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ORIGEN DE LA CONTAMINACIN DE LAS AGUAS

La contaminacin de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de


actividades humanas. En la actualidad la ms importante, sin duda, es la
provocada por el hombre. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor
uso de agua, una gran generacin de residuos muchos de los cuales van a
parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y martimos que, en
muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas.

FUENTES DE CONTAMINACIN PUNTUALES Y NO PUNTUALES:

Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones


especficas a travs de tuberas y alcantarillas.

Ejm: Fbricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos


petroleros, etc.

Las fuentes no puntuales


son
grandes
reas
de
terreno
que
descargan
contaminantes al agua sobre
una regin extensa.

Ejm: Vertimiento de sustancias


qumicas, tierras de cultivo, lotes
para pastar ganado, etc.

FUENTES DE CONTAMINACIN

Naturales
Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el
mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los
ocanos contamina la biosfera mucho ms que el procedente de la actividad
humana. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros
productos.
Normalmente las fuentes de contaminacin
natural son muy dispersas y no provocan
concentraciones altas de polucin, excepto
en algunos lugares muy concretos. La
contaminacin de origen humano, en
cambio, se concentra en zonas concretas y,
para la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la
natural.
De origen humano
Hay cuatro focos principales de contaminacin antropognica.
1. Industria. Segn el tipo de industria se producen distintos tipos de
residuos. Normalmente en los pases desarrollados muchas industrias
poseen eficaces sistemas de depuracin de las aguas, sobre todo las que
producen contaminantes ms peligrosos, como metales txicos. En
algunos pases en vas de desarrollo la contaminacin del agua por
residuos industriales es muy importante.
Industrias de refinado de petrleo: Contiene residuos txicos
diversos, cianuro, grasas, fenoles.. lcalis..
Industria metalrgica: Vertidos txicos diversos y agua caliente.
Industria del papel, del curtido y textiles: residuos orgnicos,
detergentes..
Industrias qumicas y farmacuticas: metales pesados y
material qumico y biolgico peligroso
Industrias energticas: radiactividad, cambios de T
2. Vertidos urbanos. La actividad domstica produce principalmente
residuos orgnicos, pero el alcantarillado arrastra adems todo tipo de
sustancias: emisiones de los automviles (hidrocarburos, plomo, otros
metales, etc.), sales, cidos, etc.

Aguas procedentes de los domicilios (productos de limpieza,


jabones, grasas, restos de cocina ...)
Aguas negras procedentes de la defecacin ( 1,2 a 1,5 litros por
persona y da).
Agua procedentes de la va pblica, de riego, de limpieza, de
lluvia.
La composicin es variada, presenta gran cantidad de organismos
patgenos, materia orgnica, nutrientes, detergentes, materias
flotantes, residuos de la contaminacin atmosfrica.

3. Navegacin. Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente


con hidrocarburos. Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan
importantes daos ecolgicos.
CONTAMINACION INDUSTRIAL POR VERTIDOS DE PETROLEO:
El petrleo o cualquier tipo de hidrocarburos, crudo o refinado, daa
los ecosistemas marinos produciendo uno o varios de los siguientes
efectos:
- Muerte de los organismos por asfixia.
- Destruccin de los organismos jvenes o recin nacidos.
-

Disminucin de la resistencia o aumento de infecciones en las


especies,
especialmente aves, por absorcin de ciertas
cantidades sub-letales de petrleo.

- Efectos negativos sobre la reproduccin y propagacin a la fauna y


flora marina.
- Destruccin de las fuentes alimenticias de las especies superiores.

- Incorporacin de carcingenos en la cadena alimentaria.


EFECTOS FTICOS

La falta o disminucin de la entrada de luz en el mar a causa de


manchas de petrleo imposibilita o reduce el rea donde es posible la
fotosntesis y, por tanto el desarrollo de plantas verdes.

La falta o disminucin de plantas fotosintticas reduce el aporte


de oxgeno y alimento al ecosistema.

La prdida de extensin en la distribucin de algas y otras plantas


acuaticas limita las zonas que proporcionan cobijo a miles de especies
marinas.

EFECTOS TXICOS:

Las aves que quedan impregnadas de petrleo pierden o ven reducida


su capacidad de aislarse del agua pudiendo morir por hipotermia.

Tras desaparecer el petrleo de la superficie, el agua presenta una


falsa apariencia "limpia" dado que queda cristalina por la muerte
del fitoplancton.

Los mamferos marinos pueden sufrir el taponamiento de sus vas


respiratorias o daos en el tracto respiratorio y su mucosa por efecto
de los contaminantes qumicos. Tambin ingieren grandes cantidades de
hidrocarburos por alimentarse de animales contaminados.

4. Agricultura y ganadera. Los trabajos agrcolas producen vertidos de


pesticidas, fertilizantes y restos orgnicos de animales y plantas que
contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas.
-Estircol y purines que contienen microorganismos patgenos, slidos
en suspensin, materia orgnica, nitrgeno y fsforo.
-Cuando estos contaminantes se usan como abonos, pueden llegar a las
aguas subterrneas de forma dispersa o puntual si se vierten
directamente
en
un terreno.

EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA


1. Nitratos en el agua potable: Enfermedades infantiles como
hipertensin precoz y cncer al estmago.
2. El cadmio: Vertido a las aguas a travs de los relaves mineros y
desages de industrias. Tambin est presente en los fertilizantes,
residuos de joyeras, bateras, curtiembres. Produce: trastornos
gastrointestinales y afecciones a pulmones, riones y huesos. Llega a los
alimentos a travs de las aguas de regado.

3. El mercurio: Procede de pilas, fotos, pintura, minera. Daos en el


sistema central. Produce mutaciones genticas y problemas fisiolgicos.
4. El plomo: Es utilizado en aditivos para la gasolina y pinturas. Produce
aberraciones cromosmicas y menoscabo de la inteligencia en los nios
sobre todo.

ENFERMEDADES POR EFECTO DE LA CONTAMINACIN


EL COLERA:
El clera es una enfermedad infecciosa producida por la bacteria
Vibrio Cholerae que al ingresar al organismo de una persona provoca
diarrea muy abundante. En los casos ms graves de diarrea severa, si
la prdida rpida de lquidos corporales no es tratada a tiempo puede
llevar a la deshidratacin, a la postracin y al riesgo de muerte.
CULES SON LOS SNTOMAS?
En algunos casos, slo se presenta como una leve diarrea. Pero se calcula que
1 de cada 20 personas infectadas puede tener la enfermedad en estado grave,
presentando los siguientes sntomas:
Diarreas frecuentes, al principio lquidas, de color normal y luego como
agua de arroz. Las deposiciones pueden ser incoloras y sin dolor.
Vmitos explosivos con nuseas (en algunos casos).
Rpida deshidratacin producida por la diarrea y los vmitos: lengua seca
y sed intensa, pulso rpido, sudoracin fra.

FIEBRE TIFOIDEA:
Es una infeccin que causa diarrea y una erupcin cutnea. Es causada ms
comnmente por un tipo de bacteria llamada Salmonella typhi (S. typhi).
Causas
La bacteria que causa la fiebre tifoidea, Salmonella typhi, se propaga a travs
de alimentos, agua o bebidas contaminadas. Si usted come o bebe algo que
est contaminado, las bacterias ingresan al cuerpo. Viajan hacia el intestino y
luego hacia el torrente sanguneo. En la sangre, viajan a los ndulos linfticos,
la vescula, el hgado, el bazo y otras partes del cuerpo.
Algunas personas pueden convertirse en portadores de la bacteria Salmonella
typhi y continuar expulsando la bacteria en sus heces por aos, diseminando la
enfermedad.
La fiebre tifoidea es comn en pases en desarrollo, pero menos de 400 casos
se notifican en los Estados Unidos cada ao. La mayora de los casos en los
Estados Unidos proviene de otros pases en donde la fiebre tifoidea es comn.
Sntomas
Los sntomas iniciales incluyen fiebre, indisposicin general y dolor abdominal.
A medida que empeora la enfermedad, se presenta una fiebre alta (tpicamente
por encima de 39.5C/103F) y diarrea profusa.

Algunas personas presentan una erupcin llamada "manchas rosas", que son
pequeos puntos rojos en el abdomen y el trax

MEDIDAS PARA EVITAR LA CONTAMINACIN


Evite arrojar plsticos, vidrios, latas, y basura a los ros, mares y lagos.
Reduzca el consumo del agua y el de contaminantes: detergentes, leja,
productos de limpieza, insecticidas y txicos en general.
Use menos pesticidas y abonos qumicos en su jardn.
Apoye los abonos orgnicos como el compost.

CMO AHORRAMOS EL AGUA?


Mantenga y repare las tuberas ya que gran
cantidad del agua se
pierde en la red de tuberas.
Introduzca una botella llena de agua dentro del tanque del inodoro.
Permitir ahorrar hasta 2 lt. de agua.
Tome duchas cortas, mientras te jabonas cierra la llave de la ducha.
Cierre el cao cuando se cepille los dientes y/o cuando se afeite.
Si riega el jardn, hgalo despus de las seis de la tarde o muy temprano
en la maana, y no inunde el lugar.
No limpie el auto, utilizando manguera, el desperdicio de agua es muy
alto.