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CONTAMINACIN DEL AGUA

El agua no slo es parte esencial de nuestra propia naturaleza fsica y la de los dems
seres vivos, sino que tambin contribuye al bienestar general en todas las actividades
humanas. El agua se utiliza mayormente como elemento indispensable en la dieta de
todo ser vivo y sta es uno de los pocos elementos sin los cuales no podra
mantenerse la vida. Por todo esto el agua ofrece grandes beneficios al hombre, pero a
la vez puede transmitir enfermedades, como el clera.
El agua que procede de fuentes superficiales (ros, lagos y quebradas), es objeto da a
da de una severa contaminacin, producto de las actividades del hombre; ste agrega
al agua sustancias ajenas a su composicin, modificando la calidad de sta. Se dice
que est contaminada pues no puede utilizarse como generalmente se hace.
Esta contaminacin ha adquirido importancia debido al aumento de la poblacin y al
incremento de los agentes contaminantes que el propio hombre ha creado.
Las fuentes de contaminacin son resultados indirectos de las actividades domsticas,
industriales o agrcolas. Ros, canales y lagos son contaminados por los desechos del
alcantarillado, desechos industriales, detergentes, abonos y pesticidas que escurren de
las tierras agrcolas. El efecto en los ros y lagos se traduce en la desaparicin de la
vegetacin natural, disminuyen la cantidad de oxgeno produciendo la muerte de los
peces y dems animales acuticos.
La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin de esta,
generalmente provocada por el ser humano, que la vuelve impropia o peligrosa para el
consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as
como para los animales.
Aunque la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales (como la
ceniza de un volcn), la mayor parte de la contaminacin actual proviene de
actividades humanas. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de
agua, una gran generacin de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el
uso de medios de transporte fluvial y martimo que en muchas ocasiones, son causa de
contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms vulnerables a

la contaminacin de origen antrpico que las aguas subterrneas, por su exposicin


directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse
ms rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta
estacionales. Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que
para ros, y diferentes para acuferos de roca o arena y grava.

Principales contaminantes del agua:


Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el agua est contaminada cuando
su composicin se haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias
para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En
los cursos de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el
nivel de concentracin de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el
medio. Este proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de
contaminantes es excesiva, la autodepuracin resulta imposible. Los principales
contaminantes del agua son los siguientes:

Basura, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc.


Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte
materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).
Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas
acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua
y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores
desagradables.
Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales,
las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la
descomposicin de otros compuestos orgnicos.
Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.
Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.
Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las
tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin
(cobertura vegetal), las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos
urbanos.

Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y


el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico
y cientfico de materiales radiactivos.
El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del
agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas
hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.
Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten
directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al
mar. Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos industriales,
petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las plantas y los
animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se
dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos,
huevos de parsitos, amebas, etc.).
Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada
en el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y
los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este
problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La
basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se
descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el hierro
produce xido de hierro), de impacto negativo.
Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es
muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras.
Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y
otras sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser
humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio
en las aguas de ros y quebradas.
Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la
deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda,
aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades
industriales.
Ruido de construcciones martimas, barcos y pozos petroleros producen ondas
sonoras no naturales que afectan la forma de vida de animales que se
comunican por medio de la ecolocacin como la ballena y el delfn.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros
materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin
embargo, a los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de
desechos generados por nuestras sociedades, especialmente aguas residuales
cargadas de contaminantes qumicos y de productos de desecho procedentes de la
industria, la agricultura y la actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y
de otros tipos.
En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de
no superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin
y muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la
poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser
catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica
como consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la proliferacin
de formas microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de
oxgeno disuelto en el agua ocenica.
La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas
e industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en
determinadas zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por
trmino general, diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien
veces superior que en el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur.
Sin embargo, y como consecuencia de la circulacin general de los aires y de las
aguas, cada ao se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la
Antrtida se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas
ocenicas.
La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la
atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son
elocuentes: el mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media superior al que
sera debido nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho
ritmo natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo
por ochenta.
Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el
arsnico, son contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias

marinas, y, a travs de ellas, se concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de


Minamata descubierta en los aos 20 en la baha japonesa de mismo nombre- ha
provocado, en Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero mucho mayor de
enfermos con lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn y
otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos
industriales de aquella zona costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y
los PCB son otros contaminantes qumicos muy peligrosos.
El crecimiento de la contaminacin en el agua solo ha hecho que cada da ms nos
veamos afectados, ya que esta afectacin hace que cada uno de nosotros este
desaprovechando este valioso recurso como lo es el agua, y si no dejamos de botar
basuras o desechos y si no hacemos algo suficientemente importante que cambie la
mentalidad de nuestra gente, nunca se va a lograr llegar al objetivo por el que muchos
de nosotros hemos tratado de luchar de alguna manera as sea con un poco de lo que
hemos aprendido sobre el cuidado ambiental. Y esto sin un poco de conciencia hacia
las industrias que son la principal causa de contaminacin en nuestros ocanos esto va
a continuar igual y en pocos aos no vamos a poder contar con estas grandes y
maravillosas hojas azules que recorren todo nuestro planeta y que por el descuido de
todos nosotros hemos dejado atrs. Esto solo es una de las cosas por las cuales se
debe cuidar lo que tenemos nuestro alrededor, incluyendo este ecosistema que cubre
el 71 % de nuestra corteza terrestre y que estamos dejando ir.
El agua es el nico lquido vital, es decir, sin ella no podramos vivir. En los ltimos
aos se ha visto un gran deterioro del planeta. El hombre ha avanzado en cuanto a
Ciencia y Tecnologa, pero como consecuencia muchos ecosistemas se han visto
afectados por el avance del desarrollo humano.
Los principales contaminantes del agua son desechos txicos, estos son arrojados por
el ser humano, puede ir desde una persona que ensucia el agua con grandes
cantidades de detergente o bien y el ms perjudicial, empresas y fbricas que vierten
toneladas de veneno a ros, lagos, valles y ocanos. Una manera que podra ser muy
efectiva para disminuir la contaminacin hdrica sera no utilizar cantidades inmensas
de detergentes y que las fbricas buscaran implementar tcnicas para no tirar sus
desechos txicos a zonas vitales para el planeta, se que se gastara ms dinero del
que ellos tendran previsto y seguramente no lo haran por su propia voluntad ya que lo
que desean es tener mucha ms ganancia econmica.

Fuentes de contaminacin naturales


Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio
que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera
contaminacin de forma natural de estos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con
muchos otros productos.
Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan
concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La
contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para
la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural.
Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un impacto
significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Los factores que se deben
considerar son los siguientes: el clima, las caractersticas de la cuenca, la geologa, el
crecimiento microbiolgico y de los nutrientes, los incendios, la intrusin salina y la
estratificacin trmica.

Efectos de la contaminacin del agua


El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los
requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a la
contaminacin que contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que sta
sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de purificacin.
El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la
actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y
arroyos.
Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes
de mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere
grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce
gran cantidad de agua servida con alto contenido orgnico.
Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el
agua de los ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un rpido
crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran cantidad, lo
que hace que disminuya en el agua la concentracin necesaria de ste para permitir la
respiracin de los animales acuticos, causando su muerte.
CLIMA
El efecto principal causado por efectos climticos que afecta a la calidad del agua es la
precipitacin. Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen
considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrenta elevadas o favorecer
condiciones de inundacin que pueden causar la resuspensin de los sedimentos,

incrementando los niveles de turbiedad, color, metales u otro tipo de contaminantes. En


condiciones de sequa prolongada, los niveles bajos de drenaje pueden generar
estancamiento, incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad
microbiolgica y crecimiento de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de
descargas de fuentes puntuales por la reduccin en el efecto de dilucin y en la
capacidad asimilativa del cuerpo de agua.
La temperatura tambin es un factor climtico importante que afecta la velocidad de la
actividad biolgica, la concentracin de oxgeno y los coeficientes de transferencia de
masa.
CARACTERSTICAS DE LA CUENCA
Las diferentes caractersticas naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un
efecto significativo en la calidad del agua. As, por ejemplo, la topografa afecta la
velocidad de flujo. Las pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial
de suelo o las mrgenes de ros o arroyos, introduciendo residuos, sedimentos y
nutrientes que pueden incrementar el contenido de algas, color y turbidez. El tiempo de
residencia en lagos y reservorios tambin es funcin de la topografa y afecta la calidad
del agua, influyendo en la sedimentacin y la actividad biolgica. Otro aspecto de
importancia es la descomposicin de la cubierta vegetal que produce color y es una
fuente de compuestos hmicos y flvicos, frecuentemente asociados con la formacin
de subproductos de desinfeccin.
La cubierta vegetal, sin embargo, acta como filtro natural frente a la accin de la
escorrenta de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales, ejerciendo un
mecanismo de proteccin a la actividad humana.
Contaminacin trmica. El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos
industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que
disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos.
GEOLOGA
La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y
subterrneas. Un agua subterrnea que por ejemplo presenta dureza elevada, deriva
de una formacin geolgica subterrnea con un contenido de calcio y magnesio
considerable. Los suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en
la escorrenta de la precipitacin cida. La presencia de radionclidos en aguas
subterrneas, tales como el radn, o la presencia de cenizas generadas en erupciones
volcnicas, constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geologa sobre la
calidad del agua.
CRECIMIENTO MICROBIOLGICO Y DE LOS NUTRIENTES
El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad
microbiolgica. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados
conocidos como niveles trficos: oligotrfico (concentracin de nutrientes y actividad
microbiolgica bajas), mesotrfico (concentracin de nutrientes y actividad
microbiolgica moderadas) y eutrfico (concentracin de nutrientes y actividad
microbiolgica altas).

En la mayora de lagos, ros y corrientes de agua, la produccin de plantas est


principalmente regulada por la disponibilidad de fsforo. Se verifica que los lagos que
presentan un contenido de fsforo elevado sufren un gran crecimiento de algas
generando turbiedad en el agua y producindose acumulaciones de algas sobre sus
costas. De igual forma, a largo plazo tambin se favorece el crecimiento de vegetacin
con races. Por estos motivos el estado trfico de los lagos y cursos de agua
generalmente se expresa en funcin de su concentracin de fsforo. Sin embargo, en
algunos casos particulares, como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy
eutrofizados, los niveles de fsforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrgeno
puede llegar a ser el limitante de la produccin vegetal.
El indicador de eutrofizacin ms comn es la presencia de algas, en especial las del
tipo cianobacterias. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la poblacin de
algas, causando problemas antiestticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Es muy
comn que durante los meses de invierno, en que la temperatura del agua es baja y se
tienen perodos de luz ms cortos, se produzca una disminucin de la actividad
fotosinttica. Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se van
acumulando.
Cuando los das se alargan y la temperatura aumenta, se produce un incremento de la
actividad microbiolgica con un crecimiento desmedido de la poblacin de algas. Este
incremento contina hasta que se agotan los nutrientes del medio, producindose
entonces la disminucin de la poblacin de microorganismos. La deficiencia de oxgeno
causada por la actividad microbiolgica, desarrolla un ambiente reductor que produce
la solubilizacin de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los
sedimentos.
INCENDIOS
Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana,
el fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele
producirse por la combinacin de sequa y luz.
La destruccin de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua,
ya que al eliminarse su funcin de filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje
superficial, incrementndose la probabilidad de erosin. Por otra parte las cenizas
pueden lixiviar nitratos, mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar
el contenido de fenol que al combinarse con el cloro produce problemas de olor y
sabor.
Sin embargo, los incendios forestales tienen tambin un efecto positivo, ya que son un
medio natural de rejuvenecimiento de los bosques.
INTRUSIN SALINA
Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal del agua
salada que desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir tanto en fuentes
superficiales como subterrneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. En
el caso de aguas subterrneas, la explotacin del acufero puede producir un

abatimiento del nivel esttico tal que genere un movimiento de la interfase salina, con lo
cual ingresar el agua salada.
En un acufero costero sin explotacin el agua dulce se vierte al mar, ya sea a travs de
cursos de aguas superficiales o bien subterrneas. Esta fuga de agua subterrnea
mantiene una cierta posicin de la interfaz agua dulce-salada. Si se ubican bombeos
para recuperar esta agua, es en detrimento de este flujo y, por lo tanto, debe
establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar.
Si se quiere mantener limitada la intrusin marina debe dejarse un cierto flujo de agua
de mar, que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. Si, como
consecuencia de una reduccin de flujo de agua al mar, existe una recirculacin del
agua dulce que deje las sales en el terreno, como en los regados con agua
subterrnea, se tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de origen
diferente a la contaminacin por el agua del mar.
Los acuferos cautivos y los acuferos libres con un nivel impermeable superior estn
protegidos naturalmente contra la contaminacin, la cual en principio solo puede
producirse donde el acufero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable
superior. En la realidad, un acufero cautivo puede ser contaminado a travs de pozos
mal construidos o con corrosiones.
ESTRATIFICACIN TRMICA
La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros se
estratifican durante gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante la
primavera debido a que la superficie se calienta por la radiacin atmosfrica y solar.
Como la densidad del agua disminuye con el aumento de la temperatura se produce
una situacin de equilibrio hidrodinmico, en donde la capa ms liviana sobrenada a la
ms pesada.
Como consecuencia, se desarrolla una estructura trmica vertical con una capa
superior bien mezclada llamada epilimnio, seguida por una regin de rpido descenso
de temperatura llamada termoclina, y una tercera capa de agua ms densa y fra
llamada hipolimnio.

Efectos de la contaminacin de las aguas


Los contaminantes del agua, ya sean introducidos por va domstica, industrial o
agrcola, pueden producir, en general, numerosos tipos de efectos que habrn de
estudiarse en funcin del uso que se quiera dar al agua, o bien, dentro de la
perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad, con fin de preservar la vida acutica
y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estticos. A continuacin se
mencionarn los principales efectos que producen cada uno de los elementos
contaminantes, ya sean sobre el hombre, los ecosistemas o los materiales.
Hay que destacar, adems de los efectos que el agua contaminada puede producir por
su consumo directo, aquellos que se originan indirectamente, como es el caso de la

produccin de alimentos con agua contaminada o la transmisin de enfermedades


(huspedes intermedios).
EFECTOS PROVOCADOS POR SLIDOS EN SUSPENSIN
Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar, de modo que disminuyen la
actividad fotosinttica de la vegetacin acutica. Al mismo tiempo obstruyen los cauces,
embalses y lagos. Tambin intervienen en los procesos de produccin industrial y
pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuracin del agua.
EFECTOS PROVOCADOS POR LOS FENOLES
Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmn y las anguilas,
los acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de
cloracin convencionales dan lugar a los clorofenoles, confiriendo al agua un sabor
muy desagradable incluso en unidades de ppm (partes por milln).
EFECTOS PROVOCADOS POR LAS GRASAS Y ACEITES
El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que se
difundan por la superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y aceites
pueden cubrir grandes superficies de agua. Adems de producir un impacto esttico,
reducen la reoxigenacin a travs de la interfase aire-agua, disminuyendo el oxgeno
disuelto y absorbiendo la radiacin solar, afectando a la actividad fotosinttica y, en
consecuencia, la produccin interna de oxgeno disuelto. Encarecen los tratamientos de
depuracin, y algunos aceites, especialmente los minerales, suelen ser txicos.
EFECTOS PROVOCADOS POR EL CALOR
El principal efecto es la disminucin del oxgeno disuelto. Del mismo modo, puede
actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acuticos. El aumento de
temperatura incrementa las velocidades de reaccin biolgicas y la solubilidad de
algunos compuestos.
EFECTOS PROVOCADOS POR LOS DETERGENTES
No es solo la bioconcentracin el problema medioambiental, tambin lo es el acceso
del oxgeno a la masa de agua, a causa de la espuma en su superficie y el hecho de
aumentar la toxicidad del 3,4-benzopireno, otro microcontaminante de enorme accin
cancergena.
El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los
polifosfatos, incluidos en su formulacin para ablandar el agua.
EFECTOS PROVOCADOS POR LOS HIDROCARBUROS
Los ms destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromticos policclicos
(PAHs), (ncleos aromticos condensados), no slo presentes en pequesima
cantidad en el petrleo sino tambin en los bosques de abetos y hayas. Son
cancergenos y, en particular el benzopireno que es el mejor estudiado-, en el que ha
observado un corto periodo de latencia.

A pesar de su enorme liposolubilidad, apenas se acumulan en el tejido graso ya que se


metabolizan pronto, siendo uno de sus metabolitos el agente cancergeno. Constituyen
un gran nmero, y por ello se suele limitar su anlisis a los seis ms frecuentes:
fluoranteno; 3,4-benzofluorantenos; 11,12-benzofluoranteno; 3,4-benzopireno; 1,12benzopireno; indeno-1,2,3-pireno.
En el proceso de potabilizacin una parte suele ser eliminada en la floculacin-filtracin
y la otra en la oxidacin, quedando muy poca cantidad en el agua tratada.
Parece ser que los detergentes potencian su toxicidad, como antes se ha dicho. A
pesar de su inercia qumica se ha comprobado su biodegradacin, aunque lenta.
Los efectos de la contaminacin del petrleo pueden considerarse a corto y a largo
plazo. Los efectos a corto plazo se engloban en dos categoras:
1.
Los causados por revestimiento y asfixia. Entre los efectos se encuentran:
la reduccin de la transmisin de luz, disminucin del oxgeno disuelto, daos
en las aves acuticas, ya que las buceadoras y nadadoras sufren la
impregnacin de las plumas, lo que las incapacita para el vuelo y la flotacin.
2.
Los procedentes de la toxicidad del petrleo. Entre los efectos debidos al
carcter txico del petrleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis: los
hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullicin producen, en baja
concentracin, narcosis en los invertebrados marinos, y en mayores
concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos aromticos de bajo
punto de ebullicin (xileno, tolueno, benceno) son venenosos para los seres
vivos, pudiendo provocar la muerte por contacto directo con la mancha de
petrleo.
ENTRE LOS EFECTOS A LARGO PLAZO PODEMOS DESTACAR:
Acumulacin y amplificacin en la cadena trfica: una vez que un hidrocarburo
penetra en la cadena trfica permanecer totalmente inalterable
independientemente de su estructura, lo que conduce a su acumulacin y ulterior
concentracin hasta alcanzar cantidades txicas.
Vehculacin de ciertos compuestos: ciertos compuestos, como los plaguicidas,
disueltos en la pelcula de petrleo pueden alcanzar concentraciones ms
elevadas de las que normalmente alcanzaran en agua contaminada, llegando as
ms fcilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse.
Efectos provocados por las sustancias hmicas
No presentan un problema medioambiental por s solas, sino porque al ser degradadas
lentamente, llegan, entre tanto, a las plantas urbanas de cloracin, donde producen
compuestos halorgnicos (generalmente clorados) de uno o dos tomos de carbono,
sustancias, como sabemos, cancergenas (el ms abundante es el cloroformo). Esto no
sera problema si se aadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su
oxidacin, pero al no ser posible, solo se oxidan parcialmente y los restos orgnicos
que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. Como en
tantos txicos cancergenos, resulta muy difcil establecer la relacin causa-efecto entre

cloracin y carcinogenicidad, debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 aos)


entre exposicin y supuesta aparicin del cncer.
EFECTOS PROVOCADOS POR LA MATERIA ORGNICA
Sus efectos son diferentes segn se trate de materia orgnica biodegradable o no
biodegradable. La primera provoca una disminucin del oxgeno disuelto por consumo
de ste en los procesos de degradacin, reduciendo la capacidad de autodepuracin
de un ro.
Cuando se ha consumido todo el oxgeno disuelto, la degradacin se torna anaerbica,
desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos tpicos de la putrefaccin,
generalmente mal olor, como el sulfhdrico, la putrescina, etc. La segunda puede
presentar efectos diferentes como son la acumulacin en los tejidos animales y la
toxicidad.
EFECTOS PROVOCADOS POR LA MATERIA INORGNICA
Los efectos debidos a la presencia de materia inorgnica pueden ser de caractersticas
muy diversas. Pueden ser txicos, como los efectos producidos por las sales de los
metales pesados, inductivos, como los producidos por la acidez y la alcalinidad, que
varan la toxicidad de algunas sustancias, disuelven precipitados, etc.
La salinidad, en general, disminuye la concentracin de oxgeno disuelto, favorece la
formacin de espumas y aumenta la presin osmtica. Por otra parte, la presencia de
sales inorgnicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y
producir incrustaciones.
Un problema peligroso es el que presentan los Nitratos que entran a formar parte del
medio hdrico por va agrcola. Todava no est totalmente aclarado el efecto que puede
tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. El
principal efecto patgeno que podra atribuirse a los nitratos es la
metahemoglobinemia, originada por la reaccin de los nitritos con la hemoglobina de la
sangre, con formacin de hierro ferroso y generacin de metahemoglobina.
Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba
en asfixia. Los ms propensos a sufrir esta intoxicacin son los nios y los animales de
granja.

EFECTOS PROVOCADOS POR CONTAMINACIN ACSTICA


En grandes masas de agua el sonido viaja a una gran velocidad y las ondas pueden
viajar kilmetros sin perder intensidad y a lo largo de los ltimos dos siglos ha
aumentado considerablemente la cantidad de ruido submarino ocasionado por centros
comerciales, militares y cientficos; el trfico marino, las exploraciones petrolferas y
sonares de baja frecuencia. Todo esto ha generado daos severos de la vida marina
principalmente a los cetceos.

FUENTE DE
CONTAMINACI
N
ACTIVIDAD
AGRCOLA
SANEAMIENTO IN
SITU
GASOLINERAS Y
TALLERES
AUTOMOTRICES
DEPSITO FINAL DE
RESIDUOS SLIDOS
INDUSTRIAS
METALRGICAS
TALLERES DE
PINTURA Y
ESMALTES
INDUSTRIA
MADERERA
TINTORERAS
MANUFACTURA DE
PESTICIDAS
DEPSITO FINAL DE
LODOS RESIDUALES
DOMSTICOS
CURTIDURIAS
EXPLOTACIN Y
EXTRACCIN DE
PETRLEO/GAS
MINAS DE CARBN Y
DE METALES

TIPO DE CONTAMINANTE

Nitratos; amoniaco; pesticidas; microorganismos fecales


Nitratos; microorganismos fecales; trazas de hidrocarburos
sintticos
benceno; otros hidrocarburos aromticos; fenoles;
algunos hidrocarburos halogenados
Amonio; salinidad; algunos hidrocarburos
halogenados; metales pesados
Tricloroetileno; tetracloroetileno; otros hidrocarburos
halogenados; metales pesados; fenoles;cianuro
Alcalobencenos; tetracloroetileno; otros hidrocarburos
halogenados; metales; algunos hidrocarburos aromticos
Pentaclorofenol; algunos hidrocarburos aromticos
Tricloroetileno; tetracloroetileno
algunos hidrocarburos halogenados; fenoles; arsnico;
metales pesados
Nitratos; plomo; cinc; varios hidrocarburos halogenados
Cromo; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados;
fenoles;
Salinidad (cloruro de sodio); hidrocarburos aromticos
Acidez; diversos metales pesados; hierro; sulfatos

Daos a la salud
Es sabido que la contaminacin hdrica es una de las principales fuentes de
enfermedad gastrointestinales en nios menores de un ao; padecimientos causados
por bacterias, virus y protozoarios patgenos que se dispersan a travs de la ruta fecaloral y que potencialmente pueden ser transmitidos por el agua de consumo, utilizada
para diversas actividades en el hogar (higiene personal, y recreacin). Segn la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el 80 % de las enfermedades infecciosas y
parasitarias gastrointestinales y una tercera parte de las defunciones causadas por
stas, se deben al uso y consumo de agua contaminada; este organismo internacional
tambin reconoce que solo un 41 % de la poblacin mundial consume agua tratada y
desinfectada como para ser considerada segura.

Tambin existen las llamadas enfermedades qumicas, asociadas principalmente con


la ingestin de sustancias txicas naturales o artificiales en concentraciones dainas,
caracterizadas por su localizacin especfica: hidroarsenisismo y fluorosis.
Alternativas para la prevencin y control
o Desarrollo y adaptacin de metodologas de anlisis para la determinacin de
microorganismos patgenos que no pueden ser aislados mediante mtodos
convencionales.
o Seguimiento de calidad bacteriolgica de fuentes de abastecimiento y aguas
de suministro en comunidades rurales o marginales.
o Uso de energa solar para la desinfeccin del agua en pequeas
comunidades.
o Diseo y evaluacin de un sistema de tratamiento basado en almina
activada para abatir la exposicin a arsnico en colonias de escasos recursos
econmicos.
o Tratamiento adecuado de las descargas de aguas residuales, apoyndose en
sistemas de vigilancia de la calidad fsica, qumica y microbiolgica, que
proporcionan informacin para prevenir problemas ambientales.

Mtodos De Limpieza:

Dragar los sedimentos para remover el exceso de nutrientes.

Retirar o eliminar el exceso de maleza.

Controlar el crecimiento de plantas nocivas con herbicidas y plaguicidas.

Bombear aire para oxigenar lagos y rebalses.

Tratar el petrleo derramado con sustancias qumicas dispersantes rociadas


desde aviones.

Usar helicptero con lser para quemar los componentes voltiles del petrleo.

Usar barreras mecnicas para evitar que el petrleo llegue a la playa.

Bombear la mezcla petrleo - agua a botes pequeos llamados "espumaderas",


donde mquinas especiales separan el petrleo del agua y bombean el primero
a tanques de almacenamiento.

Aumentar la investigacin del gobierno en las compaas petroleras sobre los


mtodos para contener y limpiar derrames de petrleo.

Mejorar en alto grado las capacidades para limpiar los derrames de petrleo.

Mejorar todas las plantas costeras de tratamiento de aguas negras.

Conclusin
Si todo el mundo tuviera agua segura y limpia se evitaran el 80% de las
enfermedades. Casi 2 millones de personas, la mayora de pases en vas de
desarrollo no tienen acceso a agua con un mnimo nivel de seguridad.