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Com ercio Exterior, vol. 28, nm.

1,
Mx ico, enero de 1978, pp. 42-5 1

Ca mpesinistas
y descampesinistas
Tres enfoques divergentes
(no incompatibles) sobre
la destruccin del campesinado

ERNEST FEDER

Segunda parte*
Tanto para los campes1n1 stas como para los descampesinistas
es difcil hablar con autoridad respecto al destino de l
prol etari ado rural de Amrica Latina, a menos que tome n en
cuenta los gigantescos cam bios ocurridos en la agricultura del
hemisferio desde mediados del decenio de los sesenta. Algunos de esos cambios son tan rec ientes que no todos los
observadores del acontecer agrcola estn conscientes de
ellos. La agr icultura latinoamericana, un es pectculo complaciente, estancado, atrasado, se ha convertido en un circo
vertiginoso de cambios violentos y rpidos .
La subsistencia de los campesinos y trabajadores sin tierra
de Amrica Latina y de Mxico est mortalmente amenazada
desde todos lados. Especficamente hay un proceso, cada vez
ms ace lerado, de eliminacin del proletariado rural en cada
uno de los sectores principales : la agricul tura, la ganadera y
la industria foresta l. Para ubi car el tema en un a perspectiva
adecuada, ac laro que en este trabajo no se sostiene qu e la
elim inacin del proletariado rura l ocurrir de un da para
otro. La expu lsin de los minifundistas y la marginacin de
los asalariados no es un fenmeno nuevo, como lo hemos
indicado en diversas ocasiones, ya que ha tenido lugar
in exorab le y si lenciosamente desd e hace mucho tiempo.
Todava hay muchos millones de minifundistas y asalariados,
y no se les puede ex pulsar de la agricultura en un par de
aos. Lo que s sostengo, empero, es que el proceso se est
ace lerando a un a velocidad tal , que es predecible que la
mayora de las oportunidades de empleo rural que todava
ex isten habr desaparecido en un fut uro previsible (digamos,
en el caso de Amrica Latina, en una generacin ) y que
nin gn proyecto o programa favorable a los campes in os del
tipo anal izado antes podr contrarrestarlo de manera significativa. La prdida ul trarrpida de empleos rurales es una
funcin directa de las transferenci as gigantescas de capital y
tecnologa desde los pases industrializados hacia las agricu lturas subdesarrolladas. An alizar con cierto detalle este tema
en cada uno de los sectores principales, centrando la ate ncin en los aspectos econmicos e institucionales, antes que
en los purame nte poi ticos.

* La primera parte d e este ar ti'cul o aparec i e n Comercio Exterior , vo l. 27 , nm . 12, Mx ico, dici e mbre de 1977, pp. 1439-1446.
Trad u cc i n del in gls de Rub n Sv irsky.

Comenzar por la agricultura, porque puede comprender a


la mayor proporcin de la fuerza de trabajo rural.
La modernizacin de la agr icul tura se caracteriza por
gigantescas transferenc ias de capital y tecno loga que rea li zan, principalmente, empresas agroindustriales e inversionistas
individual es de Estados Unidos. Como en otras ocasiones 31
ya he analizado la naturaleza de estas transferencias y de las
actividades de las empresas agroindustrial es en los pases
subdesarro llados, querra concentrarm e aqu slo en siete
razones, muy interre lacionadas, por las cuales es probabl e
que dichas transferencias resulten poco menos que catastrficas para la fuerza de trabajo rural. La primera raz n se
vincu la con el fenmeno mencionado en la seccin 1 de la
primera parte: al co ntrario que en las fases anter iores de la
expansin capita li sta en las agriculturas subd esarrolladas, hoy
en da dicha expansin abarca a todos los productos agrcolas, desde los alimentos bsicos comunes hasta los productos
tropica les y subtropicales, tradiciona lmente controlados desde el exterior. La consecuencia fundamental de este fenmeno es que los agricultores comerciales se han apoderado (y
continan hacindolo con rapidez ) de los cultivos que tradicionalmente producan los minifundistas para el mercado
interno. De aqu que, en la actualidad, se haya roto la
trad icional estr uctura de dos niveles de la agricultura latinoamericana, en la cual, con algunas excepc iones, los latifundios se dedicaban a la produccin de alimentos y fibras para
la exportacin, en tanto que los minifundios producan
alimentos para el consumo interno. La consecuencia inmediata de la produccin y la venta en escala comercial de cultivos
en competencia con los minifundistas es la eli minacin de
estos ltim os.
Los minifundistas no pueden co mpet ir con los produc31. Vase , de l autor, "La nueva pe ne trac in e n la agricultura de
los pa (ses s ubd esa rroll ados por los pa (ses indu s tria le s y sus empresas
mu ltinacionales ", en El Trimes tre Econmico, vol. X LIII (1) , nm.
169, Mxico, enero-m arzo de 1976, y "Agrib usin ess in Und e rdeve loped Agri cu ltures. Har va rd Bu sin ess Sc hool Myth s and Rea li ty", en
Economic and Po/itica/ Weeffy, nm. 17, Bomba y, 1976 (p rx im o a
publ ica rse en espao l en Revista Mexicana de Socio/ogfa) .

comercio exterior, enero de 1978

tores comerciales, ni desde el punto de vista de la produccin ni desde el de la com erciali zacin. En las condiciones
actuales, los costos de produccin de las empresas comerciales son muy inferiores a los de los pequeos productores, no
slo porque las primeras poseen tierras mucho mejores,
incluyendo todas las irrigadas, de modo que sus rendimientos
por hectreas son mucho ms altos (mientras que la tierra de
los ltimos -que ya era mala- se deteriora constantemente
por la sobreexplotacin), sino tambin porque las primeras
tienen un acceso casi mono poi stico a todos los insumos
agrcolas (dado que los mercados de insumos se manipulan
para favorecer a los grandes productores) y porque pueden
obtenerlos a costos muchos menores y aun con subsidios
directos .32 De aqu que, por razones econmicas e institucionales, hoy en d fa se ha vuelto obsoleto el viejo y
conocido argumento de que la productividad de la tierra
decrece a medida que aumenta el tamao de la unidad de
explotacin; no se aplica, ya que no refleja las tendencias
actuales de la agricultura, en la cual las empresas comerciales
se expanden rpidamente a ex pensas de los pequeos productores y en la que el capital y la tecnologa extranjeros se
canalizan casi exclusivamente hacia el sector de cultivos
comerciales. Aun si la productividad de la tierra de una
pequea parte del sector minifundista aumentase como consecuencia de programas de ayuda a los campesinos, es
probable que la del sector comercial aumente ms rpidamente que la del minifundista en su conjunto. En consecuencia, la relacin inversa de los rendimientos por hectrea y la
superficie de cultivo se est convirtiendo rpidamente en una
relacin {funcional) directa.
No hay qu e subestimar las consecuencias de poi tica de
este significativo cambio en las pautas de comportamiento de
la agricultura latinoam ericana. El ll amado "desempeo superior" de las parcel as (es decir, su mayor productividad de la
tierra, que slo es un refl ejo de los terribl es esfuerzos qu e
debe realizar cada minifundista para arrancar a su escasa
dotacin, en el mejor de los casos, condiciones de vida al
nivel de subsistencia) a menudo se ha utilizado como "prueba" y justificacin del apoyo a los pequeos productores,
aunque en el calor de la discusin se omite considerar,
conveni entemente, que los minifundistas son muy pobres
a pesar de su "desempeo superior". De aqu que tales proyectos de ayuda no slo reflejen una incomprensin bsica del
significado y las implicaciones del "mejor desempeo del
minifUndi o" , sino que suponen tambin continuar apoyando
a la pobreza.33 Hace muy poco tiempo el Banco Mundial de
32 . Un a razn es qu e los gra nd es productores pueden obtener
desc ue ntos a l comprar los in sum os por la gran ca ntidad que adqu iere n, y h abitualm e nte se organizan para hace rlo . Podr(a objetarse qu e
en los proyectos dest in a dos a los minifundi stas, como los de l Banco
Mundi a l de "ayuda" a los pobres rurales, es tas desven ta jas se compensan, por e jemp lo , por las bajas tasas de inters de los prsta mos. Esto
es cierto, pero s lo para un nm e ro muy pequ eo de be neficia rios,
limitado necesa ri a me nte por la escasez de los fondo s, aun e n el mejo r
de los casos. Las dife renci as en los costos de los insumos siempre
subsiste n , e in clu so pue de n c rece r, debido a qu e los proye ctos de
" ay ud a a los pobres rurales" so n siem pre se guidos por proyectos d e
~ ay ud a a los ri cos rurales", para no ofender a es tos ltimos. Adems,
es cie rto que las tasas nominales de inte rs que paga n los minifundistas so n menore s, pero esto se compensa por otras desve nta jas, tales
co mo e l pago de com isio nes y sobo rnos, o la mayor dependencia co n
respecto a prestam istas institucionales cuya hostilida d haci a ellos es
proverbial.
33 . En mi a rtc ul o "La pequea revolucin verde de McN ama ra .
El proyecto del Ba n co Mundi a l para la e limin ac in del ca mp es in ado

43

McN amara ha vu elto a utilizar el v1eo argum ento para


justificar su nuevo y grandioso proyecto de crditos dirigidos
a los pobres rurales del mundo; en las actuales circunstancias
este proyecto, qu e desde el comienzo tena muy pocos
mritos (por las razones que hemos visto), est a punto de
ser eliminado totalmente, dado que no tiene en qu apoyarse.34 En las condiciones qu imperan hoy en da, ni un a
docena de bancos mundial es podra mejorar el destin o de los
campesinos, cada vez ms pobres.
En el mercado, los minifundistas sufren insuperables desventajas adicionales. Es sabido que los pequeos productores
reciben precios ms bajos que los grandes (discrimin acin de
precios en los mercados monopol sticos) y no tienen proteccin frente a otros "castigos", tales como las trampas basadas
en la calidad o en el peso.35 A medida que aumenta la
produccin comercial en competencia con los minifundistas ,
es probabl e que se intensifiquen las difer encias de precios y
otros castigos que impone el mercado , especialmente si
tomamos en cuenta las rigurosas prcticas comerciales de las
gigantescas agroindustrias extranjeras,3 6 que tienden a comprar los productos a los precios ms bajos posibl es y que,
debido a su fuerte posicin mono poi stica, est n en co ndici ones de aplicar una poltica de discriminacin radi ca l de
prec ios.37 Los minifundistas son las vctimas id ea les de tales
prcticas comerciales, dado que casi nunca es tn organizados
y no tienen, por tanto, capacidad alguna de negociac in e n
los mercados de productos ) 8
De ese modo, los minifundistas son vctimas de un
proceso econmico que los aprieta co mo tenazas desde
ambos lados: en los costos de producci n y en los precios
del mercado. As, cada vez ms y ms minifundistas se ven
obligados a vender su produccin por abajo del costo y a
abandonar sus parcelas. Esta es una razn que ex plica la
rpida desaparicin de los campesinos.
Esto nos lleva a la segunda razn. Com o ya dijim os, hay
quienes sostienen que a los terratenientes y a los gra nd es
productores les satisface permitir qu e los campesinos se
reproduzcan en sus pequeas parcelas, porqu e slo est n
interesados en las mejores tierras, y no en las peores. De
aqu podra concluirse que si algunos minifundistas se ven
obligados a abandonar su tierra, otros la ocuparn, qui z
trabajadores sin ti erra, quiz campesinos que ya poseen una
parcela. Sin duda, en este sector hay un proceso de concentracin de la propiedad en pequea escala, por el cual
algunos campesinos poseen o controlan ms de una parcela.
Pero este proceso no explica totalmente las tendencias que
de l Tercer Mundo", en Comercio Exterior, vol. 26, nm . 7, Mxico,
julio de 1976 (en la ed icin e n in gls , vo l. 22 , nm . 8 , agosto del
mismo ao ), analizo brevemente el significado y las impli cacio nes de
la productividad de la tierra y de l trabajo en exte nsio nes agr(co las
pequ eas y grandes .
34. En mi art(cu lo "La peque ri a revo lu cin . . . ", op. cit., se
expo ne e n detalle el proyecto del Ba nco Mundi a l.
35. Diga mos de paso que en un a agricultura dominada por las
agro indu s tri as ta mbi n los gra nd es productores deben enfrentarse con
ri esgos s imil ares.
36. Hay detall es en mi libro El imperialismo fresa, Ed itor ia l
Ca mp es in a, Mx ico , 19 77 .
37. En Mxico, por e je mpl o, la Nest l s iemp re paga a los pequ eos productores prec ios ms bajos por la lec he.
38. Debe subrayarse qu e las cond ic iones ad versas del merca do
para los minifundi stas ocurren tanto co n res pec to a cu lt ivos para
co ns umo nac iona l corno con los destin ados a la expo rtac i n .

44

hoy se pueden ap reciar en la agricultura latinoamericana y en


la mexicana. Las tierras pobres y marginales interesan a los
grand es terratenientes y productores por varias razones. En
primer luga r, los grandes terrateni entes estn tan v idos de
tierra como los minifundi stas o como quienes no la poseen,
en el se ntid o de que intentan co ntinu amente "completar" su
propiedad. Se ven prcticamente ob li gados a ello porque la
agricultura co mercial y la tecnificacin concomitante de
los procesos productivos de la agricultura co nvierten en un a
neces id ad lgica la creci ente monopoli zacin de toda la tierra
cultivable. Por otra parte, cualquier parcela poseda o arrendada por un gran terrate ni ente (cuya hosti lidad hac ia los
campesinos o, en Mx ico, haci a los ejidatarios, es proverbi al}
es otra parce la arrancada a estos ltimos. Podra soste ne1se
que este razonamiento no es vlido desde el punto de vista
econmico , aunque lo sea desde el poi tico, dado que es
probable que la produ cci n en tierras pobres y marginal es
sea ms costosa. En mi opinin, este argumento no es
realista. El valor de la tierra no puede juzgarse slo en
trminos de su capacidad de produccin. Los preci os de la
tierra au mentan continuamente, debido al crecimiento de la
poblacin y a la mayo r demanda de productos agrcolas;
estos importantes incrementos debe n agrega rse a los proveni entes del uso de la tierra para cultivos (o para ganad er a}.
En segundo lugar, a medid a qu e se ex pande el proceso de
modern izacin, resu lta cada vez ms remun era tivo poner en
produccin sue los cada vez ms pobres, 39 y es tota lmente
plaus ibl e soste ner que prec isamente la modernizacin es un
m ecanismo para utilizar bien p e ores recursos, aunqu e este
proceso tiene 1rnites obvios. Esto exp lica por qu los grandes
terrateni entes compiten por la tierra de los minifundistas, por
razones po lticas, econmicas y tcnicas. Si a esto se agrega la
super ior capacidad de negoci acin de los grandes terratenientes, nos daremos cuenta de que el empuj e expansio nista de los
mod ernos propietarios de latifundios y neolatifundios co nstituye una amenaza mortal para los rninifundistas.
Por supuesto, si los minifundios pueden mejorarse sin
costo alguno para los grandes terrateni entes (por ejemp lo, a
expe nsas del Estado}, esto los hace an ms atractivos. El
valor de un minifundio puede aumentarse ya sea medi ante
inversiones en la misma parcela y el mejoramiento de su
capacid ad de produccin, ya medi ante mejoras infraestru cturales, corno caminos que ll eguen hasta el mercado o sistemas
de riego cercanos. Ambos son mtodos seguros para estimu lar el apetito de los grand es terratenientes por un a pequea
parcela. El lecto r percibir de inmediato qu e esto es lo qu e
ocurre efectivam ente en el caso de los programas de ay uda a
los minifundistas, corno el propuesto por McN arnara en
1973; sta es otra razn por la cual, en un a agr icu ltura
capitalista, tales programas perjud ican en ltim a instanci a a
los ca mpesinos, aunque forma lmente estn destin ados a
apoyarlos. Se emprenden porque quienes los proponen ignoran (o cuid adosa mente omiten considerar} cmo funcion a el
proceso de ex pansin capitalista en el que, en definitiva, son
los minifund istas qui enes saldrn perdiendo en la in cesante
competenc ia por los recursos agrco las.

campesinistas y descampesinistas

caracte rstico de la creciente co mercia lizacin de la agricu ltura, tanto en los pases indu stri ales corno en los subd esar roll ados, y a la concom itante mon opoli zacin de los mercados de
in sum as y productos agrco las bajo el dominio extra njero,
as como a sus efectos sobre los rninifundistas y trabajadores
asalar iados . En Al emania occ id ental, por ejemplo, de 1950 a
1972-1973 la fuerza de trabajo fa mili ar disminuy aproxi madame nte dos tercios, y la asa lariada ms de cinco sextos, en
tanto qu e el nmero de granj as de ms de 0.5 ha. disminuy
a alrededor de la mitad, de un os dos millones de unid ades
productivas a alrededor de 1.1 millon es, y el de gra nj as de
ms de 2 ha. descend i de 1.3 a 0.9 mill ones; en 1974 haba
dism inuido an ms, a 0.8 millones, y la eliminaci n de las
pequeas unidades todava contina. Dur ante ese perod o de
22 aos, ms de 3.5 mil lon es de personas aba ndon aro n la
agricultura. Es muy claro que el despl azami ento de los
pequeos productores se ace ler mu cho a partir de 1960 .
Repblica Federal de Alemania
Fuerza de trabaio *
Familiar

Co ntratada

98.8
80.8
67.8
33.8

101.7
73.3
43.4
16. 1

1950
19 55- 1956
19 60-1961
1972-197 3
1974

Nmero de granjas*
Ms de 0.5 ha.

Ms de 2 ha.

93.6
83.4
58.8
47.8

99.0
93.1
85 .2
63.5
59.0

* 1939 = 100.

F uente : A. Funk , Abschied von der Pro vinz? , Pla kat-Bau ern ve rl ag,
S tuttga rt, agosto de 1977, p. 16..

En Estados Unid os las tendencias fueron simi lares. En el


mi smo perodo la cantidad de granj as disminuy en alrededor de un med io, la poblacin de ellas e n tres quintos (una
emi grac in de unos 13.5 mil lones de personas} y el total de
horas-hombre ut ili zadas en la agricu ltura baj en la misma
proporcin. La produccin agrcola tota l aument bastante
ms de un cuarto. Aunque tanto en Alemania co rno en
Estados Unidos hay pequ eas variaciones en la superficie
dedicada a la agricultura a lo largo del tiempo, la di sminu cin de la ca ntidad de gra nj as en un territorio ap roximadamente igu al ind ica un gran proceso de concentracin qu e
co ntin a ao en ao y que se intensifica en los actuales aos
de depresin.
Estados Unidos

AI10

Cantidad de
establecimen tos
(millon es)

Pobla cin
agrcQ ia
(millon es)

/-loras-hombre
(miles de
millones)

Produ ccin
agrcola *

1950
1960
1973

5.6
4.0
2.8

23.0
15.6
9.5

15.2**
9.8
5.9

76**
91
11 2

* 19 67 = 100.
** 1951.

En este co ntexto, debernos vo lve r una vez ms al rpido


proceso de co ncentrac in de la propi edad y de la produccin

F ue nte : United States D e partm ent of Agricu lture, Fa ct Book of US


Agriculture, publ. nm . 1063, Was hin gton, m arzo de 1976.

39 . Por ejemp lo, el gran productor pu ede ut ili za r fe rtili za ntes qu e


e l pequ e o no puede pe rmitirse , o pu ede devo lver la fert ilida d a la
t ie rra e n e l largo pl az o, m edi a nte a dec u ados manejos del sue lo.

En Amrica Latin a 'la concentrac in de la t ierra es


igualm ente importante, a pesar de qu e ocurre a partir de un
ndice mu cho ms a.lto de monopoli zacin de la ti erra. En

comercio exterior, enero de 1978

Mxico el proceso es ms comp lejo (aunque no menos


significativo), debido a que continuaron hasta hace poco
ti empo las dotaciones de tierra a los campesin os conforme al
programa de reforma agrari a. Hoy da se lleva a cabo sobre
todo, aunque no exclusivamente, mediante el arrendamiento
(o la compra por testaferros) de parcelas ejidales; en general,
los grandes productores comercia les manejan hoy en da las
ms de esas parcelas, directa o indirectamente; las rentas ms
altas se pagan en las zonas mejores y "ms desarrolladas".
En el sector agrcola - como en otros sectores de la
economa- la tecnologa moderna cumple una funcin fundamental en este proceso, que siempre ocurre a expensas de
los pequeos propietarios y de los asalariados. En realidad, la
tecno loga moderna es la principal fuerza impulsora de este
proceso, y no aludo slo a los equipos mecanizados sino
tambin a otros insumas modernos. Obviamente es ms
visible en cuanto se refiere a las mquinas que sustituyen
mano de obra {especialmente los equipos mecanizados que se
venden en los pases subdesarroll ados pero se construyen de
acuerdo con normas de las agricu lturas industrializadas),
debido a la constante y acuciante necesidad econm ica de
utilizar este equipo a su mxima capacidad.40 Por tanto, la
utilizacin de tecno loga moderna supone la necesidad constante de expandir la empresa agrco la en concordancia con la
de usar ms y mejores insumas.
Al respecto es interesante subrayar los su~ li mes argumentos de los apstoles de la modernizacin (incluyendo a los
defensores de la "revolucin verde", entre quienes se encuentran, en Mxico, los burcratas del conglomerado Rockefeller-Ford-CIMMYT), quienes sostienen que el esti lo cap italista
de modernizacin de la agricu ltura trae consigo ms ocupacin, aunque las pruebas estadsticas que aportan a la
discus in siempre son muy vagas. Desde luego, es posible que
la intensificacin del uso de la tierra y la capacidad de
utilizarla (cuando est irrigada) para ms de una cosecha
anual suponga ms trabajo y, por tanto, ms emp leos en
algunas actividades agrcolas.
Empero, el anterior es un argumento muy esttico, incompleto y engaoso. Los emp leos pueden aumentar en algunos
cultivos y en algunas actividades, pero en otros sectores la
modernizacin puede eli minarlos tanto o ms rpidamente
que como aumentan en aqu ll os. Los apstoles de la modernizacin nunca hacen un balance de los efectos globales de
todas las nuevas tecno logas, por razones sin duda comprensibles, dado que es probable que ese balance refleje un
lgubre panorama de la ocupacin rural total. En Estados
Unidos y en otros pases industriales el campesino se ha
convertido hoy en da en una pieza de museo, y el trabajador asalari ado est a punto de seguir ese camino en un
futuro previsib le, como lo indican las estadsticas que hemos
reproducido: las agricu lturas de los pases industrializados
son una prueba de que el efecto global de la creacin de
empleos mediante la modern izacin es negativo y de que, en
la actua li dad, el sector agrcola es incapaz de proporcionar
empleos en perodos en que aumenta la desocupacin por
razones puramente estructurales.
Tampoco debemos pasar por alto que la modernizacin es
40. A medida qu e se ex pande la agricultur a com ercial bajo
control forneo, se abandon a la antigua tradicin latinoamericana de
comprar equipo moderno por razones de pres tigio .

45

un proceso que implica la sustitucin de mano de obra por


cap ital (incluyendo la tecno loga) y que la tendencia hacia el
uso de nuevos equipos que remplazan mano de obra es parte
integral de dicho proceso. En realidad no hay un so lo
cultivo, tanto en las agriculturas desarrolladas como en las
subdesarrolladas, en el que no haya un intento sistemtico de
introducir nuevos equipos que hagan superflua la mano de
obra en donde an se utiliza.
La locura tecnocrtica que este intento supone desde el
punto de vista de las agriculturas subdesarrolladas, in tento
dirigido por la moderna industria capitalista, puede ilustrarse
con los esfuerzos por introducir equipos electrnicos nada
menos que ien la agricultura de la Indi a!, uno de los pases
ms pobres del mundo . La actividad agrco la todava se
reali za ah conforme a modalidades medievales, excepto en
un pequeo sector, muy moderno e intensivo en capital, que
prcticamente en su totalidad ocupa zonas de riego. Adems,
en el pas hay millones de pobladores rurales y urbanos que
estn continuamente al borde de la inanicin y las condiciones agrcolas se deterioran rpidamente .41 En un informe de
un Grupo de Expertos en In strumentos Agroe lectrnicos42 se
lee lo sigu iente: "La creciente presin en favor de la mecanizacin de la agr icu ltura para aumentar la productividad exige el
uso de instrumentos. Los instrumentos electrn icos constituyen una herramienta eficaz para mejorar en forma inmediata
muchas operaciones. Hay muchos sectores en los cuales se puede introducir instrumental electrnico."43
Esta locura contina as: "Las tcnicas de control automtico son relativamente nuevas en el sector agrcola aun
hoy en da. Durante los ltimos seis aos se ha manifestado
una importante tendencia hacia la utilizacin del control
automtico en la agricu ltura, tanto en operaciones estticas
como de campo. Son ejemplos de automatizacin en instalaciones (estticas) el control ambiental de invernaderos, si los
y establecimientos ganaderos, la seleccin automtica de
productos agrcolas, el control automtico del manejo y la
elaboracin de productos, el control del secado de granos, el
contro l de la alimentacin del ganado, etc. La automatizacin de las operaciones de campo incluye el contro l automtico del riego y el drenaje de granjas, sistemas de control de
mquinas cosechadoras, etc."44 En el informe se expone
despus una estrategia para la produccin de instrumentos
agroelectrnicos en la lndia.45
El conocido socilogo Andrew Pearse, quien dirigi por
cuenta de las Naciones Unidas una investigacin de alcance
mundial sobre los efectos socioeconmicos de la revolucin
verde, lleg a esta conclusin (cuidadosamente fraseada,
como corresponde a un documento de esa organizac in
internacional}: "En resumen, los estudios muestran que en la
actualidad la ap li cacin de la nueva tecnologa en Asia ha
provocado un aumento marginal en el uso de trabajo humano por unidad de superficie y una disminucin del trabajo
humano por unidad de produccin" .46 Empero, "hay justifi41. Vase, por ejemplo, jan Breman, Patronage and Exploitation,
University of California Press, 1974.
42. Tomado de Electronics, lnformation and P/anning, N ueva
Delhi, enero de 1977, pp. 256 y siguientes.
43. / bid., p. 260.
44. /bid., p. 265.
45 . /bid., pp. 277 y siguientes.
46. Erich J acoby ha sosten ido repetidamente que la disminucin de
mano de obra ocupada por unidad de producto es, en s misma, una
demostracin de l maligno efecto de la modernizacin en el emp leo.

46

campesinistas y descampesinistas

cados temores de que la continu a presin contra las posesiones y la creciente disminucin de las filas de Jos pequeos
propietarios [minifundistas j exacerbarn la tasa de crecimiento de la oferta de mano de obra desocupada, que ya se
expand e muy rpidamente deb ido al in cremento natural, en
tanto que, al mismo tiempo, es muy claro que no puede
esperarse que la demanda de mano de obra aumente mucho
por encima de su nivel actual, y aun puede disminuir" .47
(Cursivas de E. F.}

sa lud y las tension es soc iales, tan exte ndidas. El trabajo


puede segu ir siendo muy mal pagado."

En un artcu lo rec iente,48 Pearse continu con el tema: "El


gra n avance que representa la ex itosa intensificacin de las
cosechas (es decir, la introduccin de cosechas dobles o
tr ipl es} no puede alcanzarse, en ci rcunstancias normales, sin
un a mecanizac in cons iderab le. . . Se ha estimado que el
tractor. . . red uce las neces id ades de mano de obra por
cosecha aproximad amente en la misma medida en qu e las
aum enta la nu eva tecno loga. . . Una mecanizacin ms
co mpl eta que permita, por eje mplo, ap licar herbicidas y
ferti liza ntes por medio de tractores, la fumigacin area y el
uso de cosechadoras comb in adas, disminuye muy radicalmente el emp leo de f uerza de trabajo. En el cul tivo de t ri go y
arroz en Asia todava no se ha difundido el uso de la
cosechadora combi nada, aunqu e sta ya reduce drsticamente
las oportun idades de emp leo de las zonas ms 'desarrolladas'
de Amr ica Lati na.

Como ya dijimos, hay un proceso si mil ar de co ncentracin en las industri as y servicios vincu lados con la agr icultura
que proporcionan insumas, as como en la elaboracin y
distribucin (qu e incluye la exportacin) de productos
agrcolas. En Estados Unidos este proceso ha avanzado
mucho y muy rpidamente en todos Jos productos, y en los
pases subd esarroll ados vuelve a aume ntar a partir de un
grado muy alto de monopoli zac in. Este hecho es tan
conocido que no requ iere ms comentarios. Empero, es
necesario subrayar que Jos procesos de concentracin ocurren
en dos niveles (en las granj as y en la elaboracin y la
comerciali zacin o en los mercados de insumas) y se refuerzan mutuamente, puesto que Jos monopolistas esperan
aumentar sus beneficios, tanto eco nmicos como poi ticos,
con este ju ego "a dos puntas". Esto puede demostrarse con
toda claridad mediante el estudio de la influencia de Jos
co mp radores agroindustriales en la estructura agrco la y
productiva. Las agro indu strias utili zan en genera l tres mtodos que, intenciona151 y sistemticame nte, cond ucen a la
elim inaci n de los minifundistas. Los tres funciona n de
manera ms o menos simi lar en cua nto se refiere a Jos
campesi nos: la compra de la produccin antes de la cosecha
a precios estab lecidos de antemano; el sistema de contratos
de produccin por el cua l la empresa agro indu str ial acuerda
compra r la cosecha a cambio de crditos, insum as o asesora
tcnica a los precios corrientes del mercado, y la compra
directa a los productores sin acuerdos prev ios. En circunstancias normales, y espec ialm ente en los pases subdesarrollados,
la empresa agro industrial se enfrenta al principio con pequeos y grandes productores; por tanto, puede segu ir una
estrategia (y en verdad la sigue) dirigida a elimi nar a los
pequ eos mediante distintos "trucos". En efecto, la experiencia demuestra que dond e se ap li ca durante un tiempo el
sistema de contratos de produccin, slo sobreviven los
grandes productores comerciales.5 2 Una caracterstica comn
a los tres mtodos es que favorecen a los grandes prod uctores de todas las maneras posibl es: pagnd oles mejores precios, dndol es preferencia en la co mpra de su produccin,
otorgndo les premios por cantidad y ca lid ad, as ignndo les
pr ioridad en la distribucin del crdito y de otros insumas,
etc. La justificacin de esta estrategia consiste en que las
transacc iones entre gra nd es productores y grandes emp resas
agroindustria les son ms baratas y conven ientes, un argumento que no es muy convincente si se considera desde todos los
puntos de vista, lo cual cas i nadie se mol es ta en hacer. Por
otr~ parte, los insumas que venden las emp resas agroi ndustriales elaboradoras o distr ibu idoras (qu e a menudo son
tamb in las que compran la prod ucc in) estn hechos para

"De este c lculo grosero puede inferirse que la poltica


oficial podra in clinar la ba lanza hacia ms o menos ocup acin, segn c mo regul e la importac in de maqu inaria y la
co ncesin de divisas, los subsidios a Jos crd itos para mecanizacin, el control del precio, la asignacin de comb ustibl es y
medidas simil ares. Empero, la experie ncia indica que los
gobiernos son reac ios a in tervenir en este se ntido. 49 Si los
empresarios agrcolas ex plotan provechosamente la nueva
tecnologa, es posible que aumenten su influencia global en
la poi tica, y si pueden aumentar su prod uccin total, quiz
pierda importancia la meta de mantener determinados nivel es
de ocupacin; en el mejor de los casos, es posibl e qu e Jos
responsables de la poi ti ca opte n por un mayor gasto en
obras pblicas para lo s hambr ientos en lugar de importar
alimentos.50 La desocupacin ser descartada como un mal
secundario qu e puede tratarse sin afectar la situacin global
de la balan za de pagos. Aunque poco frecuentes, hay algun os
casos en que los gobiernos han regulado la meca ni zaci n para
defender el emp leo rural; empero, a menudo se subsidia la
mecanizacin (por medio de las polticas cred itic ias y de divisas} aun cuando sta sea un a causa de desempleo. Al
mismo tiempo, no debemos olvidar que la disponibilidad de
emp leo no asegura que la rem uneracin y las condiciones de
trabajo sean ta les que pongan fin a la des nu trici n, la mala
47. Instituto de Invest igac iones de las Naciones Unidas para e l
Desa rro ll o Soc ial (UN RISO), The social and economic imp lications of
large-scale introduction of new varieties of foodgrain, Summary of
conclusions of a gl obal research project, Gin eb ra, 1974, pp. 21 y 24.
48. Andre Pearse, "Tech n ology an d Peasa nl Production", en
Development and Change, vo l. 8, La Haya, 1977, pp . 149 y
SIgUI entes.
49. En re a lid ad, cuand o la modern izaci n se lleva a cabo por
empre sas agro in dustr iales forneas, o con su ay uda, los gob iern os no
tienen pos ibi li dad a lgu na de interven ir .
50. Una opcin gubernamen ta l a n ms probab le es no ha cer
abso luta mente nada y de jar que los hambr ie ntos siga n con ha mbr e.

Ll ega mos a la co nclusi n de que todas las pruebas disponibl es con respecto al desarroll o cap itali sta en la agricultura
demuestran, ms all de toda duda, que puede obtenerse la
misma prod uccin (o una mu cho mayor} con una fuerza de
trabajo que disminuye continua y agudamente, y qu e la
agricultura capital ista puede fun cionar de manera esp lndida
con muy pocas personas oc upadas.

51.
52.

Ms ade lante exp li co por qu es intenc ional.


Un ejemp lo de cmo funciona e l sistem a de contratos de
producc in en e l campo mexica no puede verse e n mi libro El
imperialismo fresa, op. cit.

comercio exterior, enero de 1978

sati sfacer las neces idades de los grand es productores y, en


co nsecuencia, actan en contra de los intereses de los
pequ eos.
Lo que interesa es pecialmente aqu es analizar po r qu y
en qu medida el proceso de desalojo de los campes in os y la
prdida glob al de oportun idades de empl eo rural resultan
ace lerados por las transferencias mas ivas de cap ital de los
pases indu stria li zados a los subd esarroll ados. Al res pecto ir
ms all de las obv ias razones mencion adas, como la crec iente utili zacin de tecnologa que sustituye a la mano de obra
o el funcionamiento del sistema de contratos de produccin,
y analizar cinco temas muy vincul ados entre s: a) la
mentalidad de las empresas agroindustriales extranjeras que
manejan inversion es forneas en agriculturas subdesarrolladas;
b) la transferenci a de la estructura soc ioeconmica de las
agriculturas industriali zadas mediante la transferencia de tecnologa; e) el traslado de las decisiones de los pa ses
subdesarrollados a los industrializados; d) el aumento de los
ri esgos econmicos para las agr icultur as subdesarroll adas, y
especialmente para los campesinos y los trabajadores sin
tierras, originado en las operaciones de las empresas agro industri ales extranjeras, y e) el saq ueo de lo s recursos de los
pases subdesarrollados por parte de los empresarios co merciales en los sectores dominados por las co mpaas agro industriales.
Las tran sferencias de capital y de tecno loga de Estados
Unidos ha cia el sector agrco la latinoamericano, ms los
mil es de millones de dlares otorgados por las in stituciones
creditic ias internac ionales y por un a gran cantidad de otras
in stituciones multil ate rales o bi late rales y por los bancos
privados, en apoyo de los negocios agroindustri ai'es en el
exterior, han permitido a las e mpresas extranjeras tener un a
voz importante, y aun determin ante, en las decisiones econmicas y polticas en todos los niveles del sector agrco la.5 3
Esto les permite man ejar sus negocios en el exterior prcticamente como mejor les conven ga . Los directores de las
empresas agro industriales padece n la arrogante cree ncia de
que son "innovadores" y los nicos capaces de desarroll ar las
agricu lturas subdesarrolladas.54 Com o la agroindustria se ha
ex pandido rpida y provechosamente en Estados Unid os
junto con el proceso de concentracin,55 el idea l y el
53. Ello explica por qu lo s capita li stas extranjeros invi erten hoy
en da en tierras de cu lti vo, cua ndo s lo 15 a os atrs afirmaban que
ta les invers iones e ra n de masia do ri esgosas desd e e l punto de vista
polt ico. Al res pec to , ntese la fa lse dad de l argumento d e las
agroindustrias en e l se ntido de qu e e l s iste ma de co ntr atos de
produ cc in s lo es un "m eca nismo de coo rdin ac i n" entre co mpr adores y productores y, por ta nto , "ms ace ptable" para los pases
subd esa rroll ados qu e la propiedad o e l ar re nd a miento direc tos de la
tierra , en cuanto ti e nde a hace r cree r qu e e l sis tema "preserva la
autonoma de lo s cultivadores" y, e n co nsec ue nci a, no pe rmite qu e
las agroindustrias tengan un co ntrol tan co mpleto sobre la ti e rra y los
produ c tores como les permitira la propi e dad o e l arrendamiento. El
argum e nto es vlido s lo en la medida en que los gob iernos no tienen
pl ena co ncien c ia del fun c ionami ento y las implica cio nes del sis te ma .y,
por t anto, es t n ms disp ues tos a acept a rlo. Vase mi a rtc ulo
"Agribusiness in Und e rd eveloped Agri cultur es ... ", o p. cit., para
obtener d eta ll es d e este asunto.
54. Vase, por eje mplo , Leste r Brown, See ds of Change, Praege r,
1970 . Brown es uno de los pr in cip a les aps tole s y represe ntantes de
la agroindu stri a en Es tados Unidos. Vase tamb in los tr a ba jos sobr e
la agroindu stria e n Amrica Latina prove nientes de la Harva rd Bu sin ess Schoo l, publi ca dos por Praege r.
55 . A l respec to vanse los interesa ntes informe s y lib ros pub li cados por el Agribu sin ess Accountab ility Project, 1000 Wi sco nsin Ave,
NW, Washin gton , D.C., 20001.

47

objetivo de todo empresario agroindustrial es imponer a los


pases subd esarroll ados el mod elo estadounidense de agr icu ltura capitalista moderna. La agro industri a ha creado y rinde
culto en sus pases de origen, al "gran tamao" en la
produccin, elaboracin y distribucin agrcolas; es el "gran
tamao" lo que quieren reproducir en Amrica Latina y en
todas partes. Como ya lo hemos dicho, las empresas agroindustrial es estn obligadas a operar en el exterior, al com ien zo, en el seno de estructuras agrarias en las cuales hay
cientos o miles de minifundistas por cada gran terrateniente;
por co nsigui ente, el "gran tamao" s lo puede lograrse, en el
caso de la tierra, eliminando a los minifundistas; en las
industri as o servicios vinculados con la agricul tura, slo
puede lograrse adquiriendo las empresas locales o desplazn dolas del mercado. Esta es la estrategia delib erada de las
agroindustrias, es trategia que pueden aplicar sin cortapisas
debido a su poder econmico y poi tico, contra el cual poco
pued en hace r los gobiernos local es que, al mismo tiempo,
tienen la ilu sin de que las actividades agroindu striales
"aumentan los valiosos in gresos de divisas " y mejoran la
situacin alim entaria nacion al. Es sintomtico qu e un cabecill a de la agro industria haya di cho, co n toda franqu eza, qu e
cuanto antes desaparezcan los campes in os y emi gren a las
ciud ades mejor ser para todos. Por tanto, es inev ita bl e que
en las nu evas circun sta nci as se acelere el desalojo de los
peq ueos produ ctores. (M s adelante anali zar los efectos en
los asalariados .)
Podemos ir ms all . Aparte de las estrategias y las
intenciones de los empresarios, es muy claro qu e, al contrario de lo que sostienen much os cientficos socia les y otros
tecncratas, la tecno loga no es neutral. La transferencia de
la tecnologa mod ern a desde los pa ses industri ales (tecnologa qu e siempre es apropiada para sus condiciones agrco las,
su es tructura agraria incluida, y qu e en realidad ha sid o un
elemento crucial para conformar esas condic iones y esa
estructura) cond uce por s misma a la reestructurac in de las
agriculturas latinoamericanas; por eso in sistimos en la exacti tud de la tesis de que en las condiciones actuales (y, en
realidad, en cualesquiera co ndiciones) la transferencia de
tecnolog/a es un instrumento para transferir la estructura
socioeconmica de su pa /s de origen. 56
Dados las estrategias y los mtodos de operac1on de las
agroindustrias transnacionales y la presencia abrumadora de
gigantescas compaas de alimentos, de insumas agrco las y
de otras empresas agroindustria les, es lgico suponer que el
campo de maniobra de los gobiernos nacionales para planificar y ll evar a cabo programas agrco las y (lo que es ms
importante) agrarios independi entes es muy estrecho, y tien de a serlo ms an en la medida en qu e aumentan las
inversiones agrco las extran jeras. Hoy en da, son las casas
56. Aqu de bera mos hace r notar que la "tec nolog a in termed ia",
co nc e pto muy difundido por la esc ue la de Sc h umacher (vase, por
eje mplo, e l ingenuo lib ro de E.F. Schumacher Sma/1 is beautiful,
Harp er a nd Row, 1973 ) que evita ra las co nsec ue nc ias catastrficas de
las transfe re ncias de tec nol og a mod e rn a , no es ms qu e un te m a
fa lso . Vase e l exce lente trabajo de Urs Mue ll e r-Pi a nte nbe rg " Technologi e und Abhaengigkeit", en Di e ter Sengh aas, lmperialismus und
Strukture/le Gewalt, Suhrk a mp, 1972, y mi artculo "La nue va
pen e trac i9 n ... ", op. cit. Mu ell e r-Pi a ntenberg de mues tra por qu los
fa bri cantes, por razo nes eco nmic as, no ti e ne n inte rs e n producir
"tecnologa in te rm edi a", y yo he tratado de de mostra r que todas las
tecno logas ex ige n un ajuste de la es tru ctura soc io eco nnica, y no a l
revs, como cn did a me nte sugiere la escue la de Schumacher.

48

matri ces de estas empresas radi cadas en pa(ses in dustriali zados (o en para(sos fisca les corno Lu xe mburgo} las qu e
adoptan las decisiones con respecto al uso de los recursos
agrcolas contro lados directa o indirectamente por las compaas transnacionales, con respecto a la distribucin y al
uso de los in surn os (in clu so el trabajo rural} y co n respecto a
la distribucin de la produccin. Esto es muy importante si
se torna en cuenta qu e en mu chos pases, Mxico in cluid o,
los sectores dominados por las empresas agroindu str iales
extran jeras son los ms importantes y los ms lucrativos.5 7
Estas decisiones se tornan en el contexto de la estrateg ia
globa l de produccin y distribucin de las emp resas. Para ser
ms precisos: las decisiones con respecto a qu, en dnde,
cunto y cund o producir, comerc ializa r e importar o ex portar no torna n en cuenta fundamentalmente (o en abso luto}
las exige ncias nac ionales, tales corno la satisfaccin de las
necesid ades alim entarias bsicas, el ahorro de divisas en
importaciones de alim entos o la creac in de oportunidades
de emp leo ru ra l; lo que consid eran es la rnaxirnizacin de las
utilidades y del poder provenientes del conj unto de transacciones transnacionales de las em presas agroind ustria les. Este
es el verdadero teln de fondo de la crec iente necesidad
actual de Mx ico, por ejem pl o, de importar cantidades cada
vez mayores de alimentos bsicos, aunqu e este pa(s disponga
de sufi cientes recursos agr(colas corno para autoabastecerse
con exceso.5 8 En consecuencia, los gob iernos nacionales
formu lan planes y ~plicad estrategias de desarrollo rural s lo
en la medida en qu e no sean contradictorios con los
extend idos intereses de la agro indu st ria extranj era. As(, el
proletariado rural pie rde in cl uso el pequeo apoyo intern o
que pod (a esperar de sus gobiernos.
No son pocos los dirigentes pol(ticos y los empresarios
naciona les que apoyan la op ini n de las agro industri as en el
sentido de qu e un a agricultura capita li sta moderna en un
pas subdesarrollado puede estab il izar la eco norn(a agr(co la
inter na. Un ejemp lo de esa posicin es lo dicho por un
apstol de la agro indu stri a: "Cuand o los siste mas de productos bsicos agroind ustriales . .. estn subdesar roll ados y desequilib rados (sic), la coord in ac in entre los co mponentes del
siste ma tiende a ser errtica, y expone a los part icipantes a
ampli as oscil ac iones de los precios y de la disponibilidad de
bienes y servicios."59
La afirmacin anter ior su pone que los mtodos agroin dus
triales modernos de produccin y comerc iali zac in eliminan
el comportamiento errt ico del mercado. Es cierto que, en
todos los pases, los mercados agr(co las del sistema de "libre
empresa" muestran "amp li as osc il aciones", pero es falsa la
57 . El aumento del contro l de los sectores agr{colas ms im portantes de un pa{s por par te de l cap ita l y la t ecno log{a ext ra nj eros
tambi n supo ne un co ntrol in d irecto sob re e l res to de la agricu ltur a,
como efecto sec und a ri o del dominio sobre los in sumas y la produccin.
58. Por supuesto, Mx ico no es un caso a islado. Vase He len a
Tuom i, "On Food lmports and Neoco lonial ism" , en Vilho Ha rl e
(ed .), Po/itica/ Economy of Food, Procecd ings of a n lnternationa l
Seminar, informe de in vest igac in nm. 12, Tampere Peace Research
ln stitute, Finl a ndia, 1976 (pr x im o a public arse por Te akf ield Ltd.,
In glate rra ). Al respecto, es intere sa nte subr aya r que el per{odo de
enorme crec imiento de la producc in agr{co la mexicana term in en la
poca en q ue las act ivid ades agroindu s tri ales estadoun ide nses y las
transfere ncias de capita l y tecno log{a de ese pa{s a um entaron fu er temente en todos los productos bsico s mex icanos. Co n segu rid ad no se
tra ta de un a coincidenc ia.
59. J. Dav id Morrissy, Agricultura/ Modernization Through Production Con tra cting, Praeger, 1974, p. 44.

campesinistas y descampesinistas

supos1c1on de que la agricul tura capitali sta bajo el dominio


agroin dustr ial las reduce. Por el contrario, es cierto que las
actividades de las agroind ustrias tra nsnac iona les in trod ucen
un grado de in estabi lidad eco nmica y social (es decir, de
aumento de los riesgos econm icos} tanto dentro corno fuera
de los sectores que contro lan, de una amplitud ta l corno
nunca sufriero n antes las agriculturas subdesarroll adas.60
Esto es consecuencia de l modo de operacin de las empresas
y de la mayor in tegracin de la eco norn(a nacional y de los
diversos sistemas de prod uctos bsicos con los mercados
ex tranj eros y mundial es. En primer lugar, es probable que las
transferenc ias de capital y tecnolog(a extranjeros sean caticas, y que respondan solamente a los intereses de corto plazo
de los cap itali stas forneos, que consisten en obtener los
mx imos beneficios y superbenefic ios en el tiempo ms corto
posible (tambi n los capitalistas locales pueden querer participar en las nu evas oportuni dades de lu cro}, y no a los
intereses a ms largo pl azo del desarrollo de la economa
agrcola nacional. Corno es evid ente, las transferencias de
cap ital y tecnolog(a se orientan primero hacia un determinado sector productivo de una agr icultura subd esarrollada
cuando las cond iciones del mercado son favorables. Entonces
los productores e intermediarios reali za n rpidamente buenas
ganancias . Este es el comienzo de una inversi n extran jera (y
a veces nac iona l} adiciona l, no planificada y exces iva; los
proveedores de tecnologa ejercen fuertes presiones para que
se transfi eran eq uipos y maq uinaria ad icionales. La co nsecuencia ms probable es la sobrecarga del mercado: 61 abr uptos excesos de oferta, la ca(da de los precios del mercado,
prd idas financieras.
lQui nes so n los perdedores en este juego inci erto? Por
lo ge neral, no los cap italistas ni los proveedores de insumas
extran jeros. Habitua lmente, los capita li stas estado unidenses
protegen sus inversiones en el exte ri or co n fr reas gara ntas
contra prdidas; asu men riesgos financ ieros m(nirnos y muchas veces el co mponente de recursos nacionales es mucho
mayor que la inversi n que ell os hacen; hay casos en que el
Gobierno de Estados Unidos les rembolsa sus prdidas; otros,
en que los inversion istas extranjeros adq ui eren la prop iedad
total de la emp resa a precios de bancarrota, refo rzando as(
su presencia monopol (stica en la econom (a nacio nal.62 En
cuanto a los proveedores de insumos, lo ms probable es que
no sufran prdidas en circun stancia algu na, debido a que los
insumos ya fueron pagados, a menudo con crdito nacional.
De este modo, en el proceso de expans in capitali sta bajo el
dominio extranjero se trasladan fc ilme nte cas i todos los
riesgos eco nm icos a los productores subdesarroll ados, especialmente a los pequeos, y a los comerciantes o presta mi stas; as(, es probab le que los capitalistas extranjeros sa lgan de
estas repetidas crisis de mercado con una posici n econm ica
reforzada.
60. En mi li bro El imp erialismo fresa, op. cit., se muestra e l caso
qu e introdujo el capital extra nj e ro e n la agricu ltura mexicana.
61. Un ejem plo t{pico se enc ue ntra en Ja mes E. Aust in , Agribusiness in Latn America, Praeger, 1974, pp . 14 y ss. Este a utor
demu es tra, sin proponrse lo, las desve ntajas del s iste ma para los
pa {ses subdesa rro ll ados al desc ribir varios casos de inversiones fo rne as e n Amrica Latina.
62. Un estu dio reciente de las operaciones de la Nestl e n M x ico
demu es tra que gran parte de las utilidades de esta e mpresa proviene
de la ve n ta a e jidos de ganado Hol s tein (to ta lm ente in adecu ado para
las condiciones tropical es) y de recuperarlo cuando los ej idos se
encuentran e n dificultade s fin a ncieras , s lo para vo lver a vender lo a
otros ejidos o ga na de ros .

49

comercio exterior, enero de 1978

El tras lado de los riesgos eco nom1cos es espec ialmente


directo y penoso en el caso de aq uellos prod uctos latinoamericanos qu e comp iten en el mercado estadoun id ense con sus
simil ares producidos en Estados Unid os, como sucede con
muchas frutas y verduras o con el ganado mex icano. En
estos casos, Estados Unidos recurre, durante las crisis del
mercado , a severas restricciones de la importacin, con tod o
tipo de pretextos, abando nando a su suerte a las agr icu lturas
subdesarroll adas. Si se trata de un producto suntu ar io, que no
ti ene mercado en la econo ma nac iona l debido al bajo poder
adq ui sitivo medio, esta situaci n puede rep resentar una prdida econmica y un desperdic io gigantesco de recursos.
Tales casos son muy frec uentes.
En resum en, la evolu ci n errt ica de los mercados agrcolas resulta radicalmente reforzada por la expansi n del
cap italismo bajo control forneo y en condi cio nes de dependencia; los perdedores principales son los minifundistas y
pequeos comerc iantes locales, vctimas favoritas e irrevers ibles de las crisis. Cada un a de stas puede provocar el
des plazamiento de cientos de minifundistas dedicados al
cu ltivo de l producto de que se trate .
1nd ependie nte mente de la crisis del mercado, las operac iones de las agro industr ias ext ranj eras introducen otro elemento de inseguridad e ines tabilid ad. El cap ital y la tecno loga
forneos son muy mviles, aun que qui z lo sean algo menos
en la agricu ltura que en otros secto res ele la eco noma. Esta
movilidad es esencial desde el punto el e vista ele las grand es
empresas ele productos alimenticios, para obten er una corri ente constante de repatriacin de benefic ios y superbencfi cios de sus in ve s ion es en el exterior. Esto puede significa!'
cas i un desastre para los pases subdesarro ll ados . Con especto a la situacin alimentaria interna, la bsqueda de lu cro
puede resu ltar (y en Mxico ha resu ltado en diversas ocasiones) en un desp lazamiento de los alimentos bsicos para el
cons um o nac ional por cul tivos para ali mentaci n an imal o
por cu lti vos suntuari os para expo rtar, seg n la situac in de
los precios re lativos, lo que ob li ga a la eco noma del pas a
importar grandes cant idades de cerea les para co nsumo hum ano 63 Cuando ocurre el proceso inverso, qui z mejo re el
abastecimi ento interno de alime ntos bsicos, pero esto no
implica necesariamente que los haya en mayor cantidad y
ms baratos para quienes los necesitan, especialmente si parte
de esa oferta se exporta .64 Es posible que se presente un a
situac in ms grave si el capital forneo se desplaza (al modo
de las famosas "industrias trashumantes") a otros pases que
ofrecen costos de produccin ms bajos o condiciones de
repatriacin de utilidades ms favo rabl es : es to pu ede deseq uilibrar, al menos en forma tempora l, el uso de los rec ursos y
el abastec imi ento de alimentos naciona les y causar estragos
en la ocupaci n, tanto en la agr icu ltura co mo en las indu strias y serv icios vinculados con ell a. Tambin estos desplaza-

63. Se afir ma que a un pa(s subd esarrol lado le convie ne ms


vender productos agr(col as de a lto va lor e im po rtar cerea les para e l
cons u mo nacio na l con las divisas provenientes de las ex portacion es.
Este argumento se r(a v lid o si no fuese por las condi cio nes en que se
ll evan a cabo ta les tra nsacc iones en un mundo domin ado por la
agro indu str ia ex tran jera, dado que un porce ntaje cons id e rable de los
in gresos en divisas so n utilida de s que las agro in dustr ias repatr ia n . En
defini tiva, la econom(a nac iona l no est mejor que a ntes, e in c lu so
podr(a estar peor.
64. M x ico export trigo d ura nte var ios a rios a l mismo t iempo
que la dicta nacional se empobreda cada vez ms.

mientos afectan ms a los productores peq ueos que a los


grandes, pu esto que son aqul los qu ienes ms sufren el
efecto de los camb ios abruptos .
Conv iene ahora hacer algun os breves come ntari os sobre el
emp leo rural. La moderni zac in rea li zada bajo el dominio de
las agroindustrias fo rneas puede aba rcar a productos intensivos en cap ita l o en trab ajo. En el pr im er caso (es el del tr igo,
por ejemp lo) la creacin de nuevos emp leos es mnima , y en
realidad es probable que la ocupaci n di sminuya. 65 Como
estos productos ocupan superficies de cu ltivo relativame nte
grandes, es probab le que en estos secto res el efecto sobre la
fuerza de trabajo sea muy severo. Los prod uctos in tens ivos
en trabajo (lo son ya sea porque ciertas tareas no pueden
meca nizarse, ya porq ue todava no lo han sid o) s crean
nuevos emp leos. Algun os productos req ui ere n graneles superficies (por ejemplo, el algodn); otros, relativame nte peq ueas (frutas o verd uras) . La experienc ia demuestra que suele
exagerarse mucho la magnitud de estas nu evas oportun id ades
de trabajo.66 Un ejemp lo de ello es la indu str ia me xicana de
exportacin de fresas. Una pub li cac i n oficial recien te 6 7 y
los comerc iantes del ramo sostiene n que en esa activ id ad se
" empl ea el trabajo de 160 000 personas". Si se anali za en
deta ll e esta afirmacin, se ver que s lo es cierta si se
considera que las 160 000 personas no trabajan ms de un
mes por ario. En rea li dad, la indu str ia s lo proporc iona un os
19 400 empleos de tiempo completo, 13 400 en el cam po y
6 000 para mujeres en las plantas elaboradoras, si se supo ne
el cu ltivo ele 6 000 ha. Si hay otros trabajadores contratados,
no son de tiempo comp leto.
A este respecto, debe subPv arse que el traslado de un
cu ltivo intensivo en mano de nbra de un a agricultura indus tr iali zada a una sub desarro ll ada es un negocio sumamente
lucrativo, porq ue en esta ltimJ hay un exceso de fuerza de
trabajo, tanto de trabaj adores agrco las como de obreros para
las indu strias y servicios vin cul ados con la agricu ltura (en
muchos casos los cultivos intens ivos en mano de obra
implican trabajo fabril tamb in intensivo en mano de obra)
qu e pueden co ntratarse a camb io de salarios baj simos; por
otra parte, tanto el trabajo en el ca mpo co mo en la f bri ca
so n estaciona les, lo cua l a su vez ejerce fuertes presiones a la
baja en el nivel de salarios y en las condi ciones labora les. Por
ell o, el emp leo qu e crea n las agroi ndustrias for neas es en
extremo ind eseab le, tanto desd e el punto de vista eco nmico
como desd e el soc ial, para los asalar iados y para la eco noma
en su co njun to . No se trata de la creaci n de nu evas
oportun idades ocupacionales que sean adecuadas, satisfactorias y cuantitativa y cuali tativamente atractivas para la fuer za
de trabajo; todo lo contra ri o: resultan id ea les para la creaci n y repatri aci n de superbe neficios de las empresas agroi ndu stri ales extra njeras. Adems, la inestabilidad de los mercados de cultivos intensivos en trabajo (h abitualmente destinados a la expo rtacin) se rel aciona directamente con los
cambios en el mercado de trabajo: en cond iciones de rendi 65.

Se des plaza , ve rb igrac ia, a arrendatarios y aparceros (o e ji da t a-

rios) .

66. T al exagerac in tiene un conte nido po lr't ico; se hace para


co nv e ncer a l pb li co d e que las inversiones ext ranje ra s so n benficas
por sus efectos en el emp leo y, en e l caso de Mxico, de que red ucen
los prob lemas vin c ulados con la emigracin de traba jadores agr(col as
a Estados Un ido s.
67. El cultIIO d e la fresa en Mxi co, In stituto Nac ional de
In vestigaciones Agr(colas, SAG, fo ll eto de d ivu lgac in nm. 48,
Mxico , febrero de 197 3, p. 4.

50

mi entos co nstantes (que es el caso habi t ual) una redu cci n


de la superf icie cul t ivada de de terminado prod ucto debe
redund ar en un a disminu cin del empleo que, en el mejor de
los casos, es aprox im adamente pro porcional al decre mento
de la supe rficie cul tivada. Por eje mplo, si las plantac iones
mex ica nas de fresa se reduj ese n de 6 000 a 4 000 ha. los
empleos de ti empo co mpl eto se redu ciran de 19 400 a
13 000. Por es ta raz n, las flu ctuaciones qu e ge ne ran las
agro indu strias forneas en el mercado de trabajo de los
cultivos intensivos en mano de obra son mucho ms amplias,
lo cual es tanto ms grave cua nd o no existen otras oportunidades de ocupac in, que es lo que sucede habi tualmente. Por
supuesto, si mejoran las co ndi ciones de l mercado el empl eo
aumentar, pero ste es un pobre co nsuelo para la gran
cantidad de ho mbres y muj eres desocupados du ra nte los
meses o aos de cri sis.
Por l timo, el uso ex travagantemente de rroc hador de los
recursos que practi can las empresas agroindu stri ales fo rneas
e, indirecta mente, las dedi cadas a la venta de insum os ,
a menaza n de raz la subsi stencia de los ca mpes in os y de los
tr abajadores asa lar iados. Podra es perarse qu e las t ransferencias de tec nol og a moderna reali zadas por los "inn ovadores"
extra nj eros conduj ese n a una utili zac in mu cho ms rac ional
de la tierra, el agua y el ca pital qu e los di spendi osos y
anti guos mtodos de las tradi cionales lites terrateni entes. En
rea lid ad, eso es lo qu e sosti enen los " innovadores" y sus
apstoles. Por desgrac ia, lo que oc urre es exactamente lo
contrari o. Los invers ioni stas ex tran jeros ti enden a maximi za r
los sup erbenefic ios destin ados a la repatr iac in en el menor
ti empo posibl e y ex pl o tan despi adadam ente los recursos de
las agriculturas subd esarroll adas, si n preoc uparse por su co nservaci n ni, much o menos, po r su mejorami ento a largo
pl azo.68 Como para ellos no hay escasez de tierra, agua o
capital, sie mpre estn en condi ciones de trasl adar sus operaciones de los suelos qu e han perdid o fert ilid ad {o dond e
co mi enza a escasea r el agua) hac ia nuevas regiones frtil es o
con agua abund ante. La co nsecuencia es qu e la agri cultura
domin ada por las agro indu strias forneas manti ene el mi smo
ca rc ter " trashumante" caracter st ico de los sec to res rurales
de Amri ca Latina do minados por el lati fundi o, s lo qu e en
un nivel de co mpl ejidad mu cho mayo r. Es mu y di stinta, sin
dud a, la form a en que operan las agroindu stri as en los pa ses
industri ali zados. En rea lidad, podra interpretarse que transferir si stemas de cultivo y co me rciali zacin de ciertos productos de Estados Unidos, po r ejemplo, a nac iones subd esarroll adas es, precisamente, una fo rma de preservar los recursos de los pases indu stri ali zados a ex pensas de es tas ltimas.
Seguramente el lector ll ega r a la mi sma conclu sin a qu e yo
he arribado: en el largo pl azo esto aum entar la de pend encia
alimentari a de los pa ses subdesarrollados co n res pecto a las
nac iones indu striali zadas qu e produ ce n grandes excede ntes
exportab les, como Estados Unidos. Debid o a que las agroin du strias co ntrolan las mejores zo nas de culti vo, sus operaciones tie nd en a deteri orar gradu almente los mejores recursos.
Mi entras la forma de actuar de las antiguas lites . terrateni entes amenaza ba destruir estos recursos en un lapso mu y largo
(que p9dra durar generac iones), la exp lotacin capitali sta en
siste mas dominados desde el exteri or los destruir, previsi68. Este pun to pu ede ve rse desa r ro ll ado en detal le en rni li b ro El
imperial ismo fresa, op . ci t., y e n rn i art(c ul o "Agr ib us in ess a n d t hc
Eli rn in a ti o n of Latin A rn e ri ca's .Ru ra l Pro le ta ri at", e n Wor/d Deve/opmen t, vo l. 5, nrn. 5-6, In gla te rr a, 1977.

ca mpes inista s y desca mpes ini stas

bl emente, en pocos dece ni os. Es por ell o que la base mi sma


de subsistencia del pro letariado rural, en las condi cio nes
actuales, se estrecha grad ual, rp ida y dra mtica mente en
fo rm a irreversi bl e.
Para finali zar, anali ce mos breve mente la ex pansin del
cap itali smo en los sec tores ganadero y fo resta l, y la a menaza
que supone hoy en da para el proletari ado rural de Amri ca
La tina.
En Amri ca Lat in a hay tres clases de empresas ga naderas
y empacadoras de ca rn e, qu e difi eren en cuanto a su relaci n
con el ca pi ta l y la tecnolog a ex tra nj eros. En Argentina y en
Url!guay hace t iempo qu e la industri a es t bajo el domini o
fo rneo y totalmente ori entada a la ex portac in. En Bras il y
en algunos otros pa se s, las inversiones extranj eras son recie ntes; en Bras il , por ejempl o, las e mpresas es tadounid enses
hi cieron mu chsimas inversiones agrco las des pu s de 1964 y,
segn una es timac in oficial, en 1964-1 968 adquiri eron de
32 a 34 mill ones de ha., la mayora dedi cadas a e mpresas
ga naderas . En otros pa ses, las inversio nes extranj eras de este
tipo apenas co mi enza n. En todos los casos, sin emb argo,
predominan los in versioni stas estadounid enses. Dura nte va ri os
aos, y sobre todo rec ientemente, el Banco Mundi al y el
Ba nco Intera meri cano de Desarroll o ha n fin anciado gran
ca ntidad de proyectos ga naderos o la co nstru ccin de pl antas
empacadoras de carn e para apoyar a la agroindu stri a estadounid ense . En toda Amri ca Latin a di cha industri a se
ex pande rpida mente , co mo co nsecuencia de la estra tegia de
importacin a largo plazo de Es tados Uni dos, cuyo inters
consiste en asegurarse el abastecimi ento de ganado joven
barato para engordarl o dentro de sus fronte ras y, lo qu e es
ms importante, de ca rn e barata para el consum o estadounidense, est rateg ia qu e se vin cul a estrechamente co n la diri gid a
a dominar el merca do mundi al de carnes.
La moderni zacin y la expa nsin de las indu stri as latinoa meri ca nas de gana do y car nes tienen caractersti cas peculi ares, debid o a sus espec iales co ndi ciones hi stri cas, a las
cuales se ha otorgado mu y poca atencin en el co ntexto
global de la soc iedad agrari a has ta hace muy poco t iempo:

7) Las haciendas ganaderas oc upa n una proporcin grand e


y creciente de la ti erra agrcola (h abitualm ente 60-70 por
ciento) y la gran mayor a del ga nado es propi edad de
grand es hacend ados.
2) Los ga naderos han dese mpe ado un papel po i tico y
eco nmi co predominante {y todav a lo dese mpean) de ntro
Y. fuera del sector rural; so n la columna ms fi rme del
sistema latifund ista .
3) co n pocas exce pciones, las hac iend as ga naderas siempre se han manejado (y todava se manejan) en form a muy
ex tens iva, es decir , con un a proporcin mu y alta de ti erra
por cabeza de ga nado, y co n un nivel mu y bajo de eficiencia
y tec nolog a.

4) Una proporci n signi fica tiva de la ti erra qu e se utili za


para pas toreo sera apropiada para el culti vo, y po r tanto se
la sustrae a la produ cc in de alim entos.
5) El empl eo en las empresas ganaderas y en la indu stri a
de la carn e es ins ignifi ca nte.
Desde el pun to de vista de los intereses del proletar iado
rura l y de toda la economa de un pas subdesa rroll ado , el

comercio exterior, enero de 1978

control de enormes superficies cultivables por relativamente


pocos hacendados es, econmica y socialmente, muy incon veniente; la existencia y aun la expansin de la industri a
ganadera sustrae tierras a la poblacin campesina y mantiene
baja la oferta de alimentos. Puede afirmarse, sin temor a
exagerar, que en condiciones de desempleo rural , carencia de
tierras y di etas nacionales cada vez ms inadecu adas, la cr(a
de ganado con mtodos extensivos (y aun en otras condiciones)69 es un lujo que ningn pas subdesarrollado pued e
permitirse.

Ni la modernizacin ni la expans10n geogrfica que se


logran con las transferencias de capital y tecnolog/a forneos
(sin las cuales no ocurriran ni la modernizacin ni la
expansin) intentan cambiar las pautas bsicas del sector
ganadero, en especial el carcter extensivo de las haciendas.
Esta ltima es una frrea garanta para la produccin de
ganado y carne baratos destinados a la ex portacin . Si un
pas latinoamericano quisiese convertir en intensiva su produccin de ganado y carne (por ejemplo, utili za ndo granos
en lugar de forraje, lo cual evidentemente no es practicable
en las condiciones actuales), los inversionistas extranj eros
perderan inmediatamente todo inters,70 y ese cambio
estructural debera llevarse a cabo con las solas fuerzas
nacionales, sin el apoyo del capital y el financiami ento de
Estados Unidos, del Banco Mundial o del Banco Interamericano de Desarrollo. Es por eso que la modernizacin que se
lleva a cabo actualmente slo implica mejoras tecnolgicas
marginales, por as decir, tendientes a lograr aumentos
graduales, aunque relativamente rpidos, en la productividad
de la tierra (mediante mejores pasturas, alambrados, etc.) y
del ganado (por medio de cruzas o del control de enfermedades). 71 Por tanto, la estrategia de modernizacin no incluye
cambios en la estructura del sector. El objetivo de este
proceso, limitado en su naturaleza y en su alcance, es
reforzar el estratgico papel econmico y poi tico de los
ganaderos y hacer inexpugnable su posicin frente a las
(justificadas) exigencias de ms tierra para el proletariado
rural, de ms empleo rural o de ms alimentos para el
consumo nacional, a pesar de que una gran proporcin de la
tierra destinada al ganado podra utilizarse para cultivar
alimentos bsicos. De ese modo, la misma existencia de
empresas ganaderas extensivas, as como su modernizacin y
expansin (que ocurren a expensas de tierras ya dedicadas a
cultivos de productos alimenticios o de tierras "vrgenes"),
son cada vez ms un elemento anticampesino por excelencia.
En los pases o en las regiones en que el prol etariado rural
crece numricamente, el acceso de los campesinos a la tierra
y al empleo es cada vez ms difcil en trminos absolutos y
relativos; si el proletariado decrece, puede decirse que la
69. Es muy discutible si la rroduccin de carne constitu ye, en
condiciones de subd esa rrollo (o en cualesquier otras), un uso eco n mico de los recursos agrlcolas, pero esa duda quedar aq ul sin
respuesta .
70 . En M x ico y en otras parte s hay algunos criaderos inten sivo s
de ganado (feed /ots). A menos que se dediquen a la produccin de
carne de alta calidad para una clientela limitada (por ejemplo, los
turistas ), suelen pertenecer a ri cos inversionistas ave nturados, quienes
lo s manejan con prdidas financieras (deducibl es de sus impu estos ), y
tienen una baja esperanza de vida. Alimentar ganado con cerea les
producidos en el pals es s iempre anti soc ial cuando se importa n
alimentos bsicos y aun si lo s cereales exceden la "demanda efectiva",
debido a que much a ge nte no puede permitirse una dieta ade cuada.
71. Este es un caso ti pico de transferencia se lec ti va de tecnologla,
caracterlstica en las agriculturas subd esar roll adas.

51

mod ernizac in y la expanston contribuyeron directa mente a


desplazarlo de la agricultura y a socavar toda la base de
subsistencia de los campesinos y asalariados) 2
En el sector forestal lo que ocurre es igualmente desastroso. En Amrica Latina, Mxico incluido , hay un proceso
sistemtico de destruccin de zonas forestales, con slo
mnimos intentos, en el mejor de los casos, de reforestac in .
Este proceso ha alcanzado proporciones inmensas con la
introduccin y utili zac in de modernos equipos pesados,
capaces de desaparecer bosqu es enteros en pocos das. Tal
destruccin la emprenden en gran medida las empresas
extranjeras o se hace para ellas. Otras superficies boscosas de
menor importancia son destruidas por la tala y quema que
realizan los campesinos en busca de su subsistencia, debido a
los problemas agrarios) 3 Puede predecirse con un alto grado
de exactitud que en un par de dece nios los bosques latinoa mericanos y mex icanos habrn prcticamente desaparecido.
Cuando los bosques se destruyen para la explotacin comercial de la madera, ello supone casi siempre desalojar a la
poblacin campesina reside nte (a menudo tribus indgen as ),
y en nu eve de cada diez casos las superficies defores tadas se
convierten en zonas de pastos y las ocupan grand es hacendados. En la actualidad se eliminan bosq ues en una esca la
inmensa, sin siquiera la ms mnima utili zacin de los rbo les
con propsitos comerciales o de otra clase, y tambin la
mayor parte de esta tierra se dedica a los pastos. Cuando los
campesinos desmontan parcelas vrgenes y se establ'ecen en
ellas, su subsistencia siempre se ve amenazada por los grandes
terratenientes que les quitan la tierra por la fuerza o co n
artimaas. De ese niodo, zonas inmensas se vuelven 'cada vez
ms inaccesibles para los campesinos e inad ecud as para crear
ocupacin rural.
Si todos estos acontecimientos, impulsados en la actualidad por los pases industriali zados y en especial por Estados
Unidos, se analizan ya sea por separado o en conjunto, y se
juzgan a la luz de sus efectos en el proletariado rural, no veo
cmo puede concluirse otra cosa que la siguiente: la "regeneracin ci resurgimiento del campesinado en el sistema capitalista" es un mito romntico; la expansin caphalista hasta el
ltimo rincn del sector rural de los pases subdesarrollados,
bajo la iniciativa y el dominio extranjeros, debe concluir
inevitablemente en el desplazamiento de los campesinos y los
asalariados. No hay razones prcticas ni teqricas qu e permitan suponer que las agriculturas subdesarrolladas no tendrn
que adaptarse al "modelo" estructural de las agriculturas
industrializad as, y convertirse, como ellas, en agriculturas sin
gente. Es claro que esto supone que qui enes iniciaron y
continan el proceso que hemos descrito ,son totalmente
indiferentes respecto al destino de quienes sern sus vctimas.
Asimismo, supone que el proceso adq ui ere hoy en dla un
carcter especialmente brutal, .Y ste es, precisamente, el
punto sobre el cual quera llamar la atencin.D
72. A esto ' debe agrega rse que parte de la tierra dedi cada a
pasturas se vuelve in adec uad a para e l cultivo. Lo s agrnomos no es tn
de ac uerdo sobre es t e terna, a unque parece seguro que e l pastoreo
continuo puede daar a algunos sue lo s co n ms facilidad que a otros.
Toda prdida de recursos agrlco las es contrar ia a los inter eses de largo
plazo de los paises subdesarro ll ados y a su futura capacidad produc tiva .
73. Al respec to vase R.F. Watters, Cultivo nmada en Latinoamrica, FAO, Fores try Developrnent Paper nm. 17, Roma, 197 1
(citado en La lucha de ciases en el campo, Lect ura s del Fondo, nm.
14, Fondo de Cultura Econmica, M x ico, 1973, pp . 317 y ss. ).