You are on page 1of 14

PRESENTACIN

La democracia est en el centro del debate poltico de muchos pases


y es preocupacin constante de la mayora de los centros acadmicos
relacionados con la ciencia poltica y otras disciplinas sociales.
En este trabajo nosotros abordamos los principales problemas que
ataen a la democracia con profundidad y sentido crtico pero al
mismo tiempo de manera didctica y accesible al gran pblico que hoy,
ms que nunca, se preocupa por comprender los fenmenos polticos.
Interesante resulta tambin su reflexin sobre los vnculos y tensiones
existentes entre la democracia y los dos grandes paradigmas polticos
del siglo XX.

INTRODUCCIN
El clebre jurista austriaco Hans Kelsen (1881-1973) sola afirmar que el tipo de
democracia que llevaba a un grado ms alto el ideal de esa forma de gobierno era
la democracia directa, o sea, aqulla en la que se reunan en una asamblea
soberana los individuos que gozaban de derechos polticos, sin mediacin alguna
de representantes, para tomar decisiones obligatorias para todos los miembros de
la ciudad Estado. Esa fue sustancialmente la manera en que se practic el
gobierno popular en el mundo antiguo Tal convencin de ciudadanos no se
integraba por lo que hoy llamaramos partidos polticos ni proceda por votacin.
Tampoco conoci la separacin de poderes ni la divisin territorial. Ms aun, lo
que en nuestra poca es parte inescindible de la democracia, los derechos
individuales, igualmente fueron desconocidos por la democracia clsica.
Luego entonces, si se es el tipo ideal de democracia, cabe preguntarse cmo es
que ella ha llegado a nuestro tiempo con los atributos con los que la conocemos,
que son diferentes de los originarios? Las respuestas a esa pregunta estn
planteadas y desarrolladas a lo largo del presente texto. Lo que podemos
adelantar es que, a travs de intrincadas vicisitudes histricas y tericas, la
democracia fue adquiriendo una serie de rasgos que, ciertamente, en un inicio le
fueron ajenos. Las influencias que recibi provinieron de otros regmenes o de
lneas de pensamiento de diferente cuo, pero que supo adoptar sin perder su
naturaleza esencial. Como se aprecia, en la exposicin del tema nos moveremos
en un marco histrico bastante amplio, comparando insistentemente los orgenes
con la actualidad y los periodos intermedios con las mutaciones institucionales.
Tambin pondremos frente a frente las ideas y las doctrinas que estuvieron y estn
en juego en esos movimientos histricos.
Un punto relevante y que debe ser tomado muy en cuenta por el lector es el
siguiente: el que ahora la democracia sea la constitucin preferida no puede
hacemos olvidar que no es la nica que ha existido; tampoco podemos pasar por
alto que, durante largas pocas, no goz de prestigio. Fueron varios los autores
que la situaron como un sistema negativo, indeseable. El cambio de valoracin
sobre ella fue paulatino, tard siglos y, sin duda, tiene que ver con las influencias y
los cambios referidos.
Por otra parte, es un hecho que hoy que la democracia disfruta de un gran
reconocimiento solemos poner esperanzas en ella y le pedimos muchas cosas,
quiz demasiadas. Tanto as que la estamos sobrecargando de peticiones que
acaso no pueda resolver. Como sea, el asunto es que, al hablar y colocar sobre

ella tantos objetos, corremos el riesgo de vaciarla de contenido o hacerla


demasiado confusa. Con esta preocupacin por delante, el presente ensayo tiene
el propsito de delinear sus rasgos ms relevantes para identificarla con mayores
elementos de juicio.
Desde luego partimos de un dato elemental, que a la vez se convierte en el hilo
conductor de toda la argumentacin de este documento: la democracia es
primordialmente una cuestin poltica. En consecuencia, tiene que ser tratada con
las herramientas que han sido forjadas por los estudiosos de ese fenmeno a lo
largo del tiempo en que se ha moldeado la cultura occidental.
Advierto, por ltimo, que para mi no ha sido fcil traducir trminos y conceptos
complejos propios de la filosofa poltica, materia a la que me dedico, y adecuarlos
para un escrito que tiene un propsito de difusin y pretende llegar a un pblico
numeroso y variado. Uno de mis maestros sola decir que quien piensa claro
escribe claro. Quienes lean estas pginas sern los mejores jueces para decir si
pude pensar con lucidez o, al menos, sin mucha confusin. Espero que el
documento les resulte ameno y til. Con esa finalidad lo hice.
Desde su origen en la antigua Grecia, la democracia fue considerada como una
forma de gobierno donde las decisiones polticas eran tomadas por la mayora, es
decir, donde el poder era ejercido por el pueblo. Pero, bien se sabe que esa no es
la nica constitucin posible. Hay otras maneras de organizar una comunidad,
segn se otorgue el mando en lugar de al pueblo a una clase formada por unos
cuantos individuos, lo que se llama aristocracia, o a una sola persona, lo que se
llama monarqua. Estas nombran a las formas de gobierno segn sean muchas,
pocas o una las personas que detentan el poder, y tienen sus correspondientes
formas incorrectas en la demagogia, la oligarqua y la tirana. Luego entonces,
debemos sealar, de entrada, que el conocimiento de la democracia no puede
separarse del anlisis del sistema en el que se ubica al lado de otros regmenes
polticos. La democracia es parte de un sistema mayor.
Desde esta perspectiva, se aprecia una cuestin por dems interesante, en
contraste con lo que sucede hoy, en el sentido de que la democracia es
considerada como la ms deseable de las alternativas; en la antigedad no fue
as. En las clasificaciones de los autores de aquella poca generalmente la
encontramos entre las formas indeseables. As, Platn (428-347 a. de C.), en La
Repblica (544, c), al presentar una tipologa que va de la menos mala a la peor,
en lista a la timocracia, a la oligarqua, a la democracia y a la tirana, de suerte que
slo es superada por la tirana como forma negativa. Por su parte Aristteles (384322 a. de C.) en la Poltica (III, V) reconoce como formas buenas a la monarqua,
la aristocracia y la politia, y como formas malas a la tirana, a la oligarqua y a la
democracia.

1.-ORIGEN Y ETIMOLOGA
El trmino democracia proviene del griego antiguo y fue acuado en Atenas en el siglo
V a. C. a partir de los vocablos (dmos, que puede traducirse como pueblo) y (krtos,
que puede traducirse como poder, o gobierno). Sin embargo la
significacin etimolgica del trmino es mucho ms compleja. El trmino demos parece
haber sido un neologismo derivado de la fusin de las palabras demiurgos y geomoros
El historiador Plutarco sealaba que los geomoros y demiurgos, eran junto a
los euptridas, las tres clases en las que Teseo dividi a la poblacin libre
del tica (adicionalmente
la
poblacin
estaba
integrada
tambin
por
los metecos, esclavos y las mujeres). Los euptridas eran los nobles; los demiurgos eran
los artesanos; y los geomoros eran los campesinos. Estos dos ltimos grupos, en
creciente oposicin a la nobleza, formaron el demos. 3 Textualmente entonces,
democracia significa gobierno de los artesanos y campesinos, excluyendo del mismo
expresamente a los esclavos y a los nobles.
Algunos pensadores consideran a la democracia ateniense como el primer ejemplo de un
sistema democrtico. Otros pensadores han criticado esta conclusin, argumentando por
un lado que tanto en la organizacin tribal como en antiguas civilizaciones en todo el
mundo existen ejemplos de sistemas polticos democrticos,4 y por otro lado que solo una
pequea minora del 10% de la poblacin tena derecho a participar de la llamada
democracia ateniense, quedando automticamente excluidos la mayora de trabajadores,
campesinos, esclavos y las mujeres.
De todas formas, el significado del trmino ha cambiado varias veces con el tiempo, y la
definicin moderna ha evolucionado mucho, sobre todo desde finales del siglo XVIII, con
la sucesiva introduccin de sistemas democrticos en muchas naciones y sobre todo a
partir del reconocimiento del sufragio universal y del voto femenino en el siglo XX. Hoy en
da, las democracias existentes son bastante distintas al sistema de gobierno ateniense
del que heredan su nombre.

2.-FORMAS DE DEMOGRACIA
Clsicamente
la
democracia
formas: directa o representativa.

ha

sido

2.1.-Democracia indirecta o representativa

dividida

en

dos

grandes

El pueblo se limita a elegir a sus representantes para que estos deliberen y tomen las
decisiones con el poder que el pueblo les otorga por medio del voto.
2.2.-Democracia semidirecta o participativa
Algunos autores tambin distinguen una tercera categora intermedia, la democracia
semidirecta, que suele acompaar, atenundola, a la democracia indirecta. En la
democracia semidirecta el pueblo se expresa directamente en ciertas circunstancias
particulares, bsicamente a travs de cuatro mecanismos:

Referndum. El pueblo elige por s o por no sobre una propuesta.

Plebiscito. El pueblo concede o no concede la aprobacin final de una norma


(constitucin, ley, tratado).

Iniciativa popular. Por este mecanismo un grupo de ciudadanos puede proponer la


sancin o derogacin de una ley.

Destitucin popular, revocacin de mandato o recall. Mediante este procedimiento


los ciudadanos pueden destituir a un representante electo antes de finalizado su
periodo.

2.3.- Democracia directa


Se trata de la democracia en estado puro, tal como la vivieron sus fundadores atenienses,
se practica en Suiza. Las decisiones las toma el pueblo soberano en asamblea. No
existen representantes del pueblo, sino, en todo caso, delegados que se hacen
portavoces del pueblo, que nicamente emiten el mandato asambleario. Se trata del tipo
de democracia preferido no slo por los demcratas de la Antigua Grecia, sino tambin
para muchos pensadores modernos (Rousseau, por ejemplo) y para una buena parte
del Socialismo y del Anarquismo. Un ejemplo de democracia directa ms conocido es el
de la Atenas clsica.
Democracia lquida
2.3.1.- La Democracia Lquida es una clase de democracia directa en la que cada
ciudadano tiene la posibilidad de votar por Internet cada decisin del parlamento y realizar
propuestas, pero puede ceder su voto a un representante para aquellas decisiones en las
que prefiere no participar.
3.- COMPONENTES DE LA DEMOCRACIA
En la democracia moderna juega un rol decisivo la llamada regla de la mayora, es decir el
derecho de la mayora a que se adopte su posicin cuando existen diversas propuestas. Ello
ha llevado a que sea un lugar comn de la cultura popular asimilar democracia con decisin
mayoritaria.
Las elecciones son el instrumento en el que se aplica la regla de mayora; haciendo as de la
democracia el ejercicio ms eficiente, eficaz y transparente, donde se aplica la igualdad y la
oportunidad de justicia, prctica orginada en los siglos XVIII y XIX; cuando la mujer se hace
partcipe del derecho al voto.
Sin embargo muchos sistemas democrticos no utilizan la regla de la mayora o la restringen
mediante sistemas de eleccin rotativos, al azar, derecho a veto (mayoras especiales),

etc.8 De hecho, en determinadas circunstancias, la regla de la mayora puede volverse


antidemocrtica cuando afecta derechos fundamentales de las minoras o de los individuos.

3.1.- La democracia liberal


En muchos casos la palabra democracia se utiliza como sinnimo de democracia
liberal. Suele entenderse por democracia liberal un tipo genrico de Estado surgido de la
Independencia de Estados Unidos de 1776 y luego ms o menos generalizado en
las repblicas y monarquas constitucionales que emergieron de los procesos de
emancipacin o revolucionarios contra las grandes monarquas absolutas y establecieron
sistemas de gobierno en los que la poblacin puede votar y ser votada, al mismo tiempo
que el derecho de propiedad es preservado.
As, aunque estrictamente el trmino democracia slo se refiere a un sistema de
gobierno en que el pueblo ostenta la soberana, el concepto de democracia liberal
supone un sistema con las siguientes caractersticas:

Una constitucin que limita los diversos poderes y controla el funcionamiento


formal del gobierno, y constituye de esta manera un Estado de derecho.
Divisin de poderes.

El derecho a votar y ser votado en las elecciones para una amplia mayora de la
poblacin (sufragio universal).

Proteccin del derecho de propiedad y existencia de importantes grupos privados


de poder en la actividad econmica. Se ha sostenido que esta es la caracterstica
esencial de la democracia liberal.

Existencia de varios partidos polticos (no es de partido nico).

Libertad de expresin.

Libertad de prensa, as como acceso a fuentes de informacin alternativa a las


propias del gobierno que garanticen el derecho a la informacin de los ciudadanos.
Libertad de asociacin.
Vigencia de los derechos humanos, que incluya un marco institucional de
proteccin a las minoras.

A partir de lo anterior algunas estudiosos han sugerido la siguiente definicin


de democracia liberal: la regla de la mayora con derechos para las minoras.

3.2.- La socialdemocracia
La socialdemocracia es una versin de la democracia en la que se recurre a la
regulacin estatal y a la creacin de programas y organizaciones patrocinados por el
Estado, para atenuar o eliminar las desigualdades e injusticias sociales que, segn
consideran sus defensores, existiran en la economa libre y el capitalismo. La
socialdemocracia se apoya bsicamente en el sufragio universal, la nocin de justicia
social y un tipo de Estado denominado Estado de Bienestar.

La socialdemocracia surgi a finales del siglo XIX a partir del movimiento socialista,
como una propuesta alternativa, pacfica y ms moderada, a la
forma revolucionaria de toma del poder y de imposicin de una dictadura del
proletariado, que sostena una parte del movimiento socialista, dando origen a un
debate alrededor de los trminos de reforma y revolucin.
En general se ha presentado como ejemplo real de socialdemocracia al sistema de
gobierno que predomina en los pases escandinavos, sobre todo en Suecia.

3.3.- La democracia como sistema de relaciones horizontales


El trmino democracia tambin se utiliza ampliamente no solo para designar una
forma de organizacin poltica, sino una forma de convivencia y organizacin social,
con relaciones ms igualitarias entre sus miembros. En este sentido es habitual el uso
del trmino democratizacin, como por ejemplo la democratizacin de las
relaciones familiares, de las relaciones laborales, de la empresa, de la universidad, de
la escuela, de la cultura, etc., tales ejercicios estn orientados bsicamente al mbito
de la participacin ciudadana, cuyos principales mecanismos utilizados para tales
efectos son elecciones a travs de voto popular, asambleas, propuestas de proyectos
y todos aquellos en que se canaliza la voluntad de cambios o aprobaciones con
participacin directa de los distintos grupos sociales.

3.4.- Democracia en las monarquas constitucionales


Dos casos especiales para la idea de democracia son las monarquas
constitucionales y las democracias populares que caracterizan al socialismo real.
La monarqua constitucional es una forma de gobierno que caracteriza a varios pases
de Europa (Gran Bretaa, Espaa, Holanda, etc.), Amrica (Canad, Jamaica, etc.),
yAsia (Japn, Malasia, etc.).
Las monarquas constitucionales varan bastante de pas a pas. En el Reino
Unido las normas constitucionales actuales le conceden ciertos poderes formales al
rey y los nobles (designacin del Primer Ministro, designacin de gobernantes en las
dependencias de la Corona, veto suspensivo, tribunal de ltima instancia, etc.),
adems de los poderes informales derivados de sus posiciones.
Existe una tendencia general a la reduccin progresiva del poder de los reyes y
nobles en las monarquas constitucionales que se ha ido acentuando desde el siglo
XX. Si bien, por tratarse de monarquas, en estos pases existe una notable
desigualdad ante la ley y de hecho de los reyes y dems nobles frente al resto de la
poblacin, la severa restriccin de sus facultades de gobierno y judiciales ha llevado a
que su participacin en la mayora de los actos de gobierno sea excepcional y
sumamente controlada por otros poderes del Estado. Ello ha dado origen al expresivo
dicho popular de que los reyes reinan pero no gobiernan para referirse a la dbil
influencia legal que los reyes y eventualmente los nobles tienen en los actos de
gobierno cotidianos.
En el Reino de Espaa el Rey promulga las leyes, convoca y disuelve las Cortes
Generales, convoca referndum, propone y cesa al Presidente, ejerce el derecho de
gracia (indulto y conmutacin de penas), declara la guerra, hace la paz, etc. En el
ejercicio de todas sus funciones, el Rey acta como mediador, rbitro o moderador,
pero sin asumir la responsabilidad de sus actos que han de ser refrendados por el
poder ejecutivo o legislativo,15 lo que lo convierte en una figura representativa del

estado pero sin poder poltico. El rey tambin goza de inviolabilidad y al igual que
otros muchos jefes de estado republicanos, no puede ser juzgado por crimen alguno.
Los opositores a las monarquas constitucionales sostienen que no son democrticas,
y que un sistema de gobierno en la que los ciudadanos no son todos iguales ante la
ley, a la vez que no se puede elegir al Jefe de Estado y otros funcionarios estatales,
no puede denominarse democracia, si bien en Espaa la monarqua no es
constitucional sino parlamentaria.

3.5.- Democracia sovitica


Modelo de representatividad basado en la experiencia de la Comuna de Pars y en la
superacin en el grado de representatividad de la Democracia liberal. Esta
Democracia directa parte desde los puestos de trabajo cotidiano, donde se eligen
representantes en cada fbrica, taller, granja u oficina, con mandato revocable en
cualquier momento. Estos delegados se constituyen en una Asamblea local (soviets) y
luego mandaban su representante a la Asamblea Nacional de Delegados del Pueblo.
Se le niega el voto y el poder poltico, al 10% de la poblacin que abarca a
empresarios, banqueros y terratenientes, que ya poseen el poder econmico. Por eso
se dice que es Democracia obrera o Dictadura del Proletariado, ya que se aplica el
poder poltico contra el poder econmico instituido.
Este nuevo Estado debe ser instaurado por la insurreccin de las masas, guiadas por
un partido nico o frente pluripartidista si fuese posible, con una lnea partidaria que
apunte a barrer con las instituciones del Estado burgus y la legalidad que asegura el
poder econmico de la minora. La lite revolucionaria consciente tiene el objetivo de
instruir a la sociedad en la formas de auto gobernarse, insta a elegir sus delegados en
los puestos de trabajo, comits de fbricas, granjas y talleres, mediante el cual se
aprender a administrar la economa, transformndose en una ciudadana cotidiana y
un poder permanente.
Se discute sobre la viabilidad de la eliminacin de las condiciones de la existencia
burguesa, supuesto para el paso de la sociedad enajenada a la comunista. 17 Esto
significa que a medida que se avance en la socializacin del poder poltico y del poder
econmico se producir la extincin del Estado pasando a ser solo una estructura
administrativa bajo control de todos los ciudadanos. Este no Estado es el
considerado como la etapa final del socialismo: el comunismo.

3.6.- Democracia en el socialismo real


Los pases con sistemas polticos inspirados en el comunismo marxista conocidos
como socialismo real como Cuba poseen sistemas de gobierno que suelen utilizar
la denominacin de democracias populares. Las llamadas democracias
populares se caracterizan por estar organizadas sobre la base de un sistema
de partido poltico nico hegemnico, ntimamente vinculado al Estado, en el que
segn sus promotores puede participar toda la poblacin y dentro del cual debe
organizarse la representacin de las diferentes posiciones polticas, o al menos de la
mayor parte de las mismas.18 Por otra parte en las llamadas democracias populares
actuales la libertad de expresin y de prensa estn restringidas y controladas por el
Estado.5
Segn sus defensores, la democracia popular es el nico tipo de democracia en la
cual se puede garantizar la igualdad econmica, social y cultural de los ciudadanos,

ya que los poderes econmicos privados no puede influir en el sistema de


representacin.
Algunos marxistas opinan tambin que las actuales democracias populares no son
verdaderas democracias socialistas y que constituyen una deformacin de los
principios originales del marxismo. En el caso concreto de China, sostienen que ha
desarrollado una economa orientada al capitalismo, pero se vale de su ttulo de
Repblica Democrtica Popular para poder contar con mano de obra barata,
mediante la explotacin de los trabajadores chinos, hasta niveles de vida calificados
como infrahumanos, tal como pasa en muchas democracias capitalistas.

3.7.- Democracia y derechos humanos


Por derechos humanos y de los ciudadanos se entiende el conjunto de derechos
civiles, polticos y sociales que estn en la base de la democracia moderna. Estos
alcanzan su plena afirmacin en el siglo XX.

Derechos civiles: libertad individual, de expresin, de ideologa y religin, derecho


a la propiedad, de cerrar contratos y a la justicia. Afirmados en el siglo XVIII.

Derechos polticos: derecho a la participacin en el proceso poltico como miembro


de un cuerpo al que se lo otorga autoridad poltica. Afirmados en el siglo XIX.

Derechos sociales: libertad sindical y derecho a un bienestar econmico mnimo y


a una vida digna, segn los estndares prevalentes en la sociedad en cada
momento histrico. Afirmados en el siglo XX.

Tambin se ha distinguido entre derechos humanos de primera (polticos y civiles),


segunda (sociolaborales), tercera (socioambientales) y cuarta generacin
(participativos).

3.8.- Democracia, mecanismos de control y accountability horizontal


Guillermo O'Donnell ha puesto de manifiesto la importancia de los mecanismos de
control o accountability horizontal, en las democracias modernas, a las que l prefiere
denominar poliarquas. El control horizontal, se diferencia del control vertical
democrtico que se realiza por medio de las elecciones peridicas, visualizado como
una conformacin del Estado, integrado por diversas agencias con poder para actuar
contra las acciones u omisiones ilcitas realizadas por otros agentes del Estado.
Las democracias modernas tienden a establecer un complejo sistema de mecanismos de
control de los cargos pblicos. Una de las manifestaciones de estos contrales horizontales
es la figura del impeachment o juicio poltico, al que pueden ser sometidos tanto los
presidentes como los jueces, por parte de los parlamentos, de acuerdo a ciertas
constituciones, como la de Argentina, Brasil o Estados Unidos. Otras agencias ms
modernas orientadas al mismo fin son el defensor del pueblo u ombudsman, las
sindicaturas de empresas pblicas, los organismos de auditora, las oficinas de tica
pblica, etc

4.- HISTORIA

La democracia aparece por primera vez en muchas de las antiguas civilizaciones que
organizaron sus instituciones sobre la base de los sistemas comunitarios e igualitarios
tribales (democracia tribal).
Entre los casos mejor conocidos se encuentran la relativamente breve experiencia de
algunas ciudades estados de la Antigua Grecia, en especial Atenas alrededor del
ao 500 a. C. Las pequeas dimensiones y la escasa poblacin de las polis (o
ciudades griegas) explican la posibilidad de que apareciera una asamblea del pueblo,
de la que solo podan formar parte los varones libres, excluyendo as al 75% de la
poblacin integrada por esclavos, mujeres y extranjeros. La asamblea fue el smbolo
de la democracia ateniense. En la democracia griega no exista la representacin, los
cargos de gobierno eran ocupados alternativamente por todos los ciudadanos y
la soberana de la asamblea era absoluta. Todas estas restricciones y la reducida
poblacin de Atenas (unos 300.000 habitantes) permitieron minimizar las obvias
dificultades logsticas de esta forma de gobierno.
En Amrica en el siglo XII se form la Liga Democrtica y Constitucional
de Haudenosaunee,
integrada
por
las
naciones Sneca, Cayuga,Oneida, Onondaga y Mohicanos, donde se consagraron los
principios de limitacin y divisin del poder, as como de igualdad democrtica de
hombres y mujeres. La democracia de Haudenosaunee ha sido considerada por
varios pensadores como el antecedente ms directo de la democracia moderna.20
Durante la Edad Media europea se utiliz el trmino de democracias urbanas para
designar a las ciudades comerciales, sobre todo enItalia y Flandes, pero en realidad
eran gobernadas por un rgimen aristocrtico. Tambin existieron algunas
democracias llamadas campesinas, como la de Islandia, cuyo primer Parlamento se
reuni en 930 y la de los cantones suizos en el siglo XIII. A fines del siglo XII se
organizaron sobre principios democrticos las Cortes del Reino de Len (1188),
inicialmente llamado ayuntamiento, debido a que reuna representantes de todos
los estamentos sociales. En escritores como Guillermo de Ockham, Marsilio de
Padua y Altusio aparecen concepciones sobre la soberana del pueblo, que fueron
consideradas como revolucionarias y que ms tarde seran recogidas por autores
como Hobbes, Locke y Rousseau. En Europa este Repblica de las Dos
Naciones con sistema poltico de la mancomunidad, llamado Democracia de los
Nobles o Libertad dorada, se caracterizaba por la limitacin del poder del monarca por
las leyes y la cmara legislativa (Sejm) controlada por la Nobleza de Polonia
(Szlachta). Este sistema fue el precursor de los conceptos modernos de
democracia,21 Monarqua constitucional,22 23 24 y federacin.25
En Europa el protestantismo foment la reaccin democrtica al rechazar la autoridad
del Papa, aunque por otra parte, hizo ms fuerte el poder temporal de los prncipes.
Desde el lado catlico, la Escuela de Salamanca atac la idea del poder de los reyes
por designio divino, defendiendo que el pueblo era el receptor de la soberana. A su
vez, el pueblo poda retener la soberana para s (siendo la democracia la forma
natural de gobierno) o bien cederla voluntariamente para dejarse gobernar por
una monarqua. En 1653 se public en Inglaterra el Instrument of Government, donde
se consagr la idea de la limitacin del poder poltico mediante el establecimiento de
garantas frente al posible abuso del poder real. A partir de 1688 la democracia
triunfante en Inglaterra se bas en el principio de libertad de discusin, ejercida sobre
todo en el Parlamento.
En Amrica la revolucin de los comuneros de Paraguay de 1735 sostuvo el principio
democrtico elaborado por Jos de Antequera y Castro: la voluntad del comn es

superior a la del propio rey. Por su parte, en Brasil, los afroamericanos que lograban
huir de la esclavitud a la que haban sido reducidos por los portugueses, se
organizaron en repblicas democrticas llamadas quilombos, como el Quilombo de los
Palmares o el Quilombo de Macaco.
La Independencia de Estados Unidos en 1776 estableci un nuevo ideal para las
instituciones polticas de base democrticas, expandido por la Revolucin
francesa de 1789 y la Guerra de Independencia Hispanoamericana (1809-1824),
difundiendo las ideas liberales, los derechos humanos concretados en la Declaracin
de Derechos de Virginia y la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano, el constitucionalismo y el derecho a la independencia, principios que
constituyeron la base ideolgica sobre la que se desarroll toda la evolucin poltica
de los siglos XIX y XX. La suma de estas revoluciones se conoce como
las Revoluciones burguesas.
Las constituciones de Estados Unidos de 1787 con las enmiendas de
1791, Venezuela de 1811, Espaa de 1812, Francia de 1848, y Argentina de 1853 ya
tienen algunas caractersticas democrticas, que registrarn complejos avances y
retrocesos. La evolucin democrtica inglesa fue mucho ms lenta y se manifest en
las sucesivas reformas electorales que tuvieron lugar a partir de 1832 y que
culminaron en 1911 con la Parliament Act, que consagr la definitiva supremaca de
la Cmara de los Comunes sobre la de los Lores.
En realidad recin puede hablarse de la aparicin progresiva de pases democrticos
a partir del siglo XX, con la abolicin de la esclavitud, la conquista del sufragio
universal, el reconocimiento de la igualdad legal de las mujeres, el fin del colonialismo
europeo, el reconocimiento de los derechos de los trabajadores y las garantas de
no discriminacin para las minoras raciales y tnicas.
ELEMENTOS ESENCIALES DE LA DEMOCRACIA
Unas de las grandes conquistas de nuestro tiempo residen en que el propio concepto de
desarrollo, se convirti en inseparable de la democracia. Ya no se piensa en el desarrollo
como el mero crecimiento de la renta nacional, ni tampoco como simple elevacin del
nivel material de los ciudadanos. Este significado humano mas profundo el proceso por el
cual los pueblos se desarrollan pasa ser visto como gradual ampliacin de las garantas
de los derechos fundamentales y como profundizacin del ejercicio de la ciudadana. Para
usar la expresin muy pertinente de Armatia Sen, se habla de "desarrollo como libertad", y
es necesario las nociones de un avance. Por un lado, superan el liberalismo, insensible
que apegado a los valores abstracto de una democracia meramente formal, cerraba los
ojos sobre el hecho de que el atraso y el subdesarrollo no se refleja solamente en los
niveles de renta o de bienestar, sino que tiene efectos sobre la propia vida democrtica y
el beneficio de la ciudadana. Por otra parte queda relegados al "cubo de basuras de la
historia", la propuestas de cortes economicistas de izquierda o derecha, en las libertades
democrticas, un complemento sper flor; el desarrollo incorpora por lo tanto a la
democracia como uno de sus elementos.

DIFERENCIA ENTRE LA DEMOCRACIA ANTIGUA Y LA MODERNA

Bien sabemos que la idea de democracia tiene su origen en el mundo griego clsico y que
tiene el sentido literal de "poder del pueblo". La experiencia de las democracias antiguas
fue relativamente breve. Aristteles clasific a la democracia entre las formas desviadas
de gobierno, tomando en cuenta principalmente que era un gobierno del pueblo cuyos
intereses no correspondan al bien comn, sino nicamente al de las clases bajas. A partir
de entonces la palabra democracia se convirti durante dos mil aos en una palabra
negativa y, segn Giovanni Sartori, "durante milenios el rgimen poltico ptimo se
denomin repblica y no democracia". Los constituyentes de los Estados Unidos eran de
esta opinin. En el "Federalist" se habla siempre de repblica representativa, y nunca de
democracia (salvo para condenarla). Incluso la Revolucin Francesa se refiere al ideal
republicano, y solo Robespierre en 1794, utiliz democracia en sentido elogioso,
asegurando as la mala reputacin de la palabra durante otro medio siglo. Cmo es que
de un plumazo, a partir de la segunda mitad del siglo XIX en adelante, la palabra adquiere
un nuevo auge y poco a poco adquiere un significado positivo? La respuesta es que la
democracia de los modernos, la democracia que practicamos hoy, ya no es la de los
antiguos".Las discusiones sobre el asunto de la democracia y su aplicacin concreta han
sido largas y han consumido mucha tinta y energas, y todava falta mucho por discutir. Lo
cierto es que para muchos la democracia sigue siendo un valor digno de ser alcanzado y
por lo tanto definido en un concepto lo suficientemente abierto (quiz en esto radique su
dificultad) para que nadie llegue a imponerla, lo que la convertira en democrticamente
indeseable. La idea de la democracia implica tambin aceptar el valor del individuo, as
como la fe de que la historia puede moverse y se mueve, en cierta medida al menos,
mediante la voluntad de las personas; de que no hay destino irrevocable y que como dice
el mismo Rousseau"Un poco de agitacin vigoriza las almas y lo que realmente hace
prosperar a la especie humana es menos la paz que la libertad". Las democracias
modernas, como gobierno de la mayora de la poblacin, comenzaron a aparecer en la
segunda mitad del siglo XIX junto con el sufragio universal, luego de la abolicin
generalizada de la esclavitud y la sancin de constituciones que reconocan los derechos
humanos. Los elementos claves de una democracia moderna son: Una constitucin que
define los derechos y los deberes bsicos de los ciudadanos, las funciones del estado y
los procedimientos de decisiones en la poltica. La separacin de poderes entre el
parlamento, el gobierno y los tribunales. Los derechos iguales (la abolicin de la
esclavitud y de los privilegios). El derecho igual de voto (una persona, un voto). La
democracia moderna evolucion en Europa y Norteamrica como una reaccin en el
abuso del poder por reyes y duques. Este proceso duraba algunos cien aos y incluso
revoluciones, guerras civiles y perodos de la anarqua en la mayora de los pases. Las
revoluciones casi siempre llevaron a la anarqua en vez de la libertad. Al contrario las
evoluciones lentas durante una generacin o ms, establecieron sistemas polticos
estables.

CONCLUSIN

La democracia, es el aquel sistema de gobierno, en el cual la soberana del poder reside y


est sustentada, en pueblo. Es ste, por medio de elecciones directas o indirectas, quien
elige las principales autoridades del pas. Asimismo, es el pueblo, quien puede cambiar o
ratificar a estas mismas autoridades, en las siguientes elecciones populares. Por este
motivo los griegos hablaban de la democracia, como el gobierno del pueblo; de hecho
este es su significado literal. Es as, como se puede conformar una democracia directa,
donde el pueblo es quien toma todas las decisiones ejecutivas y legislativas, o la
democracia representativa, donde le pueblo por medio de votacin popular escoge las
autoridades que representarn a la ciudadana, en la toma de decisiones. Hoy en da, la
gran mayora de los sistemas democrticos, funcionan por medio de la representacin;
podemos imaginar lo complicado que sera de otra manera, con la poblacin actual de los
pases. Dentro de la democracia, quienes tienen el beneplcito, para ostentar los cargos
pblicos, son los integrantes de los poderes polticos. Es as, como los partidos polticos,
son quienes potencian y fortalecen a la democracia. Por medio de su actuar y la
alimentacin de participantes, quienes escogern por medio de las distintas elecciones,
los cargos de los poderes ejecutivos y legislativos, en la mayora de las naciones
democrticas. An cuando, en algunas de ellas, la ciudadana, tambin puede escoger a
ciertos integrantes del poder judicial. Es as, como la separacin de los poderes del
Estado, es uno de los pilares fundamentales de toda democracia. Cada uno de ellos es
independiente y existe un control constante de uno sobre el otro. Aquello redunda en un
control sobre el actuar de los mismos y evitar casos de corrupcin o ilegalidades de los
mismos; lamentablemente, en algunos casos estos poderes se coluden y la corrupcin se
hace generalizada, como an vemos en algunos pases, sobretodo en aquellos que se
encuentran en vas de desarrollo.Con respecto a la historia de la democracia, esta se
remonta a la antigua Grecia. Ya que para el ao 1500, antes de Cristo, nace este sistema
de gobierno, por medio de la creacin de la Asamblea del Pueblo, dentro de las polis o
ciudades helnicas.Esto se da, gracias al reducido tamao de las polis, con lo cual, la
poblacin al mismo tiempo era pequea. Es as, como todos los ciudadanos hombres
libres, podan participar de la Asamblea. De aquella manera, cada uno de ellos, de
manera alternada, poda ocupar uno de los puestos burocrticos de esta asamblea. Por lo
mismo, que este sistema de gobierno, no era representativo, sino que se actuaba, por
medio de democracia directa. Frente a cada una de las decisiones, la mayora votante,
era la que decida sobre las distintas materias. Es as, como en la actualidad, la
democracia representativa, es el sistema ms utilizado en el mundo, para dirigir los
designios de las naciones. Es por tanto, que la democracia se considera, como el sistema
de gobierno menos perjudicial, para el manejo de los asuntos de Estado, frente a los otros
sistemas que han existido o se han diseado. Dentro de toda democracia que se afane de
serlo, debe de existir una carta magna o Constitucin. La cual ser la ley madre, por la
cual todas las leyes de la nacin, se debern normar y subordinar. Dentro de toda
Constitucin, se establecern las normas por las cuales se elegirn a las autoridades del
pas, y cmo estas deben de actuar, frente a sus cargos.
BIBLIOGRAFA

Norberto Bobbio, El futuro de la democracia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.Robert


Dahl. (1998) 1999. La democracia: Una gua para los ciudadanos. Taurus. Buenos Aires.
ISBN
950-511-482-6Guillermo
O'Donnell,
(1997),
Democracia
delegativa?".
Contrapuntos. Ensayos escogidos sobre autoritarismo y democratizacin, Buenos Aires:
Paids. ISBN 84-206-1870-5.Santiago Sevilla. 2006 "La Democracia Feliz" Comedia
en Liceus.com El Portal de las Humanidades. Alexis de Tocqueville (Alexis Henri Charles
de Clrel, vizconde de Tocqueville) (1835-1840), De la democracia en Amrica, ParisLondres.(Texto completo en ingls).Alejandro Agafonow (2007). "Los Lmites de la
Eficiencia Econmica en una Sociedad Democrtica" en Revista de Economa
Institucional, Vol.9, N16. Enviado por:Jennette de los ngeles Gonzlez
Grateroljechrisjen[arroba]hotmail.com Autor:Diaz FloridaGraterol Zoraida Moreno Jailyn
Ortega Teresa Profesora: Lic. Eliana Gabazut REPBLICA BOLIVARIANA DE
VENEZUELAMINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACIN
SUPERIORUNIVERSIDAD NACIONAL BOLIVARIANA MISIN SUCREALDEA: LUIS
BARRIO CRUZSAN JUAN DE LOS MORROSESTADO-GURICO Junio de 2008
anterior12El Centro de Tesis, Documentos, Publicaciones y Recursos Educativos ms
amplio de la Red. Monografias.com S.A.

https://es.wikipedia.org/wiki/Democracia