You are on page 1of 3

5 enormes avances mdicos productos de experimentos poco tico

Existe un entendimiento implcito detrs de cada avance que se hace en la medicina,


ya sean trasplantes de rganos, cirugas de alto riesgo o vacunas para erradicar enf
ermedades
bastante personas tuvieron que morir por nosotros para que se descubri
eran estas cosas. Y aunque sea verdad que no se puede hacer un omelete sin rompe
r algunos huevos, hay algunos pioneros de la investigacin mdica que, sin duda algu
na, rompieron bastantes docenas ms de las necesarias para llegar a sus descubrimi
entos que finalmente terminaron por cambiar al mundo.
1 La odontologa moderna se construy en base a la tortura.
A nadie le gusta asistir a la consulta con el dentista, por eso, en un momento u
otro, probablemente todos hayamos asumido que esta profesin comenz como un desafi
entre dos enfermeros psicpatas de algn manicomio. Obviamente, no todos creemos que
esto sea verdad. Despus de todo, los dentistas no son ms que profesionales mdicos
con las mejores intenciones, verdad?
En Suecia, a principios del siglo XX, a algunos cientficos se les encomend la nobl
e tarea de encontrar una solucin para el problema incapacitante de las caries den
tales en la nacin. Los odontlogos ms reconocidos de Suecia visitaron hospitales psi
quitricos en sus localidades buscando conejillos de india para llevar a cabo un e
studio de una dcada sobre el origen de la caries dental, ya que en aquel tiempo e
l consentimiento informado no se extenda a las personas con fiebre cerebral . Los loco
s eran utilizados como muecos de entrenamiento por la comunidad cientfica.
Los cientficos suecos sospechaban que la caries dental estaba directamente relaci
onada con el consumo de azcar. Con el objetivo de poner a prueba esta teora, agreg
aron enormes cantidades de azcar a las dietas de los sujetos de prueba, para ver
como la substancia destrua los dientes. Los investigadores alimentaron a sus cone
jillos de india con golosinas y refrescos, e incluso inyectaban azcar diluida en
el pan de los pacientes, con el objetivo de acelerar la velocidad a la que los d
ientes se pudran para convertirse en esponjas negras en sus bocas.
El experimento se extendi durante dos aos. No existe ningn informe sobre la forma e
n que muchas de las vctimas de este experimento pudieron haber desarrollado serio
s problemas de salud a largo plazo (como la diabetes, por decir lo menos, ya que
la caries dental puede conducir a otros tipos ms graves de problemas de salud).
Tampoco est claro si a alguno de ellos se le dio una paleta con forma de diente a
l final de las consultas.
Pese a la naturaleza criminalmente antitica de todo este asunto, el descubrimient
o de una relacin definitiva entre el azcar y la caries dental dio origen a una rev
olucin en la salud dental en Suecia, y ayud a formar nuestro acervo actual de higi
ene bucal en general. Finalmente s es verdad, uno de los pilares de la odontologa
moderna se construy en base a la tortura de pacientes mentales.

2 La psicologa infantil se desarroll atormentando monos.


Como un eufemismo, el psiclogo Harry Harlow no mostraba amor alguno por los anima
les declar que no importaba si eran monos, gatos o perros. Este sujeto expres su i
nsatisfaccin con la vida salvaje sometiendo animales a pruebas de laboratorio con
mtodos brutales, incluidas herramientas cientficas como puerta violadora y pozos de d
sesperacin (trminos utilizados por el propio Harry para describir sus invenciones).
Algunas teoras sealan que las tcnicas de investigacin innecesariamente horripilantes
de Harlow prcticamente por s mismas dieron origen al movimiento de liberacin anima
l.
Acaso no era ms que un demente que torturaba animales en nombre de la ciencia porq
u su salario no le permita ser un asesino en serie?
Aunque esto pueda ser verdad, en realidad exista un objetivo detrs de los macabros
experimentos de Harry: su investigacin result crucial en el desarrollo de la psic
ologa infantil moderna.
En un esfuerzo por demostrar que el amor de los padres es ms importantes para un
ser humano que las necesidades bsicas como comida y agua, Harlow crio a un grupo
de monos de prueba y los aisl de sus padres biolgicos. A continuacin, los coloc en j

aulas con dos divisiones, una con un aterrorizante mono hecho con alambre que da
ba leche por una mama falsa horrible, y otra con un mono de madera, con calefacc
in y envuelto en una tela suave, pero que no proporcionaba leche.
Harlow oblig a los animales a vivir durante meses en estas jaulas. Lo que descubr
i fue que la mayora de los monos jvenes evitaban a la aterradora madre de alambre,
pese a que le garantizaba su supervivencia, favoreciendo al maniqu ms lindo, inclu
so si aquello significaba pasar hambre.
Este experimento sirvi para validar las teoras psicolgicas ms importantes de la poca
que los nios dan prioridad al confort y apego antes que a sus necesidades fisiolgi
cas (como la nutricin). Dicha informacin fue tomada en cuenta por consejos de cuid
ado de nios en todo el mundo e influy en las directrices de asistencia a nios neces
itados. Especficamente, implant la idea de que los nios estaran mucho mejor si eran
enviados a un ambiente familiar y seguro con padres adoptivos, en lugar de perma
necer en una institucin estatal, donde apenas se atendan sus necesidades bsicas.
Parece enfermo que necesitemos de un cientfico sdico para descubrir esto, pero a v
eces as funciona el mundo. Harry Harlow realmente intentaba hacer una contribucin
duradera para un bien mayor. El hecho de que su investigacin se alineara directam
ente con su odio irracional hacia los animales fue apenas una coincidencia.
3 Los trasplantes entre especies surgieron de una apuesta.
El trasplante entre especies
literalmente trasplantar un rgano de un animal en un
ser humano
muy bien podra ser una solucin a la escasez de rganos en todo el mundo.
E hicimos algunos avances en este sentido. La ciruga de corazn, muchas veces usa
vlvulas y otros elementos trasplantados de corazones de cerdo o de vaca y casi ni
nguno de los pacientes se convierte en un villano medio humano con forma animal.
El problema en el camino de una trasplante completo de rgano entre las especies e
s que desarrollar y perfeccionar el proceso requerira experimentacin humana con un
a tasa de mortalidad groseramente elevada, y pocos mdicos quieren ser recordados
como personajes que mataron a 90 personas durante el intento de darles el rin de u
n mono.
Sin embargo, a Keith Reemtsma no le importaba en lo ms mnimo poner en riesgo la vi
da de una persona en nombre de la ciencia. Este hombre era un cirujano de traspl
antes tremendamente exitoso que tambin pudo haber estado demente, y en 1963 termi
n administrando la atencin a 13 enfermos que requeran donaciones de rin. Desafortunad
amente, los riones vlidos eran extremadamente escasos y la dilisis an no se inventab
a. Adems, con la ms fina de las ironas, Reemtsma deca no sentirse cmodo realizando tr
asplantes de riones de humanos vivos, debido a razones ticas, cientficas y legales . E
ra otra forma de decir que l no les dara esos riones a los pacientes aunque tuviera
n riones de sobra.
Entonces, el mdico hizo lo que cualquier hombre razonable de ciencia habra hecho:
tom un montn de riones de chimpancs y se los trasplant a los pacientes. Si te ests pre
guntando de dnde diablos sac tantos riones de chimpancs en tan poco tiempo, la respu
esta es de los programas espaciales y circos y no, no es una broma. Parece que l
os monos que haban dejado de ser tiles como artistas o astronautas podan ser ejecut
ados con una llamada.
La ciruga result en una tragedia casi inmediata para la mayora de los pacientes, qu
e murieron en el transcurso de semanas despus de recibir los rganos de nuestros co
legas primates, debido a infecciones en sus cuerpos que rechazaban el tejido aje
no. Pero un profesor de 23 aos sobrevivi durante nueve meses despus del trasplante,
antes de sucumbir ante un desequilibrio de electrolitos catastrfico.
Aunque nadie haya vivido una vida larga y gratificante despus de tener rganos de c
himpancs trasplantados en sus cuerpos, el experimento de Reemtsma logr probar que
los trasplantes entre especies son posibles, toda vez que la tecnologa mdica alcan
ce los requisitos necesarios. Si algn da llegamos a andar por el mundo con ojos de
gorila e hgados de len, podemos dar las gracias al Dr. Reemtsma por su valenta al
conseguir robar rganos animales.
4 La ginecologa moderna se desarroll con la prctica quirrgica en esclavas.
El individuo ms directamente responsable por la ginecologa moderna es J. Marion Si

ms, un mdico del siglo XIX que descubri los tratamientos y las tcnicas que se sigue
n empleando hasta hoy. Sin embargo, Sims era un acaudalado hombre blanco que viva
al sur de los Estados Unidos, o lo que es lo mismo: prob sus tcnicas experimental
es en numerosas esclavas que le pertenecan.
Para ser justos con el hombre, existe cierta controversia sobre el consentimient
o de las esclavas para la realizacin de los procedimientos, pero es un hecho que
Sims desarroll y perfeccion sus tcnicas en ellas antes de aplicarlas en las mujeres
blancas en un escenario clnico real. Adems, solo requera tener el consentimiento d
el propietario de los esclavos (que, en algunos casos, significaba que solo requ
era de su propio consentimiento). El mdico no crea en el uso de la anestesia, porqu
e pensaba que la ciruga para reparar fistulas vaginales no era lo suficientemente
dolorosa como para requerirla.
Algunas pacientes de Sims fueron operadas ms de 10 veces antes de que l estuviera
satisfecho con su tcnica (una esclava en particular fue sometida a 30 operaciones
sin anestesia). Una vez que las suturaba, las mujeres negras eran libres para v
ivir sus vidas con dolores terribles y debilitantes. Por lo menos hasta que los
puntos se abrieran o sufrieran alguna otra herida al ser arrojadas de vuelta al
trabajo esclavo.
As, aunque sea verdad que Sims tiene el crdito pro inventar la ginecologa, curar fist
ulas urogenitales, inventar la ciruga de la vescula biliar e influir tremendamente
en el procedimiento quirrgico de nuestros das, no queda exento de ser un idiota.
Y por una razn en especial, por haber decidido que una ciruga genital no era una c
ausa lo suficientemente dolorosa como para emplear anestsicos, y tambin por haber
probado las cirugas en sus esclavas, independientemente del hecho de que algunas
requeran de las operaciones.
5 La vacuna contra la gripe fue probada en enfermos mentales.
El descubrimiento de las vacunas es uno de los avances mdicos ms significativos en
la historia de la humanidad. La teora de varias vacunas fue desarrollada por los
investigadores Jonas Salk (en la foto superior) y Thomas Francis Jr.
Salk
Salk confiaba tanto en la efectividad de la vacuna que la prob en s mismo, en su e
sposa y en sus tres hijos ( confianza y falta de escrpulos muchas veces se sobreponen
en los anales de la medicina). Pero la arrogancia de este cientfico no se detuvo
all. Durante su trabajo en la vacuna contra la gripe comn, Salk y Francis requeran
estudios de caso para probar que la vacuna contra la gripe era eficaz, pero se t
oparon con dificultades para encontrar voluntarios dispuestos a tener una jering
a llena de misterio cientfico siendo inyectado en sus venas.
As, los investigadores fueron tras un grupo de personas que no podan negarse, lega
l y literalmente enfermos mentales (los suecos no estaba solos). A partir de 194
2, Salk y su colega comenzaron la administracin de vacunas contra la gripe en pac
ientes mentales en un hospital de Michigan. Y, a continuacin, para probar que fun
cionaban, deliberadamente infectaban a estos pacientes con la gripe para mostrar
cmo, milagrosamente, no eran afectados. Hacan esto obligando a los pacientes a in
halar un fluido repleto del virus.
Debemos recordar que la gripe mata a decenas de miles de personas cada ao, por lo
que su contribucin fue importante, pese a todo ese asunto de emplear seres humano
s como conejillos de india reacios .
Sin embargo, la campaa termin influenciando a las personas en favor de la vacunacin
y, en materia de historia y ciencia mdica, Salk y Francis tiene reputaciones adm
irables, excepto por una ocasin en que decidieron convertirse en villanos.