta es el elemento substancial del delito (es decir,
aquello en lo que el delito consiste), las restantes categoras no constituyen sino caracteres de
aqulla. En otras palabras, el delito es una conducta que se caracteriza por ser tpica, antijurdica
y culpable.
Se acostumbra a decir que el examen acerca de si concurren los elementos del delito en
cada caso concreto importa un doble juicio de desvalor: Un primer juicio de desvalor que recae
sobre el hecho ejecutado (es decir, sobre la conducta, su tipicidad y su antijuridicidad) y un
segundo juicio de desvalor que recae sobre el autor de la conducta. Se habla as de un juicio de
injusto y de un juicio de culpabilidad. De ah que se utilice la expresin injusto, o bien, injusto
tpico para designar al objeto sobre el cual recae el primer juicio (relativo a la ilicitud de lo
ejecutado).

3.

Los elementos del delito y su ausencia

Para que el delito se configure, es decir, para que exista en un plano concreto y para que
produzca consecuencias jurdicas, es necesario que se den los cuatro elementos que ya
conocemos. Puede suceder, sin embargo, que en un caso concreto falte alguno de ellos, y en tal
evento, como es obvio, no se produce la configuracin del delito. El Cdigo Penal denomina
circunstancias eximentes de responsabilidad a los hechos o situaciones cuya concurrencia
determina la eliminacin de alguno de los elementos del delito y, como consecuencia, que ste en
definitiva no se configure. Hay, por tanto, eximentes que excluyen la conducta; eximentes que
excluyen la tipicidad; eximentes que excluyen la antijuridicidad y eximentes que excluyen la
culpabilidad.
Los elementos del delito, sin embargo, tienen un carcter secuencial, de modo que el
examen acerca de si concurren en un caso concreto ha de ser efectuado siguiendo el mismo orden
en que aqu los hemos nombrado: conducta, tipicidad, antijuridicidad y culpabilidad. As, por
ejemplo, si determinamos que concurre una eximente que elimina la antijuridicidad, estaremos
liberados de indagar si se da o no la culpabilidad.
Con todo, a pesar de que el efecto comn de las eximentes es siempre el mismo (impedir
que el delito se configure), es importante determinar cul es el primer elemento, dentro de aquella
secuencia, que resulta excluido. Porque hay otros efectos (ms especficos que aqul) que sern
distintos segn si el delito resulta excluido por falta de tipicidad, de antijuridicidad o de
culpabilidad.

4.

El concepto legal de delito

El artculo 1 del Cdigo Penal define el delito como una accin u omisin voluntaria
penada por la ley. En general, se sostiene que existe una concordancia entre los elementos que
expresa esta definicin y aquellos que integran el concepto dogmtico de delito.

Derecho Penal I PUCV (2016) Prof. Luis Rodrguez Collao Fabola Monteconrado Juan Fco. Rivera

76

El primer elemento del delito -la conducta- aparece, desde luego, sealado a travs de las
expresiones accin u omisin, que son las dos modalidades que puede revestir el
comportamiento humano que sirve de base al delito.
La frmula penada por la ley, atendida su amplitud, permite incluir tanto el
requerimiento de tipicidad como el de antijuridicidad. Porque, en el fondo, lo que ella denota es la
idea de contrariedad con el ordenamiento jurdico, lo cual depende, por una parte, de que el hecho
concuerde con alguna de las descripciones abstractas que formula la ley y, por otra, de que no
exista una norma que autorice la realizacin de la conducta respectiva.
La expresin voluntaria, finalmente, permite dar cabida a todos los requerimientos de
orden subjetivo que son inherentes a la idea de delito: tanto a aquellos que integran el tipo, como
a aquellos que subyacen en la nocin de culpabilidad.
Por su parte, el artculo 10 del Cdigo Penal, que contempla las eximentes de
responsabilidad, constituye tambin un reconocimiento legislativo de las nociones de
antijuridicidad y culpabilidad, porque en la medida en que seala que bajo determinados
supuestos queda exento de pena quien incurre en comportamientos lcitos o inculpables,
implcitamente reconoce que la antijuridicidad (o ilicitud) y la culpabilidad son elementos
necesarios para que se configure el delito.

EJERCICIOS
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.

Identifica otros enfoques acerca del delito y seala en qu difieren del enfoque que hace
la dogmtica penal.
Qu se entiende por elemento del delito?
Qu razones explican la internacionalizacin del concepto dogmtico de delito?
Qu relacin existe entre los conceptos de conducta y accin?
Define el concepto de tipo.
Define el concepto de eximente.
Determina con qu elemento del delito est vinculada cada una de las eximentes que
contempla el artculo 10 del Cdigo Penal.
Redacta un tipo imaginario que est estructurado sobre la base de una accin; y otro sobre
la base de una omisin.
Busca en el Cdigo Penal tipos estructurados sobre la base de una omisin.
Determina qu elementos son objetivos, y cules subjetivos, en el siguiente tipo: El que,
sin la voluntad de su dueo y con nimo de lucro, entrare en una casa ajena
Con qu elementos del delito vinculas t las exigencias que impone el principio de
proporcionalidad?
A qu alude la expresin injusto?
Por qu es importante examinar los elementos del delito en forma secuencial?
Qu condiciones deben darse en una persona para poder considerarla como culpable de
la comisin de un delito?