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La Sociedad de Beneficencia

No tena la Sociedad de Beneficencia, cuando fue creada por


Bernardino Rivadavia, el mismo carcter que adquirira despus. En
1821 volva Rivadavia de Europa, donde haba alternado en los
salones con Madame de Rcamier, Madame de Stal y otras mujeres
clebres de su tiempo.
Este contacto le hizo cambiar la idea conservadora y tradicionalista
que se tena de la mujer en la sociedad portea, y decidi darle
tambin a ella un papel activo en la vida pblica. As naci, por
decreto del 2 de enero de 1823, la Sociedad de Beneficencia, cuyo
principal objetivo sera prestar atencin a la educacin de las
mujeres, a la mejora de sus costumbres y a los medios de proveer a
sus necesidades, para poder llegar al establecimiento de leyes que
fijen sus derechos y sus deberes y les aseguren la parte de felicidad
que les corresponde.
La resistencia que este proyecto tuvo en un comienzo en la pacata
sociedad portea de la poca. Contra esa resistencia alentaba
Rivadavia en las damas la necesidad de que stas deban
constituirse para hacer una oposicin enrgica a los que alguna vez
trataran de ridiculizar cualquiera de las operaciones o actos de la
Sociedad, bien entendido que ste sera uno de los mayores males
que podan sobrevenirles, en razn de que el ridculo de este gnero
degrada al bello sexo y le impide elevarse hasta el grado a que
verdaderamente debe aspirar.
La ocupacin fundamental a que se consagrara la actividad de las
damas de beneficencia sera la organizacin de la enseanza
femenina, tan descuidada hasta entonces. Al hacer el balance del
primer ao de existencia, la presidenta, doa Mercedes de Lasala y
Riglos, dijo: La Presidenta de la Sociedad de Beneficencia se cree
con derecho de asegurar que todas las seoras que la componen han
puesto de su parte, para satisfacer a la confianza con que el gobierno
las ha distinguido, aquellos sentimientos de inters por la humanidad
que les son peculiares, junto con la actividad y economa propias de
su sexo.
A los cuatros aos de fundada la Sociedad se educaban en sus
escuelas cerca de novecientas nias; a nueve aos el nmero de
alumnas se elevaba a mil doscientas. Sin embargo, no debemos
dejarnos engaar al repecto: la educacin que se brindaba en esas
escuelas no propenda de ningn modo a la modificacin de los viejos
hbitos coloniales ni a la transformacin de! concepto conservador
que sobre la mujer se tena.
En 1832, siendo presidenta de la Sociedad la famosa Mariquita
Snchez de Mendeville,manifiesta bien claramente la orientacin
tradicionalista de la educacin que all se imparta. La educacin, dice
doa Mariquita,est distante de ser demasiado elevada, como lo han
temido algunas personas respetables del pueblo. Los deseos de la
Sociedad son, al contrario, que las nias se complazcan ms en su

estado, conociendo mejor sus deberes, y que acepten con resignacin


su destino.
La enseanza consista principalmente en ensear a las alumnas a
planchar, a cocinar, a zurcir y remendar. Muy lejos estaba, pues, la
Sociedad de Beneficencia de ser un instrumento de liberacin
femenina;; nada se imparta en sus escuelas que sirviera para
desarrollar una personalidad libre y autnoma, sino, por el contrario,
se trataba de que acepten con resignacin el papel subordinado a
que las destinaba la sociedad patriarcal. Durante el gobierno de
Rosas, la Sociedad de Beneficencia fue presidida por la hermana del
dictador, Agustina Rosas.
El gobierno trat por todos modos que la Sociedad se convirtiera en
un instrumento de su poltica. Entre otras directivas dadas a la
Sociedad se contaban no admitir a la cabeza de los establecimientos
de educacin ninguna maestra que no conformase sus ideas a la
poltica del gobierno, a las alumnas de los colegios de la Sociedad se
les imponan vestidos que no tengan nada de celeste ni verde;
esclavina punz, pauelo de una y tercia vara en invierno de lanilla
punz, y en el verano de espumilla del mismo color, llevando un
moo tambin punz, al lado izquierdo de la cabeza, en todo tiempo.
Las maestras deban prestar juramento de fidelidad a la Santa Causa.
El 4 de enero de 1838 la presidenta de la Soqiedad de Beneficencia
recibi una nota oficial que deca: S. E. ha ordenado diga a Ud. que
para proponer las socias dad le remita una propuesta en terna para
cada una, cuidando de que en dicha propuesta renan las candidatas
la indispensable calidad de ser notoriamente adictas a la Causa
Nacional de la Federacin a las que se requieren para el buen
desempeo de un cargo tan delicado, y que adems conste que los
maridos, padres, hermanos o deudos inmediatos de dichas
candidatas hayan dado testimonios pblicos e intergiversables de su
adhesin y fidelidad constante a esa Santa Causa, todo lo cual deber
expresarse al tiempo de elevar al gobierno las propuestas en la forma
que queda prevenida.
A pesar de acatar todas estas dis-posiciones, la Sociedad de
Beneficencia redujo considerablemente sus actividades durante la
poca rosista. El gobierno clausur la Casa de Expsitos y suprimi la
subvencin para gastos y sueldos de las escuelas, ordenando el cierre
s las familias de las alumnas no las subvencionaban. Solo quedaron
tres escuelas de la Beneficencia con no ms de doscientas alumnas.
Con la cada de Rosas la Sociedad de Beneficencia renace
nuevamente.

En 1857, con motivo de proponerse que la Sociedad de Beneficencia


distribuyera los premios de las escuelas de color al mismo tiempo que
los de las escuelas de nias,Mariquita Snchez de Mendevile, que por
entonces se desempeaba como secretaria de la entidad, objet la
medida con una argumentacin de contenido netamente clasista y
aun racista: La igualdad ante la ley no quiere decir que no haya
clases en la Sociedad, agregando que era conveniente evitar
conflictos estableciendo una igualdad que hara infelices a las
gentes de color y a la alta clase. Terminaba diciendo que aprobaba
cuanta educacin y bien se les pudiera hacer, pero manteniendo cada
clase social en su lugar.
En 1876, la Sociedad de Beneficencia vio reducidas notablemente sus
funciones al disponer la ley de Educacin comn el traspaso de las
escuelas de nias, hasta entonces a cargo de la Sociedad de
Beneficencia, al Consejo General de Educacin. Desde entonces, la
Sociedad de Beneficencia no tuvo otra funcin que la asistencia
social.
Ante la ola inmigratoria del ochenta, la formacin del proletariado
urbano y las luchas por las reivindicaciones sociales, la Sociedad de
Beneficencia se convierte en uno de los bastiones de la reaccin
social. Uno de sus panegiristas, Carlos Ibarguren, dice al
respecto: La Sociedad de Beneficencia se ha conservado intacta en
su estructura, no ha gravitado en su seno la influencia de los recin
venidos, y es la nica de nuestras instituciones que ha conservado en
absoluto su abolengo patricio.
Ibarguren, perteneciente a la misma clase social que las damas de
Beneficencia, ve en la institucin una defensa de la tradicin
amenazada y un lazo con el pasado que aora:Parece que se
estremeciera todava en los claustros apacibles de la vetusta casa de
la Sociedad de Beneficencia, en sus bvedas patinadas por los aos y
en sus macizas puertas, al alma del viejo Convento de la Merced.
Ms adelante, el peronismo le dar el golpe de gracia. El conflicto se
desata con el pretexto del nombramiento de la presidenta. Era
tradicional en la Sociedad de Beneficencia ofrecerle la presidencia a la
esposa del primer magistrado. Pero en esta ocasin, por primera vez,
el nombramiento no lleg. Las Damas, muy sutilmente, alegan ante
Eva Pern que es demasiado joven para ocupar ese cargo, a lo que
Eva, ms sutilmente aun, responde que, en ese caso, sea nombrada
su madre.

Este ofrecimiento no tiene respuesta. Poco despus, la Sociedad de


Beneficencia es disuelta y Eva Pern, con un criterio muy distinto,
crea la Fundacin Eva Pern. En La razn de mi vida se formularn
duros juicios sobr la beneficencia: para que la limosna fuese aun
ms miserable v ms cruel inventaron la beneficencia, y as
aadieron al placer perverso de la limosna el placer de divertirse
alegremente con el pretexto del hambre de los pobres. La limosna y
la beneficencia son para m ostentacin de riqueza y de poder para
humillar a los humildes