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Conceptos de la historia del presente.

Posibilidades de anlisis
y accin.

Dra. Cristina Moyano B.


Acadmica Departamento de Historia- Universidad de Santiago de
Chile.
Otoo, 2015.
(Exposicin Jornadas de Historia del Tiempo Presente).
El tiempo estaba hecho pedazos; yo no lo
experimentaba como continuidad, sino como vidrios
rotos, que lastiman la mano, si se intenta unirlos
(Ruth Klger)
Francois Hartog grafic el momento actual como un nuevo rgimen de
historicidad llamado presentismo. El tiempo presente como nico
tiempo existente se ha posicionado con fuerza en la teora de la
historia a partir de los aos 70. Koselleck planteaba en la semntica
de los tiempos histricos que slo en la relacin con el presente del
historiador se podan comprender los otros presentes que, habiendo
sido, se convirtieron en pasado y los futuros pensados en los pasados
realizados. Por ello la relacin presente-pasado y futuro-pasado,
supone al tiempo presente como el organizador de las posibilidades de
relacin entre los tiempos.
En este tiempo presente extendido y denso, la Historia no se ha
diluido. Las viejas premisas del fin de la Historia, presentes en todas
aquellas visiones que conceban el tiempo histrico como lineal,
secuencial y ascendente, fueron reemplazadas por los tiempos de los
hiatos. El hiato es discontinuo, no es lineal ni secuencial, no establece
relaciones de consecuencia, sino hasta que los actores del presente

las realizan, de manera consciente para intervenir sobre el pasado.


Esta nueva relacin, muy bien graficada por Enzo Traverso, hizo

explotar el dominio acadmico de la Historia, para permitir su


configuracin a travs de los tiempos de la memoria. Segn Traverso,
esta relacin constituye varias tensiones que resultan permanentes
entre el pasado y el presente, la historia y la memoria, la experticia y el
uso pblico del pasado; sus lugares de produccin no se limitan a la
universidad, sino que conciernen a los medios de comunicacin, en su
sentido ms amplio (Traverso, 2012:14).
Y este nuevo campo de tensiones abre un conjunto de preguntas
sobre la Historia y el historiador. En palabras de Hartog En qu se
ha convertido el lugar y la funcin del que en el siglo XIX se haba
concebido como el mediador erudito entre pasado y presente,
alrededor de este objeto privilegiado, si no nico, de la nacin o del
Estado, en el mundo de hoy que privilegia la dimensin del presente,
incluso slo del presente, que se proclama globalizado y se concibe a
veces como postnacional? En un mundo presentista, donde el
presente habra pasado a ser probablemente la categora ms
englobante y explicativa, y al mismo tiempo en que la memoria se ha
impuesto desde hace un cuarto de siglo como una palabra de poca:
haciendo poca? Debe convertirse en un pasajero del presente al
presente, explicndose el presente a s mismo? Cul puede ser la
tarea del historiador (incluso su responsabilidad), si no la de poner el
presente en perspectiva? Por los conocimientos que aporta, su trabajo
apunta a reunir ms de inteligibilidad y lucidez, al hacer de la historia
un ejercicio crtico(Hartog, 2007:14).
En ese contexto, un historiador crtico debe ser no slo participe de su
tiempo, sino tambin reflexivo de ese tiempo, que al no ser algo
definido, sino una construccin que permite la experiencia, debe
disputarlo entre los muchos otros actores que participan de esos
mltiples tiempos de la heterocrona. Reconocer por tanto el rgimen
de historicidad que articula una poca, dotarlo de inteligibilidad debera
ser una tarea sobre la cual no podemos renunciar, sobre la que
debemos actuar. Para qu? Para interrogar las diversas
experiencias del tiempo, mejor an, la crisis del tiempo, es decir, esos

momentos llamados brechas por Hannah Arendt, en donde la


evidencia del curso del tiempo, viene a confundirse cuando justamente
la manera como se articulan pasado, presente y futuro viene a perder
su evidencia(Hartog, 2007: 15). En ese sentido, reconocer que
historicidad no slo tiene que ver con la forma en cmo se concatenan
las temporalidades, sino que por sobre todo la condicin histrica de
ser en el mundo, de la experiencia del tiempo por parte de los actores,
no imponiendo el tiempo como exgeno, que era algo propio de la
temporalidad.
Permtanme poner un ejemplo sobre esta potencialidad analtica de
una historia del presente para comprender el presentismo, como
rgimen de historicidad. La historia como disciplina ha perdido la
funcin de magistra vitae, o maestra para la vida. Ya no buscamos en
la historia formas de enseanza para vivir el presente. Es ms, nuestro
pasado no necesariamente alimenta las formas de construccin de
nuestro tiempo. El tiempo de los hiatos y las brechas, se expresan en
las complejas relaciones intergeneracionales. Para Rsen esto
obedece a la perdida de sentido de la historia. El sentido significa que
la extensin temporal del mundo humano se interpreta por medio de
esquemas de subjetividad. De este modo, los cambios se presentan
como resultados intencionados, como si los provocara una voluntad
intencional dirigida hacia una meta determinada. El concepto de
sentido depende directamente de la intencin de la finalidad, las que
caracterizan las acciones humanas como resultados de un sujeto
pensante y reflexivo. Por ello, el sentido tiene una connotacin
teleolgica. La historia se concibe dirigida hacia un fin; los cambios
temporales en el pasado se interpretan y se representan a la luz de
una direccionalidad determinada. Como una continuacin deliberada
de ella, puede entenderse la intencin de las acciones en el presente.
La experiencia del pasado se modula de acuerdo con las intenciones
para con el futuro, y viceversa (Rsen,2007: 30).
Esta articulacin permiti proveer el mundo histrico con un sentido,
hizo posible su dominio por parte del poder; este mundo poda ser
apropiado y elaborado cognitivamente en formas seculares o por
medio de la participacin del creyente en su sustancia religiosa
(Rsen, 2007: 32). Cuando este modo se desarma hacia fines de los
aos 80, la relacin del sentido del presente, del pasado y de la
historia, tambin se pone en cuestin la funcin de la disciplina.

El ejemplo remite a lo siguiente. Remite a este tiempo. Hoy da somos


ms conscientes que nunca que lo pasado no nos permite comprender
el presente. El pasado as, construido eruditamente no nos satisface
como contenedor de nuestras experiencias. Cuestin distinta ocurre
con el pasado narrado en las memorias, con el pasado narrado como
experiencias. Pero ah el historiador no tiene la hegemona. Hoy en
da, adems nos encontramos en una fuerte ruptura generacional
remitida a las experiencias del tiempo.
Para nosotros, los ms viejos pero tambin los que actuamos como
intelectuales, como historiadores acadmicamente reconocidos, nos
resulta complejo comprender las formas que tienen los actores
sociales para pensar su mundo y actuar sobre l. Interpelamos a los
jvenes a usar nuestras experiencias como matriz de imaginacin de
su mundo y de la comprensin del mismo. A modo de ancdota, en
una reunin con estudiantes movilizados en el marco de la actual
lucha por la reforma educacional, los estudiantes se atrevieron a
exigir democracia real y efectiva en los organismos colegiados de
nuestra unidad. Ante nuestra interpelacin de qu significaba
democracia real y efectiva, su respuesta fue un 33,3% para
acadmicos, 33,3% para estudiantes y 33,3% para funcionarios. Su
respuesta gener cierto estupor entre los asistentes. Nuestro director
les dijo: Bueno, ustedes se dan cuenta que estn pidiendo algo que
nunca se ha exigido. Es decir, en la historia de las universidades
chilenas nunca se ha exigido y menos alcanzado algo similar. Los
estudiantes miraron extraados. La pregunta les pareci fuera de
lugar. De dnde viene el extraamiento? De que no necesitan la
referencia a la historia para imaginar su presente. Su imaginacin se
monta discontinua sobre experiencias memoriales, no sobre lo que
realmente o finalmente ocurri. Su cara de sorpresa se resolvi con
un bueno, no nos importa si antes no fue exigido. Lo que importa es
que ahora lo queremos. Eran estudiantes de historia, muchos de los
cuales despus irn al colegio a ensear historia, la historia de los
sentidos, cuando a los nuevos estudiantes tampoco les haga sentido
esa referencia. Fue extraa, para mi, esa experiencia de vivir lo que
hace un rato estamos experimentando quienes hemos venido tratando
de darle inteligibilidad al mundo presente. Ah estaba la mejor
expresin de un nuevo rgimen de historicidad, con el agregado de la
experiencia generacional.

Es por eso que los sentidos de la historia estn vueltos sobre el


pasado y no sobre el aprendizaje para el futuro. El marcado carcter
memorial del presentismo no es una contradiccin, sino que la
expresin de la subjetividad de la forma experencial de la
temporalidad. El acontecimiento pasado se ha experimentado como
importante y significativo y se mantiene vivo a travs de la memoria.
Por ello El hecho de que la experiencia del pasado est vinculada con
determinados intereses y que as se atice de acuerdo con la calidad de
sentido necesaria para la orientacin en el presente, hace que la
construccin significativa del pasado, que se recuerda como historia,
carezca de fidelidad a la luz de la capacidad racional reflexiva. La
razn, en cuanto emblema de la capacidad de conocer el mundo con
pretensin de verdad, se posicional como crtica frente al sentido del
recuerdo. De este modo, incluso se acus el potencial de
fragmentacin y destruccin inherente en la relacin entre la
investigacin cientfica de la memoria y la memoria histrica
precientfica, que se entendi como disolucin de la funcin
orientadora del sentido, que por medio de la interpretacin fue extrado
de la experiencia histrica (Rsen,2007: 39).
Esta formulacin de la compleja relacin deja permite pensar dos
posibilidades. La emergencia del giro cultural que sita a la historia
como una prctica de lo ajeno, que por medio del lenguaje, articula
relaciones con lo nuestro o lo que es lo mismo la construccin cultural
fascinante de las formas de vida humana pasadas, que a menudo de
manera esttica adquieren por lo menos el carcter de un reflejo de
sentido para el presente o bien, politizar los anlisis de las brechas,
para volverlas instrumentos de comprensin hermenutica de nuestros
tiempos y de nuestra historicidad.
Estos caminos abren tambin dos opciones de historiografa. Una que
mira el pasado reciente de la misma manera que la tradicional, la que
apela a los sentidos, a la imposicin de la temporalidad exgena, que
habla de los contextos, ms contemporneos, pero contextos al fin y al
cabo, la que busca incluso, con atisbos paternalistas, buscar las
lecciones del pasado para conectarlas con el presente. Es el camino
ms tradicional y con ello no estoy descalificando esa historia. Es
aquella que buscando el pasado reciente, busca conectar linealmente
el presente con el pasado-sido.

Hay otro camino, uno de corte ms nuevo, que sin suponer los
tiempos exgenos se abre a cinco puntos reflexivos para pensar
nuevos tipos de historiografa:
1. Aquella que busca en la memoria no la fuente, no el relato como
prueba, no el relato como huella, sino que como productor de tiempos,
discontinuos, productores de experiencia contempornea, donde lo
contemporneo implica repensarse en el dilogo, donde el pasado
aparece recreado, resituado, en suma: producido en ese presente
extendido desde el momento de la enunciacin hacia el momento de la
constitucin de la experiencia. Ese presente no es lineal porque no
recorre el camino suponiendo la construccin de la experiencia como
un punto fijo y datable, sino como un camino en relacin, por lo que
importa la produccin de los posibles, lo contingente, lo abierto y no
solamente lo que termin siendo.
2. El segundo punto reflexivo remite a pensar los tiempos colectivos
como tiempos plurales, heterocrnicos, mltiples, convivientes.
Expresiones de ellos es la convivencia intergeneracional. Los
presentes son mviles, no remiten a lo ms cercano, remite a la
construccin de las formas de estar en el mundo, a regmenes de
historicidad que se yuxtaponen y que a veces entran en conflicto,
sobre todo cuando se abren las brechas de los sentidos.
3. Una reconfiguracin del acontecimiento no como punta del
iceberg, no como sedimento, no como esfinge, sino como Fenix
(Dosse, 2013). El acontecimiento como constructo de nuestro tiempo,
del tiempo contemporneo. Considerado as el acontecimiento que
vuelve no se obliga a la continuidad causal ni menos a la
consideracin del sentido atribuido en el destiempo con primaca del
presente. Aquel acontecimiento que se une a la historia en funcin del
final acaecido. No, un acontecimiento que tambin dibuje las
posibilidad de aquello que sin serlo pudo haber sido, donde lo histrico
tambin aloje los mltiples posibles.
4. La disputa por los hitos de nuestro presente. Henry Rouss
planteaba que ser el ltimo acontecimiento catastrfico o traumtico
el que marque el inicio de nuestro presente. Esa afirmacin requiere
cuestionamiento, al menos, como disputa de los presentes

coexistentes. Por ejemplo este Chile, con este tiempo contemporneo


es un cuarentn o un veinteaero?, parafraseando a Patricio Navia.
5. Los nuevos sentidos del trabajo del historiador. Qu historia?
Para qu? Ni la erudicin ni magistra vitae. Entonces, una historia
crtica. Estamos preparados para ese desafo epistmico y
metodolgico? O reiteraremos las viejas prcticas de la escritura, la
mediacin impositiva, la concatenacin causal, la cultura por la mera
dimensin esttica, o el paternalismo de dar voz a los sin voz, o nos
atrevemos a registrar tambin este nuevo rgimen de historicidad,
partiendo del cuestionamiento de nuestra propia condicin de serestar-en-el-mundo.