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Poliuretanos Base Agua:


Tecnologa y Desempeo para la
Proteccin de Maderas
Ing. Carlos Patio.(*)
Departamento de Investigacin y Desarrollo Colpisa Motriz S.A.
Nada se compara con la belleza natural de la madera, el ms noble de los materiales
de construccin, por eso su proteccin ha sido a travs de los aos motivo de investigacin y desarrollo a fin de lograr productos cuyas propiedades y belleza perduren
en el tiempo.
Sin embargo y a pesar de ser precisamente el acabado de la madera una antigua
industria, an hoy en da la mayora de las personas que trabajan la materia prima,
transformndola en muebles y objetos, ignoran aspectos importantes relacionados
con las tecnologas actuales existentes para tal fin.
Por ejemplo, es notorio el desconocimiento sobre la diversidad de productos existentes, ya posicionados en otros mercados, basados en desarrollos provenientes de
las tres dcadas precedentes; hecho que se ratifica en que aunque la mayora de
industriales slo reconoce tres o cuatro sistemas para el recubrimiento de la madera, la diversidad es asombrosa (Tabla 1).
Tabla 1. Sistemas de recubrimientos para el acabado de mueblera (1)

Lacas nitrocelulsicas
Uralqudicas y alqudicas modificadas (uretanos)
Sistemas rea-formaldehdo de curado en fro (catalizadas con cido)
Sistemas rea- o melamina-formaldehdo / alqudicas
Poliuretanos de 2 componentes base solvente (polioles acrlicos o polister, curados con
poliisocianatos alifticos o aromticos)
Poliuretanos de 2 componentes, base agua (polioles acrlicos o polistes, curados con
poliisocianatos alifticos)
Dispersiones de poliuretano base agua (basadas en isocianatos alifticos o aromticos)
Dispersiones acrlicas base agua
Sistemas acrlicos o de polisteres insaturados, curados con UV (luz ultravioleta) o EB
(campos electromagnticos)
Sistemas epoxi-acrlicos, curados con UV o EB
Polisteres base agua, curados con UV
Polisteres insaturados base agua, curados con perxidos
Poliuretanos, curados con inyeccin de vapor
Sistemas vinlicos, curados con melamina-formaldehdo
Lacas nitrocelulsicas base agua (incluyendo modificaciones con acrlicas)
Sistemas hbridos poliisocianato / cloruro de vinilo-acetato de vinilo / nitrocelulosa
Sistemas hbridos epoxi / silicona
Lacas nitrocelulsicas catalizadas (con poliisocianatos o con poliaminas)
Lacas nitrocelulsicas-acrlicas, curadas con UV

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Foto: Fine WoodWorking

Los siguientes sistemas han sido propuestos como vehculos apropiados para acabados
de mueblera.

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De hecho, los pases ms adelantados


en proteccin del medio ambiente han
legislado normativas restrictivas al uso
de disolventes reduciendo as las cantidades permitidas de emisin; lo que
impone un cambio de tecnologa para
los industriales de la madera y abre dos
alternativas:

Adquirir instalaciones que eliminen


las emisiones de disolvente en el
proceso de secado, lo que implica
un alto costo de inversin

Cambiar el sistema de pintura utilizado por uno ms amigable


con el ambiente, como por ejemplo:

1. Dispersiones polimtricas acuosas.

Foto: Wagner

2. Sistema 100 por ciento


polimerizable.
3. Curado por ultravioleta.
4. Sistema de alto contenido de
slidos.
5. Sistemas diluibles con agua.

Foto: Fine WoodWorking

Sin duda, los pases desarrollados ha


sido los ms activos promotores del
uso de pinturas de Poliuretano a base
de agua, incrementando su uso muy
probablemente debido tres factores
fundamentales (3): una continua presin gubernamental hacia la reduccin
de emisiones de solventes a la atmsfera, un aumento progresivo de los
precios de los solventes y una mejora

El intenso trabajo
investigativo,
acompaado de la
creciente conciencia ambiental
desarrollada en los
ltimos aos, han
permitido el
desarrollo de
Poliuretanos base
agua apropiados
para el acabado de
la madera a nivel
industrial y
domstico.

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en el desempeo de estos productos


a partir de la investigacin. Paralelamente tambin ha influido la consabida inflamabilidad de los solventes y la
necesidad de sistemas que no ataquen
el sustrato, cuestiones que tiene gran
incidencia en el desarrollo de nuevos
productos.
A continuacin, en el siguiente artculo se presentar brevemente la tecnologa de emulsiones de poliuretanos
base agua, que merece un captulo
especial en la medida que ha ganando importancia a nivel industrial y de
investigacin debido a sus ya reconocidas propiedades (2): acabados de alta
calidad, curado rpido al ambiente o
al horneo que permiten completar trabajos en un da, mnimo de olores
residuales, caractersticos de los productos base solvente, facilidad de aplicacin y proteccin del medio ambiente y del trabajador.

Generalidades de la
Pintura
Qumicamente, una pintura es un sistema heterogneo presentado en forma lquida o pastosa de aspecto homogneo y estable que involucra
cuatro tipos de sustancias: Pigmentos,
resinas, solventes y aditivos. Al ser aplicada sobre el sustrato (material sobre
el que va la pintura) forma una pelcula uniforme, capaz de proporcionar
propiedades estticas y de proteccin
a dicho sustrato.
-

Los pigmentos: Son materiales slidos, capaces de interactuar con la


luz y con su medio, y son responsables de algunas propiedades pticas
de la pintura (color), as como algunas de proteccin (resistencia a la
corrosin, a la luz ultravioleta, etc.).

- Las resinas: Los componente de


mayor importancia tecnolgica en
las pinturas, ya que son las
responsables de la formacin de
una pelcula uniforme, con las

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propiedades mecnicas (dureza, flexibilidad, impermeabilidad, etc.), las propiedades qumicas (resistencia al agua, a los solventes, etc.) y de acabado (transparencia, brillo, etc.). Qumicamente, las resinas son
polmeros capaces de formar pelculas delgadas y su
importancia es tal, que las diferentes tecnologas de pinturas reciben su nombre a partir de la resina empleada
en ellas (acrlicas, poliuretnicas, alqudicas, etc.).
-

Los solventes: Necesarios en las pinturas para que puedan ser aplicadas en estado lquido. stos confieren a la
pintura una viscosidad adecuada para su forma de aplicacin (brocha, rodillo, pistola, etc.), a la vez que influyen en su velocidad de secado, ya que una vez aplicado
el producto, stos se evaporan y no permanecen en la
pelcula, es decir, se volatilizan. Adicionalmente, del balance de los solventes dependen y se controlan los brillos.

Los aditivos: Son sustancias de diversas familias qumicas, y de variada naturaleza y origen, cuya funcin es
conferir a la pintura propiedades necesarias para su estabilidad, conservacin y aplicacin. Son los que van
normalmente en menor cantidad en la formulacin de
la pintura, pero no por esto son los menos importantes,
pues gracias a ellos se diferencia la calidad y el comportamiento de las pinturas de la misma familia de resinas
y los de mayor incidencia en precio final.

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Los Poliuretanos
Como ejemplo de las pinturas acuosas hemos tomado, para
este caso los poliuretanos que son pinturas cuyas resinas
estn basadas principalmente en la repeticin de unidades
de uretano, que es un grupo qumico sintetizado a partir
de bloques de isocianato y alcohol. La experiencia de ms
de 40 aos ha demostrado que estas resinas confieren a la
pelcula las propiedades caractersticas de las pinturas de
poliuretano (4):
-

Secado rpido.
Retencin de color y brillo.
Diversa esttica (acabado de poro abierto, cerrado, etc.).
Alto brillo o acabado satinado.
Versatilidad en la aplicacin (aspersin, rodillo, cortina
o electrosttico).
Resalta la belleza del poro.
Concede dureza balanceada con flexibilidad.
Excelente sellador contra la migracin de extractivos.
Alta resistencia y durabilidad.
Resistencias mecnica y qumica.
Posibilidad de ser pulida y brillada.

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Base Solvente vs. Base Agua


Los poliuretanos se pueden formular
usando solventes derivados del petrleo, en cuyo caso son conocidos como
base solvente los que teniendo base
solvente son dilubles en agua, o base
agua. En un poliuretano base solvente la resina se encuentra disuelta en
los solventes, es decir, las cadenas
moleculares del polmero se encuentran estiradas en medio del solvente (Figura 1) y esto se debe a la alta
compatibilidad qumica de la resina y
el solvente.
Figura 1.
Resina
disuelta en el
solvente

Para el caso de un poliuretano base


agua la resina se encuentra dispersa,
es decir, las cadenas de resina se encuentran encapsuladas en partculas que flotan en el agua, como
partculas de polvo en el aire (Figura
2) y esto obedece a que la resina de
poliuretano no es compatible qumicamente con el agua.

Debido a su incompatibilidad con las


resinas, el agua puede ser clasificada
como un mal solvente. Cabe preguntarse entonces Por qu se han
tratado de eliminar los solventes de las
formulaciones de los poliuretanos? Las
razones son ambientales y de higiene
ocupacional (5). Por una parte, algunos solventes son Compuestos Orgnicos Voltiles, o VOCs, responsables
de la destruccin del ozono en las capas bajas de la atmsfera por ser, ste
ltimo, componente del smog ambien-

Diagramas: Carlos Patio

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Un Componente vs. Dos


Componentes
En los poliuretanos de un componente, o 1K, se incluyen todas las materias primas de la pintura dentro de un
solo envase, quedando slo la necesidad de agregar solventes (o agua)
para reducir la viscosidad de presentacin a la de aplicacin (si as lo especifica el fabricante).

Figura 3.

Figura 2.
Partculas
de resina
dispersas en
el agua.

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tal. Por otro lado, la mayora de solventes orgnicos hacen parte de las
sustancias conocidas como Contaminantes Peligrosos del Aire, HAPs, que
son sustancias voltiles capaces de
generar efectos nocivos sobre la salud
humana.

Dada esta diferencia, los procesos de


formacin de pelcula de los poliuretanos base agua y base solvente difieren bastante ya que en los base solvente la pelcula se forma a partir de
la simple evaporacin del solvente, depositndose las partculas una sobre
la otra hasta completar la pelcula,
mientras que en los base agua las partculas de resina deben primero
coalescer, es decir, deben fundirse
como cuando dos gotas de agua se
juntan sobre una superficie para luego formar una pelcula uniforme (Figura 3). Debido a esto los poliuretanos
base agua contienen -a veces- cierta
cantidad de un solvente compatible
con la resina, que ayude en el proceso.

Foto: Fine WoodWorking

La Clasificacin (2,3)

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Los poliuretanos de dos componentes, o 2K, en cambio, se encuentran


constituidos por dos partes, donde
cada una constituye una fraccin de
la formulacin total de la pintura. Las
dos partes deben ser mezcladas en una
proporcin exacta, con un cierto tiempo de anticipacin a la aplicacin para,
de nuevo ajustar la viscosidad de la
mezcla segn el requerimiento del fabricante, con solvente (o agua) adicional.
Como desventaja de los sistemas de
dos componentes, puede citarse que
a veces stos requieren equipos especiales para su aplicacin pues el incorrecto mezclado de los dos componentes puede llevar a que la pintura
incluso no seque, hecho grave si se tiene en cuenta que la mezcla una vez
preparada tiene una vida til de unas
pocas horas, al cabo de las cuales debe
ser desechada.
Poliuretanos modificados y mezclas
de resinas
No todas las pinturas de poliuretano
contienen exclusivamente resinas de
poliuretano, cabe la posibilidad de que
stas sean modificadas qumicamente
con otras materias primas, resultando
as un hbrido (2) que simplemente
combina las propiedades de las materias primas. Por ejemplo, si en el proceso de fabricacin de la resina de
poliuretano se incluyen aceites vegetales en la frmula, queda un poliuretano con modificacin alqudica, o
uralquido, que tiene ciertas caractersticas del poliuretano (resistencias
fsicas y qumicas) y algunas de una
alqudica (penetracin del poro).
Otro hecho es que en muchas pinturas llamadas de poliuretano se incluyen
mezclas de otras resinas, proporcionando as un balance de propiedades en la pintura. Por ejemplo,
son muy populares las formulaciones
base agua con mezclas de acrlicas y
poliuretanos.

Propiedades de los
Poliuretanos Base Agua
Ahora se revisarn brevemente algunas propiedades de importancia a
evaluar en estos productos. Se hablar en trminos cualitativos, no cuantitativos, ya que los valores de las propiedades mencionadas pueden variar
mucho dependiendo del producto
particular en cuestin.

El intenso trabajo investigativo, acompaado de la creciente conciencia ambiental desarrollada en los ltimos
aos, han permitido el desarrollo de
Poliuretanos base agua apropiados
para el acabado de la madera a nivel
industrial y domstico. Hoy en da se
cuenta con productos de alta calidad,
que pueden llegar a igualar e incluso
a mejorar el desempeo global de los
sistemas tradicionales. M M
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Propiedades del producto lquido


Viscosidad:

Normalmente el producto viene listo para aplicar, de acuerdo


con el mtodo recomendado por el fabricante.

Contenido de slidos:

Suele ser bajo comparado con el resto de productos normal


mente aplicados.

Rendimiento:

Debido a su bajo contenido de slidos el rendimiento


tambin es bajo, lo que implica la aplicacin de ms manos.

Apariencia:

Debido a tratarse de una dispersin, suelen tener apariencia


lechosa.

Olor:

La mayora son formulados para tener un mnimo de olor.

Inflamabilidad:

Debido a su alto de contenido de agua, no son inflamables.

Desempeo ambiental:

Al ser base agua, la emisin de vapores orgnicos a la


atmsfera es mnima, adems que el lavado de los equipos
puede realizarse con agua y jabn.

Secado:

Es rpido, comparado con poliuretanos base solvente.

Propiedades de la pelcula aplicada (8)


Claridad y brillo:

La pelcula es uniforme, libre de defectos y transparente. Se


pueden formular para cualquier nivel de brillo.

Resistencia a la abrasin:

Son los recubrimientos con mayor resistencia a la abrasin,


por ello suelen ser muy usados en pisos.

Resistencia a la intemperie:

Son transparentes a la radiacin solar, por tanto, aunque la


pelcula no se afecte, la madera puede decolorarse. Sin
embargo, algunos sistemas estn formulados con filtros de
luz que s protegen la madera.

Resistencia qumica:

Es muy buena, sin alcanzar los niveles del poliuretano base


solvente. Los sistemas de dos componentes se comportan
mejor que los de un componente.

Adhesin:

Se ancla fuertemente en la madera.

Flexibilidad:

Algunas formulaciones alcanzan una flexibilidad que ningn


otro tipo de pintura puede ofrecer, conservando la dureza de
la pelcula.

Dureza:

Los de dos componentes pueden alcanzar niveles y resultados superiores a los de sistemas catalizados. Los de un
componente se comportan bien.

Brillado y pulido:

Se comportan de forma excelente en estas operaciones.

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Bibliografa

Rhoplex CL and WL Products. Rohm and Haas.


Philadelphia, 1994.

1. Hare, Clive. Paint Film Degradation.


Mechanisms and Control. Society for Protective
Coatings, Pittsburgh, 2001. pp. 519-524.

8. Rohm and Haas Coatings. Test Procedures


for Furniture Finishes. Rohm and Haas.
Philadelphia.

2. Henderson, Robert. Waterborne


Polyurethanes: One and Two Component
Systems. Bayer Corporation. Pittsburgh, 1999.
30 p.
3. Rosthauser, James y Klaus, Nachtkamp.
Waterborne Polyurethanes. Bayer Corporation.
Pittsburgh, 1987. 37 pp.
4. Feng, Sharon y Dvorchak, Michel. High Performance Coatings For Wood. Bayer
Corporation. Pittsburgh, 1999. 17 pp.

(* ) Fuente:
Carlos Patio: Ingeniero Qumico, Universidad
Pontificia Bolivariana. Se desempea desde
hace dos aos como formulador de la lnea industrial en el Departamento de Investigacin y
Desarrollo de Colpisa Motriz S.A.

5. Dow Chemical Company. Dowanol Glycol


Ethers. Health and Environmental Data.
Midland, 1995. 11 pp.
6. Garzn, Alain. Waterborne meets
solventborne. En: European Coatings Journal.
Vincentz: Hannover, No. 9, 2003. pp. 56-60.
7. Rohm and Haas Coatings. Formulation
Guidelines for Brushable Clears Based on

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