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CAUSAS GENERALES:Las que se vean venir desde haca tiempo; Tratado de Versalles, la

crisis de 1929 y creciente rivalidad econmica, deseo de revancha de Hitler y la aplicacin


de la ideologa nazi, la incapacidad de la SDN y la debilidad de los pases democrticos, la
carrera de armamentos, las rivalidades ideolgicos y las nuevas alianzas de los pases.
1. Tratado de Versalles:
El Tratado de Versalles, una consecuencia directa de la Primera Guerra Mundial. Los debates
suscitados en los aliados, entindase por ellos a Francia, Inglaterra, Estados Unidos e Italia
(casi nula pero presentes al fin) pero sin la participacin de la U.R.S.S. sumergida en una
profunda crisis interna (Revolucin Rusa).
Primeramente se divide Alemania en tres secciones, cada una de ellas bajo control de una
de las potencias aliadas principales. All comienza la desmembracin del territorio alemn,
devolviendo tierras conquistadas por ellos durante la guerra, como Alsacia y Lorena a
Francia, parte de Prusia Oriental a polonia o Eupen y Malmedy a Blgica.
Consejo de Versalles. De izquierda a derecha: el Primer Ministro David Lloyd George del
Reino Unido, el Primer Ministro Vittorio Emanuele Orlando de Italia, el Primer Ministro
Georges Clemenceau de Francia, y el Presidente Woodrow Wilson de los Estados Unidos.
Pero peores resultan las clusulas de carcter econmico, donde Alemania debera abonar a
las potencias un total de 220 millones de Marcos motivando la protesta de Estados Unidos
por ser realmente impagable. Adems de esto, el desarme al cual es sometida la potencia,
reduciendo sus hombres a tan slo 100.000 como as sus armas se hace notar.
Pero lo que causa recelo en todo el pueblo alemn son los castigos morales, acusndose a
Alemania de ser quien inicia el conflicto adems de ser considerado como enemigo de la
paz, por lo que se le prohbe estrictamente ingresar a cualquier organismo internacional.
Todo esto fue llevando a un cierto recelo de los alemanes, por ser justamente denigrados al
mximo, llevando a generar un sentimiento nacionalista que deriv en la creacin de un
movimiento nacionalsocialista que aglomeraba multitudes aduciendo la grandeza del pueblo
alemn. Este movimiento encontr sentido de pertenencia a un partido poltico recin
creado, el Partido Nazi, que reivindicaba la importancia de Alemania como una verdadera
potencia mundial.
Pero entre los orgenes de este partido poltico encontramos tambin la Crisis de ao 1929 la
que afect en gran medida a dos pases ms que a otros. Por un lado a Estados Unidos,
donde se origina la misma, y por otro a Alemania, por ser el pas que estaba estrechamente
ligado a la economa norteamericana debido a que su reconstruccin fue posible gracias a
los prstamos de dicho pas.
As es que entre la crisis de 1929 y el sentimiento de descontento popular alemn surge el
partido mencionado, el Nazismo, donde se pregonaba la grandeza del pas y su actual e
injusta situacin, algo que deba ser cambiado para as demostrarle al mundo, que Alemania
era una verdadera potencia mundial.
De esta forma comienza la violacin a los pactos del Tratado de Versalles, como el de
armamento y creacin de un ejrcito realmente importante, sin atender a las advertencias
de los aliados, sobre todo de Francia e Inglaterra que eran quienes controlaban sus
fronteras. Esto comienza luego del ao 1933, cuando Hitler es encargado por el presidente

Hinderburg, a formar el gobierno, cediendo as terreno de forma democrtica a un partido


totalitario.
2. La crisis de 1929 y la creciente rivalidad econmica:
La Crisis de 1.929, cuando el mundo despert de los felices aos veinte, de la Belle
epoque, para encontrarse de golpe con el paro y la pobreza.
La quiebra de la Bolsa de Wall Street en octubre y el consiguiente desplome financiero
fueron la manifestacin de una cada total de la economa mundial. La Depresin fue
causada por la crisis financiera, pero sta fue consecuencia de la anarqua econmica
originada por la Primera Guerra Mundial.
sta propici un aumento desmesurado de la produccin y, con ella, de la riqueza en los
pases neutrales. Pero, cuando finaliz y los beligerantes se reincorporaron a la economa, se
produjo una enorme desproporcin entre la oferta y la demanda: no existan bastantes
compradores para tanta produccin. Ello se vio agravado porque las empresas, al tener
excedentes, recurrieron a los despidos para bajar el ritmo productivo, lo que increment el
paro y, con esto, se redujo an ms la demanda.
Por otro lado, el exceso de dinero en circulacin propici una gran alza especulativa durante
los aos veinte. En Estados Unidos, esto provoc que las acciones de las grandes
corporaciones alcanzaran un precio muy superior a su valor real. A causa de ello, su compra
en bolsa era muy costosa y el intercambio financiero cay a niveles mnimos, lo que, a su
vez, produjo el desmoronamiento de su valor y el consiguiente crack burstil de Nueva
York.
Debido a esta circunstancia y buscando obtener liquidez, los norteamericanos rescataron los
fondos que tenan en emprstito para reconstruir los pases afectados por la guerra, con lo
que Europa se vio arrastrada a la crisis. Y cuando Inglaterra, intentando reactivar su
comercio exterior, abandon el patrn oro, permitiendo la devaluacin de la libra esterlina
en 1.931, el mundo entero se vio afectado.
En los pases desarrollados, ms de la cuarta parte de la poblacin activa se qued sin
trabajo. Los precios y los salarios cayeron en picado. La produccin industrial de Alemania y
Estados Unidos descendi al 53% del nivel de 1.929 y el comercio mundial se redujo al 35%
del valor que tena ese mismo ao. La crisis fue larga y muy dura: todava en 1.939 el
promedio de desempleo mundial se hallaba por encima del 11% y, al iniciarse la Segunda
Guerra Mundial, los Estados Unidos an no se haban recuperado del todo. Pero su impacto
fue desigual: algunos pases se recobraron con relativa rapidez, mientras otros tardaron ms
tiempo.
Las primeras medidas de los gobiernos se encaminaron a mantener el valor oro de sus
monedas y a contener el gasto pblico. Pero pronto vieron que ello era insuficiente.
En 1.932, Roosevelt es elegido Presidente de los Estados Unidos y pone en marcha la
poltica de reactivacin econmica que haba prometido en las elecciones: el "New Deal"
consistente en un paquete de medidas que ms tarde sera imitado por casi todos los
pases. Algunos de sus puntos eran: estimular la economa nacional y reducir el paro
mediante el aumento de la actividad econmica a travs de la multiplicacin de la obra
pblica; devaluacin monetaria con objeto de potenciar las exportaciones; subsidios para el
campo; acuerdos arancelarios proteccionistas y preferentes ; etc. Las medidas resultaron
beneficiosas y a ellas vino a unirse, en algunos pases, otra que, si bien fortaleci la
economa, presagiaba catstrofes: la poltica de fabricacin de armamento.

Pocos pases salieron de la depresin sin sufrir importantes transformaciones internas. La


sacudida producida por millones de parados en la calle provoc la radicalizacin poltica y el
nacionalismo econmico.
La democracia liberal y capitalista, asentada en el mundo desde mediados del siglo XIX, se
haba mostrado incapaz de prever y despus solucionar la crisis. Por ello result muy
afectada por la Gran Depresin. Otros sistemas se alzaron como salvadores de la crtica
situacin: de un lado, las izquierdas revolucionarias, ya que la crisis radicaliz a obreros y
campesinos pobres; de otro, los regmenes fascistas de carcter totalitario para absorber a
las clases medias, a las que la depresin conduca a la ruina, con el paro y la devaluacin del
valor de su dinero, y que teman la revolucin.
La Gran Depresin gener una tremenda inestabilidad. En los aos que van desde 1.929
hasta 1.939, el mundo cambi radicalmente : el nacionalismo econmico trajo el poltico, los
totalitarismos de uno y otro lado supieron pescar en aquel ro revuelto, las naciones vieron
en una nueva carrera de armamentos, como la de principios de siglo, una salida a la crisis
y al paro,etc.
La Gran Depresin produjo enfrentamientos en el mundo entero, no slo de unos pases
contra otros, sino incluso dentro de un mismo pas.
3. Ascenso de Hitler y el Nazismo:
El Tratado de Versalles por el que se pona fin a la I Guerra Mundial fue una humillacin para
Alemania, ms que un tratado fue una imposicin. Alemania perda parte de sus territorios
(Alsacia, Lorena...). Se prohibi que se rearmara el ejrcito alemn y que tuviera unidades
militares en las proximidades del Rin (Renania). Por si fuera poco, Alemania tena que hacer
frente a una desorbitada indemnizacin de guerra que pagara, sobre todo, a Francia, pas
que no dud en ocupar la zona del Ruhr en 1923 para cobrarse la deuda, al no poder pagar
el gobierno alemn ese ao. El odio hacia los franceses y el orgullo nacional herido por
Versalles van a ser aprovechados por Hitler para ascender al poder, su doctrina es la
venganza. Con la reduccin del paro de 6 millones a slo 400.000 se va a ganar la simpata
y el apoyo de su pueblo. Hitler, tras la eliminacin violenta de todo tipo de oposicin, va a
poner en prctica una poltica agresiva que le va a llevar, no slo a rechazar las clusulas de
Versalles, sino a conquistar un buen nmero de territorios en Europa central.
Adolf Hitler postulaba que segn las leyes naturales, los ms fuertes deban imponerse a los
ms dbiles. Tambin consideraba que exista una tendencia natural hacia la duracin de las
razas, idea en la que se bas para luchar por la pureza de la raza aria, tronco tnico de lo
germanos.
Segn Hitler, los arios eran una raza privilegiada "forjadora de cultura". Los judos, en
cambio, representaban para l un pueblo destructor de esa cultura. Hitler vea en el
antisemitismo un fundamento de su misin histrica. Esto le llev a desencadenar una
implacable persecucin, que comenz por despojar a los judos de sus bienes, continu con
su discriminacin en todos los aspectos y culmin con cinco millones de vctimas en los
campos de concentracin.
El estado deba organizarse en base a un principio aristocrtico, donde la autoridad estara
en manos del lder, de especial capacidad, en el cual el pueblo depositara su confianza. Esto
explica que Hitler utilizara el ttulo de Fhrer, o lder, en el rgimen totalitario que logr
instaurar. Por ltimo, es necesario mencionar que el Fhrer consideraba fundamental para el
porvenir de Alemania la conquista de un "espacio vital" en Europa, lo que implicaba la
expansin territorial.

La oportunidad de triunfo para los nazis se present tras la crisis econmica desatada el ao
1929. La poblacin estaba angustiada por la falta de trabajo y muchos capitalistas vean con
temor el avance de los comunistas, que se haban hecho ms fuertes despus de la
Revolucin Rusa. Adems, haba en el ejrcito un deseo revanchista, provocado por la dura
humillacin que Alemania haba sufrido en la Primera Guerra Mundial. Por todo esto, la idea
nazi comenz a ser captada con simpata por parte de las masas alemanas, que quera
recuperar su orgullo nacional.
4. Incapacidad de la SDN y la debilidad de las potencias democrticas:
En 1935 Mussolini haba atacado Etiopa y con gran despliegue de fuerzas no tard en
vencer a las desorganizadas tropas del Negus Fall Selassie ocupando Addis Adeba. La
Sociedad de Naciones aplic unas sanciones econmicas que ni siquiera impidieron la
llegada del petrleo necesario para la guerra a los puertos italianos. Inglaterra permiti el
paso de buques cargados de tropas por el Canal de Suez y con estos hechos la Sociedad de
Naciones se desprestigi totalmente fortalecindose Italia y reforzndose el eje RomaBerln.La Sociedad de las Naciones no pudo evitar el estallido de nuevos conflictos
internacionales ni cumplir la misin pacificadora para la que haba sido concebida. No pudo
imponer el cese al fuego cuando Japn, Italia y Alemania empezaron las agresiones. A pesar
de que aplic sanciones econmicas y diplomticas, los pases culpables optaron por salirse
de la organizacin en lugar de acatarlas.
Frente al resurgimiento del militarismo y el triunfo de las ideas de Hitler en Alemania, las
potencias que firmaron el tratado de Versalles slo muestran preocupacin. Frente a las
democracias han ascendido en Europa dos tipos de regmenes totalitarios: el comunismo en
Rusia y el fascismo y nazismo en Italia y Alemania, las democracias empiezan a ser minora.
En Gran Bretaa y Francia la juventud era pacifista, no quera que se repitiera una nueva
tragedia y estaban dispuestos a ceder ante Hitler findose de su palabra: cada vez que
incorporaba un territorio se mostraba satisfecho y deca que ese era el ltimo; Gran Bretaa
y Francia crean que se haba evitado la guerra. En el interior de estas democracias tambin
surgen partidos de corte fascista (en Blgica, Francia y Gran Bretaa), y, aunque siempre
fueron minoritarios, s fueron muy activos. Estados Unidos en tiempos de Roosevelt viva en
un esplndido aislamiento, desentendido totalmente de lo que pasaba en Europa.
La debilidad de las potencias democrticas: EEUU haba adoptado durante el Perodo de
Entreguerras la misma tctica que utiliz antes de la Primera Guerra Mundial, el aislamiento
frente a los problemas europeos. Por su parte, Francia e Inglaterra tenan una opinin
pblica opuesta a la guerra (tras la terrible mortandad de la Primera Guerra Mundial) y a los
gastos militares, adems tenan ms miedo al Comunismo que a Hitler. Algunos vieron
incluso que Hitler poda ser un freno al Comunismo. Por eso practicaron una poltica de
apaciguamiento cediendo a todas las presiones de Hitler (como en la Conferencia de
Munich) o cerrando los ojos ante la evidencia (como en el Comit de No Intervencin en la
Guerra de Espaa). Cuando Francia e Inglaterra quisieron reaccionar en 1939 ya era
demasiado tarde y tuvieron que enfrentarse con una Alemania fortalecida.La Sociedad de
Naciones no tuvo ninguna posibilidad de evitar la guerra, pues en ella no participaron ni
EEUU ni la URSS, adems se limitaba a denunciar pblicamente la agresin de Italia en
Abisinia o la de Japn en China sin tomar ninguna otra medida prctica.
5. La carrera de armamentos:
La SDN y las conferencias sobre la ilimitacin de armamentos y desarme, que hasta
entonces se haba venido haciendo, no haban sufrido los efectos deseados. Europa, as, se
vio empeada en una nueva carrera armamentista, especialmente Alemania donde Hitler y

los dirigentes nazis anunciaron estratgicamente, que preferan poseer fbricas de caos y
no fbricas de mantequilla. Sus soldados fueron convenientemente equipados con los ms
modernos armamentos, grandes divisiones de tanques estaban dispuestas a entrar en
accin, mientras que la aviacin estaba en busca del dominio del mar y del aire. Italia, por
su parte, destin gran parte de su presupuesto al equipo blico y afirmaba contar con ms
de 8 millones de bayonetas listas para combatir. Inglaterra, Francia y Rusia tambin hacan
grandes inversiones en procuro de renovaciones y equipamiento para sus ejrcitos para una
guerra que ellos vean prxima a estallar, pero que trataban de evitar.
La carrera armamentstica es una consecuencia de la crisis econmica. Las soluciones que la
Alemania Nazi o los EEUU del New Deal pusieron a la crisis pasaron precisamente por la
carrera armamentstica. La fabricacin de armas fue uno de las estrategias que utilizaron
estos pases para acabar con el paro, pero la carrera armamentstica hizo aumentar
enormemente el peligro de guerra. La Sociedad de Naciones intent levar a cabo una
conferencia de desarme en 1932, pero sta fracas.
6. Rivalidades Ideolgicas:
Las democracias estaban en minora. Aparte de los regmenes de Hitler y Mussolini, las
dictaduras de corte ms o menos fascista se van a extender por toda la Europa oriental y del
sur; y casi todos esos regmenes muestran un odio atroz hacia la democracia lo que no
fomenta precisamente el dilogo. Pero las fobias del nazismo y el fascismo se dirigan
tambin contra el comunismo contra el que sentan todava ms aversin. Francia y Gran
Bretaa tal vez crean que los dos movimientos totalitarios se destruiran entre ellos y por
eso se mostraron confiadas.
La guerra era inevitable, y todos los pases se preparaban para ella desde finales de la
dcada de los treinta, con excepcin de Alemania que lo hizo con anterioridad. El rearme de
los pases supuso una salida a la crisis del 29 con la reactivacin de la industria militar, de
esta forma Hitler acab con el paro. Lo nico que no se saba era la fecha, y las democracias
occidentales esperaban retrasarla para prepararse mejor o con el convencimiento de que se
podra evitar.
7. Las nuevas alianzas de los pases:
Frente al armamentismo y el afn imperialista, los pases europeos nuevamente iniciaron
una poltica de alianzas que les permitira llegado el caso, afrontar con xito el
desencadenamiento de la guerra.
Eje Roma-Berln (1936): es un tratado de amistad en el que se consolid la solidaridad de
los dos estados fascistas (Italia y Alemania).
Pacto anti-komintern (1936):Fue firmado el 25 de Noviembre de 1936 entre el Imperio de
Japn y la Alemania Nazi, donde ambas naciones se comprometan a tomar medidas para
salvaguardarse de la amenaza de la Internacional Comunista o Komintern, liderada por
Unin Sovitica.
Pacto de Acero (1939): Fue un acuerdo firmado el 22 de Mayo de 1939 en Berln por
Alemania e Italia. En este pacto poltico y militar se sentaban las bases de un futuro apoyo
mutuo en un caso de guerra.
Pacto de no-agresin germano-sovitico (1939): Pacto acordado entre Alemania y la URSS
que estableca una mutua garanta de no agresin y en el que las dos naciones se
comprometan a consultarse sobre asuntos de inters comn y abstenerse de unirse a
cualquier alianza entre potencias que fuera hostil a alguna de ellas.

Pacto no-intervencin (1936): Comit creado por iniciativa francesa, bajo fuerte presin
diplomtica del gobierno britnico, cuyo objetivo fue evitar la intervencin extranjera en la
guerra civil espaola. El 8 de agosto de 1936, Italia y Alemania se adhirieron al pacto.
De ah en adelante, hasta 27 pases europeos, incluyendo la URSS, se adhirieron al pacto.
La poltica de no intervencin fue una gran farsa diplomtica. Mientras las potencias
democrticas, Gran Bretaa y Francia, se abstuvieron de
intervenir en la guerra civil espaola, Alemania e Italia apoyaron de manera sistemtica y
decisiva a la Espaa de Franco. As mismo, la Unin
Sovitica envi ayuda a la Espaa republicana, no respetando los compromisos de no
intervencin.
- Guerra Civil Espaola (1936-1939): El 18 de julio de 1936 los militares ms conservadores
del Ejrcito espaol se levantaron en
armas contra la Repblica. Este acto significaba el fin del experimento democrtico realizado
en Espaa desde abril de 1931. La
cada de la Dictadura del general Miguel Primo de Rivera y el descrdito de la Monarqua
haban posibilitado la proclamacin de la
II Repblica Espaola como panacea que pretenda sacar al pas de su histrico atraso. Sin
embargo, los aos que van desde
1931 a 1936 se convirtieron en fiel reflejo de las contradicciones de la sociedad espaola.
De un lado muchos pedan un cambio
social y econmico profundo que acabara definitivamente con el poder oligrquico en
Espaa. Del otro, ese mismo poder, apoyado
por el Ejrcito y la Iglesia, luchaba por defender su posicin privilegiada. Las elecciones de
febrero de 1936 slo sirvieron para
dividir an ms a los espaoles y tras el triunfo del Frente Popular la oligarqua ya solo tuvo
fe en una accin salvadora del
Ejrcito que librara a Espaa de la anarqua y la revolucin. Se daba paso as a la Guerra
Civil Espaola.
CAUSAS PRXIMAS: Las que determinan el estallido de la guerra, en stas hacemos alusin
a los distintos pasos que van dando Hitler y Mussolini incorporndose territorios hasta que
las democracias occidentales les declaran la guerra.
El revanchismo alemn e italiano contra el Tratado de Versalles. Hitler y Mussolini utilizaron
el descontento de sus respectivos pases hacia el
Tratado de Versalles para conseguir el poder. En los aos 30 tenan que cumplir su palabra a
quienes les apoyaron, de ah que Hitler fuera rompiendo una a una las humillantes clusulas
de Versalles: ocupacin de la orilla izquierda del Rhin, rearme alemn, anexin de Austria y
los Sudetes, ocupacin del Pasillo Polaco.
Alemania, Italia y Japn que van a llevar a cabo una serie de pasos que llevarn hacia la
guerra. La tensin en Europa era muy alta y Hitler se aprovech de esa tensin y del deseo

de paz de las democracias para avanzar un paso ms en la expansin territorial de


Alemania.
1. Los pasos de Alemania
A partir del ao 1936 Hitler profundiza en la idea de fortalecimiento militar, como smbolo
del rechazo de Versalles ocup militarmente Renania, Francia y Gran Bretaa casi no
protestaron. En ese mismo ao Alemania firm con Japn el pacto Antikomintern
(anticomunista), Italia se adhiri en 1937. Por otra parte la Guerra Civil Espaola, que estall
en 1936, uni todava ms a Alemania e Italia, en esa guerra se ensayaran armas y tcticas
militares que luego se desarrollaran en la II Guerra Mundial
A ) El Anschluss o anexin de Austria por Alemania
Austria tras su derrota en la I Guerra Mundial qued reducida a un territorio muy pequeo de
lengua y cultura alemana. Ya en los acuerdos de paz tras la I Guerra Mundial se habl de la
posibilidad de que quedara unida a Alemania, esa posibilidad no se cumpli por el rechazo
frontal de Francia e Italia.
En 1934 Hitler intenta esa incorporacin, l era austraco de nacimiento y pretenda la unin
de todos los territorios de lengua y cultura alemanas. En esta fecha tan temprana no pudo
conseguirse por la oposicin de Italia, entonces aliada a Gran Bretaa y Francia. En 1938
Hitler presion al canciller austraco para que nombrara al dirigente del partido nazi
austraco, Seyss-Inquart como ministro del interior. En marzo el canciller convoca un
referndum para ratificar o no la unin de Austria con Alemania, quera con ello mantener la
independencia de Austria, Hitler exige la anulacin de la convocatoria y que se nombre
canciller a Seyss-Inquart, esto ltimo es aceptado, a la fuerza, y tres das despus las tropas
alemanas entran sin oposicin en el pas, el referndum se realizar pero supervisado por
los alemanes, el resultado es sospechoso: 9975% de los votos a favor de la unin con
Alemania. Todos a favor de la unin con Alemania.
B) La anexin de los Sudetes
Los Sudetes es una zona del noroeste de Checoslovaquia donde vivan tres millones de
alemanes que eran bien tratados por los checos. Estos alemanes pedirn la
autodeterminacin. Para apoyar a esta minora alemana Hitler desplaz 750.000 soldados a
la frontera con Checoslovaquia y reforz la frontera con Francia por si haba alguna reaccin
de sta ya que era aliada de Checoslovaquia. El riesgo de guerra era inminente, ante esta
circunstancia y a instancias del primer ministro britnico Chamberlain se reunieron el 29 de
agosto de 1938 en la Conferencia de Munich el ingls Chamberlain, el francs Deladier,
Hitler y Mussolini. En esta conferencia se acept la anexin de los Sudetes por Hitler a
cambio de que diera garantas a Francia y Gran Bretaa de que con eso acababan sus
ambiciones. Chamberlain pensaba que se haba evitado la guerra. Hitler firm pactos con la
intencin de no cumplirlos. En esta conferencia se manifest la impotencia y debilidad de las
democracias que cedieron ante Hitler y sacrificaron a Checoslovaquia, un pas democrtico.
C) El resto de Checoslovaquia y Memel
Con la incorporacin de los Sudetes y de Austria la situacin de Checoslovaquia era
desesperada, formaba una cua que se adentraba en Alemania. Tras la Conferencia de
Mnich y la anexin de los Sudetes Checoslovaquia haba quedado debilitada y Hitler decide
ocupar en marzo de 1939 la parte checa y Eslovaquia se convierte en un pas independiente
bajo tutela alemana.

Seis das despus de la ocupacin de Checoslovaquia Hitler se anexiona Memel, una ciudad
declarada libres en el tratado de Versalles. En este momento Francia y Gran Bretaa
declaran que ante una nueva agresin intervendrn militarmente, esto fren de momento a
Hitler. No obstante, y ante la ocupacin de Albania por Italia, Hitler firm el pacto de Acero
con Mussolini, por l Alemania e Italia se aliaron militarmente.
El siguiente paso sera Polonia, la U.R.S.S. intenta evitarlo y busca apoyos en Francia y Gran
Bretaa, no se lleg a firmar ningn pacto por la oposicin del presidente polaco Beck que
no quera dar una excusa a Hitler, con ello firmaba su sentencia de muerte. Al no
materializarse este pacto Stalin busc un entendimiento con Hitler y ambos firmaron el
pacto germano-sovitico el 21 de agosto, era un pacto de no agresin y los ministros de
exteriores ruso y alemn (Molotov y Ribbentrop) incluyeron una clusula secreta para
repartirse Polonia y los pases blticos. En la madrugada del 1 de septiembre de 1939 las
tropas alemanas invaden Polonia tomando como excusa la negativa polaca a entregarles
Danzig, dos das ms tarde Francia y Gran Bretaa le declaran la guerra.
2. El expansionismo italiano y japons
Adems de Alemania, protagonista principal en Europa, no debemos olvidar el papel de las
otras dos potencias aliadas suyas.
A) Mussolini y la expansin italiana
Mussolini es partidario tambin del expansionismo territorial y sigui un proceso similar al
alemn. En 1935 inici la conquista de Etiopa, pas independiente y soberano en frica y
miembro de la Sociedad de Naciones. Esto le vali la condena internacional e hizo que
abandonara la alianza con Francia y Gran Bretaa que haba firmado en Stresa para frenar el
expansionismo alemn, este hecho consuma el acercamiento a Alemania que va a ser
progresivo.
En abril de 1939, tras la anexin de Checoslovaquia y Memel por Hitler, Mussolini inici la
conquista de Albania y se consolid su alianza con Hitler con la firma del pacto de Acero.
B) Japn y el expansionismo en el Pacfico
La guerra en el Pacfico, el otro escenario de la II Guerra Mundial, ser iniciada por Japn. El
gobierno japons en 1931 apoya la intervencin de su ejrcito en el territorio chino de
Manchuria, un ao despus crea all un estado-satlite denominado Manchu-Kuo. A este
territorio le seguirn otros y cuando en 1937 inicie la guerra contra china se producir el
inicio de la II Guerra Mundial en esa zona.