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CAUSAS GENERALES:Las que se vean venir desde haca tiempo; Tratado de

Versalles, la crisis de 1929 y creciente rivalidad econmica, deseo de


revancha de Hitler y la aplicacin de la ideologa nazi, la incapacidad de la
SDN y la debilidad de los pases democrticos, la carrera de armamentos, las
rivalidades ideolgicos y las nuevas alianzas de los pases.

1. Tratado de Versalles:
El Tratado de Versalles, una consecuencia directa de la Primera Guerra Mundial. Los
debates suscitados en los aliados, entindase por ellos a Francia, Inglaterra, Estados
Unidos e Italia (casi nula pero presentes al fin) pero sin la participacin de la
U.R.S.S. sumergida en una profunda crisis interna (Revolucin Rusa).
Primeramente se divide Alemania en tres secciones, cada una de ellas bajo control
de una de las potencias aliadas principales. All comienza la desmembracin del
territorio alemn, devolviendo tierras conquistadas por ellos durante la guerra,
como Alsacia y Lorena a Francia, parte de Prusia Oriental a Polonia o Eupen y
Malmedy a Blgica.
Consejo de Versalles. De izquierda a derecha: el Primer Ministro David Lloyd George
del Reino Unido, el Primer Ministro Vittorio Emanuele Orlando de Italia, el Primer
Ministro Georges Clemenceau de Francia, y el Presidente Woodrow Wilson de los
Estados Unidos.
Pero peores resultan las clusulas de carcter econmico, donde Alemania debera
abonar a las potencias un total de 220 millones de Marcos motivando la protesta de
Estados Unidos por ser realmente impagable. Adems de esto, el desarme al cual es
sometida la potencia, reduciendo sus hombres a tan slo 100.000 como as sus
armas se hace notar.
Pero lo que causa recelo en todo el pueblo alemn son los castigos morales,
acusndose a Alemania de ser quien inicia el conflicto adems de ser considerado
como enemigo de la paz, por lo que se le prohbe estrictamente ingresar a cualquier
organismo internacional.
Todo esto fue llevando a un cierto recelo de los alemanes, por ser justamente
denigrados al mximo, llevando a generar un sentimiento nacionalista que deriv
en la creacin de un movimiento nacionalsocialista que aglomeraba multitudes
aduciendo la grandeza del pueblo alemn. Este movimiento encontr sentido de
pertenencia a un partido poltico recin creado, el Partido Nazi, que reivindicaba la
importancia de Alemania como una verdadera potencia mundial.
Pero entre los orgenes de este partido poltico encontramos tambin la Crisis de
ao 1929 la que afect en gran medida a dos pases ms que a otros. Por un lado a
Estados Unidos, donde se origina la misma, y por otro a Alemania, por ser el pas
que estaba estrechamente ligado a la economa norteamericana debido a que su
reconstruccin fue posible gracias a los prstamos de dicho pas.
As es que entre la crisis de 1929 y el sentimiento de descontento popular alemn
surge el partido mencionado, el Nazismo, donde se pregonaba la grandeza del pas
y su actual e injusta situacin, algo que deba ser cambiado para as demostrarle al
mundo, que Alemania era una verdadera potencia mundial.
De esta forma comienza la violacin a los pactos del Tratado de Versalles, como el

de armamento y creacin de un ejrcito realmente importante, sin atender a las


advertencias de los aliados, sobre todo de Francia e Inglaterra que eran quienes
controlaban sus fronteras. Esto comienza luego del ao 1933, cuando Hitler es
encargado por el presidente Hinderburg, a formar el gobierno, cediendo as terreno
de forma democrtica a un partido totalitario.
2. La crisis de 1929 y la creciente rivalidad econmica:
La Crisis de 1.929, cuando el mundo despert de los felices aos veinte, de la
Belle epoque, para encontrarse de golpe con el paro y la pobreza.
La quiebra de la Bolsa de Wall Street en octubre y el consiguiente desplome
financiero fueron la manifestacin de una cada total de la economa mundial. La
Depresin fue causada por la crisis financiera, pero sta fue consecuencia de la
anarqua econmica originada por la Primera Guerra Mundial.
sta propici un aumento desmesurado de la produccin y, con ella, de la riqueza
en los pases neutrales. Pero, cuando finaliz y los beligerantes se reincorporaron a
la economa, se produjo una enorme desproporcin entre la oferta y la demanda: no
existan bastantes compradores para tanta produccin. Ello se vio agravado porque
las empresas, al tener excedentes, recurrieron a los despidos para bajar el ritmo
productivo, lo que increment el paro y, con esto, se redujo an ms la demanda.
Por otro lado, el exceso de dinero en circulacin propici una gran alza especulativa
durante los aos veinte. En Estados Unidos, esto provoc que las acciones de las
grandes corporaciones alcanzaran un precio muy superior a su valor real. A causa
de ello, su compra en bolsa era muy costosa y el intercambio financiero cay a
niveles mnimos, lo que, a su vez, produjo el desmoronamiento de su valor y el
consiguiente crack burstil de Nueva York.
Debido a esta circunstancia y buscando obtener liquidez, los norteamericanos
rescataron los fondos que tenan en emprstito para reconstruir los pases
afectados por la guerra, con lo que Europa se vio arrastrada a la crisis. Y cuando
Inglaterra, intentando reactivar su comercio exterior, abandon el patrn oro,
permitiendo la devaluacin de la libra esterlina en 1.931, el mundo entero se vio
afectado.
En los pases desarrollados, ms de la cuarta parte de la poblacin activa se qued
sin trabajo. Los precios y los salarios cayeron en picado. La produccin industrial de
Alemania y Estados Unidos descendi al 53% del nivel de 1.929 y el comercio
mundial se redujo al 35% del valor que tena ese mismo ao. La crisis fue larga y
muy dura: todava en 1.939 el promedio de desempleo mundial se hallaba por
encima del 11% y, al iniciarse la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos an
no se haban recuperado del todo. Pero su impacto fue desigual: algunos pases se
recobraron con relativa rapidez, mientras otros tardaron ms tiempo.
Las primeras medidas de los gobiernos se encaminaron a mantener el valor oro de
sus monedas y a contener el gasto pblico. Pero pronto vieron que ello era
insuficiente.
En 1.932, Roosevelt es elegido Presidente de los Estados Unidos y pone en marcha
la poltica de reactivacin econmica que haba prometido en las elecciones: el
"New Deal" consistente en un paquete de medidas que ms tarde sera imitado por
casi todos los pases. Algunos de sus puntos eran: estimular la economa nacional y

reducir el paro mediante el aumento de la actividad econmica a travs de la


multiplicacin de la obra pblica; devaluacin monetaria con objeto de potenciar las
exportaciones; subsidios para el campo; acuerdos arancelarios proteccionistas y
preferentes ; etc. Las medidas resultaron beneficiosas y a ellas vino a unirse, en
algunos pases, otra que, si bien fortaleci la economa, presagiaba catstrofes: la
poltica de fabricacin de armamento.
Pocos pases salieron de la depresin sin sufrir importantes transformaciones
internas. La sacudida producida por millones de parados en la calle provoc la
radicalizacin poltica y el nacionalismo econmico.
La democracia liberal y capitalista, asentada en el mundo desde mediados del siglo
XIX, se haba mostrado incapaz de prever y despus solucionar la crisis. Por ello
result muy afectada por la Gran Depresin. Otros sistemas se alzaron como
salvadores de la crtica situacin: de un lado, las izquierdas revolucionarias, ya que
la crisis radicaliz a obreros y campesinos pobres; de otro, los regmenes fascistas
de carcter totalitario para absorber a las clases medias, a las que la depresin
conduca a la ruina, con el paro y la devaluacin del valor de su dinero, y que
teman la revolucin.
La Gran Depresin gener una tremenda inestabilidad. En los aos que van desde
1.929 hasta 1.939, el mundo cambi radicalmente : el nacionalismo econmico trajo
el poltico, los totalitarismos de uno y otro lado supieron pescar en aquel ro
revuelto, las naciones vieron en una nueva carrera de armamentos, como la de
principios de siglo, una salida a la crisis y al paro,etc.
La Gran Depresin produjo enfrentamientos en el mundo entero, no slo de unos
pases contra otros, sino incluso dentro de un mismo pas.
3. Ascenso de Hitler y el Nazismo:
El Tratado de Versalles por el que se pona fin a la I Guerra Mundial fue una
humillacin para Alemania, ms que un tratado fue una imposicin. Alemania perda
parte de sus territorios (Alsacia, Lorena...). Se prohibi que se rearmara el ejrcito
alemn y que tuviera unidades militares en las proximidades del Rin (Renania). Por
si fuera poco, Alemania tena que hacer frente a una desorbitada indemnizacin de
guerra que pagara, sobre todo, a Francia, pas que no dud en ocupar la zona del
Ruhr en 1923 para cobrarse la deuda, al no poder pagar el gobierno alemn ese
ao. El odio hacia los franceses y el orgullo nacional herido por Versalles van a ser
aprovechados por Hitler para ascender al poder, su doctrina es la venganza. Con la
reduccin del paro de 6 millones a slo 400.000 se va a ganar la simpata y el apoyo
de su pueblo. Hitler, tras la eliminacin violenta de todo tipo de oposicin, va a
poner en prctica una poltica agresiva que le va a llevar, no slo a rechazar las
clusulas de Versalles, sino a conquistar un buen nmero de territorios en Europa
central.
Adolf Hitler postulaba que segn las leyes naturales, los ms fuertes deban
imponerse a los ms dbiles. Tambin consideraba que exista una tendencia
natural hacia la duracin de las razas, idea en la que se bas para luchar por la
pureza de la raza aria, tronco tnico de lo germanos.
Segn Hitler, los arios eran una raza privilegiada "forjadora de cultura". Los judos,
en cambio, representaban para l un pueblo destructor de esa cultura. Hitler vea
en el antisemitismo un fundamento de su misin histrica. Esto le llev a
desencadenar una implacable persecucin, que comenz por despojar a los judos

de sus bienes, continu con su discriminacin en todos los aspectos y culmin con
cinco millones de vctimas en los campos de concentracin.
El estado deba organizarse en base a un principio aristocrtico, donde la autoridad
estara en manos del lder, de especial capacidad, en el cual el pueblo depositara
su confianza. Esto explica que Hitler utilizara el ttulo de Fhrer, o lder, en el
rgimen totalitario que logr instaurar. Por ltimo, es necesario mencionar que el
Fhrer consideraba fundamental para el porvenir de Alemania la conquista de un
"espacio vital" en Europa, lo que implicaba la expansin territorial.
La oportunidad de triunfo para los nazis se present tras la crisis econmica
desatada el ao 1929. La poblacin estaba angustiada por la falta de trabajo y
muchos capitalistas vean con temor el avance de los comunistas, que se haban
hecho ms fuertes despus de la Revolucin Rusa. Adems, haba en el ejrcito un
deseo revanchista, provocado por la dura humillacin que Alemania haba sufrido en
la Primera Guerra Mundial. Por todo esto, la idea nazi comenz a ser captada con
simpata por parte de las masas alemanas, que quera recuperar su orgullo
nacional.

4. Incapacidad de la SDN y la debilidad de las potencias democrticas:


En 1935 Mussolini haba atacado Etiopa y con gran despliegue de fuerzas no tard
en vencer a las desorganizadas tropas del Negus Fall Selassie ocupando Addis
Adeba. La Sociedad de Naciones aplic unas sanciones econmicas que ni siquiera
impidieron la llegada del petrleo necesario para la guerra a los puertos italianos.
Inglaterra permiti el paso de buques cargados de tropas por el Canal de Suez y con
estos hechos la Sociedad de Naciones se desprestigi totalmente fortalecindose
Italia y reforzndose el eje Roma-Berln.
La Sociedad de las Naciones no pudo evitar el estallido de nuevos conflictos
internacionales ni cumplir la misin pacificadora para la que haba sido concebida.
No pudo imponer el cese al fuego cuando Japn, Italia y Alemania empezaron las
agresiones. A pesar de que aplic sanciones econmicas y diplomticas, los pases
culpables optaron por salirse de la organizacin en lugar de acatarlas.
Frente al resurgimiento del militarismo y el triunfo de las ideas de Hitler en
Alemania, las potencias que firmaron el tratado de Versalles slo muestran
preocupacin. Frente a las democracias han ascendido en Europa dos tipos de
regmenes totalitarios: el comunismo en Rusia y el fascismo y nazismo en Italia y
Alemania, las democracias empiezan a ser minora. En Gran Bretaa y Francia la
juventud era pacifista, no quera que se repitiera una nueva tragedia y estaban
dispuestos a ceder ante Hitler findose de su palabra: cada vez que incorporaba un
territorio se mostraba satisfecho y deca que ese era el ltimo; Gran Bretaa y
Francia crean que se haba evitado la guerra. En el interior de estas democracias
tambin surgen partidos de corte fascista (en Blgica, Francia y Gran Bretaa), y,
aunque siempre fueron minoritarios, s fueron muy activos. Estados Unidos en
tiempos de Roosevelt viva en un esplndido aislamiento, desentendido totalmente
de lo que pasaba en Europa.

La debilidad de las potencias democrticas: EEUU haba adoptado durante el


Perodo de Entreguerras la misma tctica que utiliz antes de la Primera Guerra
Mundial, el aislamiento frente a los problemas europeos. Por su parte, Francia e
Inglaterra tenan una opinin pblica opuesta a la guerra (tras la terrible mortandad
de la Primera Guerra Mundial) y a los gastos militares, adems tenan ms miedo al
Comunismo que a Hitler. Algunos vieron incluso que Hitler poda ser un freno al
Comunismo. Por eso practicaron una poltica de apaciguamiento cediendo a todas
las presiones de Hitler (como en la Conferencia de Munich) o cerrando los ojos ante
la evidencia (como en el Comit de No Intervencin en la Guerra de Espaa).
Cuando Francia e Inglaterra quisieron reaccionar en 1939 ya era demasiado tarde y
tuvieron que enfrentarse con una Alemania fortalecida.
La Sociedad de Naciones no tuvo ninguna posibilidad de evitar la guerra, pues en
ella no participaron ni EEUU ni la URSS, adems se limitaba a denunciar
pblicamente la agresin de Italia en Abisinia o la de Japn en China sin tomar
ninguna otra medida prctica.
5. La carrera de armamentos:
La SDN y las conferencias sobre la ilimitacin de armamentos y desarme, que hasta
entonces se haba venido haciendo, no haban sufrido los efectos deseados. Europa,
as, se vio empeada en una nueva carrera armamentista, especialmente Alemania
donde Hitler y los dirigentes nazis anunciaron estratgicamente, que preferan
poseer fbricas de caos y no fbricas de mantequilla. Sus soldados fueron
convenientemente equipados con los ms modernos armamentos, grandes
divisiones de tanques estaban dispuestas a entrar en accin, mientras que la
aviacin estaba en busca del dominio del mar y del aire. Italia, por su parte, destin
gran parte de su presupuesto al equipo blico y afirmaba contar con ms de 8
millones de bayonetas listas para combatir. Inglaterra, Francia y Rusia tambin
hacan grandes inversiones en procuro de renovaciones y equipamiento para sus
ejrcitos para una guerra que ellos vean prxima a estallar, pero que trataban de
evitar.
La carrera armamentstica es una consecuencia de la crisis econmica. Las
soluciones que la Alemania Nazi o los EEUU del New Deal pusieron a la crisis
pasaron precisamente por la carrera armamentstica. La fabricacin de armas fue
uno de las estrategias que utilizaron estos pases para acabar con el paro, pero la
carrera armamentstica hizo aumentar enormemente el peligro de guerra. La
Sociedad de Naciones intent levar a cabo una conferencia de desarme en 1932,
pero sta fracas.
6. Rivalidades Ideolgicas:
Las democracias estaban en minora. Aparte de los regmenes de Hitler y Mussolini,
las dictaduras de corte ms o menos fascista se van a extender por toda la Europa
oriental y del sur; y casi todos esos regmenes muestran un odio atroz hacia la
democracia lo que no fomenta precisamente el dilogo. Pero las fobias del nazismo
y el fascismo se dirigan tambin contra el comunismo contra el que sentan todava
ms aversin. Francia y Gran Bretaa tal vez crean que los dos movimientos
totalitarios se destruiran entre ellos y por eso se mostraron confiadas.
La guerra era inevitable, y todos los pases se preparaban para ella desde finales de
la dcada de los treinta, con excepcin de Alemania que lo hizo con anterioridad. El
rearme de los pases supuso una salida a la crisis del 29 con la reactivacin de la

industria militar, de esta forma Hitler acab con el paro. Lo nico que no se saba
era la fecha, y las democracias occidentales esperaban retrasarla para prepararse
mejor o con el convencimiento de que se podra evitar.
7. Las nuevas alianzas de los pases:
Frente al armamentismo y el afn imperialista, los pases europeos nuevamente
iniciaron una poltica de alianzas que les permitira llegado el caso, afrontar con
xito el desencadenamiento de la guerra.

Eje Roma-Berln (1936): es un tratado de amistad en el que se consolid la


solidaridad de los dos estados fascistas (Italia y Alemania).

Pacto anti-komintern (1936):Fue firmado el 25 de Noviembre de 1936 entre


el Imperio de Japn y la Alemania Nazi, donde ambas naciones se
comprometan a tomar medidas para salvaguardarse de la amenaza de la
Internacional Comunista o Komintern, liderada por Unin Sovitica.

Pacto de Acero (1939): Fue un acuerdo firmado el 22 de Mayo de 1939 en


Berln por Alemania e Italia. En este pacto poltico y militar se sentaban las
bases de un futuro apoyo mutuo en un caso de guerra.

Pacto de no-agresin germano-sovitico (1939): Pacto acordado entre


Alemania y la URSS que estableca una mutua garanta de no agresin y en el
que las dos naciones se comprometan a consultarse sobre asuntos de inters
comn y abstenerse de unirse a cualquier alianza entre potencias que fuera
hostil a alguna de ellas.

Pacto no-intervencin (1936): Comit creado por iniciativa francesa, bajo


fuerte presin diplomtica del gobierno britnico, cuyo objetivo fue evitar la
intervencin extranjera en la guerra civil espaola. El 8 de agosto de 1936,
Italia y Alemania se adhirieron al pacto.

De ah en adelante, hasta 27 pases europeos, incluyendo la URSS, se adhirieron al


pacto.
La poltica de no intervencin fue una gran farsa diplomtica. Mientras las potencias
democrticas, Gran Bretaa y Francia, se abstuvieron de
intervenir en la guerra civil espaola, Alemania e Italia apoyaron de manera
sistemtica y decisiva a la Espaa de Franco. As mismo, la Unin
Sovitica envi ayuda a la Espaa republicana, no respetando los compromisos de
no intervencin.
- Guerra Civil Espaola (1936-1939): El 18 de julio de 1936 los militares ms
conservadores del Ejrcito espaol se levantaron en
armas contra la Repblica. Este acto significaba el fin del experimento democrtico
realizado en Espaa desde abril de 1931. La
cada de la Dictadura del general Miguel Primo de Rivera y el descrdito de la
Monarqua haban posibilitado la proclamacin de la
II Repblica Espaola como panacea que pretenda sacar al pas de su histrico
atraso. Sin embargo, los aos que van desde

1931 a 1936 se convirtieron en fiel reflejo de las contradicciones de la sociedad


espaola. De un lado muchos pedan un cambio
social y econmico profundo que acabara definitivamente con el poder oligrquico
en Espaa. Del otro, ese mismo poder, apoyado
por el Ejrcito y la Iglesia, luchaba por defender su posicin privilegiada. Las
elecciones de febrero de 1936 slo sirvieron para
dividir an ms a los espaoles y tras el triunfo del Frente Popular la oligarqua ya
solo tuvo fe en una accin salvadora del
Ejrcito que librara a Espaa de la anarqua y la revolucin. Se daba paso as a la
Guerra Civil Espaola.

CAUSAS PRXIMAS: Las que determinan el estallido de la guerra, en stas


hacemos alusin a los distintos pasos que van dando Hitler y Mussolini
incorporndose territorios hasta que las democracias occidentales les
declaran la guerra.
El revanchismo alemn e italiano contra el Tratado de Versalles. Hitler y
Mussolini utilizaron el descontento de sus respectivos pases hacia elTratado
de Versalles para conseguir el poder. En los aos 30 tenan que cumplir su
palabra a quienes les apoyaron, de ah que Hitler fuerarompiendo una a una
las humillantes clusulas de Versalles: ocupacin de la orilla izquierda del
Rhin, rearme alemn, anexin de Austria y losSudetes, ocupacin del Pasillo
Polaco.
Alemania, Italia y Japn que van a llevar a cabo una serie de pasos que
llevarn hacia la guerra. La tensin en Europa era muy alta y Hitler se
aprovech de esa tensin y del deseo de paz de las democracias para
avanzar un paso ms en la expansin territorial de Alemania.
1. Los pasos de AlemaniaA partir del ao 1936 Hitler profundiza en la idea
de fortalecimiento militar, como smbolo del rechazo de Versalles ocup
militarmente Renania, Francia y Gran Bretaa casi no protestaron. En ese
mismo ao Alemania firm con Japn el pacto Antikomintern (anticomunista),
Italia se adhiri en 1937. Por otra parte la Guerra Civil Espaola, que estall
en 1936, uni todava ms a Alemania e Italia, en esa guerra se ensayaran
armas y tcticas militares que luego se desarrollaran en la II Guerra Mundial.
A ) El Anschluss o anexin de Austria por Alemania
Austria tras su derrota en la I Guerra Mundial qued reducida a un territorio
muy pequeo de lengua y cultura alemana. Ya en los acuerdos de paz tras la I
Guerra Mundial se habl de la posibilidad de que quedara unida a Alemania,
esa posibilidad no se cumpli por el rechazo frontal de Francia e Italia.
En 1934 Hitler intenta esa incorporacin, l era austraco de nacimiento y
pretenda la unin de todos los territorios de lengua y cultura alemanas. En
esta fecha tan temprana no pudo conseguirse por la oposicin de Italia,
entonces aliada a Gran Bretaa y Francia. En 1938 Hitler presion al canciller
austraco para que nombrara al dirigente del partido nazi austraco, Seyss-

Inquart como ministro del interior. En marzo el canciller convoca un


referndum para ratificar o no la unin de Austria con Alemania, quera con
ello mantener la independencia de Austria, Hitler exige la anulacin de la
convocatoria y que se nombre canciller a Seyss-Inquart, esto ltimo es
aceptado, a la fuerza, y tres das despus las tropas alemanas entran sin
oposicin en el pas, el referndum se realizar pero supervisado por los
alemanes, el resultado es sospechoso: 9975% de los votos a favor de la
unin con Alemania. Todos a favor de la unin con Alemania.
B) La anexin de los Sudetes
Los Sudetes es una zona del noroeste de Checoslovaquia donde vivan tres
millones de alemanes que eran bien tratados por los checos. Estos alemanes
pedirn la autodeterminacin. Para apoyar a esta minora alemana Hitler
desplaz 750.000 soldados a la frontera con Checoslovaquia y reforz la
frontera con Francia por si haba alguna reaccin de sta ya que era aliada de
Checoslovaquia. El riesgo de guerra era inminente, ante esta circunstancia y
a instancias del primer ministro britnico Chamberlain se reunieron el 29 de
agosto de 1938 en la Conferencia de Munich el ingls Chamberlain, el francs
Deladier, Hitler y Mussolini. En esta conferencia se acept la anexin de los
Sudetes por Hitler a cambio de que diera garantas a Francia y Gran Bretaa
de que con eso acababan sus ambiciones. Chamberlain pensaba que se haba
evitado la guerra. Hitler firm pactos con la intencin de no cumplirlos. En
esta conferencia se manifest la impotencia y debilidad de las democracias
que cedieron ante Hitler y sacrificaron a Checoslovaquia, un pas
democrtico.
C) El resto de Checoslovaquia y Memel
Con la incorporacin de los Sudetes y de Austria la situacin de
Checoslovaquia era desesperada, formaba una cua que se adentraba en
Alemania. Tras la Conferencia de Mnich y la anexin de los Sudetes
Checoslovaquia haba quedado debilitada y Hitler decide ocupar en marzo de
1939 la parte checa y Eslovaquia se convierte en un pas independiente bajo
tutela alemana.
Seis das despus de la ocupacin de Checoslovaquia Hitler se anexiona
Memel, una ciudad declarada libres en el tratado de Versalles. En este
momento Francia y Gran Bretaa declaran que ante una nueva agresin
intervendrn militarmente, esto fren de momento a Hitler. No obstante, y
ante la ocupacin de Albania por Italia, Hitler firm el pacto de Acero con
Mussolini, por l Alemania e Italia se aliaron militarmente.
El siguiente paso sera Polonia, la U.R.S.S. intenta evitarlo y busca apoyos en
Francia y Gran Bretaa, no se lleg a firmar ningn pacto por la oposicin del
presidente polaco Beck que no quera dar una excusa a Hitler, con ello
firmaba su sentencia de muerte. Al no materializarse este pacto Stalin busc
un entendimiento con Hitler y ambos firmaron el pacto germano-sovitico el
21 de agosto, era un pacto de no agresin y los ministros de exteriores ruso y
alemn (Molotov y Ribbentrop) incluyeron una clusula secreta para
repartirse Polonia y los pases blticos. En la madrugada del 1 de septiembre

de 1939 las tropas alemanas invaden Polonia tomando como excusa la


negativa polaca a entregarles Danzig, dos das ms tarde Francia y Gran
Bretaa le declaran la guerra.
2. El expansionismo italiano y japonsAdems de Alemania, protagonista
principal en Europa, no debemos olvidar el papel de las otras dos potencias
aliadas suyas.
A) Mussolini y la expansin italiana
Mussolini es partidario tambin del expansionismo territorial y sigui un
proceso similar al alemn. En 1935 inici la conquista de Etiopa, pas
independiente y soberano en frica y miembro de la Sociedad de Naciones.
Esto le vali la condena internacional e hizo que abandonara la alianza con
Francia y Gran Bretaa que haba firmado en Stresa para frenar el
expansionismo alemn, este hecho consuma el acercamiento a Alemania que
va a ser progresivo.
En abril de 1939, tras la anexin de Checoslovaquia y Memel por Hitler,
Mussolini inici la conquista de Albania y se consolid su alianza con Hitler
con la firma del pacto de Acero.

B) Japn y el expansionismo en el Pacfico


La guerra en el Pacfico, el otro escenario de la II Guerra Mundial, ser
iniciada por Japn. El gobierno japons en 1931 apoya la intervencin de su
ejrcito en el territorio chino de Manchuria, un ao despus crea all un
estado-satlite denominado Manchu-Kuo. A este territorio le seguirn otros y
cuando en 1937 inicie la guerra contra china se producir el inicio de la II
Guerra Mundial en esa zona.