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A F E C T O S E IN T E R E SE S

E N L O S M A T R IM O N IO S
E N L A C IU D A D D E M X IC O
A F IN E S D E L A C O L O N IA 1
Pilar G o n zalb o A izpuru
E l C o le g io de M xico

urante los ltim os 100 aos se ha destacado la im por


tancia de la libertad personal como nunca en los si
glos anteriores. Al mismo tiempo, se ha exaltado el valor
de los afectos como responsables de la felicidad o la desdi
cha individual y como puntales de la armona familiar.
Desde esta perspectiva, las costumbres del pasado se anto
jan opresivas y traumticas, y no hay duda de que lo eran,
al menos para alguien con mentalidad moderna. Pero ante
aparentes axiomas, se impone plantear preguntas e inter
pretar con nueva mirada las fuentes que permitan apreciar
el verdadero alcance de las tan conocidas medidas represi
vas y de su impacto en el establecimiento de relaciones
familiares y sociales.
Fecha de recepcin: 7 de febrero de 2006
Fecha de aceptacin: 7 de abril de 2006
1Agradezco el apoyo de Gilberto Urbina y Vctor Mendoza, quienes me
proporcionaron valiosa ayuda con su investigacin de archivo.

HMex,

LVI:

4, 2007

1117

1118

PILAR GONZALBO AiZPURU

Por otra parte, stos son temas que interesan hoy, porque
no cabe duda de que no slo los acontecimientos polticos
y las oscilaciones econmicas determinaron el rumbo de
la historia, sino tambin lo que los individuos sintieron y
pensaron acerca de su mundo, de sus deseos y sentimientos.
E n definitiva, ni el anhelo de felicidad fue un invento del
siglo X X ni la rebelda se manifiesta tan slo mediante las
armas. Muchas expresiones de sumisin y adaptacin que
apreciamos en el pasado, encubrieron iniciativas personales
y formas de comportamiento ajenas a las normas.
Es bien sabido que los documentos oficiales y los libros
parroquiales del M xico colonial establecan la distincin
entre espaoles, indios y castas; pero eso no equivale a que
existiera una autntica sociedad de castas en la que habra
habido una separacin radical de los diferentes grupos,
una marginacin efectiva de los menos apreciados y una
predeterminacin de la calidad desde antes del nacimiento,
inamovible a lo largo de la vida. En el momento de contraer
matrimonio se habra m anifestado esta profunda brecha.
Tambin es sabido que la organizacin familiar era patriar
cal; pero acaso poda serlo en los numerossimos hogares
encabezados por mujeres o en aquellos en que ella mantena
a la familia? Y hasta dnde alcanzara la voluntad paterna
en la eleccin del cnyuge de los hijos? Estas preguntas, y
otras muchas enlazadas con ellas, no podran responderse
a partir de un estudio limitado, como el de los m atrim o
nios en la ciudad de M xico en determinado periodo. Sin
embargo, la relacin de uniones solicitadas por las parejas
nos dice algo acerca de las expectativas de felicidad de los
contrayentes y de su capacidad de elegir entre afectos e inte
reses, deseos personales y conveniencias familiares.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

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DE ESTRATEGIAS Y CALIDADES

Los enlaces matrimoniales constituyeron, a lo largo de los


siglos, estrategias familiares tanto como decisiones indivi
duales. Pese a la resolucin del Concilio de Trento de consi
derar al matrimonio exclusivamente como sacramento y no
como contrato civil, hay amplia documentacin que muestra
la persistencia de capitulaciones y convenios matrimoniales
establecidos entre linajes nobiliarios, ricos propietarios,
comerciantes y empresarios, que recurrieron a las uniones
de sus vstagos como un medio para asegurar la consolida
cin de su fortuna y el mantenimiento del prestigio de su
estirpe.
C om o costumbre establecida, no se trataba de arreglos
ocasionales o de conveniencias solapadas, sino de formas de
preservacin de las categoras sociales previstas por la ley y
por la costumbre. La legislacin espaola consideraba co
mo casos especiales aquellos en que las alianzas familiares
contribuan a consolidar la posicin honorfica de familias
prominentes; por eso los impedimentos de parentesco se
dispensaban con m ayor facilidad cuando interferan con
acuerdos econm icos o con prejuicios de nobleza entre
grupos poderosos.2
Tambin adverta la ley que los testimonios de parientes
pobres no tenan validez en las reclamaciones por incumpli
miento de esponsales de personas prominentes:

2 Las dispensas de consanguinidad fueron tan rutinarias que algunos


notarios se especializaron en la obtencin de dispensas cannicas, segn
advierte BENNASSAR, Valladohd, pp. 390-391.

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PILAR GONZALBO AIZPURU

[...] si aquel que demandasse la muger p or esposa, non fuesse


tan rico nin tan honrrado, nin tan poderoso, nin de tan buen
linaje como ella, non puede aduzir sus parientes en testimonio:
porque sospecharan contra ellos, que queran acrescer honrra
e pro de su pariente.3

C om o tendencia general, en el m undo americano, los


m ercaderes con grandes negocios y redes ultram arinas,
emplearon regularmente el sistema de enlaces matrimonia
les para asegurar la lealtad de socios y colaboradores. Una
buena opcin para los mercaderes ms acaudalados era casar
a las hijas con funcionarios del gobierno virreinal, que faci
litaran los trmites de sus negocios.4 Quienes orientaron su
actividad al comercio transpacfico, desde Espaa o la Nueva
Espaa, contaron con la colaboracin de yernos, sobrinos y
cuados como representantes de sus empresas al otro lado
del Atlntico, o bien en Filipinas, con el fin de proteger
sus intereses en Oriente y para cumplir con los requisitos
establecidos en la legislacin del comercio ultramarino sin
menoscabo del control familiar de las negociaciones.5 Con
el m ism o criterio pragm tico, hacendados y empresarios
unidos por lazos de parentesco podan disfrutar del crdito
respaldado por bienes races y de la mayor productividad de
inversiones mercantiles.6
Sin em bargo, en el M xico ilustrado, las estrategias de
las familias de la lite fueron relativamente flexibles, al mis
3 Las Siete Partidas, Partida 4a, tt. IX, ley XVI. Reproducida en RODRGUEZ
S a n M ig u e l , Pandectas, t. ii , p. 454.
4 K ic z a , Empresarios, pp. 173-178.
5 Y u st e , Las familias de comerciantes, pp. 63-74.
6 L in d l e y , Las haciendas, passim.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

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mo tiempo que en el resto de la poblacin se generaba otro


tipo de prcticas relacionadas con el matrimonio, menos
espectaculares y que formaban parte de las costumbres de
los grupos populares. En un extremo se trataba de conservar
o acrecentar la riqueza y el poder, en el otro se aspiraba a
evitar el riesgo de la pobreza y, en la medida de lo accesible,
ascender en el reconocimiento social. Entre las familias de
la nobleza novohispana, existen testimonios de la tendencia
hacia la endogamia, pero slo 10% de las uniones, lo que no
es una proporcin excepcional. S existi una endogamia
de calidad , puesto que predom inaron las uniones entre
miembros de la aristocracia, pero en proporcin muy cer
cana se cuentan los enlaces con miembros de grupos enri
quecidos en el comercio o la minera, aunque sin ttulos de
hidalgua.7
Mucho menos conocidos son los motivos que impulsa
ban a unirse a las parejas carentes de fortuna, entre las que
suponem os que la atraccin fsica deba tener mayor peso
a la hora de tomar una decisin, lo cual no excluye la exis
tencia de determinados patrones que pudieron orientar las
preferencias de los novios. En el mercado matrimonial, en
cualquier poca y lugar, se han hecho valer cualidades perso
nales, prestigio familiar e intereses econmicos en la bsque
da de enlaces ventajosos . Las expresiones que calificaban a
los matrimonios como buenos o malos se referan al xito o
fracaso en la negociacin de lo que cada cnyuge aportaba.
En la dinmica sociedad urbana de la ciudad de M xico,

7 L a s referencias com pletas de estas estrategias m atrim oniales en los


libros de L a d d , L a nobleza,, passim y ZRATE, Los nobles, en particular
el apndice II, pp. 381-484.

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PILAR GONZALBO AIZPURU

es importante conocer la influencia que pudieron tener las


tendencias en los matrimonios que contribuiran a afianzar
los lazos del mestizaje y a la gestacin de grupos medios
peculiares de sociedades preindustriales. C om o fuente para
responder a esta propuesta en las ltimas dcadas de gobier
no virreinal, contamos con los registros parroquiales, que
lamentablemente proporcionan una informacin bastante
escueta acerca de los matrimonios realizados. Ms detallados
son los expedientes de informaciones matrimoniales, en los
que casi invariablemente se anot la calidad de los novios y
su estado previo al enlace; tambin, con frecuencia, la edad
de los contrayentes, as como la profesin de los testigos.
Tales documentos, que se anotaban como licencias o peti
cin de licencias, tienen el inconveniente de no registrar los
m atrim onios que efectivamente se realizaron, sino todos
aquellos que lo solicitaron; sin em bargo, eso no anula el
valor de este registro, que daba al com prom iso el carcter
de esponsales, revesta indiscutible seriedad, y que en gran
parte coincidira efectivamente con las uniones sacramen
tales. A su relativa inseguridad se une el problem a de la
desigual conservacin: para algunos aos la informacin
es bastante completa, mientras que para otros, es evidente
que se perdieron los cuadernos correspondientes.8 Pese a
estas deficiencias y sin pretensin de cuantificar los enlaces
realizados en el ltimo tercio del siglo XVIII, considero que
la cantidad de 1433, distribuida en poco ms de una dcada,
puede ser til para aproxim am os al conocim iento de las
tendencias en la eleccin de compaero.
8 Para el periodo de estudio, los once aos entre 1760-1770 las diferencias
de conservacin son notables: 1760-163; 1761-6; 1762-103; 1763-226;
1764-300; 1765-92; 1766-219; 1767-19; 1768-22; 1769-31, y 1770-212.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

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LAS LEYES DEL MATRIMONIO

Las normas reguladoras del matrimonio constituan el marco


legal al que nadie poda sustraerse si pretenda legitimar su
unin. La legislacin castellana menciona ciertos requisitos
y limitaciones para la celebracin de los matrimonios y, en
general, segua los preceptos de la Iglesia, aunque difera
en puntos como la tolerancia de la barragana:
E otros dezim os que ornes y a que pueden aver barraganas e
non podran recibir mugeres legtimas. E estos son de los que
son llamados en latn Praesides Provinciarum; que quiere tanto
decir en romance com o A delantados de algunas tierras [...]
E esto fue defendido porque por el gran poder que han estos
atales non pudiessen p or fuerza tom ar m uger ninguna para
casar con ella.9

Preocupaban, sobre todo a los legisladores, las cuestiones


econmicas como la adjudicacin y administracin de las
dotes, el monto de las arras o la distribucin de las heren
cias. Tambin se sealaba la edad mnima en que los novios
podan contraer nupcias sin autorizacin paterna (segn
la legislacin vigente en la poca, ellas a los 23 aos y ellos
a los 25) y las circunstancias en que una larga relacin de
amancebamiento reconocido, en que constara que la pareja
se haba mantenido unida con affectus maritalis poda per
mitir la legitimacin de los hijos. M ucho ms precisas eran
las normas del Derecho Cannico, como es lgico, puesto
que el carcter sacramental del matrimonio se impona por

9 Las Siete Partidas , vol. II, partida 4a, tt. XIII, ley II, p. 95.

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PILAR GONZALBO AIZPURU

encima de su calidad de contrato. N o siempre se cumplan


las normas cannicas, y algunas, como las prohibiciones por
consanguinidad o afinidad, se infringan con gran frecuen
cia, sin aparentes escrpulos y con la fundada esperanza
de obtener en algn momento, y despus de consumado el
matrimonio, la necesaria licencia.
L o s prelados en sus visitas a la dicesis y en sus car
tas pastorales recordaron a sus fieles que al casarse adqui
ran el com prom iso de convivir bajo un mismo techo y de
guardarse fidelidad. Tam bin advertan la conveniencia
de unirse a quienes fueran de su misma calidad y cos
tum bres. L o s encum brados propietarios no necesitaban
tales recom endaciones, que por s m ism os cuidaban con
exceso, los miem bros de las castas hacan caso om iso de
tales distinciones, y los indios, que slo en lugares rem o
tos estaban efectivamente tan aislados como en principio
se pretendi, no era raro que emparentaran con mestizos
y mulatos. A ellos se dirigi el arzobispo de M xico don
Francisco Antonio de Lorenzana y Butrn:
Cuiden los padres de familia de casar sus hijos con los puros
Indios o con Espaoles y Castizos, si pudiesen, y no se confun
dan con tanta veriedad de castas, que perturban la paz de sus
pueblos y tambin es causa de que se pierdan sus Privilegios en
los Tribunales.10
En el ltim o cuarto del siglo X V III, com o respuesta a
la preocupacin de las familias de la lite, las autoridades
civiles pretendieron intervenir en asuntos de vida familiar

10 L o r e n z a n a y B u t r n , A visos , p. 394.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

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que haban sido de competencia exclusiva de la Iglesia; sin


em bargo, con excepcin de las cuestiones econm icas en
casos de divorcio y de responsabilidad criminal o civil, cuan
do los pleitos entre esposos llegaban a afectar su integridad
fsica o sus bienes patrimoniales, las parejas no recurrieron
a instancias ajenas a las eclesisticas.
Las ltimas dcadas de dominio espaol fueron tiempos
de cambio en la organizacin administrativa y en la econo
ma, y tambin com enzaron a influir, muy sutilmente en
un principio, las ideas y tendencias m odernizadoras. Pero
las mentalidades y las rutinas cotidianas cambian muy len
tamente aun cuando parezca que las novedades se imponen
desde la tribuna de los libros y los discursos. En la N ueva
E spa a de los aos 1760-1770, de los cuales tengo datos
precisos, apenas pueden apreciarse algunos casos en que
las protestas de esposas sojuzgadas o la condescendencia
de autoridades tolerantes muestren huellas de nuevas acti
tudes en las relaciones afectivas y en el ejercicio del poder
patriarcal en los grupos domsticos. Las formas de expresar
los sentimientos cambian con gran lentitud y la organizacin
del hogar conserva jerarquas y responsabilidades que muy
lentamente se adaptan a los cam bios. A s, si bien en este
periodo se dieron circunstancias que repercutieron en las
uniones de algunas parejas, hay fuertes indicios de que no
afectaron a la m ayor parte de la poblacin.
Las leyes prom ulgadas en el ltimo cuarto del siglo XVIII
tendieron a reducir la frecuencia de las mezclas raciales, y
sobre todo, a preservar los elementos de distincin de los
gru p o s dom in antes. U n a m irada a los m atrim onios de
aos anteriores nos permite apreciar hasta qu punto las
mezclas tnicas y sociales pudieron haber llegado a consti

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PILAR GONZALBO AIZPURU

tuir una cuestin inquietante para quienes buscaban a toda


costa la preservacin de un orden de privilegios y diferen
cias. L a real Pragm tica sancin para evitar el abuso de
los matrim onios desiguales, prom ulgada en las provincias
americanas en 1778, pretenda proteger a la nobleza, y con
ella el patrimonio de las familias aristocrticas u opulentas.
Segn investigaciones sobre el terna, 46 familias prom inen
tes se ampararon en la pragm tica para oponerse a m atri
m onios que consideraron desiguales.11 Incluso algunas no
se conform aron con acudir a la Real Audiencia, sino que
recurrieron directamente al rey. El resultado fue una serie
de disposiciones complementarias, orientadas a endurecer
las norm as. Se prohibi a las madres que suplieran, con
su herencia o legados, la accin del padre de desheredar a
los desobedientes; se exigi la aprobacin paterna incluso
a los m ayores de 25 aos, y se requiri una autorizacin
adicional para quienes estudiaban en universidades y cole
gios.12 Todo esto debi afectar a las familias de la lite, pero
apenas pudo tener repercusin en los grupos medios y en
las masas populares.
O tra m odificacin afect a los procedim ientos en los
registros parroquiales, que desde 1775 debieron distinguir,
en libros separados, los bautizos de quienes no podan acre
ditar legitimidad, es decir, de los hijos ilegtimos y de los
exp sito s.13 Pero esta m edida no parece haber tenido un
11 SEED, Amar, honrar, p. 354.

Gnero y matrimonio, p. 225.


13 Esta disposicin se dio a conocer en las parroquias de la capital en no
viembre de 1775. Archivo General de la Nacin, coleccin de micropelculas de la Sociedad de Genealoga, procedente de los archivos de la Iglesia
de Cristo de los Santos de los Ultimos Das, ZF, r. 970, vol. 32, p. 4.
12 CARBALLEDA,

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

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fuerte impacto sobre las proporciones de nacimiento de hi


jos naturales, del mismo m odo que no hay indicios de que se
redujera el mestizaje por la im posicin de que los prrocos
aplicaran m ayor rigor en la distincin de calidades, a lo que
se acom pa la exigencia de que vigilaran la veracidad de
los datos asentados en los libros de registro.14 Al margen
de disposiciones restrictivas, el com portam iento familiar
en el virreinato de la N ueva Espaa sigui tendencias pecu
liares, que se haban manifestado desde casi 100 aos antes.
M ientras en ciudades uropeas la poca de la Ilustracin
marc una tendencia hacia menor respeto a las normas ecle
sisticas, con el consiguiente aumento de las relaciones extraconyugales y nacimiento de hijos ilegtimos, en el M xico
colonial, los libros de bautism o m uestran una creciente
tendencia hacia la formalizacin de las relaciones mediante la
unin sacramental, lo que probablemente se debi a m ayor
instruccin religiosa y a la tendencia al ascenso en el nivel
de vida: la legitimidad del nacimiento y la pertenencia a una
familia legalmente constituida daba algunas ventajas en la
sociedad. En suma, los testim onios disponibles muestran
que, en relacin con los siglos anteriores, no haban variado
mucho las circunstancias en que se celebraban los enlaces
en las ltimas dcadas del dominio colonial, salvo el lento,
pero apreciable aumento a lo largo de un siglo en la relacin
de hijos legtimos sobre los ilegtimos, lo que sugiere mayor
proporcin de m atrim onios.15

14 G o n z a l b o A iz p u r u , Vida fam iliar , pp. 201-217.

15 En la parroquia Santa Veracruz de la ciudad de Mxico, entre 1650-1669


se registraron 8 632 bautizos, de los cuales 3 045 (35% ), correspondi a
nios ilegtimos. Algo ms de 100 aos despus, entre 1780-1789, de 4209

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PILAR GO NZALBO AIZPURU

ESPONSALES Y COMPROMISOS EN LA CIUDAD DE M XICO

Entre 1760-1770, que es el periodo elegido como muestra


representativa de actitudes durante la poca de estudio, se
conservan 1433 peticiones de licencias que numricamente
representan aproximadamente una tercera parte de los matri
monios realizados, pero en ciertos aos (los mejor conserva
dos) superan 50% .16 La precisin es imposible, puesto que
no slo faltan registros en la serie de las peticiones de licencia,
sino que igualmente hay huecs en los libros parroquiales.17
Puesto que por esas fechas todava no se haba establecido la
divisin territorial de las feligresas en la arquidicesis,18 los
indios realizaban sus trmites y deban recibir los sacramentos
en sus respectivas parroquias; esto significa que los varones y
bautizados, ios ilegtimos fueron 820 (19.5%) del total. Datos extrados
de libros de bautizo en registros parroquiales, reproducidos en Colec
cin de micropelculas de la Sociedad de Genealoga y Herldica, en
A G N , r. 645, 674, 996 y 974.
16 En 1760, 1763, 1764, 1766 y 1770 hay informacin de 1160 licencias,
cuando el nmero aproximado de matrimonios efectuados se calcula en
500, consideradas las parroquias de espaoles. Fuente: registros parro
quiales del Sagrario, Veracruz y Santa Catarina (sin referencias de Santa
C ruz y Soledad), en A G N , coleccin de micropelculas de la Sociedad
Mexicana de Genealoga y Herldica, nmeros: 997-998. PESCADOR, De
bautizados, pp. 168-172, anota cantidades menores para fechas prximas.
17 Para calcular con cierta aproximacin la relacin entre licencias y ma
trimonios he elegido algunos aos en los que coinciden informaciones
completas de la vicara (ramo Matrimonios) y de los libros parroquiales
de registro de bodas en Santa Veracruz, Santa Catarina y Sagrario (las ms
populosas de la capital).
18 En 1772, por decisin del arzobispo Francisco Antonio de Lorenzana
y Butrn, se traz un plano de la ciudad que divida las parroquias en
circunscripciones, al margen de pertenencia a determinadas familias o
grupos sociales. PESCADOR, De bautizados, pp. 28-37.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

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mujeres que proyectaron contraer nupcias (aunque no cons


ta si finalmente lo realizaron) pertenecan exclusivamente a
los grupos considerados de un m odo general espaoles y
castas.19 El universo de futuros contrayentes (2 866 en total)
estaba constituido por la gran mayora de quienes se identifica
ron como espaoles (837 hom bres y 772 m ujeres),20 que
fueron, en prom edio, 58% del total. M ucho ms reducida
fue la participacin de otros grupos, de los que los mestizos
alcanzaron el segundo lugar con 21 % 21 y los castizos 10%.22
L o s 11 % restantes se distribuyeron entre indios, moriscos,
mulatos, pardos y negros, descontados aquellos de quienes
no se anot la calidad. La primera explicacin que se antoja
proponer es que acaso los espaoles fueran ms inclinados al
matrimonio y entre los miembros de las castas podran pre
dominar las uniones informales; pero una mirada a los censos
de la poca invalida esa hiptesis. D e los 24260 feligreses del
Sagrario, anotados en 1777, dijeron que eran espaoles 14 705,
que equivale a 61% , mientras se anotaron como castas 9555,
39% restante. Por lo tanto, la relacin entre el nmero de veci
nos y de novios de las diferentes calidades est bastante equili
brada.23 A falta de testimonios en sentido contrario, y por los
datos procedentes de registros parroquiales, podemos sugerir,
19A G N , Matrimonios, se revisaron todos ios volmenes correspondientes
al periodo.
20 Del conjunto de 1 433 parejas (2 866 contrayentes) hubo 40 varones y
61 mujeres que no anotaron su calidad, por lo cual el universo de estudio
est formado por 1 393 hombres y 1 372 mujeres. Suma 2 765.
21 Fueron 285 novios mestizos y 301 novias, con un total de 586.
22 Los 290 mestizos se distribuyeron entre 136 hombres y 154 mujeres.
23 Padrn de feligreses del Sagrario en 1777, documento original en el
archivo del Sagrario de la catedral metropolitana. En copia microfilmada
de la Sociedad Mexicana de Genealoga y Herldica, A G N , r. 34 y 35.

11 30

PILAR GONZALBO AIZPURU

al menos como hiptesis, que las diferencias de calidad no


influan considerablemente en las costumbres matrimoniales.24
Segn lo establecido, los registros deban hacer constar
si los contrayentes eran espaoles, indios, negros, mestizos,
castizos o mulatos. Tambin se mencionan algunos moriscos
y muy rara vez se lleg a anotar la categora de pardo. En
ningn caso, en las parroquias consultadas en la ciudad de
Mxico, se anotaron las calidades de nombres pintorescos
y peyorativos como tente en el aire, salta patrs, albino, etc.
Al desglosar las cifras segn pertenencia a diferentes grupos
tnicos, encontramos que la proporcin entre los sexos est
bastante equilibrada en cada uno de ellos, lo que sin duda
propiciara una endogam ia tnica generalizada; pero no
podem os olvidar el frecuente descuido de los prrocos al
anotar las calidades de los contrayentes, que con frecuencia
omitan, a veces registraban equivocadamente y en gene
ral, tendan a asimilar a ambos contrayentes en el mismo
grupo, el del varn, o el m ejor considerado, tal com o se
vena haciendo en siglos anteriores. Lo que era rutina en
los registros parroquiales novohispanos no debe achacarse
a negligencia de los prrocos, sino a la arraigada tradicin,
basada en las leyes de las Siete Partidas, que advertan: C a
las honrras e las dignidades de los maridos han las mugeres
por razn dellos .25 Este mismo argumento se expuso con
xito en expedientes de limpieza de sangre.26 Ante las exi
gencias crecientes de la metrpoli de que se diferenciaran
claramente las calidades, el arzobispo Fonte no dud en res

Familia y orden, pp. 236-240.


25 Las Siete Partidas, partida 4, tit. II, ley VII.
26 Citado en GO N ZA LBO A i z p u r u , Fam iliay orden, pp. 201-217.

24 GONZALBO A i z p u r u ,

LOS MATRIMONIOS F.N LA CIUDAD DE MXICO

1131

ponder que eso no era responsabilidad de los prrocos, sino


tan slo hacer constar que se haban administrado los sacra
mentos; y advirti que incluso se aceptaba la palabra de los
fieles a sabiendas de que estaban atribuyndose una calidad
que no les corresponda.27 Eso puede explicar no pocas irre
gularidades, como la de que se registrara mayor nmero de
varones espaoles que de mujeres de la misma calidad, pese a
los indicios procedentes de otras fuentes de que los hombres
tendan a elevar su situacin social mediante el matrimonio,
mientras que algunas mujeres, a falta de pareja del mismo
rango, tendran que unirse a quienes se consideraban de
inferior calidad. Es fcil que en tales situaciones se omitiera
la calidad de la esposa o se incluyera en la misma del marido.
El grupo ms numeroso, el que se defini como espaol,
aunque es sabido que en l se agrupaban muchos individuos
y fam ilias que difcilmente habran podido dem ostrar su
ascendencia hispana en una o dos generaciones, es el que
permite acercarse a conocer las tendencias en la formacin
de las parejas. Para eso hay que deshacerse del prejuicio de
que todos los espaoles grupo dom inante eran ricos y
poderosos. Mal podra serlo 60% de la poblacin. En cuan
to al probable origen hispano es muy poco lo que dicen los
apellidos y no hay mencin a la fortuna o la profesin de
los novios, por lo que slo las profesiones de los testigos
sirven de referencia para conocer, con cierta aproximacin,
la situacin socioeconm ica de los futuros contrayentes.
D e este m odo podem os buscar, como indicios de la exis
tencia de estrategias, la frecuencia de matrimonios endog27 Carta del arzobispo de Mxico Pedro Jos de Fonte, en 1815, reprodu
cida por K O N ETZK E, Documentos, pp. 581-586.

1132

PILAR GONZALBO AIZPURU

micos o exogmicos, segn el grupo racial, las preferencias


de edades de los cnyuges y la cercana en la profesin de
am bas familias. L a prim era m irada m uestra, sin lugar a
dudas, en vista de las semejanzas entre costumbres matrimo
niales, que las uniones no respondan a decisiones tomadas
con absoluta espontaneidad e independencia de las circuns
tancias, sino que estaban predeterminadas por el ambiente,
la familia y la ocupacin. Sera presumible que la diferencia
ms fuerte se diera entre libres y esclavos, pero en las licen
cias solicitadas a lo largo de los once aos analizados slo se
registraron tres mulatos varones y dos mujeres de la misma
clasificacin que, por cierto, no se casaron entre s, sino con
personas libres: castiza, india y mulata, ellos y con espaol
y mestizo, ellas. C on una muestra tan exigua cualquier pre
tensin de clculo de las costumbres de hombres y mujeres
sujetos a servidum bre resulta insignificante. Y tam bin
es oportuno reflexionar sobre el hecho de que no siempre
los prrocos anotaban la situacin de los esclavos. En las
calidades negro y mulato puede encontrarse la aclaracin
esclavo o libre, y stos son los cinco esclavos mencionados,
pero en muchos casos, la mayor parte, no se dice ni una ni
otra cosa. D e todos m odos, segn el censo de 1777, slo
haba por esas fechas 54 esclavos (0.22% de la poblacin
total) en las casas de la parroquia del Sagrario, donde se
encontraban las mansiones de las familias ms acomodadas
de la capital y, presumiblemente, las propietarias del mayor
nmero de esclavos. Casualmente, sumaron 27 hombres y
otras tantas mujeres, pero no porque fueran parejas, sino
distribuidos en diferentes hogares.28
28 GONZALBO AIZPURU,

Convivencia, pp. 123-138.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1133

LA PRESU NCI N DE LOS PREJUICIOS TNICOS

Slo en los casos de mezcla de calidades puede apuntarse


que se daba el ascenso social de una de las partes, lo que
no necesariamente significaba el consiguiente descenso del
compaero, ya que los miembros de las castas no se d:r^renciaban en los libros parroquiales, mientras que en los
enlaces de espaoles era rutina registrar el matrimonio en el
libro correspondiente al rango superior. La proporcin por
calidades se detalla en el cuadro 1.
Cuadro 1
Hombres

Porcentaje

Espaoles
y europeos
839
60
Mestizos
y castizos
421
30
Mulatos,
moriscos y pardos
105
7.5
Negros
5
.3
Indios
29
2.2
Total 1 399
100

Mujeres

Porcentaje

772

56.1

455

33.4

89

6.2

.2

57
1376

4.1
100

*837+2 (uno francs y uno italiano)


en todos los cuadros los datos proceden del ramo Matrimo
nios, del A G N .
FUEN TE:

Los representantes de los grupos indgenas y negros son


tan poco num erosos que cualquier clculo aplicable a una

1134

PILAR GONZALBO AIZPURU

generalidad carecera de fundamento. Slo pueden tomarse


como ejemplos aislados. Sin embargo, su escasa presencia
es significativa en otros aspectos, por cuanto muestra que
indios y negros vecinos de la ciudad de Mxico y sus alre
dedores, se haban asimilado hasta el punto de incorporarse
a las categoras inmediatas, biolgicam ente mediante las
mezclas, pero sobre todo, cultural y socialmente gracias al
reconocimiento de circunstancias econmicas y de recono
cimiento de la comunidad.
Las cifras generales confirm an la hiptesis inicial de
que cada quien se casaba con alguien de su grupo o lo ms
aproximado, si bien la confrontacin con datos procedentes
de otras fuentes sugiere algunas diferencias. Es indudable
que la falta de confiabilidad de los registros, de la que se
quejaban las autoridades, influy en estas variaciones. A
partir de los datos anotados en los libros parroquiales para
fechas algo posteriores (alrededor de 1780), cuando se haba
agudizado la preocupacin por determinar el origen tnico
de los contrayentes, sabemos que 20% de las novias espa
olas se casaron con m estizos, castizos o mulatos, mientras
que slo 3% de los varones participaron en las mezclas. N o
hay duda de que estas diferencias se deben a la inseguridad
de los registros y a que se tom en cuenta con preferencia la
calidad del novio.29 Por el contrario, las cifras a las que ahora
29 De los 1 016 matrimonios registrados en las parroquias del Sagrario
y Santa Veracruz de 1780-1789, 276 fueron mixtos y entre ellos 150
mujeres espaolas (de 740) se unieron a castizos, mestizos o mulatos,
es decir, 20%; mientras que slo 24 espaoles de los 800 mencionados
(3%), participaron en las mezclas, que siempre les seran desfavorables,
puesto que los espaoles ocupaban la cspide de consideracin social.
Libros de matrimonios en coleccin de micropelculas de la Sociedad

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1135

me refiero, procedentes de las solicitudes de licencia anota


das en la vicara (839 varones espaoles y 772 espaolas) no
indican tal diferencia de eleccin de pareja segn el gnero.
Y, en cuanto a la diferencia en el nmero contabilizado por
sexo, en el que hay una diferencia de 65 varones espaoles
ms que mujeres de la misma calidad, no es arriesgado supo
ner que la mayor parte de las 56 novias que no indicaron
calidad podran corresponder a las espaolas faltantes.
D e las novias de varones espaoles cuya calidad se regis
tr, fueron 648 espaolas, mayora de 80%; el resto, 20%, se
distribuy con preferencia hacia castizas y mestizas, adems
de muy pocas indias, moriscas y mulatas. Para apreciar las
proporciones reales hay que tener en cuenta que la oferta
no estaba equilibrada: eran espaolas 61% de las mujeres
casaderas, de modo que las posibilidades de eleccin en los
otros grupos se reduciran a 39% . Si de ese 39 se tom 19%
de las novias, no se aprecia una endogamia cerrada, sino una
moderada flexibilidad. Ahora bien, como ya sabemos que
la calidad registrada no dependa (al menos no como nico
factor) del origen tnico, sino de una serie de circunstancias,
aun resulta ms lgico que los enlaces se concertaran entre
quienes pertenecan a una categora similar, vivan en lugares
semejantes, tenan amistades comunes y oportunidades de
relacionarse. Por la misma razn resultara normal que los
matrimonios celebrados fuera del grupo se realizaran con
las calidades ms prximas, castizas en primer lugar y mes
tizas en segundo trmino (vanse los cuadros 2 y 3).

Mexicana de Genealoga y Herldica, correspondiente a la coleccin de


la iglesia de los Santos de los Ultimos Das, en el A G N , r. 998,1001,23C,
523 2 D y 531ZE.

1136

PILAR GONZALBO AIZPURU

Cuadro 2
Matrimonios intertnicos
Novio espaol con:

Porcentaje

N ovia espaola
Castiza
Mestiza
India
Morisca
Mulata
Negra
Total (836 - 27 no identificadas)

648
64
52
17
18
9
1
809

80
7.9
6.4
2.1
2.2
1.1
0.1
(99)

Cuadro 3
Novia espaola con:
Novio espaol
Castizo
Mestizo
Indio
Morisco
Mulato
Total (772 - 8 sin identificar)

Porcentaje
649
39
50
7
6
13
764

85
5
7
1
5
1.5
100

D e acuerdo con esta informacin, y contra lo previsto, las


mujeres no descendieron en mayor proporcin que los
varones. D e las 764 cuyo cnyuge registr su calidad, slo
115 se casaron fuera del grupo. Es decir, que slo bajaron de
calidad 15% , frente a 85% de las que se unieron a espaol
o europeo. Ellas disponan de 64% de varones espaoles,
lo cual tambin puede ser una explicacin del m ayor ndice
de matrim onios intratnicos de las mujeres. Simplemente
tenan ms espaoles disponibles.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

11 37

U na vez ms se puede recordar que el registro de calidad


no se refera exclusivamente al origen tnico, aunque este
elemento tena indudable peso, sino que inclua un complejo
de circunstancias de reconocimiento social como el prestigio
personal, la categora del oficio desem peado o el de los
parientes cercanos, el compadrazgo de personas de calidad
superior, la legitimidad y la capacidad econmica.
LAS EDADES COMO ESTRATEGIAS

O tro dato indicador de los clculos de conveniencia en el


mercado matrimonial es la edad de los contrayentes. Aqu
encontram os gran disparidad, pero conform e con cier
tas pautas. Q u edad se consideraba conveniente para el
matrimonio de hombres y mujeres? C ul era la diferencia
entre los cnyuges? Cules eran los comportamientos de
espaoles y castas? Los casos extremos de juventud de las
novias (desde los once aos) y de vejez de los novios (hasta
75) corresponden al grupo espaol, lo que tam poco es muy
representativo, puesto que es, con gran diferencia, el ms
numeroso. H asta ahora, y a partir de registros parroquiales
de 1720-1800, tenamos una aproxim acin a las edades al
matrimonio de hombres y mujeres a lo largo de 100 aos.
Sabamos que ellas se casaban a los 20 aos en promedio y
ellos a los 24 y que la edad en que se unan los espaoles era
ligeramente superior a la de las castas en uno y otro sexos.30
Las cifras obtenidas en los noviazgos registrados en la vicara
(los documentos utilizados con preferencia para este estudio,
no matrimonios consumados), difieren considerablemente
30 P e s c a d o r ,

De bautizados, p p . 151-153.

1138

PILAR GONZALBO AIZPURU

al dar en prom edio la edad de 28.48 aos para los novios


espaoles.31 Ellos y los mulatos eran quienes se casaban a
edades ms avanzadas (stos con 27 aos).32 Los castizos
se casaban ms jvenes, con 25 aos en prom edio33 y los
mestizos con 24.34 En cuanto a las mujeres, las espaolas se
casaban con 22 aos en prom edio.35 Las novias castizas
se aproximaban a las espaolas, con edad promedio de 21
aos, cercana a la de las mulatas, con 21.54. Las que ms se
retrasaban eran mestizas, indias y moriscas con 22.57, 22.9
y 23.63 aos respectivamente.36
La peculiaridad de la fuente permite proponer que quiz
deba tomarse en cuenta el plazo de hasta un ao que poda
transcurrir desde que se peda la licencia hasta que se reali
zaba la boda. Al incorporar esta variacin a las cifras resulta
que incluso se retrasan ms las edades, de m odo que, en
conjunto, puede considerarse la tendencia al contraer matri
31 Los 28.48 aos en promedio proceden de la divisin de 20 850 aos
entre 732 casos registrados. Slo 17% de los varones espaoles se haban
casado a los 20 aos y 69% a los 30.
32 Los 74 mulatos sumaron 2 001 aos.
33 Los 2 866 aos distribuidos entre 114 casos de castizos. Es poco repre
sentativo el promedio correspondiente a los indios, con slo 26 anotados,
que suman 623 aos y dan el promedio de 24 aos.
34 Son 6 062 aos repartidos entre 252 mestizos cuya edad se conoce.
Tomando en conjunto los grupos de las castas, 78% de los varones de 30
aos ya estaban casados.
35 De 664 novias espaolas de las que conocemos la edad, 359 estaban ca
sadas a los 20 aos y otras 246 entre los 21 y los 30, lo que suma 605 antes
de cumplir 31. Los 14435 aos distribuidos entre 664 da el promedio de
21.73. A los 20 aos ya se haba casado 54%, a los 25 llegaba a 75% y a
los 30 a 91 por ciento.
36 Las cifras absolutas son: 141 castizas que sumaron 2 980 aos; 265 mes
tizas, con 5 982 aos; 53 indias, con 1 214 aos; 30 moriscas, con 709 aos,
y 50 mulatas con 1 077 aos (cuadro 4).

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1139

monio ms tardo en todos los grupos, ya que para el perio


do 1760-1770 son en todos los casos, superiores a las de los
80 aos de (1720 a 1800) considerados en otros estudios.37
L a diferencia no sorprende, sino que corrobora la idea de
que por esas fechas se haba registrado la tendencia hacia un
rgimen matrimonial de tipo moderno, semejante, aunque
con cierto rezago, al patrn imperante en Europa.
N o es raro que la mayor parte de las novios de uno y otro
sexo se unieran antes de cumplir los 30 aos; a partir de esa
edad, tanto ellos como ellas, en todas las calidades, mantu
vieron cifras en descenso, si bien no faltaron hombres que
contrajeron matrim onio en proporcin decreciente, pero
moderadamente sostenida, para un total de 31% entre los
espaoles y 22% entre las castas. Slo 9% de las espaolas,
claramente depreciadas al abandonar la juventud, contraje
ron nupcias entre los 30 y los 58 aos y en proporcin algo
ms alta, 13.9 de las castas (vase el cuadro 4).
Cuadro 4
EDADES AL CONTRAER MATRIMONIO

Edades
12
13
14

Espaoles
Nmero de casos
Varones
Mujeres
0
0
0

1
5
19

Castas
Nmero de casos
Varones
Mujeres
0
0
3

0
0
13

37 Los clculos de PESCADOR, De bautizados se refieren a una sola parro


quia a lo largo de todo el siglo. Sin duda en el promedio pes el contraste
entre la juventud de la primera mitad del siglo y la relativa madurez de
los ltimos aos.

PILAR GO NZALBO AIZPURU

1140

Cuadro 4 (continuacin)

Edades
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45

Espaoles
Nmero de casos
Varones
Mujeres
4
6
12
27
26
52
59
60
46
31
44
35
29
29
17
29
17
9
27
10
17
13
10
8
4
21
3
6
4
5
7

42
68
57
65
45
57
30
43
30
27
30
25
13
15
11
22
4
2
8
9
8
6
2
3
2
7
0
2
1
0
1

Castas
Nmero de casos
Varones
Mujere.
6
12
24
31
37
79
33
38
22
27
37
24
17
14
8
20
2
7
2
11
6
7
3
7
1
9
0
3
1
1
0

46
66
29
71
33
56
21
31
8
21
26
9
14
12
9
23
4
9
5
5
5
1
3
2
1
9
0
2
0
1
2

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1141

Cuadro 4 (conclusin)

Edades
46
47
48
49
50 a 16
51 a 59
Ms de 59
Total 728 664

Espaoles
Nmero de casos
Varones
Mujeres
9
2
8
1
0
19
8
508

0
1
1
0
3
2
0
540

Castas
Nmero de casos
Varones
Mujeres
1
0
3
1
2
6
2
507

0
0
0
0
1
0
538

Los prom edios de edad de los varones reflejan lo que ha


sido costumbre desde hace siglos: que el marido supere en
edad a la mujer. En lneas generales no se comportaban de
diferente manera las parejas de la ciudad de Mxico en las
postrimeras de vida colonial, pero no en forma tan general
y abrumadora que no merezca considerase la existencia de
casos en que la diferencia se produjo a la inversa. Entre los
jvenes espaoles se dio con cierta frecuencia el m atrim o
nio con mujeres m ayores que ellos, e incluso en algunos
casos, mucho mayores, como el muchacho de 16 aos que
se unira a una mujer de 37 o el de 17 con una de 30. El caso
es que 50% de los novios entre 14-16 aos solicitaron licen
cia para desposar a novias mayores que ellos, 33% eligieron
a una de su m ism a edad, y slo 17 se unieron a una ms
joven, de 14-15 aos. Las proporciones cambian progresi
vamente al avanzar la edad del novio, pero no tanto que
pueda considerarse algo excepcional que la esposa fuera
mayor. Considerados todos los grupos de edades, 84% de

1142

PILAR GO NZALBO AIZPURU

los novios fueron de la misma edad o m ayor que la de sus


novias; pero 16% restante, en el que ellas fueron mayores,
se concentraron en las de ms edad, de modo que entre los
25-30 aos de la novia se encuentran 40% de parejas en que
ella es mayor que l y a partir de los 30 la proporcin llega a
46% , casi la mitad de las uniones.
Resulta que el promedio de los novios era de 7.63 aos
mayores que las novias. En los casos en que ellas eran de
ms edad, la diferencia alcanzaba 4.8 aos en prom edio.
Entre los espaoles haba ms diferencia y entre los indios
la diferencia por mayor edad estaba en favor de las mujeres.
Desde luego, para apreciar el significado de estas proporcio
nes hay que tener en cuenta el nmero de casos por grupos
de edad.
L o s matrim onios de jovencitas con hom bres maduros
entran en la lgica de las relaciones de gnero, si bien la
juventud de muchas de las novias (40%), menores de 20 aos
sera excepcional en un rgimen de matrimonio moderno,
pero no resultaba extraordinario en sociedades preindustriales. El hecho de que las parejas de castas contrajeran matri
monio ms tempranamente seala un modelo de uniones
conyugales en un rgimen libre, sin las presiones propias de
familias acom odadas ni las exigencias de una experiencia
de vida confortable.
Algo peculiar es la frecuencia con que se invierten los tr
minos de edades, para resultar que un considerable nmero
de mujeres de 25-30 aos desposaba a jvenes de menor
edad. Sin pretensiones de imaginar los posibles atractivos de
mujeres con ms experiencia, la hiptesis que se antoja pro
bable es que ellas disponan de una dote jugosa, o de ahorros
logrados con su trabajo, o de una herencia familiar a la que

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1143

antes no tuvieron acceso. Tampoco es desechable la posibi


lidad de que muchos matrimojiios se basaran en la mutua
atraccin y el afecto; pero en la m ayor parte, incluso como
aliciente adicional y no nico, entraran consideraciones de
conveniencia, ya fuera estrictamente econmica o de pres
tigio social. Sera difcil prescindir de esta motivacin en los
enlaces de doncellas de 15 aos con hombres de 40, 50, 60 y
hasta 73. Al fin y al cabo, la institucin de la dote, el cuidado
puesto en el registro de bienes aportados por cada una de las
partes y las reclamaciones derivadas de incumplimiento en
la entrega o en la devolucin de la dote, dan testimonio de la
importancia que tenan los bienes materiales al formalizar
una relacin.
C om o sucede en cualquier circunstancia, viudos y viudas
contrajeron nupcias en menor nmero que los solteros; sin
em bargo, las proporciones son bastante altas y sin gran
diferencia entre hombres y m u jeres.38 Los viudos que pre
tendieron contraer segundas nupcias fueron 230, lo que
representa 26% del total. Las viudas que solicitaron licen
cia fueron 131, es decir 15% del total. Los 101 espaoles
viudos mostraron preferencia por las solteras ya que slo
32 se unieron a viudas (32% ). D e las 131 mujeres viudas las
49 espaolas prefirieron igualmente a los solteros, pero en
proporcin bastante equilibrada, con 28 solteros y 21 viudos
(43% ). Todos los viudos castizos se casaran con mujeres
solteras y los mestizos siguieron con cierta aproximacin
una tendencia similar, ya que ellos eligieron a una viuda en
29% de los casos y ellas a un viudo en 37 por ciento.
38 De los 1 433 matrimonios, hubo 897 en que se indic el estado de ellos
y 847 en que se mencion el estado de ellas.

PILAR GONZALBO AIZPURU

11 44

En cuanto a las calidades de los cnyuges en segundas


nupcias, se mantuvieron con mucha aproximacin las pro
porciones correspondientes al primer m atrim onio: 89 %
de las novias de espaoles fueron espaolas, en proporcin
incluso superior a la endogamia de los solteros, y los varones
miembros de las castas mantuvieron una apertura variable,
pero nunca la endogamia represent ms de 52% . Se aprecia
un comportamiento similar entre las mujeres con uniones
dentro de su grupo entre las espaolas y mayor flexibilidad
en la eleccin de las viudas de las castas (vase el cuadro 5).
Cuadro 5
EN LACES DE LOS VIUDOS

(porcentaje)
Calidad
Espaol/a
Castizo/a
M estizo/a

Varones con viuda


Endogamia
Por calidad
32
0
29

88
38
52

Mujeres con viudo


Endogamia
Por calidad
43
58
37

90
8
42

D os indios, nueve mulatos, tres indias y dos mulatas no aportan datos


significativos.

Si bien puede suponerse que en el mercado matrimonial


las viudas tendran menos oportunidades de contraer un
m atrim onio conveniente, parece que eso no afect nota
blemente a sus relaciones. Hom bres y mujeres de diversas
calidades realizaron su eleccin dentro de los parmetros
establecidos entre los solteros y se aprecia la tendencia
hacia una mejora en el estatus en el caso de castizas, que se
unieron a espaoles y mestizas, que en buena proporcin
encontraron compaero espaol o castizo.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1145

PROPIETARIOS Y ARTESANOS

Puesto que los testigos deban declarar que conocan a ambos


contrayentes, se requera que procedieran de las relaciones
amistosas o familiares de ambos lados. C om o era previsi
ble, el resultado fue que unos y otros aportaron testigos de
similar condicin y calidad, e incluso, con mucha frecuencia,
de la misma ocupacin. N o es sorprendente la presencia
m ayoritaria de artesanos, puesto que en los padrones de
la poca tambin aparecen como el sector ms numeroso
de la poblacin activa. De acuerdo con las proporciones de
ocupacin de la segunda mitad del siglo XV III, los sastres
form aban el grupo ms numerosos, seguido de zapateros,
tejedores, carpinteros, pintores, herreros, plateros, tiradores
de oro y confiteros.39 Las mismas ocupaciones, en similar
proporcin, aparecen entre los testigos de las informaciones
matrimoniales. Puede mencionarse como ejemplo extremo
el de los sastres, que con frecuencia eran testigos de ambas
partes. Fueron tan numerosos y su presencia tan constante
en la m ayor parte de los expedientes, que bien sirven de
ejemplo de la tendencia a unirse parejas de un mismo rango
o de familias empleadas en la misma ocupacin. Entre las
castas casi 18% del total de los testigos presentados fueron
sastres; entre los espaoles 8% , y se presentaban por ambas
partes o bien acom paados de tejedores, som brereros o
zapateros.
A diferencia de los sastres, que aparecen en casi todos los
sectores, en los dems oficios y profesiones se dio una noto
ria diferencia entre los testigos presentes en compromisos
39 C a s t r o G u t i r r e z , L a extincin, pp. 168-180.

1146

PILAR GONZALBO AIZPURU

de espaoles y los de las castas. H ubo, junto a una mnima


presencia de espaoles encumbrados, otros, y no pocos, a
quienes podra considerarse pobres o de baja escala social,
pero siempre en menor proporcin que entre los mestizos
o m ulatos. En el extrem o opuesto, no hubo entre stos
ninguna pareja que aportara como testigos a miembros de
la nobleza o funcionarios administrativos de prestigio. Ya
que en unos casos no se registra ningn testigo, en otros hay
uno o dos, en la mayor parte tres o cuatro y en algunos cinco
o seis, no se pueden precisar con exactitud porcentajes de
participacin de distintas ocupaciones y diverso rango p ro
fesional; slo pueden sealarse tendencias que, en algunos
casos resultan expresivas.40
C onsidero el rango ms alto aquel en que se incluye
ron funcionarios del gobierno, hacendados, eclesisticos y
miembros de profesiones liberales. En el segundo rango se
integraron comerciantes, dueos de negocios como m eso
nes o carretas, maestros artesanos, oficiales del ejrcito y
pequeos propietarios rurales (dueos de ranchos). En el
ltimo rango se renen los oficiales de cualquier especia
lidad, soldados, arrieros, labradores y sirvientes. Entre los
espaoles hubo un marqus, varios dueos de haciendas,
oidores de la Real Audiencia, licenciados, notarios, patrones
de platera, varios regidores, un alcalde de alhndiga y un
alcalde mayor. Sumaron 2.5% del total de testigos. Menos
distinguidos, pero todava entre los grupos de prestigio, los
com erciantes, m aestros artesanos, m aestros de prim eras

40 El nmero de oficios y profesiones registrados en los expedientes de


espaoles ascendi a 4572, correspondiente a 1 560 expedientes. De las
castas fueron 1 764 para los 920 enlaces programados.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1 14 7

letras y de gramtica, sumaron 56% del total. Y ya en la esca


la inferior de los espaoles, 41.5 correspondieron a arrieros,
cocheros, cigarreros, etctera.
Las parejas de las castas no contaron entre sus testigos a
ningn personaje ilustre. El grupo medio de profesionales,
maestros artesanos y pequeos propietarios alcanz 34% ,
frente a 66% de los oficios menos apreciados. L a desig
nacin de labrador resulta ambigua, pero la incluyo en la
posicin ms baja siempre que va acompaada de oficios
como arriero, hortelano, gan, pastor de ovejas u operario
de hacienda, que no acudiran junto a un terrateniente.
En cada una de las categoras se aprecia cierta hom oge
neidad que algunas veces, incluye el tipo de profesin y,
casi siempre la categora de los testigos de una y otra partes.
Quienes mostraron la mayor afinidad fueron los comercian
tes, que se distinguieron por su presencia como testigos de
ambas partes. Del mismo modo, los plateros se acompaa
ron en varias ocasiones, pero tambin combinaron con abo
gados, hacendados, comerciantes y oficiales reales. Aunque
en m enor nm ero, tambin es constante la com paa de
labradores y arrieros, que casi siempre aparecen reunidos.
Si es apreciable la cercana de oficios y actividades afines,
an ms evidente resulta el rango de ambas partes. Pueden
combinarse bachilleres y comerciantes, maestros de escuela y
escribanos, maestros de carpintera con maestros de carrocera
o de panadera o de herrera o de cualquier otro oficio, y tam
bin oficiales de panadera, con oficiales tejedores, barberos,
confiteros o sirvientes. Por supuesto, quienes no declararon
oficio o dijeron especficamente que no lo tenan, nos dejan
en la duda, puesto que tanto podran ser pobres vagabun
dos como rentistas que se beneficiaban del capital familiar.

PILAR GONZALBO AIZPURU

11 48

EL ARREPENTIMIENTO TARDO

Siempre ha habido matrimonios mal avenidos y ni siquiera


la libre decisin de los novios ha sido garanta de una con
vivencia armoniosa. Por eso y por el predom inio de una
cultura machista ms que patriarcal, siempre hubo demandas
po r malos tratos y por incumplimiento de las obligacio
nes conyugales. Sin embargo, sera arriesgado aventurar que
las desavenencias provenan de matrimonios arreglados
en los que no intervena la mutua atraccin. Las solicitudes
de divorcio de ambas partes mencionaron causas del mismo
tipo, si bien en mayor proporcin fueron las mujeres quie
nes se quejaron de malos tratos. A lo largo del siglo XVIII
ellas lo adujeron en 50% de los casos y ellos slo en 28% ;
adems ellas se referan casi siempre a golpizas violentas
mientras que los varones consideraban malos tratos las pala
bras y actitudes agresivas y, sobre todo, los insultos y burlas
delante de otras personas.41 Y fue precisamente en la segunda
mitad del siglo XVIII cuando se increment considerable
mente el nmero de expedientes de divorcio, que sobrepas
los 300 en slo cinco dcadas. A partir del X IX , debido a la
intervencin del Estado en los pleitos por incumplimiento
de responsabilidades, los procesos siguieron distintos cau
ces, segn se trataran de pago de alimentos (217 en todo el
siglo) o de divorcio eclesistico (260 en el mismo periodo).42
El estudio de las desavenencias es interesante por lo que
tienen de sintomtico de actitudes familiares y sociales, pero
es obvio que se producen independientemente de la validez
41 D v i l a M e n d o z a ,

H asta que la muerte, p. 188, grfica 6.

42 G a r c a P e a , E l fracaso, pp. 88-90.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1 14 9

del matrimonio o de las circunstancias en que se formaliz


el compromiso. Por el contrario, en las anulaciones lo que
se juzga es si efectivamente se cumplieron los requisitos de
conocimiento de la trascendencia del sacramento, libertad
de decisin y voluntad de contraer el compromiso; en suma,
todo aquello relacionado con las presiones familiares o con
los intereses considerados en el momento de formalizar la
unin. Por eso entre los expedientes de solicitudes matrimo
niales se consignaron los promovidos por quienes pretendan
la anulacin del vnculo, sustentados en razones derivadas
del derecho cannico. Precisamente estas razones impidie
ron la celebracin de algunos matrimonios para los que ya
se haban formalizado los esponsales.
En algunas circunstancias am bos pretendientes d esis
tieron voluntariamente y de comn acuerdo, otros dieron
lugar a inconformidades de una de las partes hasta que se
logr un arreglo; porque, si bien a nadie se poda obligar a
casarse contra su voluntad, era factible impedir su enlace con
otra persona mientras perdurara el compromiso adquirido
anteriormente. La solemnidad del com prom iso de espon
sales poda verse como simple trmite administrativo, pero
con frecuencia se consideraba como una justificacin de
la convivencia prematrimonial. Sobreviva as, sustentada
por la formalidad del com prom iso, la costumbre colonial
de considerar la palabra de matrimonio como defensa del
honor de las mujeres, que comprometa el de los hombres.
A s lo manifest doa Juana Lpez Syago, espaola de la
villa de Zapotln, quien confes que su novio, Jos Manuel
Cobin, viol su integridad , a lo que ella cedi amparada
en los esponsales celebrados, pero al enterarse de que l pre
tenda contraer nuevos esponsales con otra doncella, recia-

1150

PILAR GONZALBO AIZPURU

m su derecho, advirti que no se apartaba ni desista de su


com prom iso y solicit que se declararan nulos cualesquiera
otros esponsales que Cobin celebrara.43
Desde luego que no es ste el nico caso, sino precisa
mente representativo de hasta qu punto no todos los novios
asuman con seriedad la responsabilidad del com prom iso
eclesistico. Las expectativas de lograr un ventajoso arre
glo econmico facilitaba el incumplimiento del compromiso
por parte de ambos contrayentes. La diferencia de calidad
influa decisivamente en el monto de la compensacin obte
nida. D on Jos Mara Alarte pudo obtener la anulacin de
esponsales con una india de A zcapotzalco, con la que tena
un hijo, y que se conform con la ruptura a cambio de doce
pesos que recibi como dote. Ya en libertad, l contrajo nue
vos esponsales con una seora espaola con la que proba
blemente esperaba ganar en prestigio y consideracin social,
pero fue ella quien desisti y eligi a otro pretendiente, por
lo cual tuvieron que com prom eterse a pagar a Alarte 71
pesos que haba gastado en la demanda.44 La diferencia de los
doce pesos a los 71 habla por s sola de la diferencia de rango
en ambos casos.
En busca de indicios de estrategias familiares y de rebel
das juveniles, no nos sorprende que una doncella se rebelara
contra la unin impuesta por su padre con un hombre de
ms de 70 aos. Pero el empeo del pretendido suegro, que
pudo ser un enlace de conveniencia, resulta inexplicable cuan
do nos dicen que el anciano novio, militar jubilado, reciba
un corto sueldo de capitn retirado y tena dos hijos de
43 A G N , Matrimonios, vol. 181, exp. 60, ff. l-2v., 1795.
44 A G N , Matrimonios, vol. 74, exp. 118, f. 449-450,1795.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1151

matrimonios anteriores. Para librarse de la agresividad de su


padre y del pretendiente, ella solicit que se la depositara
en casa honorable donde no tuvieran acceso ninguno de los
dos. El novio desdeado tuvo que renunciar a su pretendido
enlace y acus a la joven de mujer veleidosa, volterana, que
un da dices que s y otro da dices que no .45
Entre los varios casos de matrimonios in articulo mortis,
solamente hay uno que tiene la apariencia de haber resul
tado un fraude, o al menos el novio se sinti defraudado
cuando slo por piedad hacia una m oribunda accedi al
matrimonio, pese a que ya haba solicitado la anulacin de
esponsales previos; pero ella recuper la salud y se dispuso
a consumar el matrimonio, con lo que l no estuvo de acuer
do. Sin embargo, se le neg la anulacin solicitada.46
Las expectativas de librarse de un matrimonio que las
haba desilusionado llevaron a algunas mujeres a buscar
posibles causas dirimentes en sus matrimonios. Despus de
doce aos de sufrir malos tratos, doa Mara Josefa Claudia
Vicenta Dorantes y Escrcega, record que su marido era
tambin su sobrino y que su parentesco era notorio y cono
cido, porque l era hijo natural de su to. Esto lo afirm pese
a que ella se haba registrado como hija de padres descono
cidos. Aunque estos enredos en las relaciones de parentesco
no eran algo inslito cuando la ilegitimidad, los registros
equivocados y los parentescos ocultos eran comunes, el
alegato de doa Mara Josefa no dio resultado, la sentencia
confirm la legitimidad de su unin y slo consigui que se
recomendara al marido cesar en sus malos tratos.47
45 A G N , Matrimonios, vol. 3, exp. 15, ff. 82-91, 1796.
46 A G N , Matrimonios, vol. 149, exp. 43, ff. 1-lv., 1780.
47 A G N , Matrimonios, vol. 217, exp. 11, ff. 1-28, 1811.

1152

PILAR GONZALBO AIZPURU

Tam poco tuvo xito en su demanda la esposa que cifr su


esperanza de disolucin del matrimonio en el hecho de que
se haba realizado irregularmente, sin cumplir con las nor
mas de acudir a la propia parroquia y esperar el tiempo de
publicidad impuesto por las amonestaciones o proclamas.
El tribunal eclesistico no encontr causa de anulacin, sino
que slo vio motivo para imponer como castigo el pago de
los derechos a su parroquia por la celebracin de la ceremo
nia fuera de la jurisdiccin correspondiente.48
Las rgidas normas cannicas y la presin de la sociedad
no eran suficientes para mantener unidas a las parejas cuya
convivencia se haba tornado insoportable y que buscaban
algn resquicio para librarse del lazo conyugal. Siempre
quedaba la posibilidad de obtener el divorcio eclesistico,
pero ste slo llegaba a permitir la separacin temporal o
definitiva, sin deshacer el vnculo, por lo que ninguno de
los esposos podra legtimamente rehacer su vida con otro
compaero. Por eso algunas esposas se arriesgaron a pedir
la anulacin incluyendo entre sus razones la mala vida
que les daban sus maridos. Pero sta no era causa aceptable
para la anulacin, que slo consideraba la falta de libertad,
si poda dem ostrarse coaccin evidente, el error en cono
cimiento, que poda referirse a confusin de persona o a
ignorancia de la calidad de esclavo, o la falta de voluntad,
si existi en el momento del enlace la intencin de que no
fuera permanente. Claro que habra sido dem asiado arries
gado confesar esta actitud que, por implicar el desprecio del
sacramento, ameritaba la apertura de proceso inquisitorial.
U n indio tributario y analfabeto (exento de la jurisdiccin
48 A G N , Matrimonios, vol. 68, exp. 5, ff. 38-41v., 1816.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1153

inquisitorial) no tuvo inconveniente en dar a conocer que, en


vida de su primera esposa haba cometido adulterio y se haba
comprometido con la que luego fue su mujer. Despus de con
vivir por algn tiempo, busc la tranquilidad de su conciencia
confesando su grave pecado, que constitua impedimento
impediente del matrimonio.49 La confesin de tan grave peca
do era realmente excepcional, pero no sirvi de nada como
m otivo de anulacin, porque el adulterio con promesa de
matrimonio, realizado posteriormente, era un grave pecado
y habra impedido la unin de haberse conocido antes, pe
ro no lo disolva una vez consumado. O tro impedimento
impediente, pero no dirimente, oblig a un prroco a anular
los esponsales de una pareja, al enterarse de que el novio
sostuvo relaciones con una parienta prxima de la novia.50
D e los catorce casos archivados como procesos de anu
lacin, la curia eclesistica slo aprob tres, uno de ellos
p or defectos en la celebracin de la ceremonia,51 otro por
conocimiento de bigamia, y el ltimo, del que se encontra
ron pruebas suficientes, por impotencia del marido, pero
del que no aparece la resolucin final. Y es digno de reflexin
que durante un periodo en que aument extraordinariamen
te el nmero de solicitudes de divorcio, disminuyeron los
procesos por bigamia.52 Puede considerarse indicativo de

49 A G N , Matrimonios, vol. 94, exp. 2, ff. 5-10, 1807.


50 A G N , Matrimonios, vol. 62, exp. 3, ff. 18-27,1739.
51 Por problemas formales de competencia parroquial se anul el matri
monio al que se refiere el expediente localizado en A G N , Matr IfYQr'llQS
vol. 110, exp. 12, ff. 73-81, 1760.
52 Durante los 200 aos anteriores (de 1560-1760, el promedio de delitos
de bigamia fue de .75% anuales; de 1760-1820 pas a .65. BOYER, Lives,
p p . 233-243.

1154

PILAR GONZALBO AIZPURU

que al mismo tiempo aumentaron las expectativas de feli


cidad conyugal (por eso la desilusin y el divorcio) a la vez
que aumentaba la instruccin religiosa y se agilizaban las
comunicaciones (de ah la disminucin de la bigamia).
D oa Juana Rita de Estrada, despus de doce aos de
matrimonio, en los que al parecer no hubo discordias, pidi
la anulacin de su matrimonio por impotencia de su mari
do, ya que no haban logrado consumar la relacin debido
a problem as anatmicos y funcionales de l. Pese a todos
los indicios y dictmenes favorables a la demanda, los trmi
tes se prolongaron, los exmenes mdicos se repitieron y la
sentencia se pospuso, de modo que la seora manifest cate
gricamente su decisin de no regresar con su marido cual
quiera que fuera el fallo de los tribunales eclesisticos.53
Si bien ste es el nico caso en que se menciona la im po
tencia como causa de anulacin, no lo es en los expedientes
de divorcio. La complejidad de los procedimientos canni
cos fue motivo de que las causas de anulacin y de divorcio
se intercambiaran, de tal m odo que tanto se mencionan los
malos tratos al referirse a la ilegitimidad de la unin, como
se denuncian defectos fsicos al solicitar el divorcio.
LA HERENCIA DE VIEJAS DEBILIDADES

Referirse a las uniones familiares con documentacin relativa


a los matrimonios deja fuera del estudio a gran parte de la
poblacin, toda aquella que mantena relaciones ms o menos
estables y duraderas, sin recurrir a la bendicin eclesisti
ca, pero las fuentes documentales para el conocimiento de
53 A G N , Matrimonios, vol. 116, exp. 7, ff. 40-60,1787.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

1155

estas situaciones escasean y son diferentes de las que tratan


de los matrimonios. Era inevitable que los hijos sufrieran
las consecuencias de las relaciones extramaritales de sus
padres. Sabem os que los ilegtimos eran muy num erosos
porque los registros parroquiales as lo demuestran, y supo
nemos, en consecuencia, que no deberan sufrir una fuerte
discriminacin, simplemente por su presencia en todos los
sectores sociales. Sin embargo, siempre hubo profesiones e
instituciones que establecieron la exigencia de legitimidad y
tambin hubo quienes aspiraban a recibir una herencia o a ser
admitidos en una minora social, exclusiva y rigorista, que los
rechazaba. Los hijos registrados como expsitos o de padres
desconocidos defendieron su derecho a cambiar de calidad
una vez que pudieron demostrar que en realidad eran hijos
naturales, nacidos de padres solteros y sin comprom iso, o
bien los que se conocieron como naturales reclamaban su
derecho a la legitimidad tras el matrimonio de sus padres que
acaso olvidaron hacer la correccin en el acta de bautismo.
Incluso hubo hijos legtimos a quienes sus propios padres
registraron como expsitos para beneficiarse del salario que
la Casa de Expsitos proporcionaba a las nodrizas. Pasados
unos aos, y ya sin el aliciente del subsidio por la crianza,
reconocan que se trataba de sus vstagos. M uy pocos novohispanos recurrieron a la frmula administrativa de Gracias
al sacar, que permita solicitar al monarca la legitimacin, as
como la eliminacin de impedimentos derivados de man
chas en el linaje para obtener honores o desempear cargos
pblicos. La preocupacin por la legitimidad y la limpieza
de sangre fue en aumento con el transcurso de los aos y se
dej sentir con diferente impacto segn los territorios sujetos
a la corona espaola. Es significativo que alrededor de 1800,

1 15 6

PILAR GO NZALBO AIZPURU

cuando el virreinato de la N ueva Espaa (que inclua las


audiencias de Mxico y Nueva Galicia) contena 44% de la
poblacin total de la Amrica espaola, slo presentaron ante
la Cmara de Gracias y Justicia, dependiente del Consejo de
Indias, 17% del total de solicitudes de legitimacin proce
dentes de las provincias de Ultramar. Lima, Charcas y Santo
D om ingo superaron ampliamente esta proporcin.54 Estas
cifras refrendan lo que ya se aprecia.
En casi todos los expedientes de legitimacin puede apre
ciarse la preocupacin por salvaguardar el honor familiar y
por proteger la opcin de los padres de lograr un posible
matrimonio ventajoso. Los hijos naturales que fueron recha
zados mientras sus padres eran solteros, podan reconocerse
una vez que ambos o al menos alguno de ellos haba con
trado matrimonio. M uchos nacimientos eran fruto de rela
ciones prematrimoniales y, por consiguiente, se legitimaban
como rutina burocrtica; el matrimonio era, para stos, una
exigencia religiosa que refrendaba una situacin derivada del
mutuo afecto. O tros, bastantes, recurran a las autoridades
para corregir un registro que los perjudicaba y presentaban
el testimonio de sus padres o la constancia de que haban
sido atendidos por ambos durante periodos de convivencia
ms o menos largos. Cuando llegamos a conocer tales casos
es porque la mujer abandonada reclamaba la asistencia de
quien fue su compaero temporal. Y muchos de los matri
monios bendecidos en edades tardas de ambos contrayentes
seran, muy probablemente, consecuencia del reconocimien
to de las ventajas de dar carcter formal a lo que haba sido
una forma de vida aceptada por ambos.
54 T w in a m ,

Public Lives, pp. 7-13.

LOS MATRIMONIOS EN LA CIUDAD DE MXICO

11 5 7

ALGUNAS REFLEXIO NES

M s que conclusiones puedo proponer algunas sugeren


cias relativas a los m otivos que llevaban a los hombres y
mujeres del Mxico colonial a form ar una familia, as como
las razones de su desilusin cuando la vida en com n se
haca insoportable. Parece indudable que en la mayor parte
de los casos no se im pona un prejuicio tnico, sino ms
bien una tendencia a unirse con quien perteneca al mismo
grupo, con frecuencia a una misma profesin y a menudo a
la misma parroquia. Tambin es indudable que el descuido
de los prrocos y provisores eclesisticos en el registro de
calidades corresponda a una actitud general de indiferencia,
que slo se converta en defensa de pureza de sangre entre
los miembros de la minora aristocrtica. Para los dems
las diferencias podan ser irrelevantes, aunque no hay duda
de que se apreciaban como signo de categora y por eso era
comn la pretensin de ascender en reconocimiento social.
El inters econm ico debi tener im portancia en los
casos de gran diferencia de edad, tanto cuando el marido era
m ayor (ms de los ocho aos del promedio) como cuando
ella lo aventajaba en cierta proporcin (sobre los cuatro o
cinco aos). Los grupos medios del mundo urbano tendan
as a generar formas de cohesin que se extendan mediante
matrimonios y compadrazgo entre trabajadores de esferas y
especialidades afines. Poco puede asegurarse de las uniones
consensales, excepto la presuncin de que seguiran pau
tas parecidas, a juzgar por las demandas de las mujeres y las
reclamaciones de los hijos.
L os intentos por deshacer una unin que se haba vuelto
indeseable muestran las eternas causas de insatisfaccin, que

PII.AR GONZALBO AIZPURU

11 58

se expresaban igualmente en las solicitudes de divorcio, pero


que en busca de una ruptura total llevaban a recurrir a las
nicas razones que la Iglesia habra aceptado para declara
cin de inexistencia del vnculo:55 parentesco cercano, falta
de libertad o de conocimiento del com prom iso contrado.
En todo caso se evidencia la esperanza de los demandantes
de encontrar una posible trampa y la renuencia de la jerar
qua a autorizar procedimientos que parecan amenazar la
estabilidad del orden familiar.
Q uiz lo que resalta en cualquier acercamiento a las cifras
procedentes de registro de m atrim onios es que reflejan el
com portam iento de una sociedad bastante abierta, m uy
alejada del modelo rigorista e inflexible que alguna vez se
identific con la vida colonial.
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