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15 plantas medicinales que arruinaran las farmacuticas

La venta de medicamentos es un gran negocio. Las empresas farmacuticas invierten cada


ao miles de millones de euros en publicidad, financiacin de revistas cientficas, congresos,
regalos y conferencias bien pagadas para conseguir que los mdicos receten sus productos.
El resultado es que se consumen muchos ms medicamentos de los necesarios.
Hasta un 95% es prescindible, segn explica el director del Centro Nrdico Cochrane, Peter C.
Gtzsche, en Medicamentos que matan y crimen organizado. Este exceso lo paga el Estado y
los consumidores, que creen hacer lo mejor por su salud. Adems, los medicamentos tienen
efectos secundarios que causan nuevos problemas, a menudo graves (los medicamentos son
la tercera causa de muerte, por detrs de las enfermedades cardiovasculares y el cncer).
Los trastornos de salud ms comunes pueden tratarse con terapias seguras, como las plantas
medicinales. Las ms usadas y efectivas son las siguientes:

Menta
Los analgsicos son los medicamentos ms vendidos. La aspirina y sus parientes provocan
una larga lista de efectos secundarios, destacando el riesgo de hemorragia digestiva. La
menta (Mentha piperita) se emplea para combatir las jaquecas. Se recomienda utilizar una
parte de aceite esencial diluida en nueve de alcohol y realizar un masaje circular en las sienes
con unas gotas. Se puede aplicar sobre cualquier zona dolorida del cuerpo. Y para las
molestias digestivas, se diluyen tres gotas del aceite esencial puro en una taza y se toman
tres veces al da.

Regaliz
Los anticidos, cuyas ventas no dejan de crecer ao tras ao, tienen efectos secundarios. Los
suaves pueden producir diarrea, estreimiento y nuseas, y los potentes, debilitan los huesos
hasta el punto de incrementar el riesgo de fractura de cadera. La regaliz (Glycyrrhiza glabra)
tiene efectos antiinflamatorios y favorece la digestin. Por ello, suele prescribirse en casos de
gastritis e irritaciones estomacales. Se toma la raz en decoccin a razn de cuatro tazas
diarias para las dolencias agudas y una taza como preventivo. No hay que tomar dosis
superiores ni durante tiempo prolongado porque puede provocar retencin de lquidos e
hipertensin.

Sol de oro
Los antihistamnicos son la solucin mdica ms frecuente contra la alergia. Conviene ser
prudente con ellos porque afectan al sistema nervioso y retrasan el tratamiento eficaz. El sol
de oro (Helycrysum italicum) es la planta con ms propiedades antihistamnicas, es muy
suave y casi carece de efectos secundarios.
Para tratar el asma o la rinitis se toma la tintura (50 gotas hasta tres veces diarias), el extracto
fluido (30 gotas, una a tres veces) o la infusin (tres o cuatro tazas al da). Sobre eccemas se
aplican cremas (dos o tres veces al da) o infusiones con compresas.

Semillas de zaragatona
Los laxantes son una de las aficiones nacionales. Sin embargo, si se consumen habitualmente
las propuestas de farmacia, se corre el riesgo de cronificar el problema en lugar de resolverlo.
Las semillas de zaragatona (Plantago afra) son ricas en muclagos, lo que explica su accin
como laxante eficaz y suave. El consumo regular normaliza el ritmo y se pueden combinar con
un 40% de semillas de lino. Se deja macerar en medio vaso de agua una cucharada sopera
de semillas trituradas durante media hora y se toma en ayunas y antes de acostarse si es
necesario. Es importante acompaar la toma con abundante lquido.

Hiprico
Los antidepresivos son medicamentos muy potentes, lo que no ha impedido que su consumo
se haya triplicado en los ltimos diez aos. Para la depresin leve o moderada, se toman 300
miligramos de extracto estandarizado de hierba de San Juan o hiprico (Hypericum
perforatum) tres veces al da, aunque se pueden usar cantidades mayores hasta 1.800 mg al
da bajo supervisin mdica. Los resultados empiezan a notarse a partir de las dos semanas.
En algunas personas puede causar molestias gastrointestinales, sequedad de boca,
nerviosismo y urticaria y, por otra parte, las personas de piel u ojos claros han de evitar el sol
mientras lo tomen. No debe combinarse el hiprico con medicamentos antidepresivos y no
est indicado en caso de trastorno bipolar (maniacodepresivo) o de hipomana.

Espino albar
Los antihipertensivos pueden causar mareos, alteraciones del sueo, dolores de cabeza,
depresin e impotencia. Las personas que los toman pueden crear que estos sntomas son
debidos a su tensin arterial alto, cuando en realidad pueden deberse al medicamento. El
espino albar (Crataegus monogyna) es rico en flavonoides y taninos y modera la tensin
arterial alta. Para obtener resultados, es necesario un tratamiento constante a razn de dos
tazas de infusin diarias.
Los sntomas cardiacos comienzan a mejorar notablemente a partir del mes y medio de toma.
Tambin se puede consumir en cpsulas de extracto seco, hasta una dosis total de 900 mg
diarios, divididos en dos o tres tomas. Es necesario suspender la administracin si aparecen
arritmias cardiacas, somnolencia, molestias estomacales o sudoracin anormal.

Valeriana
Los somnferos de farmacia pueden causar adiccin y producen un sueo artificial de mala
calidad. El insomnio se relaciona con fatiga, irritabilidad y rendimiento bajo, as como con
disminucin general de las defensas. La valeriana (Valeriana officinalis) es el remedio natural
contra el insomnio ms eficaz y no causa adiccin ni despertar confuso. Es necesario tomar la

valeriana entre una hora y media y dos horas antes de acostarse. Se puede tomar en forma
de infusin o de pastillas a razn de dos pastillas de 300 mg del extracto seco.

Ginseng
El estrs es uno de los trastornos tpicos de la sociedad saturada de trabajo,
responsabilidades e informacin, y lo peor es que para el 6% de la se convierte en un
problema. Al ao se consumen unos 57.000.000 de envases de benzodiazepinas, que son
causa de adiccin y de graves trastornos hepticos y nerviosos. El ginseng (Panax ginseng)
es una planta adoptgena que ayuda a mantener la sensacin de control en situaciones de
estrs y favorece el funcionamiento del sistema inmunitario. Se utiliza la raz, cuyos
componentes incrementan la actividad cerebral, pero no la excitacin nerviosa. Por otro lado,
mejora el rendimiento y la resistencia fsica. Se recomienda tomar de uno a tres comprimidos
de 500 mg por la maana, despus de desayunar y durante cuatro o seis semanas, tras las
cuales se debe descansar dos meses.

Cmifuga
Desde que en el ao 2003 comenz a reducirse el nmero de mujeres que reciban terapia
hormonal sustitutoria, se ha producido un descenso en la deteccin de casos de cncer de
mama en Estados Unidos. La cimfuga (Cimicifuga racemosa) combate los sofocos, la
sudoracin, las palpitaciones, la depresin y otras alteraciones asociadas a la menopausia.
Aumenta la eficacia de los estrgenos producidos por el propio cuerpo y, adems, carece de

efectos secundarios. Se recomiendan de tres a seis cpsulas al da, o dos o tres cucharaditas
si se trata de extracto fluido.

Ajo
Los niveles altos de colesterol en sangre se relacionan con riesgo de sufrir infartos y
enfermedades cardiovasculares, primera causa de muerte en Espaa. Los mdicos prescriben
estatinas para bajar el colesterol, pero tambin tienen efectos secundarios, como dolores
musculares, cansancio, insomnio y alteraciones de la memoria.
El ajo (Allium sativum) no provoca una bajada comparable a los medicamentos de sntesis,
pero reduce eficazme te el colesterol, favorece el control de la tensin arterial, es
anticoagulante y tiene propiedades antioxidantes. La dosis diaria recomendada es de 6-10 mg
de aliina su principio activo ms relevante, cantidad que equivale al contenido de un diente
de ajo crudo o un gramo de polvo de ajo desecado.

Ortiga
La infusin de ortiga (Urtica dioica) sirve para estimular la circulacin y mejorar la artritis, la
alergia y el eccema. Se toman diez mililitros de licuado de la planta entera fresca tres veces
por da. Para las articulaciones afectadas por la artritis, as como para la neuralgia, la tendinitis
y la citica es recomendable aplicar compresas de tintura.

Diente de Len
Las hojas frescas de diente de len (Taraxacum officinale) se pueden aadir a las ensaladas
durante el invierno como laxante. Licuadas, se administran en dosis de hasta 20 mililitros, tres
veces al da, como diurtico. La tintura de raz se receta para los trastornos relacionados con
el hgado y para recuperarse de una gran ingestin de alcohol o grasa animal.

Lavanda
La infusin de partes areas de Lavandula spp. se usa en caso de agotamiento, dolor de
cabeza, clico e indigestin. Se deben masajear los msculos doloridos con un mililitro de
aceite de lavanda diluido en 25 mililitros de aceite base. Para aliviar el dolor de cabeza
nervioso se extienden en sienes y base del cuello diez gotas en 25 mililitros de aceite.

Ginkgo biloba
En forma de pastilla se utiliza como refuerzo de la circulacin en los capilares cerebrales, lo
que mantiene y mejora la memoria. Se prepara en forma de infusin con 50 gramos de hojas
secas en 500 mililitros de agua y se beben unas tres tazas por da contra la arterosclerosis y
las varices. Tambin se puede usar como bao para las lceras varicosas y las hemorroides.
Hay que tener en cuenta que su exceso puede provocar problemas en la piel y dolor de
cabeza.

Saco
La infusin de las flores o la tintura de Sambucus nigra se emplean para el catarro de las vas
respiratorias superiores, los enfriamientos y la rinitis alrgica. Es antiinflamatorio y
expectorante. Tambin se hacen grgaras o enjuagues con la infusin para tratar las lceras
bucales, la irritacin de garganta y la amigdalitis. No debe administrarse en caso de que el
paciente pueda empeorar si pierde ms lquidos, ni durante el embarazo.