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PRIMERA PARTE

La oficina estaba prcticamente en silencio, atravesada slo por el dbil


rasguar de una pluma sobre el papel y el suave y caracterstico
murmullo de un ordenador al fondo. La decoracin de la estancia se
basaba en un juego de clidos tonos caoba, con una pequea mesa de
conferencias rodeada de sillas por uno de los lados, una mesita discreta
sobre la que reposaba una jarra de agua y un conjunto de vasos, y el
escritorio frente a una gran ventana que cubra toda la pared y ofreca una
amplia vista del horizonte: el ocano Atlntico, agitado y de un tono azul
verdoso.
Tras el escritorio, una mujer alta y morena ataviada con una falda gris
bastante conservadora, una camisa blanca de seda y las mangas por
encima de los codos dejando al descubierto sus brazos morenos y
torneados. El respaldo de la silla oculto bajo la chaqueta a juego y la
morena cabeza apoyada en el puo, mientras la otra mano sostena y
manejaba afanosamente una elegante pluma. Termin con uno de los
folios y lo dobl, dejndolo junto al pequeo acuario en el que dos peces
siameses nadaban lnguidamente, dirigiendo ocasionales miradas a la
duea de la mesa.
Y van doce. Quedan dieciocho. Dar suspir rozndose el mentn con
el extremo de la pluma. Las evaluaciones del personal deberan llevar
mucho tiempo hechas. Se detuvo un momento y puls uno de los
botones de su aparatoso telfono. Mari?
S? Hola, Dar. Buenas tardes. La voz de la Directora de Personal
surgi relajada y amistosa al otro lado de la lnea.
Me puedes explicar por qu no hay forma de que una de las mayores
compaas de IS del mundo tenga las condenadas evaluaciones de su
plantilla en la Intranet? pregunt Dar con irritacin. Sabes el tiempo
que nos ahorrara?
Ah, Dar Mariana suspir como si llevara todo el da respondiendo a
la misma pregunta, y de hecho as era. Si lo hicisemos as, cmo
demostraramos la clusula de la normativa que exige que todos nuestros
altos directivos sepan escribir a mano? contraatac. Y ya que sacas
el tema no deberas quejarte tanto. Slo eres directamente responsable
de treinta personas. Piensa en Jos. l tiene doscientas.
Dar lo consider, mordiendo el extremo de la pluma.

Tienes razn. Ya slo esa idea me hace sentir mucho mejor. Se ri


entre dientes. Debe estar tirndose de los pelos literalmente.
No bromees suspir Mari. En realidad, la razn de que no estn
preparadas las evaluaciones es que haba ciertas reticencias en
Seguridad. Desde la Intranet cualquiera podra tener acceso.
Oh. Se tom unos segundos para considerar tambin este nuevo dato
. Entonces supongo que no debera mencionar el hecho de que acabo
de pasar por la sala de impresoras y que uno de esos chismes estaba
escupiendo las evaluaciones de Jos a diestro y siniestro, verdad?
Mari suspir con disgusto al otro lado del auricular.
Era como una de nuestras comidas de empresa. Dar empez a dirigir
muecas al telfono. Todo el mundo mirando de reojo
Y no hiciste nada? Dar se supone que eres la responsable de
Gerencia ah. La voz de su homloga de la seccin de Personal
empezaba a sonar irritada.
Eh Cmo iba yo a saber que no se trataba de un incentivo para
incrementar las ventas? pregunt Dar razonablemente. Despus de
todo, yo estoy haciendo las mas a mano.
Jess Est bien, de todas formas me vendr bien un caf. Ya me paso
yo resolvi Mariana con un suspiro.Cmo lo llevas?
Estoy a la mitad minti Dar.
Ya veo La voz de la mujer denot la ms completa de las
incredulidades. Por qu siempre esperis hasta el ltimo minuto?
Porque esto es como un dolor en el culo, Mari!!! respondi Dar
exasperadamente. Dile a Plano que entre en el siglo XXI como todos
los dems y suba todo esto de una maldita vez! Si hicieran las cosas bien
no habra problemas de seguridad!
Puedes deletrear eso, Dar? Seguro que les encantara el fax
respondi Mariana con voz seria. De acuerdo pondr una
recomendacin, otras ms, para que hagan los informes virtuales.
Gracias respondi Dar malhumorada. Tengo que dejarte. Colg el
telfono y retom su tarea. Cada una de las evaluaciones constaba de
cincuenta categoras con las que calificar a sus empleados, y tambin una

seccin de comentarios en la que por norma haba que poner algo. Por
el amor de Dios Suspir resignadamente recolocando los folios.
No les bastara con un papelito que dijera "si no te despido es porque
trabajas bien"? Dijo esto ltimo dirigindose a los peces, que le
respondieron meneando las aletas. No, supongo que no. Devolvi su
atencin a los papeles, escogi un fruto seco de su taza color azul
cobalto y lo mordisque.
En ese momento, un golpecito a la entrada le hizo adorar repentinamente
las interrupciones.
Adelante dijo en voz alta, viendo asomar a continuacin la cabeza de
su secretaria tras la puerta entreabierta. Mara tenemos ya los
informes de Marketing?
La mujer, madura y bajita, sacudi la cabeza.
Nada y van tres veces que llamo al departamento. Avanz sobre el
suelo alfombrado y coloc varias carpetas en el archivo de Dar. Tres
cuentas nuevas. Kerrisita va a tener una semana ajetreada.
S concord Dar. La simple mencin de su ayudante le trajo una
inconsciente sonrisa a la cara. Depende Marc con velocidad
aprendida un nmero en el telfono. Son dos veces y a continuacin,
una voz animada. Necesito hablar con Jos comenz Dar secamente.
Lo siento en este momento est reunido fue la respuesta del otro
lado.
Dgale que salga y que se ponga al telfono o estar all en treinta
segundos afirm dejando caer el tono de su voz.
Silencio.
Un momento, por favor.
Dar esper, mirando el reloj con un gesto exagerado. Por su parte, Mara
se cubri la boca para evitar que se le escapase la risa. Veintisiete
segundos despus alguien diferente apareci al otro lado del auricular.
Qu diablos quieres, Dar? gru el Vicepresidente de Marketing.
Necesito los informes respondi Dar con el mismo talante. Y
francamente no puedo permitirme perder el tiempo que supondra que mi

gente persiguiese a la tuya por todo el maldito edificio y se los sacase por
las malas.
En el silencio, pudo or la respiracin pesada de l. Esper pasando unos
cuantos comentarios ms a la hoja que tena a medias mientras
mordisqueaba otro fruto seco.
Estoy esperando dijo con dureza.
Pues espera un poco ms. La lnea se convirti en msica.
Dar tarare escogiendo una nuez y empujando la taza hacia Mara.
Quieres?
La secretaria acept la oferta escogiendo un pedazo de albaricoque,
sonriendo internamente ante el repentino gusto de su jefa por los
aperitivos saludables en lugar de sus habituales chocolatinas.
Los tendrs ah en cinco minutos afirm la voz de Jos en cuanto
volvi a ponerse. Y deja ya de asustar a mi personal.
Si hicieran su trabajo no tendra que llamarte, no crees? replic Dar
suavemente antes de colgar. Subnormal murmur sacudiendo la
cabeza. Bien si no tienes esos informes a tiempo en tu mesa, ven a
verme.
S Dar, has visto al nuevo ayudante del Sr. Jos? aadi Mara
bajando la voz. No soy de las que van por ah chismorreando, pero dos
personas me han dicho ya que es un tipo realmente astuto y que los dos
estn tramando Cmo se dice? Ir contra ti.
Dar se inclin sobre los codos, juguete con la pluma que tena en la
mano y la mir.
Yo he odo lo mismo. Sus intensos y claros ojos azules miraron a
Mara. Kerry est en una reunin con l y con Eleanor ahora mismo. De
hecho fue l quien puso en cuestin los proyectos de las instalaciones
para este ao.
Dios mo dijo la mujer mayor con el ceo fruncido. Habr
problemas, verdad?
Ella asinti lentamente.

El Sr. Fabricini y yo nos conocemos desde hace tiempo coment


calmadamente la ejecutiva. De hecho, ramos amigos. Y de hecho
tambin, un antiguo compaero de clase cuya contratacin haba
supuesto una desagradable sorpresa para ellas al regreso de vacaciones
. Pero aquello se acab confes al fin con franqueza. Podra
ponerse bastante feo, s.
Mara suspir.
Eso no es bueno dijo arrugando la frente una vez ms. Por qu no
podrn simplemente venir, hacer su trabajo e irse a casa en lugar de
estar todo el da buscando problemas? Exhal. Pobre Kerrisita, sola
con esos dos.
Una silenciosa sonrisa asom al rostro de Dar.
Ella es fuerte estar bien, Mara afirm para tranquilizar a su
secretaria. Escucha, s que tengo una reunin con el comit ejecutivo
despus del almuerzo, pero podemos cambiar lo del informe del cliente
ese para maana o sigue planeada para las cuatro?
Lo comprobar. Mara se dirigi hacia la puerta. Y te mantendr al
tanto de lo de los informes.
Gracias dijo soltando un suspiro. Volvi a concentrarse por un
minuto y luego dej caer la pluma y se reclin en su silln con ojos
pensativos.
As que era cierto. Hasta Maria estaba enterada. Dar sinti una familiar
frustracin creciendo en su interior, accionada por el entristecido
comentario de la mujer. Por qu simplemente no podan aparecer y
hacer su trabajo? Su primer encuentro le aclar que Steven Fabricini
haba sido contratado especficamente porque conoca a Dar, y Jos
esperaba que aquello le proporcionase ciertas ventajas en la sala de
reuniones.
No es que no estuviera cualificado, medit Dar. Incluso bastante ms que
Jos, en su ms honesta opinin. Pero tambin tena menos escrpulos
que aquel cubano fanfarrn, era ms despiadado y mucho ms agresivo
si lo tenas como enemigo.
Igual que ella, si quera ver las cosas muy objetivamente, y en tal caso la
decisin de Jos no haba sido mala para sus propsitos.
En cualquier caso, su primer encuentro no haba ido bien.

"Hola Steven. Dar permaneci quieta tras su escritorio, con las


manos sobre el mismo,. cuando l entr.
Vaya, vaya, vaya Mira lo que tenemos aqu. Pero si es mi antigua
mejor compinche, Dar Roberts comenz Steven avanzando con
pavonera, cerrando la puerta tras l y cruzando la habitacin. No haba
cambiado mucho: alto, de constitucin delgada, similar a la de un
corredor de fondo, y pelo tupido y oscuro. Sus ojos pardos no dudaron en
estudiarla mientras se acercaba, con una pulida sonrisa ya en su rostro
para cuando le tendi la mano. Ha pasado mucho tiempo, verdad?
"No el suficiente", casi respondi Dar mientras aceptaba el gesto con
desgana y se lo devolva con un poco ms de fuerza de lo normal.
As es contest ella en tono neutral. Creo que la ltima vez que te vi
fue justo despus de que te expulsaran de la Facultad en el ltimo
semestre.
Mm s, y t disfrutaste maquinando todo aquello, verdad? El
hombre ri entre dientes. Pero est bien sin resentimientos
despus de todo, las cosas no ha ido tan mal, verdad? Aqu estamos los
dos dijo abriendo los brazos. Mi oficina no es tan agradable como
esta, pero se interrumpi, posando los ojos en ella. Quiz eso
cambie pronto.
Dar se limit a levantar una ceja, negndose a picar el anzuelo.
Bueno, te deseo suerte concluy ella manteniendo una expresin
ptrea.
En ese momento resonaron unos golpecitos de la puerta interior y ella
mand entrar alzando la voz, girando a medias la cabeza para observar el
reloj al tiempo que Kerry apareca. La mujer rubia atraves el haz de luz
solar que se verta por la ventana y se pas la mano por el pelo,
destacando an ms su ya de por s agraciada constitucin.
Tengo los informes dijo ella, dirigiendo a Steven una mirada curiosa y
centrando luego su atencin en Dar. Ese centro de Nueva York va a ser
casi imposible de completar Nynex tiene proyectados otros sesenta
das antes de arrancar los circuitos.
No es suficiente dijo Dar concisamente. Ver qu puedo hacer.
Luego se gir hacia el lugar que ocupaba un visiblemente interesado
Steven. Kerry, ste es Steven Fabricini, el nuevo ayudante de Jos le
present. Kerry Stuart, mi mano derecha.

Kerry casi casi haba sonredo ante aquel comentario. A Dar no le haba
pasado desapercibido cierto brillo en los ojos de la mujer al tenderle
cortsmente la mano a su visitante.
Un placer.
Lo mismo digo. Sin duda. Habl dejando caer cada palabra y
dedicndole una encantadora sonrisa. Trabajaremos muy bien juntos,
estoy seguro.
Kerry se limit a hacer una inclinacin de cabeza, despus se gir y se
desliz fuera de la habitacin dejndolos solos otra vez.
Vaya, vaya Dar, vieja amiga ciertamente tu gusto ha mejorado ri
Steven. Es una preciosidad.
Ella consigui frenar la rabia que pugnaba por salir de su interior, aunque
casi demasiado tarde.
Steven, esto es una compaa EEDC, y nos lo tomamos muy en serio.
Deberas guardarte ese tipo de comentarios para ti, porque no creo que le
interesen a nadie ms.
Oh, vamos Dar. Se levant con aquella obscena sonrisa an pintada
en la cara. Tienes ciegos a todos los de aqu con esa actitud de
"bsame el culo" pero yo no voy a caer en la trampa. La apunt con el
dedo. Te conozco y as es como te voy a hundir.
Dar lo mir framente.
Steven, ya no soy la persona que conociste. Ten cuidado y no prometas
cosas que luego no puedas cumplir.
El ri y se march por donde haba venido."
Desde entonces se haban lanzado unas cuantas pualadas, culminando
en un desafo formal, un par de das antes, en lo referente a las
negociaciones adicionales al proyecto que haban estructurado antes del
final del ltimo ao. Ella saba que Steven buscaba lucirse ante Jos, y
aquello le supona una oportunidad para atacarla. Por eso revis la
informacin y envi a Kerry a la reunin en su lugar.
Se preguntaba cmo le ira.
***

La sala de reuniones era pequea, slo una mesa ovalada con seis sillas
y una pizarra blanca detrs de una cortina beige. En aquel momento,
cuatro personas estaban sentadas a la mesa. Tres de ellas mirando
fijamente a la cuarta: una mujer de mediana estatura, pelo rubio y claros
ojos verdes. Llevaba una sencilla falda azul oscuro y un jersey de lana a
juego que contrastaba con los trajes de ejecutivo y las resplandeciente
falda y chaqueta rojas de sus acompaantes.
Lo siento creo que no he entendido bien la pregunta especific
Kerry haciendo girar el bolgrafo entre sus dedos y observando
pacientemente el otro lado de la mesa. Jos, Eleanor y Steven
completaban el crculo, y Kerry tena la desagradable sensacin de ser un
conejo encerrado en una jaula con tres serpientes hambrientas.
"Afortunadamente", pens para s, "los conejos tienen uas y dientes
para usarlos cuando es necesario".
Qu tienen que ver media docena de directivas que ni siquiera fueron
aprobadas con los proyectos del ao pasado?
Obviamente Steven Fabricini se haba enfadado por el hecho de que Dar
la enviara a ella en su lugar, repar Kerry, pero comprenda por qu lo
haba hecho Ella tena las respuestas a sus preguntas, y adems
aquella vuelta de tuerca impeda que la reunin se convirtiese en un
debate en el que Dar se vera forzada a estar a la defensiva, atacada sin
tregua por los tres responsables de Ventas y Comercio.
En aquel momento, Steven se levant y fue hacia la pizarra blanca.
Bien, tal y como yo lo veo si pretendemos tener semejante potencial,
los de Financiacin estn obligados a ponernos banda ancha para que
podamos cerrar acuerdos dijo abriendo los brazos. Qu necesitas
entender?
Kerry inclin la cabeza.
Eso es como decir que vas a comprar seis hamburguesas del
McDonalds por si te entra hambre alguna vez en tu vida replic ella.
La peticin del cambio de banda est basado en una frmula que
relaciona el rendimiento de vuestro departamento en los ltimos aos
Si queris que eso cambie, tendris que conseguir ms contratos, porque
nadie va a proporcionaros circuitos ms complejos slo con la remota
posibilidad de un "supuesto" liderazgo. Consult la informacin que
Dar haba impreso para ella. De acuerdo con las proyecciones de los
ltimos cinco aos, la infraestructura est aumentando la adquisicin de

circuitos basados en nuevas cuentas en un diez por ciento proporcional.


Levant la mirada. Pretendes decirme que conseguirais ms
cuentas de lo que est aqu escrito?
No tenemos ni idea! exclam Jos alzando las manos. Pero no
podemos negociar sin la banda que nos permita atender sus demandas
inmediatamente.
No lo ves, Kerry? aadi Eleanor suavemente, sonrindole. No
tenemos un chip regateador.
Ah dijo Kerry cruzando las manos sobre los papeles. Bien
entonces, qu pasa si no aadimos esas cuentas y acabamos el ao con
un balance negativo que, digamos, tenemos que compensar?
Lo ves? Ese es tu problema, cielo No puedes pensar as Tienes
que ser ms positiva le dijo Steven apuntndola con el marcador. Tu
conservadurismo te ciega y eso destruye tu potencial para avistar
nuevos negocios.
Kerry apoy la barbilla en una mano.
No simplemente estamos siguiendo los principios preestablecidos
para nuevos negocios, y asentados por la corporacin en Plano. Si tenis
alguna cuestin que debatir acerca de esa estructuracin, id con ella a
Les Roesenthal, ya que el modelo es suyo. Jugaba sus cartas con la
mayor elegancia. Y esas cinco cuentas que echis a suertes en este
resultado no se adhieren a ese modelo De hecho, dos de ellas muestran
un significativo potencial de nuestra cantidad desperdiciado en la
dimensin total considerada, a pesar de los beneficios que obtendrais
por la firma. Su voz era gentil y casi encantadora. Pero, como podis
ver, realmente no estoy convencida de que debamos ir a Infraestructuras
con esto y pedirles que aceleren su programa. Se levant. Y ahora si
me perdonis, tengo un almuerzo en mi agenda al que debo llegar en
veinte minutos.
Jos agarr sus papeles y sali con aire enfurecido. Eleanor le sigui,
dejando a Steven y a Kerry solos en la sala.
Eres bastante audaz dijo el acercndose.
Unos ojos verde mar lo miraron fijamente.
Gracias. Recogi sus papeles. Si me disculpas

Ey ey espera. Steven rode la mesa y se reclin sobre el borde.


No voy a morderte. Sonri. A menos que quieras, claro. Golpe los
papeles con la punta del dedo. No hace falta que te muestres tan
hostil estamos en el mismo bando, recuerdas?
Lo estamos? pregunt Kerry. Entonces por qu acusas a nuestro
departamento de sabotear deliberadamente el tuyo? Levant un e-mail
impreso. O no fuiste t quien escribi esto?
Oh, vamos protest Steven perezosamente. Es slo un juego
reljate dijo golpendole el brazo con su rollo de papeles. Los dos
somos nuevos en esto, verdad?
Ms o menos respondi Kerry, relajndose ligeramente.
Entonces podemos hablar Mira, no estoy aqu para buscar
problemas. Slo quiero dar lo mejor de m para empezar rpido con
algunas ventas Se trata de que todos salgamos beneficiados,
recuerdas? dijo levantando las cejas. Nos podemos ayudar
mutuamente las cosas estn un poco estancadas y si trabajamos
juntos, tal vez podamos darles un empujn.
Kerry lo estudi. Era atractivo, l lo saba, y a ella no le pas
desapercibido el encanto de su cautivante sonrisa.
Ser un placer ayudarte en lo que pueda contest Kerry, manteniendo
un cierto grado de cautela. Siempre y cuando no suponga comprometer
nuestras normas.
Fue ese el momento que l eligi para acercrsele, con un movimiento
aparentemente casual.
Ah Kerry crees que te pedira algo semejante? dijo sonriendo.
Pero tienes un almuerzo en tu agenda Tal vez podramos ir juntos a
comer algo en la cafetera y seguir con la conversacin Qu te parece?
Steven captur sus ojos y sus labios se contrajeron ligeramente.
De acuerdo dijo la mujer con tranquilidad. Estara bien. Volvi a
recoger sus papeles y le obsequi con una sonrisa gentil. Tengo que
irme llego tarde a la reunin.
l, por su parte, le gui un ojo.
Ve, cielo ya nos veremos.

Sus ojos la siguieron hasta que sali del cuarto y acto seguido su sonrisa
de convirti en una carcajada leve y gutural.
Hay ms de una manera de arrancarle los colmillos a un gato, Dar Y t
has cometido un error. Uno muy grande.
***
La cafetera estaba completamente abarrotada por los que almorzaban
temprano. Personas que entraban antes de las ocho y ya hacia el
medioda estaban muertos de hambre. Kerry levant su bandeja y ech un
vistazo a la sala hasta que localiz a Mara y a unas cuantas mujeres
mayores sentadas de espaldas a una ventana, desde la cual se vea el
ocano.
Hola las salud, colocando su comida frente a una silla vaca.
Parece que va a llover.
S concord Mara, mirando las amenazadoras nubes de fuera
Cmo ests, Kerrisita? Fue bien la reunin?
Kerry asinti y cogi sus cubiertos.
Ms o menos. Bebi un sorbo de t helado y pinch con el tenedor un
poco de lechuga. Hemos acordado que no estamos de acuerdo en
nada ya sabes cmo son estas cosas. Dirigi una mirada irnica a la
mujer y luego en derredor con indiferencia. Han vuelto a secuestrar a
la jefa?
Esta vez fue Mara la que asinti.
S Una conferencia desde Francia me pidi que le llevase un
sndwich.
Kerry solt una carcajada y sacudi la cabeza, pero no dijo nada. El resto
de los ocupantes de la mesa hablaban del ltimo episodio de una famosa
serie de televisin, as que se uni a la conversacin con su jovialidad
habitual.
Supongo que la luna de miel se acab. El comentario,
indiferentemente sarcstico, hizo que Duks levantara la cabeza y mirara
con frialdad a quien acababa de hablar.
Perdona?

La Administradora de Finanzas, Selene Advosan, se inclin ms hacia


ellas.
Vamos, Duks al principio, ella y la princesa de hielo estaban ms
unidas que un corcho a una botella de champagne No las he visto
almorzar juntas desde Ao Nuevo Slo fue cosa de "la novedad".
El Vicepresidente de Finanzas mastic su sndwich de carne en conserva
con aire pensativo.
Ni me haba dado cuenta. Se encogi de hombros, luego mir hacia
Kerry, quien se encontraba a sus anchas con sus compaeras de mesa y
se rea con ganas por algn comentario de Mara. Puede que slo estn
ocupadas De todas formas, Dar nunca baja aqu a comer y parece que
se llevan bien.
S pero aun as creo que est pasando algo interesante opin
Selene con un suspiro. Deb haberlo imaginado Dar est fuera de la
competicin.
Mmm Para entonces, Duks dej de prestarle atencin al tema y se
concentr en su almuerzo.
Al terminar, Kerry llev su bandeja fuera y se uni a Mara justo en el
momento en que la secretaria estaba pidiendo un sndwich para su jefa,
estudiando las posibles opciones y mirando de un lado a otro del
mostrador.
T qu opinas? Ensalada de pollo? pregunt frunciendo el ceo.
Pat de atn con pan de pasas Murmur Kerry. Y patatas fritas.
Puaj Mara se estremeci dirigindole una mirada realmente
aterrada. La joven simplemente se encogi de hombros y sonri. Dios
mo En fin Pidi el sndwich y tambin varias servilletas. Luego
agarr la bolsa que le alargaba la cajera y, con una pequea carcajada,
sigui a Kerry hacia el ascensor de personal, ya ocupado por varios
empleados. En el ltimo instante, el sonido de unos pasos apresurados
por el pasillo y una mano que detuvo las puertas deslizantes dej paso a
Steven Fabricini, que se sum a los ocupantes del reducido espacio.
Vaya, hola! exclam abrindose paso entre el cartero y dos auxiliares
administrativas y optando por apoyarse contra la misma pared que Kerry
. Qu tal el almuerzo?

Bien, gracias respondi ella con calma. En realidad la cafetera no


es mala o al menos, mejor que muchos de los restaurantes de por
aqu
Ah El hombre mantuvo un aire distrado cuando las puertas se
abrieron por primera vez para dejar salir a una de las mujeres. Vives
por la zona?
En Kendall dijo Kerry con amabilidad.
Ey yo tambin! Steven sonri. Mi edificio es bastante normal
pero era eso o all arriba, en Miramar. Luego levant la mirada mientras
salan el cartero y la otras mujeres. Parece que vamos al mismo sitio
observ, dndose cuenta de que el botn con el nmero quince era el
nico que quedaba encendido.
Eso parece dijo Kerry mirndolo de arriba abajo. En qu parte
de Kendall vives exactamente?
Es muy agradable con un club y cosas as respondi l cruzndose
de brazos.
No queda lejos de la ma Tiene buena pinta. Cuando vamos a patinar
siempre bajamos hasta esa pequea panadera que hay en la esquina del
paseo coment la mujer.
Ey yo patino mucho aventur Steven sonriendo. Quizs
choquemos algn da por all Me gusta ese lugar. En aquel momento,
la puerta se abri y l realiz un vistoso gesto hacia el exterior. Las
damas primero
Kerry sigui a Mara fuera del ascensor, observando la pose rgida de su
espalda y escondiendo una pequea sonrisa. Steve las acompa por el
vestbulo hasta la puerta del despacho de Dar, donde reluca el distintivo
de la ejecutiva. Su vibrante voz poda adivinarse surgiendo de la
habitacin a travs de la gruesa superficie de madera pulida.
Ay Y ahora qu? exclam Mara con un suspiro.
Steven ri entre dientes.
Dar no necesita un buen motivo para ser dura, cruel y desagradable.
Y dicho esto, pas entre las dos mujeres y atraves la puerta que tenan
delante, cerrndola tras l.

Kerry y Mara por su parte intercambiaron miradas y luego Kerry agarr


su portafolios.
Yo arreglar esto. Se detuvo un instante con la mano en el picaporte y
tras un leve empujn, pas adentro.
Mike, me importa muy poco lo que te hayan dicho, porque son todo
mentiras. Dar recalc sus palabras golpeando la mesa con el lpiz. No
voy a aceptar un plazo de sesenta das para que arranquen un circuito
asqueroso, as que ms les vale que puedan ofrecer algo mejor.
Mira Dar llevamos dndole vueltas al tema desde hace dos meses Y
no van a ceder respondi la voz del hombre, que surga del altavoz del
telfono con un tono visiblemente cansado. Tienen miles de
conexiones que hacer ah arriba, y un equipo ms viejo que mi madre.
Dar levant la vista al or que la puerta se abra y mostr una expresin de
profundo disgusto al contemplar la descarada intrusin de Steven en su
espacio personal.
Dame un momento dijo al tiempo que pulsaba el botn de llamada en
espera. La gente llama antes de entrar en este despacho.
l se limit a rer entre dientes y dejarse caer pesadamente y sin ningn
miramiento en una silla.
Esconde las uas, Dar. No me das ningn miedo.
Qu quieres? Estoy en medio de una conversacin le censur la
mujer morena.
Steven se reclin hacia atrs, mirando a la puerta cuando sta se abri y
Kerry se desliz al interior, donde segundos antes haba estado l.
As que llaman antes de entrar? pregunt burlonamente, sonriendo
a Dar.
Ella no tiene por qu. Trabaja aqu replic Dar. Tienes diez
segundos. Habla o lrgate.
Kerry atraves tranquilamente la alfombra y deposit la bolsa en la mesa
de Dar.
El almuerzo murmur, dirigindose luego hacia la puerta interior, que
daba al pasillo, que a su vez daba a su propio despacho.

Gracias dijo Dar con voz tirante y dirigindole una breve mirada.
Espera un segundo tengo algunos contratos para ti. A continuacin,
volvi a concentrarse en su inoportuno husped. Y bien?
Quiero un grupo de trabajo. Se inclin hacia delante bruscamente.
Y quiero a dos miembros de tu personal. As podr hacerme una idea de
qu demonios ests tramando aqu y echarlo abajo puntualiz, con una
sinceridad pasmosa, a la vez que temeraria. La quiero a ella y a
cualquier otro que quieras asignarme, durante dos meses a partir de
maana.
Cay el silencio. Dar apoy las manos sobre la mesa y le mir
directamente a los ojos.
Eso quieres? le pregunt suavemente.
S, eso quiero reafirm sonriendo.
Lo siguiente fue una estilizada y poderosa indicacin hacia la puerta.
Pues lo que yo quiero es que salgas ahora mismo de mi despacho
dijo la ejecutiva terminantemente. No tengo ni tiempo ni personal para
dedicarte en tu estpido jueguecito de caza. Si quieres entretenerte
rebuscando en los archivos como una rata, habla con Mariana.
Te asusta lo que pueda descubrir, Dar? dijo l cruzando las piernas
y sonrindole al tiempo que miraba de reojo a Kerry, que esperaba
pacientemente a un lado. No vas a poder mantenerlo en secreto
eternamente.
Dar se limit a mirarlo fijamente.
Como quieras. Se levant alisndose las perneras del pantaln.
Tendr que solicitarlo a la vieja usanza Conseguir lo que quiero, y
todos lo sabrn. Lo siento, Dar Es algo que te tengo guardado. Por los
viejos tiempos. Le gui un ojo a Kerry cuando sala y dio un portazo a
modo de despedida.
El silencio volvi a inundar la habitacin, hasta el momento en que Kerry
se aclar la garganta con un leve carraspeo.
Sabes lo que quiero yo?
Dar levant una ceja.

La mujer rubia se acerc y se apoy en el borde del escritorio.


Una ducha dijo, sealando al otro lado de la habitacin. Justo en
esa esquina. As podr ir y lavarme cada vez que tenga que hablar con
ese rastrero montn de estircol. Y form una mueca improvisada.
Me hace sentir tan pegajosa! dijo estremecindose. Ugh! Dar! Puaj!
Aquello provoc una cansada risa en la otra mujer, que agit la cabeza y
lanz un suspiro.
Es todo un personaje, te lo puedo asegurar. Puls el botn del
telfono una vez ms. Mike, sigues ah?
S respondi una voz apagada. Estaba empezando a comer.
De acuerdo dame el nombre de algn mandams de ese equipo y ver
si puedo acelerar un poco las cosas. Dar dej caer la cabeza sobre una
mano. Sesenta das Mi perro tardara menos en arrancar esa maldita
red.
Y seguro que lo hara bastante mejor que ellos concord la voz. Te
mandar un e-mail con algunos nombres Gracias Dar.
S, s suspir Dar tan pronto como hubo cortado la llamada, y se
gir para encararse con Kerry. Ey!
sta levant la cabeza y sonri.
Ey Seal la bolsa. Atn con pan de pasas Y ser mejor que te
comas las patatas antes de que se filtren a travs de la bolsa.
La expresin de Dar se abland y agarr la mano de Kerry apretndosela
cariosamente.
Gracias Cmo fue la reunin? Has debido estar impresionante para
que este memo te haya mencionado.
Kerry le dirigi una mirada de incredulidad.
Me parece que lo nico que quiere es acabar contigo a toda costa
Pas de ser condescendiente y agresivo a acosarme de una forma
realmente descarada dijo haciendo una mueca. Quiere que
almorcemos juntos maana. Observ cmo la ceja derecha de Dar se
alzaba en un gesto de expectacin y sospecha. Aqu en la cafetera
aadi compensndola con un guio carioso. Aun as, el gesto no

desapareci del rostro de la ejecutiva. Oooh Son celos eso que


siento crecer en tu cabeza?
Hmfh rezong Dar suavemente. No no es eso Puedes ir a
almorzar con quien quieras, Kerry No estoy em
Una mano cubri su mejilla inesperadamente.
Me siento halagada susurr Kerry.
Dar cay en silencio. Luego carraspe un poco.
Tengo un lado posesivo bastante desarrollado admiti con cierta
vergenza. Pero ten cuidado, vale? Ese tipo es muy astuto.
La mujer rubia se acerc un poco ms.
No tanto como t murmur, a pesar de lo que l crea. De todas
formas, qu problema tiene contigo?
Dar suspir.
Fuimos juntos a la universidad ramos buenos amigos, aunque
nunca tuvimos mucho en comn Estbamos juntos en artes marciales,
salamos con gente del mismo grupo Todo empez cuando le gan en
los nacionales aquel ao.
Ah Kerry levant una mano. Djame adivinar, tena un don
natural para el krate?
No replic Dar de forma tajante. En realidad no era demasiado
bueno, y tal vez ese fue el problema Nunca habra conseguido pasar las
rondas preliminares, y fui yo quien lo mando al banquillo de los
perdedores por pura casualidad. Volvi a suspirar conforme los
recuerdos acudan a su mente. Segn l, yo deba haberle dejado
ganar porque en aquel momento estaba tratando de impresionar a una
de las chicas del equipo contrario que le gustaba desde haca aos. Ese
fue el detonante.
No tiene sentido por qu tenas que sacrificarte por l? pregunt
Kerry. No te imagino haciendo semejante cosa, ni en esa situacin ni en
ninguna otra.
Los claros ojos azules de Dar pestaearon unas cuantas veces antes de
que sta contestara.

Es complicado l pensaba que le deba ese favor. Pero no era as, no


lo hice y l qued expulsado del torneo de krate despus de aquello.
Se detuvo de nuevo, tratando de ordenar sus pensamientos. Estaba en
la especialidad de Diseo de Sistemas casualmente la misma que
estaba haciendo yo, cuando descubr que haba robado la idea del diseo
matriz de su profesor.
Oh Kerry hizo una mueca de disgusto.
S bueno, yo era una moralista empedernida por aquel entonces, as
que me falt tiempo para ir a contarlo al Departamento. El caso es que le
expulsaron de la Universidad. Dar suspir una vez ms. Nuestro
ltimo encuentro no fue lo que se dice agradable Me dijo que se las
pagara algn da, y por eso est aqu.
Jess Debera olvidarlo y seguir con su vida Cunto hace de eso?
Diez aos? Qu prdida de tiempo Kerry cruz los brazos sobre el
pecho. Me produce escalofros.
Mmm se reafirm Dar. En fin, el caso es que no nos queda otro
remedio que lidiar con l. Si contina presionndote puedes decirle que
no te interesa o que ests comprometida con otra persona.
Ambas excusas son completamente ciertas sentenci Kerry. Se te
est enfriando el sndwich aadi asestndole un leve golpe en el
hombro.
La mujer sonri, abri la bolsa, sac la comida y devor de un bocado la
primera patata.
Mmmmmm Apuesto a que la expresin de Mara al ver esto no fue
precisamente agradable. Dio el primero mordisco al pan antes de
continuar. Ella suele traerme ensalada de pollo en pan de pita.
Kerry la observ complacida durante un minuto. Despus se levant.
No, no lo fue Pero nada comparado con la que puso cuando la vieja
vbora de Steve se puso a flirtear conmigo. Toc el hombro de Dar, sta
vez cariosamente. Creo que ella tambin tiene un lado protector.
Mmhmm Dar asinti, con la boca llena. Es que piensa que eres
una especie de reencarnacin de la Virgen Mara por conseguir que haya
cambiado los frutos secos por mi habitual surtido de chocolate.
Kerry resopl suavemente.

Tampoco fue tan difcil Vamos, cualquiera podra haberlo hecho.


Dar estudi su sndwich durante un momento, antes de darle un bocado.
Nadie lo haba intentado antes coment casualmente mientras
masticaba a dos carrillos, disfrutando el agradable sabor del pan tostado
. Hasta mi madre desisti en su momento.
Ya veo Kerry se movi ligeramente a un lado, lo justo para dejar un
bombn errante fuera de la vista de Dar. Puedo llegar a ser muy
cabezota, sin mencionar tambin mi pequeo lado posesivo aadi
sonriendo. Tu madre era de los verdes?
Vegetariana le corrigi Dar, limpindose la boca. Lo intent
conmigo durante un tiempo pero mi padre me dijo que incluso de beb
tiraba fuera del plato los guisantes y me lanzaba a por la hamburguesa
que l se estaba comiendo. Deba sacarla de quicio con eso Se acab
las patatas y meti todos los restos en la bolsa hasta que todo qued tal y
como estaba al principio. Gracias Ahora tengo tiempo de sobra para
repasar este maldito informe antes de la reunin del Comit Ejecutivo Y
tengo que ver a un nuevo cliente a las cuatro No creo que est libre
antes de las siete.
Kerry asinti.
He quedado con algunos de los chicos en el gimnasio para hacer una
sesin de escalada a las seis Habrs acabado para nuestra clase?
Oh s respondi Dar positivamente. Estar lista para entonces El
da se me est haciendo eterno, y slo es la hora de comer.
Tranquila. Las manos de Kerry encontraron el cuello de su jefa,
sintiendo la tensin de sus hombros. Se situ detrs de la silla y comenz
a obsequiarle con un agradable masaje, disfrutando a su vez de la tibieza
de su piel bajo la fina blusa de seda. Ests muy tensa, verdad?
Mmm Dar cerr los ojos y dej caer la cabeza hacia delante,
rindindose plcidamente al contacto de su compaera. S wow
vaya, es fantstico
Reconoci entonces la bondad de aquella sensacin. No slo por el
masaje y la distensin que causaba en su cuerpo, sino tambin la calidez
y la preocupacin que prcticamente poda sentir surgiendo a travs de
Kerry. Aquello hizo que todo lo malo del da hasta entonces se
desvaneciera, y la dejara en un estado mucho ms propicio para encarar

su inminente reunin. Por fin, cuando la joven hubo acabado, se irgui y


levant la vista hacia ella.
Gracias
Kerry volvi a sonrer.
De nada Ser mejor que me vaya. Lo de los contratos era verdad o
slo una excusa para retenerme aqu?
Una leve carcajada.
No soy tan mala Ten. Dar le alarg las carpetas. Son tres
nuevos y, por si no te lo haba dicho antes, hiciste un gran trabajo con
la estructuracin de los dos de la semana pasada. Y era verdad, ya que
los planes de negocio y las clusulas iniciales se haban revelado
realmente bien consideradas y eficientes. Recib una nota de Eleanor
sobre la reunin del New England Power Al parecer qued muy
impresionada por cmo lo manejaste.
Kerry irradiaba alegra. Una gran sonrisa cubri su rostro y sus ojos
parecieron brillar con luz propia mientras asimilaba aquel cumplido.
Wow gracias De alguna manera, cuando Dar hablaba de negocios
con ella consegua olvidarse de su relacin y simplemente reaccionaba
como cualquier otro lo hara para conseguir el beneplcito de sus
superiores. Era una sensacin extraa, casi como si Dar y ella fueran dos
personas diferentes: compaeras de trabajo por un lado, y una pareja, a
secas, por otro. Me alegro de haberlo hecho bien.
En ese momento, el telfono de Dar rompi el encanto con su sentido de
la oportunidad habitual.
Dar? reson la voz de Mara al otro lado con aire resignado.
S? respondi la ejecutiva, apoyndose en un codo sobre la mesa.
Personal, lnea uno.
Apuesto a que s de qu se trata suspir Dar. Gracias y puls
el botn. Dar Roberts.
Eres una fuente constante de problemas, lo sabas? La voz de
Mariana surgi a medias entre irritada e irnicamente divertida
. Intentas batir el rcord de quejas o qu?

Dar levant las manos dejndolas caer despus pesadamente.


Qu he hecho esta vez?
Oh djame ver Se oy un ruido de papeles, pasados uno tras otro
. Ser desagradable, obstruccionista, poco cooperativa, en detrimento
del progreso del negocio
No es cierto, Mari dijo Kerry por encima de los hombros de su jefa.
Yo estaba aqu. En realidad se comport con bastante educacin.
Mariana suspir.
Qu es lo que quera?
A m contest Kerry. Que yo y otro miembro del equipo fusemos
asignados a su mando durante dos meses mientras l nos pona
directamente de patitas en la calle.
Lo siguiente que oyeron una leve y fluida maldicin.
Y t te negaste, no es eso?
Le dije que no tengo tiempo ni empleados para dedicarle en su estpido
juego y que si lo que quera eran perros a los que poner a escarbar en
la basura, te los pidiese a ti replic Dar. No voy a ceder a mi gente, y
mucho menos a mi valiosa y eficiente ayudante, a ese montn de m
Ya me hago una idea le interrumpi justo a tiempo la Vicepresidenta
de Personal. En fin le ha mandado una copia de la queja a Les, junto
a un montn de estadsticas El asunto no me gusta, Dar Te guardar
una copia.
Dar tamborile con los dedos en la mesa.
Le envi algo a Jos?
Un momento de silencio.
Em ahora que lo dices, no respondi Mariana.
Dar sonri.
De acuerdo gracias. Ya me las ver con Les si se decide a meter las
narices. Atrajo hacia s una de las carpetas que abarrotaban su
escritorio. Te ver en la sala de conferencias?

Cuenta con ello afirm Mariana, colgando el telfono.


Parece que va en serio, Dar expuso Kerry, frunciendo el ceo en seal
de preocupacin. No sera ms fcil darle simplemente lo que quiere?
Quiero decir de todas formas no va a encontrar nada, por mucho que
investigue nuestro departamento.
Los plidos ojos azules de la ejecutiva recorrieron la habitacin antes de
volver a caer sobre el rostro de Kerry con significativa intensidad.
S, eso sera lo ms fcil convino con sequedad. Pero no pienso
hacerlo. La ferocidad de su voz sorprendi a Kerry. Quiere pelea?
Pues la va a tener.
***
Dar mir el reloj al tiempo que entraba en su despacho. La reunin con el
cliente se haba alargado casi una hora ms de lo previsto, pero haba
acabado en un punto bastante alentador, por lo que no consider aquello
como tiempo perdido. Faltaban pocos minutos para las siete, pens, y
sac su telfono mvil al tiempo que presionaba las teclas de memoria.
Tres toques cuatro y el agudo sonido de la lnea dej paso a una voz
infinitamente ms agradable al odo, aunque con la respiracin
entrecortada.
Hey
Oh Kerry se detuvo para coger aire. Hey qu tal?
Dnde ests? quiso saber Dar al sentir en su odo la agitada
respiracin de su ayudante.
Ms o menos a la mitad del muro, colgando de una mano respondi la
mujer rubia. Oye sabes que adoro hablar contigo, pero podras
Lo siento se disculp Dar. Acabo de llegar de la reunin Estar
ah en unos diez minutos.
Vale se lo dir a los dems respondi Kerry. Ooooop espera
vale. Suspir. As est mejor Me has pillado como quien dice
cabeza abajo y tratando de subir a pulso Vaya, que casi me disloco el
brazo.
La ejecutiva ri entre dientes suavemente.

Vale Bueno, vuelve a poner las dos manos en esos agarres, de


acuerdo? Te veo en un momento. Esperaba con ansiedad aquella clase,
as como pasar algo de tiempo con Ken. Y ten cuidado.
Vale nos vemos Kerry colg el telfono y busco la manera de
devolverlo a la parte trasera de sus pantalones cortos. En momentos
como este me alegro de haber comprado el modelo pequeo coment
al muro irregular que se alzaba frente a ella. Bueno, hora de bajar.
Deshizo lentamente la ruta que haba seguido en la subida, yendo de
agarre en agarre hasta que estuvo a la suficiente distancia del suelo como
para dejarse caer sin peligro. Sinti las hasta entonces invisibles huellas
del esfuerzo en las caderas y los hombros, los estir con cuidado y se
recost contra el muro para recuperar la respiracin.
Whoo Agit y flexion las manos para recuperar el dominio total de
los msculos y seguidamente sali de la sala de escalada para echar un
vistazo a la multitud que llenaba el gimnasio. Ah exclam localizando
a Ken de pie junto a su pequea oficina y encaminndose hacia l.
l levant la vista al verla y le obsequi con una radiante sonrisa.
Hola.
Hola, Ken La mujer se sec la frente con la toalla que llevaba
enganchada al cinturn. Dar viene para ac Al parecer la reunin se
alarg ms de lo que esperaba.
Ken se frot el cuello.
An estoy dolorido de la ltima noche coment avergonzadamente.
Dar le haba sorprendido con una patada lateral directa a la mandbula
que hizo que su cabeza saliera disparada hacia un lado con ms
brusquedad de la recomendable. No podramos ir simplemente a
tomar un caf o algo as?
Kerry ri suavemente.
Disfruta mucho de vuestras sesiones pero no creo que le importe si
se lo pides. Levant la vista cuando Colleen entr en escena, ya
ataviada con su habitual equipo de entrenamiento. Eh, Col dame unos
minutos. Dar est a punto de llegar.
La pelirroja sonri.

Bien Pensaba que llegaba tarde Dos de los cajeros han tenido
problemas y nos hemos pasado una hora tratando de ver qu pasaba. A
continuacin tir de los pantalones cortos de Kerry. Vamos a beber
algo mientras.
S an tengo que ir a por mi equipo inform Kerry. T quieres
algo, Ken?
No El agente del gimnasio neg con la cabeza Id vosotras
Tengo que darme una vuelta por aqu afirm sealando a un pequeo
grupo de mujeres con aire desorientado. Nuevos miembros.
Kerry asinti y ech a andar detrs de Colleen hacia la barra donde
servan los zumos.
Pdeme uno de fresa y pltano, quieres? Voy a cambiarme. Dirigi
sus pasos hacia los vestuarios, saludando con la mano a tres sudorosas
mujeres que pasaban por all. Hola chicas
Hola Kerry dijo la que estaba ms cerca, una especialista en
programacin que trabajaba en el departamento de Mark. Y la jefa?
Viene de camino. La mujer rubia sonri alcanzando el cuarto forrado
de taquillas, que resonaba reproduciendo el siseo de las duchas y los
chasquidos de las cerraduras contra las puertas de metal. Abri la suya y
sac sus pantalones de algodn, un top y un cinturn, todos ellos del
mismo tono de blanco. A continuacin se deshizo de las mallas cortas y
la camiseta que haba usado en la escalada, junto con las rodilleras,
eficientes a la hora de evitar que se dejara las rodillas destrozadas contra
la spera estructura de hormign.
Casualmente dirigi su mirada hacia la derecha y se encontr mirndose
a s misma en el espejo, detenindose un momento para evaluar el reflejo.
Gir sobre s misma a derecha e izquierda para apreciar la firme curvatura
de su cadera, cuyos msculos luca ahora bastante ms pronunciados de
un tiempo a esta parte. Desliz una mano sobre su cintura, descubriendo
con satisfaccin que la formas de sus abdominales empezaba ya a
adivinarse bajo la piel que los cubra.
Hmmm Alz una ceja ante s, contemplando ahora el movimiento de
los msculos de su hombro acompasados con su brazo. La verdad es que
le haba llevado un tiempo conseguirlo Estaba demasiado
acostumbrada a su propia idea de s misma, y aquel cambio no le haba
hecho sentir precisamente cmoda al principio.

De acuerdo, pens suspirando mientras se enfundaba en los


pantalones de algodn,. Muy incmoda. Su mente regres a los tiempos
en que se vea condicionada por las ideas de su madre acerca de lo que
una mujer poda y no poda ser. Y desde luego, no deban parecer atletas
de lucha libre. Delgadas elegantes serias Eso s.
En fin
Y la verdad es que haba un montn de personas en el gimnasio que
encajaban perfectamente con las ideas de su madre, limitndose
estrictamente a los ejercicios de aerbic y a las saunas hasta dejar su
cuerpo como el de un galgo y huyendo de las mquinas y la musculacin
como de la peste.
Dar se haba empleado a fondo en demostrarle que haba otro modo de
ver las cosas. La mujer consideraba que el desarrollo de la fuerza era una
parte muy importante en el cuidado de la salud, se mostraba orgullosa de
cada msculo que formaba y torneaba su cuerpo y explic a Kerry con un
toque de timidez que ella lo prefera as, puesto que stos se encargaban
de consumir una buena parte de los excesos de alimentacin que cometa
ms que de vez en cuando.
Todo aquello son tan lgico a Kerry que decidi que, si iba a compartir
su vida con Dar, lo mejor era hacer un esfuerzo para que la rutina de
comidas de la ejecutiva no acabaran con ella. Descubri que le gustaba el
ejercicio a medida que iba desarrollando su capacidad fsica, y le
complaci darse cuenta de que haba disfrutado del rato que haba
pasado escalando tanto como lo hara con el medio kilo de fresas y la taza
de espeso y oscuro chocolate que esperaba en casa. Como si hubiese
odo sus pensamientos, su estmago eligi aquel momento para rugir con
fuerza.
La mujer sacudi la cabeza y, con una sonrisa, cerr con llave la puerta
de la taquilla y se dirigi a la salida ajustndose el cinturn.
Te lo has tomado con calma dijo Colleen empujando amablemente
el vaso de zumo hacia ella. Bueno, qu tal tu semana?
Kerry suspir.
Personalmente, fantstica. Profesionalmente tambin, excepto por el
tipo nuevo del que te habl No ha parado de dar problemas. Bebi un
largo sorbo de la espumosa bebida de fruta, disfrutando de su ligero
sabor amargo. Quiere hundir a Dar.

Colleen ech tambin un gran trago y juguete con la servilleta.


Vaya Ten cuidado con eso, cario No te quedes atrapada en la lnea
de fuego le aconsej. Dar es perfectamente capaz de cuidarse sola.
Me temo que ya estoy en medio dijo la mujer rubia con un cierto aire
pesaroso. El asunto apesta pero sabremos manejarlo. Sus ojos
fueron hacia la puerta justo en el momento en que sta se abra dejando
paso a una silueta familiar. Dar an llevaba su traje de negocios, pero
traa la bolsa de deporte colgada del hombro, y la recoloc contra su
espalda al tiempo que sus ojos recorran el interior del gimnasio.
Le llev menos de cinco segundos, segn las cuentas de Kerry. Solan
jugar a ese juego con regularidad: ver el tiempo que tardaban en
localizarse en medio de una habitacin atestada de gente. Para cuando el
nmero cuatro se dibuj en su mente, unos ojos azules encontraron los
suyos, y los labios de Dar formaron la ms sincera de las sonrisas. A
continuacin, ech a andar hacia donde ellas estaban, esquivando
graciosamente un par de cintas de carrera apuntaladas en medio del rea
de mquinas.
Hey dijo Kerry ofrecindole un trago de su bebida. Cmo te ha
ido?
Dar se encogi de hombros.
Igual que siempre. Acept el vaso y tom un sorbo. Hola, Colleen.
La pelirroja sonri.
Hola, Dar Podemos trabajar en series de puetazos hoy?
Claro respondi Dar devolviendo el vaso a su duea. Voy a
cambiarme os veo en el tatami. Acto seguido, se dirigi a los
vestuarios, hacia la taquilla contigua a la de Kerry, y la abri. Dej su
bolsa dentro y se cambi rpidamente, deleitndose en la sensacin de
aquel incmodo traje, la camisa, las medias y los zapatos abandonando
su cuerpo y siendo sustituidos por unos pantalones de algodn y unas
zapatillas de corte flexible.
Colg la ropa de trabajo y se acomod la camiseta larga antes de sacar
un cinturn negro de la bolsa, darle un par de vueltas y ceirse la cintura
con l. Llevarlo, al principio, haba resultado extrao. Estaba
acostumbrada a trabajar con el entrenador de la isla en pantaln de
chndal y camiseta corta, pero cuando empez a dar ella las clases, Ken

le asegur que sus alumnos se sentiran menos impresionados si de


hecho se vesta con su propia ropa. As, se encontr rebuscando en los
viejos bales que contenan todos sus artculos personales hasta dar con
aquella indumentaria. De hecho, le sorprendi de que an le valiese. Y de
hecho tambin haba tenido sus dudas sobre si ir vestida as, pero se
disiparon como la niebla tan pronto como Kerry dijo que le gustaba su
aspecto.
Est bien, est bien En realidad sus palabras exactas fueron que estaba
muy atractiva, y desde aquel momento ni se haba planteado vestir de
otro modo.
Egocntrico? se pregunt a s misma un poco avergonzada.
Bueno tal vez un poco. Cerr la taquilla y sali del vestuario.
Todos la estaban esperando: un grupo de diez, contando a Kerry y a
Colleen. Dar les dirigi durante el calentamiento habitual, aprovechando
para desperezar sus propios msculos. Sigui desarrollando unos
cuantos conceptos que slo haban tenido tiempo de ver por encima la
semana anterior y de ah enlaz con la leccin especfica del da. Como de
costumbre, Kerry la observaba con aire de profunda concentracin, el
ceo fruncido y la lengua asomando apenas entre los dientes y los labios
mientras repeta el ejercicio. Al principio con cierta indecisin, y despus
con creciente confianza.
Genial la elogi Dar. Vale ahora t y Colleen, una contra otra. El
resto de la clase observ mientras la rubia y la pelirroja se tanteaban
manteniendo la distancia, y Kerry se adelant agarrando el brazo de
Colleen y la mand por los aires, dejndola caer a plomo y sentada en el
suelo con aire aturdido. Eso es.
Ugh. Colleen mir de soslayo a su amiga. Si sigues as tendr que
estar sentndome sobre almohadones el resto de la semana.
Kerry sonri y le ofreci una mano.
Dar no esperaba disfrutar enseando. Se ofreci voluntaria en un impulso
inconsciente y ms tarde casi se haba arrepentido de ello, pero con el
paso de las semanas se encontr a s misma esperando impacientemente
el momento de dar su pequea clase.
Vale Muy bien. Asinti con la cabeza, y dos de los hombres del
grupo se dispusieron a enfrentarse a modo de demostracin. De
acuerdo esa patada un poco ms alta tienes que impactar justo sobre
la rodilla. Se acerc y toc al hombre en el muslo. Aqu.

La clase termin sin problemas y Dar se reclin contra la pared,


observando cmo Ken se acercaba lentamente con una mirada de
disculpa en su rostro.
Buenas noches, Ken le salud. Cmo tienes el cuello? En
realidad, no haba pretendido golpear al pobre chico de aquella manera
Slo intentaba probar un movimiento que se le resista de un tiempo a esa
parte, no esperaba que le saliese Y le sali, lo cual sorprendi a ambos.
Mejor dicho, ella se sorprendi. Ken para ese momento estaba demasiado
ocupado contando estrellas con la espalda pegada a la lona.
Duele como un demonio admiti. Creo que voy a tomarme la
noche libre.
Dar se mordi el labio.
Lo siento le dijo sinceramente.
Bah, olvdalo. Chasque la lengua para restarle importancia al tema y
alz la mirada hacia ella. Oye, Dar has pensado alguna vez en volver
a competir?
La pregunta le pill desprevenida.
No, yo empez, dudando por un momento qu decir. No Vamos,
Ken Han pasado diez aos. Ya no estoy para esos trotes.
El hombre agit negativamente la cabeza.
Siento no estar de acuerdo Quiero decir que no s si te interesar,
pero me pas por la competicin el fin de semana pasado y tengo que
decirte que, sinceramente Dar, habras salido de all con el trofeo en la
mano. Se meti las manos en los bolsillos, encogindose de hombros
. S que es slo a nivel local, pero podras volver si quisieras. Controlas
todos los movimientos. Slo te supondra un poco ms de preparacin
fsica.
Su primer impulso fue decir que no. Definitivamente no. Su vida ya era
complicada de por s, no tena tiempo para planterselo en serio o al
menos no para aportar toda la dedicacin que requera algo as.
Pero
Una seductora sensacin, que ella crea enterrada y olvidada desde haca
tiempo, empez a abrirse paso de nuevo en su interior, recordndole lo

mucho que se haba divertido en sus das de competicin. Lo mucho que


haba disfrutado ganando. Quizs el haber visto de nuevo a Steven haba
hecho vibrar aquella parte de s misma atrayndola a la superficie, pens
abstrayndose por un momento. Despus, sus ojos se clavaron en el
expectante rostro de Ken.
Lo pensar le dijo con serenidad. No s La verdad es que no me
lo haba planteado hasta ahora.
l se limit a sonrer.
De acuerdo, pinsatelo le dijo golpendole suavemente en el brazo
. Hablaremos en un par de das.
Dar cruz el ajetreado gimnasio, con expresin pensativa.
***
Kerry se relaj en el suave asiento de cuero y respir profundamente.
Dios, me muero de hambre Suerte que met aquel bol de pollo satay
en el frigorfico antes de salir de casa.
Mmm eso suena bien afirm Dar con la vista fija al frente.
La joven gir la cabeza hacia ella, estudiando su perfil.
Ests muy callada esta noche dijo despus de un momento de
silencio. Va todo bien? An sigues dndole vueltas a lo del seor
bola de estircol?
Sus claros ojos azules abandonaron la carretera y se dirigieron a ella por
un momento.
No se merece ni que me preocupe por l declar, aun sabiendo que
era mentira. Me las arregl para tocarle un poco las narices a Jos Le
di una copia de ese e-mail. Ri entre dientes con suavidad. Nunca le
haba visto llegar a semejante tono de rojo en tan poco tiempo Aunque
he de admitir que suelo tener ese efecto sobre l.
Kerry se estir reclinndose sobre el reposa-brazos.
Qu es lo que espera conseguir, Dar? Me refiero a Fabricini.
Su objetivo? Dar gir hacia la terminal del ferry y meti el coche en
la embarcacin que acababa de atracar. Aparc, y baj las ventanillas

antes de apagar el motor. El glido aire de enero recorri el interior del


automvil, impregnndolo con el olor salado del mar y se recost, con
una rodilla sobre el volante. El puesto de Jos y mi cabeza afirm. Y
si consigue probar que perdimos dinero por algo que yo haya hecho
tendr una buena oportunidad de conseguir ambas cosas.
Kerry pestae.
Pero cmo va a hacerlo? T sabes que no ha pasado nada de eso.
Dar desvi la cabeza hacia un lado.
Nadie es perfecto, Kerry Tal vez consiga descubrir alguna ocasin en
que pudimos haber hecho mejor nuestro trabajo, y que por tanto provoc
prdidas Hay demasiadas cosas en marcha al mismo tiempo, y muchas
de ellas requieren decisiones rpidas y basadas en la mejor informacin
disponible Podra ocurrir. Dej caer las manos sobre su rodilla.
Pero le tengo preparado un buen contraataque Va a tener que dar con
algo realmente escandaloso para hacerme dao, as que no me preocupa
demasiado. Qued en silencio y observ el agua encrespada que
quedaba tras el rastro del ferry y borrada la silueta de la luna de su
superficie.
Entonces qu es lo que te preocupa realmente? inquiri Kerry en
tono condescendiente. El hecho de que se lo tome como algo tan
personal?
Dar pens un momento sobre ello.
Puede ser admiti. O tal vez que est husmeando sobre m Una
sonrisa triste atraves su rostro. Y si descubre lo nuestro, seguro que
lo utilizar como arma.
Mmph Kerry gir su cabeza a un lado, dejndose mecer por las olas
mientras atracaban en la isla. Bueno, slo tenemos que asegurarnos de
que eso no ocurra verdad?
Dar sac el coche del barco, atravesando la cortina de agua que lanzaban
las olas sobre el muelle, y tom la carretera que conduca a su casa.
Aparc junto al Mustang de Kerry y apag el contacto.
Vamos A cenar a gusto, hasta que no podamos ms. Sali
recogiendo su bolsa y esper a que Kerry la alcanzara antes de subir
corriendo las escaleras y abrir la puerta.

Entraron rpidamente y encendieron las luces. Despus Kerry dej caer


su bolsa en el sof y atraves la cocina hacia el trastero, de donde surga
toda una serie de agudos chillidos.
Vale, vale Chino calma Abri la puerta y dej salir al pequeo
labrador, de tres meses de edad. Nos has echado de menos?
La cachorro trep por su pierna dando saltos arriba y abajo hasta que ella
la levant y la estruj en un fuerte abrazo.
Hey Kerry sonri al sentir una pequea lengua rosada contra su
cuello. Eh sin morder! Los pequeos dientes afilados
mordisqueaban su piel mientras se diriga hacia el cuarto destinado al
cachorro. Te has portado bien, no?
Dar lleg en ese momento, y la perrita empez a lloriquear retorcindose
en su direccin.
Hey, pequea
Est bien est bien Kerry se la entreg. Vete con ella Ya s a
quin prefieres de las dos Mira, Dar. Hoy no ha hecho ninguna de las
suyas.
La mujer morena recibi un mordisco en la nariz antes de mirar
atentamente el cuarto.
Fjate Buena chica elogi al cachorro. Recurrir a los servicios de
la urbanizacin para que la saquen un par de veces al da fue todo un
acierto, no crees?
As es afirm Kerry. Quieres dar una vuelta con ella mientras
preparo la cena? Contempl con indulgencia a la mujer que acariciaba
el mentn del animal, haciendo que la placa que llevaba al cuello, con su
nombre y la direccin de la casa, tintineara suavemente. Dar?
Hmm? La ejecutiva levant la mirada. Oh s perdona. Acto
seguido bes al cachorro en la cabeza. Vamos, Chino salgamos a
ver si haces pis, eh? La dej salir por la puerta trasera y bajar la
escalera del patio hacia la zona ajardinada, baada por la luz de la luna.
Kerry no pudo evitar rer mientras se lavaba las manos.
Nadie en el trabajo creera esto aunque lo oyera. Agit la cabeza
irnicamente. Dar haba demostrado tener un toque extremadamente

tierno cuando descubrieron aquella pequea adiccin mutua, y Chino


pronto se haba ganado una provisin vitalicia de galletas para perros con
sus nobles ojos castaos y un par de trucos bien aprendidos. No era
extrao ver a Dar con la cachorro sentada junto a ella, levantando la pata
y acaricindole suavemente la pierna, y a la bien entrenada humana
dndole inmediatamente una galleta Iams que Chino devoraba con visible
regocijo.
Era una escena deliciosa, y Kerry adoraba observar cmo los intimidantes
ojos azules de su amante se volvan adorables y suaves cada vez que se
giraban en la direccin del animal.
Prepar el pollo y un poco de arroz, y aadi a plato habichuelas verdes
al vapor para acompaar.
Eso servir. Se sacudi las manos y recogi su bolsa al tiempo que
echaba un vistazo a la sala de estar con una agradable sensacin de
calma. Al principio, le haba parecido demasiado estril, fra, pero desde
su mudanza haba convencido a Dar para que colocara algunos de sus
objetos personales, aadiendo algo de su propia sustancia en ello, y
ahora la atmsfera era ms clida y alegre. Inclua unas cuantas
ilustraciones que haban adquirido en el Festival de Grove Art, un colorido
pao tradicional trenzado a mano que haca las veces de mantel sobre la
mesa central, con una escultura de bronce de unos delfines nadando en
el mar. Tambin se las haba arreglado para sacarle unas pocas fotos a
Dar, incluyendo dos de sus aos de Universidad en las que Kerry pensaba
que estaba adorable, y aadindolas a las suyas en los huecos del
recibidor.
Haba quedado muy bien. Kerry corri escaleras arriba y dej el porttil en
su despacho antes de entrar en su cuarto.
Su cuarto. An tena que convencerse de ello durante un segundo cada
vez que atravesaba el umbral de la espaciosa habitacin de techo
abovedado y puertas de cristal, que dejaban caer en sus ojos una
impresionante visin del Ocano Atlntico. Haba trado ya casi todas las
cosas de su apartamento, aunque segua pagando el alquiler
temporalmente, y se le segua haciendo raro ver a Pooh con los brazos
abiertos como de costumbre encima de la cmoda y acolchada silla que
utilizaba para leer, justo en el lugar de la habitacin ms propicio, puesto
hacia ella el sol entraba con la inclinacin perfecta a travs de la ntida
superficie acristalada. Haba colgado sus cuadros en las paredes, su
edredn cubra la cama y sus trastos plagaban el aparador en un
desorden que obviamente slo ella entenda.

Kerry dej caer su bolsa y fue hacia las puertas de cristal, deslizando una
de ellas lo suficiente como para poder salir a la terraza cubierta con la
nica finalidad de quedarse all de pie y contemplar el agua, oscura y
ondulante, durante un momento. La brillante luna tea de plata las olas.
Ola a sal, a la frescura del csped justo debajo y el aroma del nogal que
se alzaba en el club de playa cercano a la casa.
Aquello era precioso y ella lo adoraba, incluso aunque a veces tuviese
que pellizcarse a s misma para convencerse de que era real y no slo un
extrao sueo, ya no slo por la casa sino por su vida en general. A veces
hasta le daba miedo irse a dormir por la noche, temiendo levantarse un
da y que todo se hubiera esfumado.
Suspir.
Vamos, Kerry vuelve a la Tierra y cmbiate para cenar se reprendi
a s misma.
Volvi adentro cerrando las puertas tras de s y se deshizo de la ropa del
trabajo, sustituyndola por su camiseta de dormir favorita y colgando la
chaqueta y la falda en el enorme armario empotrado, del que Kerry juraba
y perjuraba que era del mismo tamao que su vieja habitacin en el
apartamento de Kendall.
En ese momento, un leve gemido llam su atencin y se volvi a tiempo
de ver a Chino, que entreabra su puerta asomando la nariz y avanzaba
tropezando hacia ella, tras haber subido trabajosamente las escaleras. Su
ms reciente habilidad.
Hey, Chino ven aqu cario. Kerry se tumb en la cama dejando que
el cachorro trepase por sus piernas, y jug con ella un rato, levantndose
despus y dirigindose de nuevo al piso inferior con la mascota tras ella
en todo momento.
Dar estaba en su despacho, trabajando en algo, y levant la mirada
cuando Kerry asom la cabeza desde detrs de la puerta. Por un minuto,
slo se miraron la una a la otra, hasta que Dar se reclin en el respaldo de
su cmoda silla.
Huele muy bien Se puso las manos detrs de la cabeza y arque la
espalda, de forma que el fino tejido de su camiseta de bisbol se ci a
las curvas de su esbelto torso. Ken me ha dejado caer algo esta
noche Me ha sugerido que podra volver a competir.
Kerry se acerc a ella y apoy su peso sobre el brazo del sof.

En serio? pregunt mientras observaba de cerca el rostro de Dar.


Y quieres hacerlo?
La mujer se mordi el labio inferior en su caracterstico gesto de
concentracin.
No lo s Cuando lo mencion, lo primero que me vino a la cabeza
fueron todas las razones por las que no podra y te aseguro que
algunas eran realmente buenas. Antes de continuar, se encogi de
hombros. Es decir: requiere tiempo, mucho esfuerzo entrenamiento
En este punto, lanz un sonoro suspiro. Ha pasado mucho tiempo y
no s si sera capaz.
Pero? aventur Kerry, adivinando un tinte de indecisin en sus
palabras.
Por su parte, la ejecutiva levant las manos un momento y las dej caer
de nuevo sobre los brazos de la silla.
Quiz las sesiones de ejercicio que hemos estado haciendo me han
despertado algn estpido gen de adrenalina No s No hago ms que
pensar en si podra volver a ponerme a mi antiguo nivel. Alz la mirada
. Qu opinas t?
La mujer rubia la estudi en silencio un momento.
Creo que deberas ir a por ello. Sonri. Adoro las clases, pero veros
a ti y a Ken despus es como un soplo de aire fresco Hay algo increble
en tu expresin cuando te enfrentas a l.
Dar se rasc la barbilla con un leve atisbo de vergenza.
En serio?
Te lo aseguro. Kerry le tendi una mano mientras consultaba su reloj
. Venga, seguiremos hablando durante la cena. Ya debe estar lista.
Se sentaron frente a la gran pantalla de televisin y Dar la encendi
rpidamente despus de que Kerry le sirviera un humeante plato de
comida.
Oh mira, el Fantico de los Cocodrilos observ. A por qu ir
esta vez?
Kerry observ la pantalla.

Serpientes. Se llev a la boca un poco de pollo con arroz, al que en el


ltimo momento haba aadido jengibre y especias. Mmmm S,
serpientes de cascabel. Agit la cabeza. Jess las est cogiendo
por la Dar, se va a meter en una cueva llena de esos bichos Es que
el Discovery no teme que le pongan un pleito cuando se lo coman vivo?
Dar levant su plato y empez a cenar.
Probablemente le hayan hecho firmar un documento por quintuplicado
que les exima de cualquier responsabilidad legal con l. La salsa de
cacahuete picante del pollo contrastaba con el agradable sabor a jengibre
del arroz, y Dar suspir con satisfaccin. Kerry, est todo delicioso.
Gracias respondi antes de echar un largo trago de su t helado.
Hay fresas de postre.
Lo s. Dar ri entre dientes suavemente y pas su brazo por los
hombros de la mujer al tiempo que daba el primer bocado a la que le
ofreca. Bueno, y qu est haciendo ahora? Oh eh, su mujer est
embarazada?
Eso o devora bombones de cocodrilo fuera de las horas laborales dijo
Kerry con desgana. La arrastra a las montaas y le hace tocar
serpientes de cascabel Jess! El hombre de la pantalla retrocedi
levemente ante la furiosa hembra que tena en las manos. Te gustan
estos bichos? No, Steve No pienso hacerlo! Dijo masticando. A
pesar de eso, tiene un acento encantador. Extendi la mano, agarr una
habichuela del plato de Dar y se la ofreci. Toma las he salteado con
un poco de mantequilla de ajo Pretenda hacer una especia de fritura a
la francesa.
Dar se comi la habichuela masticndola especulativamente.
Creo que estoy siendo bastante condescendiente. Pestae.
Fjate debe haber una docena de serpientes debajo de esa roca Por
qu no se estar quieto un rato? Espera Acaba de decir "mierda"?
Kerry frunci el ceo.
S lo ha dicho Qu? Has visto lo plido que se acaba de poner?
Subi un poco el volumen. Oh Dios tiene una serpiente entre las
piernas.
Su amante revent en carcajadas.

Bueno, no es lo que se dice original, pero


Tch Dar! NO! Tiene una serpiente entre las piernas! Mira se estn
poniendo nerviosos No sabe qu hacer! Observaron cmo el tipo
retroceda lentamente y luego sala corriendo como alma que lleva el
diablo. Wow eso s que ha sido emocionante Me pregunto si
emitiran las escenas si realmente una serpiente venenosa le hubiese
mordido en sus partes.
Bueno Dar rea ya sin ningn tipo de control sobre s misma, al
menos ah se puede hacer un torniquete Imagnate que fuese en la cara.
Suspir y mastic una gran cucharada de arroz. Creo que es un
adicto a la adrenalina.
Se qued en silencio por un momento. Buscar esas sensaciones esa
excitacin Era eso lo que la estaba empujando a retomar la
agresividad de la competicin? Por otro lado, qu iba a sacar de volver
diez aos atrs en el tiempo para intentar recuperar aquel pequeo
pedazo de gloria? Se trataba de un mecanismo de defensa ante el hecho
de que ya haba entrado en la treintena? Una jugarreta de su ego para
demostrar que an estaba ah?
Si se trataba de eso qu idea ms deprimente, no?
Vanidad? O un desafo en el que sera divertido adentrarse? Contempl
la imagen del invencible Steve Irwin saltando de roca en roca en busca de
ms serpientes, inmune al miedo que cualquier otro sentira ante la idea
de encontrarlas.
Hmm. Se acab la cena con aire pensativo.
***
Y dime Cmo es que una chica lista como t acab en este nido de
ratas?
La sonrisa que acompaaba a la frase pretenda dejar claro que lo deca
en tono de broma. Kerry reflexion, tomando un buen trago de su t
helado al melocotn.
Entregu un currculum y me aceptaron respondi con sequedad. Y
de hecho, esto me gusta bastante. La maana haba transcurrido lenta y
aburrida, y por desgracia tampoco haba surgido ningn imprevisto que
utilizar como excusa para eludir su cita con Steve Fabricini.

Incluso Dar haba propuesto inventarse una si realmente no le apeteca ir.


La ejecutiva haba estado de muy bien humor desde su primera reunin
del da con uno de sus nuevos equipos de cuentas. Alguien les haba
dado un chivatazo, segn inform a Kerry, y le haban preparado un
desayuno a base de crepes con mermelada de fresa y galletas en lugar de
la acostumbrada macedonia de frutas. A la joven, un leve centelleo en sus
ojos la haba delatado como responsable de aquel cambio.
Te gusta, eh? dijo Steve riendo entre dientes al tiempo que remova
su yogur con la cucharilla. Es difcil de creer teniendo en cuenta para
quin trabajas.
Kerry se encogi de hombros.
Bueno, ya sabes La gente dice muchas cosas, pero en realidad me
gusta trabajar con Dar. Es lista, sabe hacer su trabajo, te da confianza
cuando hace falta y siempre est dispuesta a darlo todo por su equipo
coment con honestidad. Si sabes lo que haces, no tienes problemas
con ella. Las mismas palabras que le haba dicho Mark Polenta cuando
se conocieron. Por supuesto, si no lo sabes Dej la frase en el aire.
l, por su parte, se limit a rer.
Pobrecilla Espera hasta que seas arrojada al fuego del sacrificio en
cuanto le culpen a ella de algo No puedes ir por la vida siento tan
ingenua, sabes? Se inclin hacia ella. Escucha, cielo Yo la
conozco, entiendes? No te Se volver contra ti como un perro rabioso
a la primera oportunidad.
En serio? La mujer le dio un bocado a su sndwich. Bueno,
gracias por el aviso.
De nada respondi Fabricini bajando la voz. Oye no hay razn por
la que no podamos trabajar juntos, de acuerdo? Mi labor aqu es superar
los baches que nos encontremos en el camino y si lo consigo, la
Compaa al completo sale ganando. No te quedes del lado equivocado,
hmm? Pos una mano sobre la mueca de ella. Eres una chica muy
lista todo el mundo lo dice. Y cuando todo esto salte por los aires,
podras tener la oportunidad de tu vida si entiendes a lo que me refiero.
Kerry le sonri cndidamente.
Quieres decir que si consigues descubrir lo suficiente como para
echar a Dar de aqu yo podra ocupar su puesto?

l le devolvi la sonrisa.
Ya te dije que eras lista. Sus ojos adquirieron un brillo peligroso.
nete a m, dulzura.
La mujer se limpi los labios con la servilleta y la devolvi, con toda la
parsimonia del mundo, a la bandeja.
Antes me gustara aclarar un par de cosas dijo meditadamente.
El qu? El hombre sonri, mostrando una expresin triunfal en el
rostro.
Una, te recomiendo que me quites las manos de encima antes de que
me vea obligada a clavarte el tenedor en la mano comenz Kerry sin
perder la compostura. Dos, si vuelves a llamarme "dulzura" tendr que
buscarte un calificativo igual de insultante, y podra no sonar del todo
bien. Ella sonrea mirndole a los ojos, disfrutando cada segundo de
aquella confrontacin. Y tres, donde va Dar, voy yo. Se levant en
cuanto se vio libre de l y recogi su bandeja. Que tengas un buen da.
Y lo dej all sentado mientras contaba mentalmente hasta veinte tratando
de controlar su respiracin, esperando que su corazn dejase de
martillearle los odos por la rabia.
Maldito estpido miserable Oh! Lo siento se disculp tras chocar
con Mark Polenta, que mir detrs de ella.
Ests bien? le pregunt, puesto que haba odo sus ltimas palabras
. Ey qu has hecho para dejarle con esa cara? Parece que le han
dado en la cabeza con la torre de un ordenador
Kerry respir profundamente unas cuantas veces para terminar de
calmarse.
Es un cerdo. Deposit su bandeja en la zona de lavado. Quiere que
trabaje con l para encontrar algo sucio sobre Dar, y luego me dice que si
lo hago me dar su puesto.
Mark estall en risas.
Chica debe tener los cables cruzados. Palme el hombro de Kerry
. Apuesto a que te eligi porque eres la que menos tiempo lleva aqu y
dio por sentado que el resto ya tenemos una escala de lealtades formada.
Dej su bandeja junto a la de ella. Y bien qu le has dicho?

Que me besara el culo respondi Kerry enrojeciendo ligeramente.


Pero con un poco ms de educacin.
Observaron cmo el sujeto echaba a andar hacia ellos con el cuello
enrojecido de rabia y dejaba la bandeja en el carro con un poco ms de
fuerza de lo normal.
Fallo mo. Afirm, vertiendo una oleada de furiosa correccin sobre
Kerry. Deb haber supuesto que habra algn tipo de lealtad
personal en este asunto. Arroj la servilleta al interior de la papelera
. Peor para ti. Y se march, dirigindole una evidente mirada de
repugnancia.
Mark y Kerry se miraron el uno al otro.
Gilipollas dijeron ambos al unsono. Despus, Kerry suspir.
Bueno, al menos ya no tengo que preocuparme de que se le ocurra
pedirme una cita remarc sarcsticamente.
S pero puede llegar a ser peligroso ahora que le tienes como
enemigo respondi Mark hacindose con dos grandes galletas de
chocolate y ofrecindole una. Ya sabes cmo es esto de los rumores.
Nada que no haya visto antes. Kerry acept el dulce y le dio un
mordisco. De "ese" precisamente me da que todo el mundo se ha
cansado ya aventur refirindose a su posible relacin con Dar, y que
haba remitido visiblemente desde el da de Ao Nuevo. Se haban
mostrado extremadamente cuidadosas al respecto, hasta el punto de no
pasar juntas ms tiempo del necesario en horas de trabajo, ni siquiera
durante el almuerzo. El caso es que las habladuras dejaron de circular, y
los cotillas se haban lanzado ya a por algo nuevo y ms interesante.
Ya pero aun as ndate con ojo le aconsej el jefe de MIS mientras
se dirigan al ascensor.
Kerry suspir, puls el botn de la planta nmero quince y retuvo las
puertas al or unos pasos que se aproximaban. No vea el exterior desde
donde estaba, pero de alguna forma ya sonrea para cuando Dar entr en
la cabina, pas hasta la pared del fondo y se reclin contra ella.
Hablando del rey de Roma brome Kerry cuando las puertas se
cerraron. Acabo de echar a perder mi almuerzo.

En serio? Dar se cruz de brazos. Al menos has tardado ms de lo


que lo hubiera hecho yo. Dirigi a Mark una mirada sarcstica. Debes
haberle dado bien, porque Mariana acaba de llamarme y dice que se ha
convocado una reunin para todo el alto personal directivo. Como si lo
tuvieran estudiado, los buscas de Kerry y Mark empezaron a lanzar
pitidos. No tengo tiempo para estas tonteras, y precisamente hoy
menos que nunca.
Kerry ley el mensaje que surga de la pequea pantalla.
Sp a la una en punto en la sala de conferencias.
Mark maldijo por lo bajo.
Tengo a HP aqu esta tarde por lo de los servidores farfull mirando
a Dar. Sabes qu es lo que quieren?
La ejecutiva se encogi de hombros.
Mari no me dio detalles Estaba esperando un envo de Plano.
Suspir. Les lo ha aprobado y viene del mismsimo Centro de
Personal as que slo Dios sabe de qu se trata Probablemente otra
campaa de carteles publicitarios.
Mark se carcaje.
Me gustaron los de seguridad, Dar Tengo ese de la prevencin contra
hackers enmarcado en mi dormitorio.
Las puertas se abrieron para dejarles paso y se encontraron frente a
frente con Mariana, que esperaba en la puerta del despacho de Dar.
Oh oh murmur la ejecutiva. Esto no tiene buena pinta dijo
despidindose de ellos con un movimiento de cabeza. Nos vemos
luego.
Dar, necesito hablar contigo le inform Mari en cuanto lleg a su lado
. No te vas a creer lo que nos acaba de caer encima.
Bueno de primeras, me creo cualquier cosa afirm Dar sealando
hacia la puerta. Vamos dentro. Y precedi a la mujer hasta el interior
de la oficina. Mara, apntame una reunin a la 1:00 p.m. y cancela la
conferencia de lo de los extractos, por favor.

S. La secretaria levant la vista del telfono. Dar, te llam tu


mascotita.
Gracias dijo Dar con aire distrado dirigindose a la puerta que daba a
su despacho y detenindose de golpe, provocando que Mariana
impactase, literalmente, contra su espalda. Espera un segundo qu?
Se gir y mir a la mujer. Perdona Luego asom la cabeza a la
sala. Mara, quin dices que ha llamado?
sta sonri ampliamente.
S la cachorro Levant el telfono y nada. Dije "hola" un par de
veces luego buenos das, pero nada. Y cuando estaba a punto de colgar
o En este punto se puso a lanzar una serie de graciosos gemiditos.
Comprob el identificador de llamadas y era el nmero de tu casa.
Dar cerr lo ojos momentneamente, ignorando la amortiguada risa que
vena de detrs de ella.
Debe haber salido de su cuarto y habr tirado el telfono del soporte
de la sala de estar Hazme un favor. Llama a los del servicio residencial y
que vayan a echar un vistazo, quieres? Sacudi la cabeza y volvi a
meterse en el despacho. Genial Con mi suerte, seguro que ya ha
llamado a Singapur o algo as murmur mientras cerraba la puerta. En
fin a ver, qu pasa?
Mariana arroj un paquete sobre su escritorio.
Antes de que empieces a pegar gritos, debes saber que ya he llamado a
Les dos veces y no va a dar marcha atrs.
Dar rode su escritorio y se sent recogiendo el paquete. Sus ojos lo
examinaron y levant la mirada.
Es una broma, verdad?
Mariana sacudi la cabeza.
Nop Es un retiro para ejecutivos, con un programa especfico para
equipos como el nuestro. Tienen una reserva para doce, a partir del
viernes por la tarde. Mandarn un autobs a recogernos. Se cruz de
brazos. Les dice que en Texas han puesto en prctica uno muy
parecido, de tres meses, y que al parecer funciona muy bien.
Dar se cubri los ojos con la mano.

A ver si lo he entendido murmur. Quiere meternos a todos en


un autobs, mandarnos a Dios sabe dnde a escalar rocas y vivir en
cabaas porque eso nos va a ayudar a hacer mejor nuestro trabajo?
Esencialmente es eso, s asinti Mari. La verdad es que he estado
informndome sobre el tema y podra estar bien, Dar Aunque eso
depende de los participantes.
En nuestro caso, lo nico que depende de los participantes es QUE NO
NOS MATEMOS LOS UNOS A LOS OTROS. La mujer termin la frase a
gritos, que resonaron contra las paredes de madera del cuarto. Est
LOCO o qu? Golpe literalmente los nmeros del telfono. Beatrice,
est ah? Tamborile con los dedos en la mesa hasta que le dieron
paso a la lnea.
Dar, antes de que digas nada djame darte mi versin de los hechos.
La voz de Les son jovial, como de costumbre. De acuerdo?
Dar cruz las manos sobre la mesa.
De acuerdo respondi en un tono fingidamente tranquilo.
Ayer recib tu e-mail y para serte sincero, me inquiet bastante
declar el CEO. No porque pensase que fuera verdad Soy consciente
de que puedes ser una condenada obstruccionista cuando quieres, Dar,
pero siempre lo has hecho por el bien de la empresa.
Uh huh gru Dar.
Lo veo ms bien como un problema global de toda la compaa, y es
por eso que estamos usando esos seminarios Son magnficos! Te
encantar Escucha, es slo un fin de semana, lejos de todos Sin
mviles, sin ordenadores la comida es buena y est demostrado que
esas cosas funcionan. Hacen que las personas se conozcan mejor.
Uh huh.
Por eso estoy seguro de que las cosas se suavizarn entre t y el tipo
ese nuevo si os dais la oportunidad y el resto del equipo tambin
necesita tomar un poco de conciencia de grupo. Tus chicos me han dado
ms de un dolor de cabeza ltimamente.
Les?
S? Va, ya puedes bombardearme si quieres.

El problema entre Steve Fabricini y yo es que nos conocemos


demasiado bien. Hice que le expulsaran de la Universidad hace diez aos
y an me la tiene guardada. Dar se detuvo. Crees que mandarnos
juntos al bosque es una buena idea?
El silencio al otro lado de la lnea se prolong un poco ms de lo normal.
Em murmur Les. Vaya ojal lo hubiese sabido antes.
Podemos cancelarlo? pregunt Dar, esperanzadamente.
Pues vers dimos una seal y acabamos de dar salida a la orden de
pago confes el CEO con aire abatido. Si lo cancelamos, perdemos el
dinero dijo como pensando en voz alta. No, el proyecto sigue
adelante, Dar y cuento contigo para dar ejemplo a los dems. Quiero
que me los traigas rebosando de un nuevo y renovado espritu de equipo.
Dar suspir.
Les, en serio, no tengo tiempo para esto Ests deshacindote de todo
el grueso de mi equipo, estaremos totalmente incomunicados Y si
surge algn problema durante el fin de semana? Aquella era su ltima
baza que jugar.
Les se ech a rer.
Dar, ambos sabemos que t escoges a tu gente precisamente porque
sabes que no te dejarn colgada en los momentos de crisis El resto de
tu departamento puede arreglrselas un par de das. Lrgate, psalo bien
y reljate un poco. Yo estuve en una de esas cosas y me lo pas como
nunca. Confa en m. El hombre escuch una serie de profundos
resoplidos al otro lado del telfono. Ests furiosa conmigo, verdad?
Si pensase que eso podra hacerte cambiar de idea, te lo dira
respondi Dar incisivamente.
Vamos mantn la mente abierta, Dar Nunca se sabe lo que puede
pasar en esta vida Igual regresis de all como los mejores amigos del
mundo. Les se ech a rer de nuevo. Y de todas formas acabo de
procesar tu paga extra de Navidad. S que se me olvid mandarte una
tarjeta en tu cumpleaos, as que espero que esto me haga enmendarlo.
Les

Tengo que dejarte El Presidente de IBM est aqu y vamos a charlar


amigablemente. Rumores, falsos cotilleos esas cosas dijo Les
. Hazlo, Dar Si vuelves y me dices que ha sido tan horrible como
pensabas, te compensar.
Cmo? inquiri Dar amargamente.
Una leve pausa.
Podemos negociar eso de la velocidad con que se resuelven los
problemas internos.
Las cejas de Dar se elevaron en un gesto de incredulidad.
Est bien manifest pausadamente. Supongo que un fin de semana
es un precio razonable.
Les se ri por lo bajo.
sa es mi Dar Intenta pasrtelo bien, eh? dijo, y colg.
Mari se removi en su silla y sacudi la cabeza.
Tu relacin con l es realmente interesante. A continuacin, lanz un
suspiro. Eres una de las pocas personas de las que puedo asegurar que
le caen bien.
Bueno, al menos lo he intentado Dirigi una mirada irnica a la otra
mujer. Esto va a ser una pesadilla, Mariana.
Lo s afirm la Vicepresidenta de Personal. T y yo, Duks, Kerry,
Jos, Steve, Mark, su segundo, Eleanor, sus ayudantes y los de Duks y mi
ayudante Mary Lou. Aqu se detuvo un instante. Sabes cul va a ser
tu mayor problema, verdad?
Adems de no matar a Steve? Dar juguete con un lpiz de su bote
. S, lo s.
"Evitar que descubrieran su pequeo secreto".
Vosotras dos tenis un qumica especial cuando estis cerca la una de
la otra le dijo Mari con irona. Va a ser algo difcil de esconder en un
lugar salvaje, sin nada que hacer excepto hablar unos con otros y asar
malvas silvestres. Dicho lo cual, se levant de la silla. Gracias por

intentarlo, amiga Ha sido una lucha memorable, y lo hubieras


conseguido de no ser por el maldito dinero.
S. Dar se reclin hacia atrs, exhalando. Deb haberle ofrecido esa
paga extra para cubrir los costes propuso a su amiga, ya visiblemente
de mejor humor. Creo que habra salido ganando con el cambio.
Mari se ech a rer mientras se encaminaba hacia la puerta.
Son slo un par de das, Dar Estaremos de vuelta en Miami el
domingo por la tarde. No creo que nos vaya a matar.
Dar se desperez en el momento en que se qued sola y arroj el lpiz
sobre la mesa, echndole un vistazo ms detenido al paquete que an
tena delante. Sin embargo, unos leves golpes en la puerta le hicieron
distraer su atencin y sonrer anticipadamente.
Adelante.
Kerry asom la cabeza y luego entr en el despacho.
Hey
Hola. Dar se reclin de nuevo en la silla y cruz las manos sobre el
estmago.
Problemas? inquiri la joven con curiosidad.
Tal vez ambas los tengamos. Dar empuj el paquete hacia su
ayudante. Cancela tus planes para el fin de semana. De hecho no
tenan nada serio pensado, slo una sesin de buceo, un viaje a Bayside
y pasar algo de tiempo con Cappuccino.
Kerry levant el envoltorio y se sent en uno de los lugares destinados a
las visitas, estudindolo con inters.
Vaya he odo hablar de estas cosas. Levant la vista hacia Dar con
una sonrisa. Suena interesante Viene de arriba, verdad?
Mmhmm asinti Dar.
Un encogimiento de hombros.
Puede que hasta sea divertido, Dar Quiero decir que hay cabaas. No
es como que tengamos que sobrevivir a base de nueces silvestres ni
nada parecido.

Dar ri entre dientes.


Si fusemos slo t y yo, o con Duks y Mariana incluso hasta con
Mark, te dara la razn. Pero van Steve, Jos, Eleanor y dos o tres ms
que ni siquiera conozco.
Y qu? Kerry examin el folleto. Es genial tienen carreras de
obstculos en las que hay que ayudarse unos a otros Levant la vista
de las ilustraciones. Quin sabe? A lo mejor sirve de algo.
La mujer de pelo negro la mir fijamente.
Bien, debo entender entonces que no te importa tener que pasarte un
fin de semana entero fingiendo que no me conoces? le pregunt
suavemente O al menos no ms de lo que se conoce a una "jefa"?
Kerry pestae.
Oh. Momentneamente, se mordi el labio inferior recapacitando sus
palabras. Cierto, emm No puedes librarnos de esto? plante, casi
como una splica.
Ya lo he intentado. Dar levant las manos dejndolas caer en un
gesto de impotencia. Les acaba de pagarlo as que me temo que
estamos atrapadas.
Se miraron la una a la otra un momento.
En fin Kerry lanz un suspiro dndose por vencida. Bueno, estoy
segura de que podemos hacerlo Quiero decir que manejamos bastante
bien el asunto durante las horas de trabajo. Se levant y devolvi el
paquete a la mesa. Despus la rode y se sent en una de las esquinas
que quedaban del lado de Dar.
T crees? Los labios de la ejecutiva se contrajeron ligeramente.
Bueno, tengo que decirte que eres la primera ayudante que tengo con esa
peculiar costumbre de apoyarse en mi mesa. Tir de uno de los
extremos de la falda de Kerry. La mayora no se acercaban a menos de
dos metros de m.
Las cejas de Kerry se alzaron.
Ellas se lo pierden respondi en un tono malicioso, lo que hizo
asomar una genuina sonrisa al rostro de su jefa. Reflexivamente, se
inclin para tocar la mejilla de Dar, recorriendo sus labios con el dedo

pulgar y emitiendo a continuacin un leve suspiro. Dos das, eh? Esto


va a ser de locos.
La sonrisa de Dar se intensific levemente antes de que esta llevara una
mano a la rodilla de la joven y le diera unas palmaditas en seal de
exagerado consuelo.
Sobreviviremos afirm mirando su reloj. Hora de ir a esa maldita
reunin No me perdera por nada del mundo la cara de tonto que se le
va a quedar a Steve cuando vea para lo que ha servido su rabieta de nio
pequeo Y por cierto, qu es lo que quera de ti?
Oh Kerry se puso en pie y dej espacio a Dar para que saliese de
detrs de la mesa. Comprarme con la promesa de que tendra tu puesto
una vez que nos hubisemos deshecho de ti.
Dar se detuvo un momento antes de incorporarse del todo, se enderez
lentamente y se pas una mano por el pelo.
Tiene gracia coment brevemente. As es como se ha ganado a
Elana.
Kerry buf de rabia.
Saba que era una idiota en cuanto la vi Te traiciona para quedarse
con tu puesto? Por el amor de Dios!!! Golpe a Dar ligeramente en el
brazo para dar nfasis a sus palabras. Ni por cualquier puesto de
trabajo en la Tierra Por nada del mundo, ni de Marte, ni de Jpiter
Su diatriba fue cortada de golpe por los labios de Dar sobre los suyos y
un intenso y sentido abrazo. Mmm murmur Kerry cuando se
separaron. No me hagas mucho caso pero esto podra darles una
ligera pista sobre la naturaleza de nuestra relacin. Retrocedi
ligeramente y pas las manos sobre la fina tela de la camisa de su amante
antes de besarla de nuevo.
Tal vez pero gracias. La mujer le acarici la mejilla y la bes en la
frente antes de soltarla. Vmonos ya o llegaremos tarde.
***
Los gritos les llegaron incluso antes de girar la ltima vuelta del pasillo.
Oh eso suena bien murmur Dar entre dientes, dirigiendo una
mirada a su compaera, quien frunci los labios en seal de

concordancia y abri la puerta de la sala de conferencias dejando que Dar


pasara primero.
El gritero ces en el momento en que la figura de metro ochenta de
estatura traspas el marco de la puerta, y todos los ojos de la sala se
giraron hacia ella. Dar sinti que Kerry estaba justo detrs, pero mantuvo
su atencin en el grupo de personas congregado alrededor de la mesa y
simplemente se qued all de pie, con los brazos en jarras.
El silencio se mantuvo, hasta que la imponente mujer alz una ceja.
Hay algn problema? pregunt casi con un rugido irritado. O es
que no tenis otra forma de pasar el rato que estar aqu armando jaleo?
Jos se levant, o para ser ms exactos, se enderez, ya que tena una
rodilla apoyada en la silla. Luego agit una copia del paquete, que ella ya
conoca de sobra, ante sus narices.
Has visto esta mierda? Y lo arroj son fuerza sobre la mesa. Qu
es lo que pretenden?
Los ojos de Dar fueron hasta Mariana, que se encontraba reclinada en su
silla con las yemas de los dedos sobre la superficie de madera.
Supongo que ya se lo has contado. Esper a que la Vicepresidenta de
Personal asintiese con la cabeza.
Claro que lo ha hecho. Eleanor dej caer su lpiz. Por el amor de
Dios, Dar No pueden pretender que aceptemos esto Todos tenemos
vida propia! Una dulce sonrisa apareci en el rostro de la
Vicepresidenta de Operaciones. O al menos la mayora
S Yo no pienso seguirles el juego declar repentinamente Steve.
No le veo sentido.
Dar rode la mesa lentamente hasta llegar a la cabecera de la misma, que
ellos haban dejado manifiestamente vaca, y tomando asiento se reclin
contra el respaldo sin alterarse en ningn momento.
Est pagado, as que no hay ms que hablar afirm zanjando el tema
. No ha sido idea ma, pero Plano lo ha dejado todo bien clarito. Es lo
que hay.
Un coro de voces estall ante ella. Dar lo toler por un momento, despus
se enderez y aspir una profunda bocanada de aire.

CALLAOS DE UNA MALDITA VEZ! rugi, con tal profundidad que los
vasos del aparador parecieron tintinear. Los ojos de Kerry se dilataron y
se hundi en la silla por puro reflejo mientras un profundo silencio
inundaba la sala. Mantuvo la expectacin un minuto, que pareci eterno, y
despus apunt a Steven. La prxima vez, ten cuidado con lo que
pides. Baj el tono de su voz y sus ojos se posaron, escrutadores,
sobre Eleanor y Jos. Vosotros empezasteis todo esto. Plano slo ha
respondido, y por Dios que vais a ir a esta estupidez sin una sola queja o
me ver obligada a pagar la excursin de vuestros condenados sueldos.
Cada palabra haba ido subiendo de tono y hacindose ms penetrante,
de forma que la ltima surgi como un disparo que rebot de nuevo en
todas y cada una de las paredes de la sala y clav a todos sus ocupantes
en sus sillas. Entendido?
Silencio.
Yo um llevar una baraja de cartas sugiri Mark, meditadamente.
Steve buf, y se reclin hacia atrs.
Yo no voy declar, encarando con insolencia a Dar.
S, s que vas dijo Jos girndose hacia l. Si yo voy, t tambin.
El Vicepresidente de Ventas dirigi una mirada de disgusto a la sala.
Voy a llamar a mi mujer.
Mariana reparti un paquete a cada uno.
Aqu hay instrucciones sobre lo que tenis que llevar y lo que no. Nada
de aparatos electrnicos, telfonos mviles y cosas as. Cuatro mudas de
ropa cmoda, objetos personales y cualquier medicamento que
necesitis, siempre y cuando est preescrito por un mdico.
Eso incluye calmantes? murmur Eleanor, levantando la vista hacia
la malhumorada Dar. Creo que voy a necesitar una dosis extra.
Duks, que haba pasado todo aquel tiempo hojeando su folleto, levant la
vista hacia su ayudante: una mujer corpulenta de pelo rubio corto y gafas
bastante gruesas.
Sandy te causa algn problema?
Ella se cal bien las gafas.

No Le pedir a mi madre que cuide de los gatos Al menos es un


cambio de aires. Mir de reojo a Kerry. Has estado antes en una
cosa de stas?
No. Kerry no haba dejado de mirar a su jefa en ningn momento,
consciente del grado de irritacin que emanaba de ella. Nunca pero
estoy segura de que al menos ser una experiencia muy instructiva. Y
acto seguido, ech un vistazo a Steve, que tena los ojos fijos en Dar con
una expresin de profunda crueldad.
Duks se rasc el maxilar y su mirada sigui la de Kerry.
Oh s convino con solemnidad. Vamos a aprender algo, de eso
estoy seguro.
***
Kerry se encontraba indecisa entre dos de sus camisas. Finalmente
escogi una y la meti en la mochila, que no haba tenido mucho uso
desde que se haba mudado con Dar. Su amante haba llevado a Chino a
la camioneta e iba de camino por la isla hacia una pequea tienda italiana
para pedir dos raciones de pasta para la cena. Ella haba intentado
disuadirla, puesto que podan hacerla en casa, pero Dar haba dicho que
las dos necesitaban relajarse al mximo ante el par de das infernales que
les esperaban.
A pesar de su natural optimismo, Kerry haba acabado por ceder, y
adems as tendra la oportunidad de saborear los fettuccini trattoria de
Alfredos. Algo a lo que era realmente difcil resistirse.
Termin la mochila y baj la escalera silbando y de buen humor,
detenindose para echar un vistazo a la bota de la que Chino haba dado
buena cuenta tras su escape furtivo del trastero.
Ooo esta vez has tenido suerte, pequea. Era una de las ms viejas.
Ri entre dientes dando vueltas a la bota y pasando un dedo por la
suela mordisqueada. La cachorro la haba sacado del armario de Dar
despus de revolver la papelera y arreglrselas para descolgar el telfono
de su soporte. La oportuna visita del servicio de mascotas del complejo
residencial la haba devuelto a su cuarto, pero an les quedaba pendiente
una investigacin para saber cmo se las haba arreglado para salir de all
la primera vez.

La puerta trasera se abri justo cuando ella pasaba por la cocina y Dar
entr cargando con la cachorro bajo un brazo y una gran bolsa, que
dejaba escapar un aroma realmente agradable, en el otro.
Mmmm Esto promete. Kerry sonri, liberndola del peso de la
comida. No dejo de darle vueltas a lo que nos darn en el retiro T
qu opinas? Todo frito?
Dar suspir y dej a Chino en el suelo, quien se lanz hacia su comedero
y empez a beber agua con una serie de sonoros lametones.
Probablemente Segn el folleto es un sitio muy rstico, lo que
suele significar hamburguesas y perritos En fin, supongo que podra
ser peor.
Oh s Podra haber sido uno de esos en los que slo sirven
legumbres crudas Tambin los hay, sabes? Combinan la comida sana
con la educacin corporativa.
Un bajo resoplido.
Habra volado hasta Plano y golpeado a Les con un saco de apios hasta
hacerle gritar si nos hubiera metido en uno de esos murmur la mujer
de pelo negro. Ya es lo suficientemente malo tal y como est. Sac
los recipientes de la bolsa junto a un fragante pedazo de pan de ajo
relleno de queso. Has hecho la maleta?
Mmhmm Kerry busc algunos cubiertos, un par de servilletas y tir
de Dar hacia a sala de estar. Vamos, Dar no est tan mal Apuesto a
que todos estaremos tan ocupados en nuestras cosas que nos
olvidaremos de la incomodidad y de lo mal que nos cae el de al lado.
Abri su bandeja de pasta y aspir, llenndose los pulmones con aquel
irresistible olor. Mmm
Puede ser suspir Dar, clavando el tenedor en su cena: una
generosa racin de cabello de ngel a la boloesa. Despus parti el pan
de ajo por la mitad, ofrecindole a Kerry su parte. Toma
La joven lo acept y parti un pedazo, sumergindolo en la salsa especial
de Alfredo antes de llevrselo a la boca.
Quiero decir que somos adultos despus de todo y profesionales,
por el amor de Dios Estoy segura de que podemos superar dos
miserables das juntos.

Dar sonri con irona.


Tal vez tengas razn, amiga ma y espero que as sea, o va a resultar
un fin de semana condenadamente desagradable. Se trag la comida
que tena en la boca antes de seguir hablando. Te leste todo lo que
vena en aquel paquete? Ellos nos observan y mandan informes
peridicos a Plano. Dirigi a Kerry una mirada sarcstica, mientras sta
pasaba canales de televisin hasta dar con el de Historia. Eso debera
provocar algn tipo de cooperacin Ninguno de nosotros querr que
Les se entere de que nos hemos comportado como una panda de nios
malcriados.
Kerry se chup los restos de salsa de los dedos.
Crees que est preocupado de verdad por nuestro departamento?
pregunt. No puede ser que otorgue ni el ms mnimo de credibilidad a
las acusaciones de Steve, cierto?
Dar se encogi de hombros mientras masticaba laboriosamente.
Eso es algo difcil de decir contest, despus de tragar. Cmo
est tu pasta?
Kerry se inclin hacia ella besndola suavemente.
Juzga por ti misma. Enred un poco en su tenedor y se lo ofreci a
Dar.
Uh uh. La ejecutiva esquiv el bocado y se lanz hacia delante,
pasando su lengua sobre los labios de Kerry antes de que sta le
devolviese el beso. Luego dej su bandeja, casi vaca, sobre la mesa del
caf, lo cual le dej las manos libres para acariciar la cara de la joven y
recorrer sus hombros. Oh s me gusta dijo suavemente.
A m tambin. Kerry dej tambin su plato y centr su atencin en el
cuerpo de su compaera, impaciente por tenerlo bajo sus manos.
Adoraba la textura sedosa de la piel de Dar, y desliz los dedos bajo la
camiseta de algodn con avidez mientras ambas se lanzaban, sin prisa, a
explorarse mutuamente. En un momento dado, enterr su rostro en el
cuello de Dar golpendole levemente bajo la cintura de los vaqueros, y
sinti cmo los msculos se contraan para dejarle espacio entre sus
piernas. Es que quieres perderte En Busca de los Misterios de la
Antigedad inquiri suavemente.

No tengo la menor intencin replic Dar, riendo entre dientes, al


tiempo que le desabrochaba el primer botn de la camisa.
Me ests llamando vieja? Kerry le mordisque el lbulo de la oreja,
sintiendo cmo la risa viajaba por el cuerpo de Dar. Hmm? Acto
seguido le acarici el ombligo, una zona que se haba revelado como de
las ms sensibles de su cuerpo. Vamos, oigo una agradable y clida
cama de agua susurrando mi nombre. Pellizc ligeramente con los
dientes la suave piel del cuello de Dar y despus levant la vista. Ey!
El cuerpo de Dar reaccion, incorporndose del sof.
Qu? Oh. Una suave risa. Chino, qu crees que ests
haciendo?
La cachorro estaba encaramada con las patas delanteras en la mesa con
la cara cubierta de salsa boloesa. Sus grandes ojos marrones
expresaron un oh oh canino al verse descubierta, aunque sin dejar de
lamer el espagueti que le colgaba de la boca.
Perro malo! la reprendi Kerry severamente dndole un pequeo
cachete. No no muevas la cola de esa forma
Sus pequeas y suaves orejas quedaron colgando y se baj de la mesa,
sentndose y mirndolas a travs de sus negras pestaas. De cualquier
modo, el efecto sentido qued pronto anulado cuando empez a dar
cuenta de la salsa que le manchaba el hocico. Con ello, ambas mujeres se
echaron a rer.
Oh no tiene gracia suspir Dar. Pero no puedo evitarlo mrala.
S sabe poner cara de inocente incluso mejor que t respondi
Kerry con una exhausta risita.
Las cejas de la ejecutiva se alzaron de repente.
Yo no hago eso declar Dar severamente.
Kerry traz sus clidos labios de color coral con un dedo.
Claro que s Cuando quieres algo que sabes que es malo para ti le
dijo amablemente. Como aquel pastel que hice para tu cumpleaos.
En el extremo de los labios que contemplaba apareci una tmida sonrisa
. Lo ves? dijo sonriendo. Me encanta cuando haces eso.

Quieres decir que me he ganado el pastel? pregunt Dar,


ingeniosamente. Se inclin para acariciar a Chino, que fue hacia ella y se
encaram al brazo del sof lamiendo el brazo de Kerry. Seguro que t
tambin quieres un poco, eh?
No no no Ella no puede comer chocolate sentenci Kerry
acaricindole las orejas. Me alegro de que Colleen se ofreciera para
cuidarla No hubiese estado tranquila dejndola sola aqu, aunque los
del servicio vecinal se pasaran de vez en cuando. Dirigi una sbita
mirada a Dar. A ti te parece bien?
Mmhmm convino Dar. Por m est bien Iba a preguntarle a
Clemente si podra enviar a alguien aqu, pero Colleen es la mejor
opcin aunque me da la impresin de que no se siente del todo cmoda
conmigo. Tir ligeramente de un mechn del pelo de Kerry, para quitar
importancia a lo que acababa de decir.
Kerry suspir.
Es que se preocupa por m, eso es todo Se alegra de que estemos
juntas, pero lo del trabajo la confunde admiti lentamente. Y hablando
de confusiones a veces siento como si fuera dos personas
completamente distintas.
Mm s, yo tambin afirm Dar.
Y me siento tan Kerry se detuvo un momento para apartarle a Dar
un mechn de pelo de la cara. Odio cuando la tensin te gana terreno
como cuando te pusiste a gritarles esta maana en la reunin me
revuelve el estmago. Admiti. Ese idiota me enfureci tanto que
estuve a punto de romperle la cara en la cafetera, y no por el hecho de
que me tomase por tonta sino porque pretenda perjudicarte, y eso es
algo que no soporto.
Dar permaneci callada, dejando que la cachorro le mordisquease los
dedos mientras consideraba las palabras de Kerry.
Lo siento murmur finalmente. Es slo mi manera de hacer las
cosas.
Lo s. Kerry sonri un poco. Es que es tan Se detuvo. Tu
reputacin est basada en la realidad, y a veces lo olvido porque para
m no eres as. Se inclin para cubrir la mejilla de Dar con su mano.
Se me olvida que casi todo el resto de mundo ve de ti una imagen
diferente.

Dar exhal.
Me haces parecer una esquizofrnica afirm con irona. Y por
desgracia vas a tener que lidiar con la seorita Hyde durante todo el fin de
semana as que te pido perdn por anticipado.
Kerry ri con aire desesperanzado.
Creo que lo mejor ser que no est demasiado tiempo contigo o corro
peligro de que se me olviden las condiciones y te abrace delante de
todos. Le ofreci una demostracin grfica de cmo sera, y se sinti
mucho ms cmoda en el momento en que Dar le devolvi el abrazo.
Mm eso est mejor.
Qu te parece si nos deshacemos de lo que queda de cena y seguimos
con esa bsqueda que hemos dejado a medias antes? dijo Dar con un
profundo susurro, justo en su odo, de forma que el clido aliento de la
mujer lanz un leve y placentero escalofro por la espalda de Kerry. No
quiero pensar o hablar ms de trabajo en lo que queda de noche.
Kerry murmur un comentario mostrndose de acuerdo y recorri la
clavcula de Dar con sus labios. Luego se apart, a regaadientes, y se
dispuso a recoger las bandejas de aluminio, encontrndose de nuevo a la
cachorro color crema con la nariz baada en salsa y lamindose con
deleite los mofletes.
Oh vaya Dar, se va a poner mala del estmago como siga as.
sta levant los recipientes de pasta fuera del alcance de Chino y los tir
a la basura, y se dispona a meter los cubiertos en el lavavajillas cuando
Kerry se puso detrs de ella y la atrap, rodendole la cintura con los
brazos.
Ey Aquellas manos se deslizaron bajo su camisa, explorando su
piel, haciendo que sus rodillas se estremecieran y casi cediesen, por lo
que tuvo que buscar apoyo en la encimera para recuperar el equilibrio.
Despus se gir, encarando aquel ataque implacable, enredando sus
dedos en el pelo rubio de Kerry y entregndose en cuanto el cuerpo de la
joven se uni al suyo, rindindose a la pasin, dejando atrs las
complicaciones de su vida, nublando su consciencia a medida que su
corazn se aceleraba.

Debi de ser entonces cuando imagin que levantaba a Kerry en sus


brazos y la llevaba al dormitorio, porque saba perfectamente que era
incapaz de hacer algo as.
O no?
***
Kerry slo reconoci de nuevo el lugar en que se encontraba cuando el
penetrante estallido de un trueno sacudi las ventanas. Pestae, dirigi
una mirada al reloj y se dio cuenta de que el mal tiempo mantena una
atmsfera de profunda oscuridad a pesar de que ya quedaba muy poco
para el amanecer.
Del exterior pudo escuchar de nuevo el trueno, acompaado del fogonazo
de luz de varios relmpagos. Aguz la vista para ver el leve reflejo de la
luz del reloj sobre los entreabiertos ojos azules de Dar.
Eso no suena nada bien.
Uh huh convino la mujer.
No estars pensando en salir a correr con este tiempo, verdad?
No. Dar resopl ligeramente mientras recorra con sus dedos las
desnudas costillas de Kerry. Me tomas por loca?
Slo era para asegurarme. Kerry peg la nariz al tierno pecho sobre el
que haba descansado toda la noche. ltimamente has sido de lo ms
cabezota en ese aspecto.
Su amante se acomod sobre la cama y emiti un dbil y gutural
ronroneo.
Correr es una buena manera de empezar el da me aclara la cabeza
y me da tiempo para pensar. Un trueno secund sus palabras desde el
cielo. De todas formas, cuando est as es cuando mejor se duerme
murmur.
Kerry mir la lluvia que azotaba la ventana y los inconstantes relmpagos
que iluminaban el interior del cuarto.
S tienes razn. Desliz una rodilla entre los muslos de Dar y se fue
acurrucando ms contra ella, extendiendo un brazo a lo largo de su

espalda y exhalando con satisfaccin. Bueno, an nos queda una hora


ms.
Mmhmm Dar tir de las mantas hacia arriba y dej que se le
cerraran los ojos.
En ese momento, son el telfono.
La ejecutiva maldijo por lo bajo, sacando un brazo de la cama y
descolgando el auricular sin necesidad de mirar a qu distancia se
encontraba.
S?
Dar, soy Mark. La voz del jefe de MIS surgi con un evidente tono de
preocupacin.
Qu pasa? pregunt Dar, sofocando un bostezo. Ha cado un
meteorito sobre Plano o algo por el estilo?
Peor los portales transcontinentales se han cado. Un petrolero de
Exxon dej caer el ancla en el sitio equivocado cuando pasaba por el
Atlntico Norte y se llev el cable con l. Trescientos metros de cable.
Ugh Dar se estremeci. Jess podemos redirigirlos? Sinti
el cuerpo de Kerry estirarse a su lado y le acarici la espalda para que se
volviese a dormir. Oh, mierda tenamos planeada una reunin de
ventas con cuatro nuevos clientes ingleses esta maana.
Lo s respondi Mark. Por eso te llamo Va a saltar tanta mierda
de esto que ms nos valdra montar un negocio de fertilizantes. Un leve
golpeteo de teclas surgi del otro lado de la lnea. Uno de los pares
cortados es el de la lnea de administracin no saben quin tiene
contacto y quin no, y no pueden redirigir nada antes de que les consigan
un diagnstico de los desperfectos Eso podra llevar horas, o incluso
todo el da.
Podemos alquilar temporalmente una conexin va satlite? susurr
Kerry.
Dar lo consider un momento.
Has dicho algo, Dar? inquiri Mark. Me ha parecido or algo.

Se lo digo? Qu demonios, l sabe que est en esta casa cada dos por
tres.
Kerry ha sugerido una alternativa desviarlo a una lnea por satlite y
alquilar un enlace.
Oh dale los buenos das de mi parte. La voz de Mark adquiri un
leve tinte divertido, a pesar de las circunstancias. A ver tenan
pensado llevarlo por multimedia en tiempo real No estoy seguro de que
un satlite acepte tanta amplitud de banda, pero es una idea. Tendramos
que reconfigurar todas nuestras terminales, y las suyas por tener un
sistema diferente Tendra que conectarlo a la red general.
Hay alguna otra posibilidad? Adems de la redireccin, porque me
parece que nuestra instalacin no est preparada para algo tan serio
inquiri Dar.
A m no se me ocurre nada, jefa por eso te he llamado respondi
Mark. Y he conseguido dos por el precio de una, porque Kerry era la
siguiente de la lista.
No me llames, por favor dijo Kerry entre dientes. Me he dejado ese
chisme en modo vibracin y est en el aparador Siempre me da un
susto de muerte cuando se enciende.
Dar sofoc una risa.
Vale Llama a Intelsat e intenta conseguir una No, dos conexiones.
Di a tu gente que llegue temprano para empezar a reconfigurar el sistema
de la sala de conferencias. Acto seguido, abraz a Kerry con fuerza.
Buen trabajo afirm con orgullo.
Kerry se limit a encogerse de hombros modestamente.
He aprendido de la mejor contest, devolvindole el cumplido y
apoyando la barbilla en el esternn de Dar, sonriendo.
De acuerdo, cuenta con ello respondi Mark entre el sonido de las
teclas de su ordenador y el retumbar de un trueno. Os ver en la
oficina.
Llevar pastelitos afirm Dar irnicamente. Y montones de caf
cubano. Colg el auricular y suspir dirigiendo la vista hacia el techo
con indiferencia. Era demasiado pedir que pudiese quedarme en la
cama.

Pero Kerry no la solt.


Por qu? Hay algo que puedas hacer durante la prxima hora?
pregunt razonadamente. A Mark le va a llevar an un buen rato
encontrar a alguien de Intelsat, considerando que estn en California y
son slo las seis menos cuarto. Comenz a trazar un lento y persuasivo
recorrido por el abdomen de Dar, deslizando sus dedos en pequeos
crculos sobre la piel ligeramente ondulada.
Dar medit, entre el impulso natural de lanzarse a solucionar el problema
y el insidioso deseo de su cuerpo de quedarse justo donde estaba. Bajo
aquel agradable y clido abrazo, que susurraba en su mente todo el
afecto que Kerry senta por ella.
Sorprendentemente, su cuerpo gan. Se rindi afirmando su posicin
sobre el cuerpo de su amante, y exhal suavemente.
Tienes razn No tiene sentido ir all slo para desgastar la moqueta.
El suave golpeteo de la lluvia la estaba relajando una vez ms, y sinti
que sus ojos se volvan a cerrar, justo antes de sentir los labios de Kerry
sobre los suyos.
Las dos estaban demasiado cansadas como para ir ms lejos, pero
pasaron una placentera media hora slo jugueteando, sin llegar siquiera a
decir nada, hasta que una reluctante luz gris les avis de que el sol estaba
a punto de despuntar sobre el Ocano. Dar se estir y sali de la cama,
ofrecindole una mano a su amante, que la miraba con aire lnguido.
Voy a ducharme Por qu no haces caf mientras?
Sabes? Kerry salt fuera de la cama de agua. Ganaramos mucho
tiempo si nos duchramos juntas.
Una de las oscuras cejas de Dar se elev en un gesto de expectacin.
As que ahorraramos tiempo, eh? Pregunt con una sonrisa. Y
agua tambin ya que estamos agreg, fingiendo analizar la
situacin. De acuerdo vamos.
Se dirigi al cuarto de bao, encendi la luz y atraves la mampara de la
ducha antes de dejar correr el agua.
Mm Kerry rode la cintura de la mujer con uno de sus brazos.
Sabes, Dar? Creo que la idea de no poder tocarte durante dos das y
medio me em se detuvo con aire meditabundo.

Excita adivin Dar besndola con rapidez. Eso est bien. Sonri
al ver el ligero rubor que cubra el cuello y el rostro de Kerry. Ven aqu.
Condujo a la mujer hacia el centro de la ducha y dej que la clida y
vibrante cortina de agua cayera sobre ambas. Despus se hizo con una
esponja natural, le aadi gel y comenz a lavar el cuerpo de Kerry.
Mmm Kerry se estremeci ligeramente antes de buscar la suya y
corresponder a los cuidados que estaba recibiendo, pasando la porosa
superficie sobre la piel bronceada de Dar. Iba por la mitad del trax
cuando se vio a s misma acercndose y reemplazando el lugar de la
esponja con sus labios, incapaz de ignorar los deseos de su cuerpo.
Dar respondi, desplazando sus resbaladizas y habilidosas manos sobre
las caderas de Kerry, atrayndola hacia ella y dejando que el torrente que
surga de la ducha las cubriese totalmente. Se permiti olvidar el tiempo,
mientras las manos de la joven se deslizaban por su cuerpo guiadas
nicamente por su pasin, envolvindolas a ambas en una ardiente
intensidad, y hacindolas temblar poco despus. Dar se reclin contra los
azulejos, hmedos por el vapor, y se las arregl a duras penas para
conseguir que las piernas la sostuvieran.
Wow
Kerry aspir una bocanada de aire entre la clida piel de Dar y el agua que
resbalaba por su cuerpo, inundando sus pulmones con el agradable
aroma del gel.
Oh Tras recobrar el aliento, apoy la cabeza contra el brazo de Dar
. Supongo que habr que saltarse el desayuno
Dar ri entre dientes, con la respiracin entrecortada.
A m con esto ya me vale. Terminaron de ducharse y salieron,
envolvindose en toallas la una a la otra, y avanzaron lentamente hacia la
sala de estar, donde las esperaban los leves gemiditos de Chino como
cada vez que las oa moverse por la casa.
En fin suspir Dar, pasndose los dedos por el pelo hmedo.
Autopista hacia el Infierno, all vamos. Deposit un ltimo beso en la
rubia cabeza de Kerry y aadi. Oh Eleanor Cmo te gustara tener
una vida como la ma
Y ambas se echaron a rer.
***SEGUNDA PARTE

Kerry se aproxim y encendi el ordenador mientras se sentaba en su


escritorio, le ech un vistazo a su correo y bebi un sorbo de su fragante
y humeante caf. Se reclin en su cmoda silla de cuero y sonri un
poco, descansando la cabeza sobre la confortable superficie, al tiempo
que aguardaba a que su ordenador acabara de arrancar.
Cuando lo hizo y ya se dispona a conectarse, son el telfono. Puls el
botn y contest:
Kerry Stuart.
Hola, Kerry? Soy John Brown de Charlotte.La voz del hombre
sonaba apresurada pero amistosa. Record que era el supervisor de la
Oficina de Redes.
Buenos das, John Qu puedo hacer por t? respondi
cordialmente.
Buenohum. Tengo un pedido procedente de vuestra oficina, y quera
verificarlo con alguien no quiero hacer algo por lo que luego me
puedan patear el culo, ya sabes a lo que me refiero. Intent contactar
primero con el despacho de la Srta. Roberts, pero ella no est.
Est en el vestbulo en MIS cul es el problema? inquiri Kerry
con curiosidad. Qu fu lo que te pedimos?
Es el T1 fraccionario que usamos para transferir los datos del distrito
de forma segura, tenemos un pedido para apagar este enlace y
redireccionar el trfico de la red desde vuestra oficina hasta el centro de
conferencias de Londresrespondi John. Se van a volver
completamente locos si hacemos eso por eso
Kerry enarc las cejas.
Nosotros os pedimos que hicirais eso? Espera no, quiero decir que
s que tenemos un problema con los enlaces ultramarinos al extranjero,
pero encontramos una solucin para eso quin hizo el pedido?
Ruido de papeles.
Alguien llamado FabFabarini o algo as murmur. No entiendo
bien la letra uno de mis chicos atendi la llamada y anot el recado, y
me lo di para confirmarlo. Una pausa. Quieres que siga adelante
con ello?

Kerry tamborile la mesa con los dedos.


No respondi calmadamente. De hecho, no hagis nada de esta
oficina sin que sea pedido por Dar, Mark o yo.
Una larga pausa.
Uh de acuerdo respondi John, obviamente confuso. Quiero
decir que no suelo cuestionar as las decisiones del personal me
refiero a que vosotros estis siempre haciendo pedidos para cambiar las
rutas, pero esto pareca un poco drstico, me entiendes?
"Ese estpido pedazo de"
S, te entiendo, hazme un favor, comprueba todo primero a travs de
Operaciones, de acuerdo?
Incluso por telfono pudo sentir como l se encogia de hombros.
Claro dijo John amablemente. Mejor para m as los
departamentos de Seguridad y Comercio Bancario no me mordern el
culo cuando encontrasen que su canal habia sido tirado. Puls unas
cuantas teclas. Gracias, Kerry.
No hay de qu respondi la mujer rubia y colg. Recapacit durante
un momento, despus se levant para dirigirse a MIS al encuentro de Dar.
Sin embargo, el telfono son antes de que se pudiese mover y volvi a
pulsar el botn para contestar. Kerry Stuart.
Soy Jos la voz de VP sonaba nerviosa. Estamos teniendo una
reunin baja. No consigo localizar a Dar.
Sus ojos verdes se clavaron en el telfono.
Claro respondi Kerry. Voy enseguida. Rode el escritrio y sali
de su oficina a grandes pasos en direccin a la sala grande de
conferencias que se encontraba al final del vestbulo. Abri la puerta, vio
a un grupo de seis o siete personas en su interior y entr.
Vamos directos al desastre! insista Steve Fabricini dando un
puetazo en la mesa. Podeis haceros a la idea de la imagen de
perdedores que vamos a dar? Se gir y vio a Kerry aproximndose. Y
vosotros no movis un maldito dedo al respecto! Esto es vergonzoso!
Levant las manos. Si yo no estuviese aqu no quiero ni imaginar lo

que podra pasar! Una pausa. Es un bonito detalle por tu parte


aparecer aqu a las nueve y con esa tranquilidad.
Kerry se detuvo y lo mir fijamente. Despus avanz hacia una silla vaca
y se sent cruzando las manos sobre la mesa.
Te importa empezar desde el principio? No s muy bien de lo que me
ests hablando.
Jos arroj un lpiz sobre la mesa.
Tenemos una condenadamente importante conferencia con la oficina
transocenica en Londres y las lneas han cado.
Kerry asinti lentamente.
La lnea principal intercontinental s fuimos informados
respondi con tranquilidad, saboreando lo que saba que se acercaba.
Me avisaron con el busca esta maana. "Bueno, no exactamente
pero"
Y no hiciste nada repuso Steve encolerizado. Bueno, ya me
encargu yo tengo al departamento de redes colocando algunas lneas
artificiales para nosotros, con lo que lo solucionaremos.
La rubia irgui la cabeza.
No, as no replic con calma. Netops nos pidi aclaraciones y le
dije que no lo hicieran.
Qu? Jos se levant. Ests loca?
Eso es! Lo saba tratis de sabotearnos acus Fabricini levantando
las manos.
Kerry exhal.
Esos circuitos extra pertenecen a una cuenta activa que t ibas a tirar
abajo sin notificacin previa por eso, s, le dije que no lo hicieran se
levant y pos las manos en sus caderas. Adems, no es necesario
porque ya tenemos un enlace alternativo.
Silencio.

Qu? volvi a preguntar Jos mirando a Steve. Dijiste que no


haba nada. Volvi a mirar a Kerry. No haba nadie en vuestro
departamento llamamos tres veces!
La rubia se encogi de hombros.
Nadie me contact por el busca arguy simplemente. Ni por mi
telfono mvil, ni dejando mensajes de voz ni contactando con Mara.
Me parece que alguien no se esforz demasiado en ver si estbamos
haciendo algo. Sacudi un poco de polvo que tena en una manga y
luego camin triunfante hacia el ordenador de presentaciones,
encendindolo con la tecla que hara salir la informacin hacia la pantalla
superior. Esper. Despus accedi a la red interna e inici la sesin de
conferencia. Una lista de oficinas remotas apareci inesperadamente,
destacando la posicin central de Londres. Aqu la tenis. Levant la
mirada. Hay algo ms que pueda hacer por vosotros? Tengo bastante
correo que limpiar antes de irme esta tarde.
Steve an no haba acabado.
Vale a quin robaste las lneas? pregunt sarcsticamente.
Kerry le sonri, sin rastro de humor en su cara.
A nadie. Alquilamos un satlite y usamos un enlace respondi
brevemente. Adems, lo hicimos antes del amanecer, por lo que
supongo que puedes decir que estoy trabajando desde tres horas antes
de que empezases t. Les dirigi una mirada a todos y rode la mesa
encaminndose hacia la puerta.
Deberas habrnoslo hecho saber le interrumpi Jos. No nos
puedes censurar por haber pensado que no estbamos al da, Srta.
Stuart tengo un departamento y una compaa que proteger.
Kerry se gir cuando estaba en la puerta y lo mir fijamente.
Tienes razn le dijo sinceramente. Deberamos haberte llamado al
busca pero esperbamos tener la ruta alternativa en funcionamiento
antes de que nadie supiese que haba un problema. Admiti. Te pido
disculpas me asegurar de que te lo notifiquen la prxima vez.
Jos juguete con el nudo de su corbata.
Exacto exacto s. Bien asinti y se removi en su silla, mantn
esta conferencia en lnea, de acuerdo?

Kerry sali. Ech una mirada hacia atrs mientras la puerta se cerraba y
contempl unos ojos hostiles observndola. Suspir, y cerr la puerta
tras de s inclinndose contra la pared cuando consigui que su cuerpo
dejase de temblar. Odiaba aquel tipo de enfrentamientos cara a cara. De
repente, su estmago se revel y consigui entrar en los lavabos de
mujeres justo a tiempo para perder su desayuno. Su cuerpo estaba
reaccionando violentamente contra el repentino e inesperado estrs.
Luego se apoy en la pared y cerr lo ojos esperando que su estmago
se asentase.
Vale, Kerry reljate ya te has visto en situaciones ms tensas que
sta Qu pasa contigo? se pregunt interiormente. Era verdad, lo
haba estado con su padre, con Dar, por el amor de dios por qu
aquel bastardo le haca sentirse as? Suspir. Avanz penosamente hacia
el lavabo, se lav la boca y se refresc la cara, que senta como si
estuviera ardiendo, con agua. Se estaba secando la cara con unas
toallitas de papel cuando escuch unos pasos que se aproximaban,
levant la vista y la puerta oscil, abrindose y dando paso a una cabeza
oscura y familiar que se asomaba. Oh hola salud a Dar. Te
estaba buscando.
Dar se desliz dentro y dej que la puerta se cerrase.
Yo tambin te estaba buscando mir fijamente a Kerry. Te
encuentras bien?
Kerry asinti embarazosamente.
S s estoy bien decidi que Dar no necesitaba ms estrs del
que ya tena. Slo me asegur de que la conferencia estuviese en
marcha la conect y confirm que los servicios de Londres estuviesen
accesibles desde la sala grande de conferencias.
Los ojos azules la estudiaron por un instante con cierta sospecha.
Bien bien te lo agradezco Dar mir atrs y se acerc ms
tocando cariosamente la mejilla de Kerry. Ests muy plida seguro
que te encuentras bien?
Kerry mir alrededor consciente de lo pblico que era el sitio donde se
encontraban.
S seguro algo me debi de sentar mal quiz aquel pastelito de
carne que com puso una mano sobre su estmago. Pero estoy
bien.

Dar dio un paso atrs y asinti con alivio.


Oh s, hoy estaban muy aceitosos coment. Bien, como esta
crisis ya est resuelta, tengo otra para nosotras.
Kerry suspir.
Dispara respondi. Qu ocurre ahora? Sigui a Dar fuera y se
dirigi vestbulo abajo oyendo los dbiles sonidos de la reunin que se
estaba realizando en la sala de conferencias.
Nosotros cuidamos del IS de las plantas de manufactura y tenemos
algunas estructuras principales que se han ido abajo contest Dar.
Y? inquiri Kerry. No parece tan malo.
Esas estructuras estn en Hong Kong espet Dar, que ahora tiene
restriccin tecnolgica, por lo que no podemos ayudar a fijarlas.
Oh la mujer rubia se mordi el labio. Eso cambia las cosas.
Mm
Y si pasamos los circuitos clandestinamente dentro de las galletas de
la fortuna?
Dar se ri entre dientes irnicamente mientras se dirigan corredor abajo.
***
Dar? la voz de Mara quebr su concentracin cuando se encontraba
absorta estudiando unos diagramas de circuitos. Dar ech un vistazo
hacia arriba volviendo repentinamente a tener consciencia del tiempo.
S? pregunt mientras consultaba su reloj. Mierda.
Mariana acaba de llamar y el autobs ya ha llegado le comunic la
secretaria. Pregunta si ya ests preparada.
Dar se reclin en su silla contemplando con disgusto el montn de cosas
que tena encima del escritorio.
No pero eso no va a impedir se lleve a cabo la excursin, verdad?
murmur en respuesta. Tengo una montaa de papeles que necesito
pasary tres informes esperando suspir frotndose las sienes.

Dile que me cambiar y bajar en diez minutos podras llamar a Kerry


y ver si ella ya va para abajo?
An no respondi una suave voz procedente de la puerta interior.
Dar levant la vista para mirar la cabeza de Kerry que asomaba al interior
de su despacho.
Olvida eso ltimo, Maria ella est aqu mismo.
Vale cubrir las cosas aqu, Dar intenta pasar un buen fin de
semana, de acuerdo? incluso Mara pareca poco convencida, ya que
conoca la situacin. Buena suerte.
Gracias la mujer morena suspir. Un buen fin de semana para ti
tambin, Mara. Le ech una mirada a Kerry. Preparada?
Kerry entr, ya vestida con vaqueros y una sudadera.
En la medida de lo posible mir irnicamente a Dar. Acab todo lo
que pude, pero an hay un montn de asuntos pendientes, la semana que
viene va a ser de locos.
Lo s suspir Dar. Se levant y enderez sus ms de seis pies de
estatura mientras giraba el cuello para relajarse. Vaya da de acuerdo,
deja que me quite este traje para monos e iremos para abajo. Rode el
escritorio con unos pocos pasos y estir los brazos. Uno para el
camino?
No obtuvo argumentos en contra por parte de Kerry, que se desliz dentro
del abrazo de Dar sintiendo la fresca seda bajo sus brazos, la cual se iba
poniendo ms clida al tiempo que apretaba los brazos alrededor del
cuerpo de la alta mujer.
Mmm sinti la presin de unos labios contra su cabeza y se
sumergi en la dulce sensacin deseando quedarse as como estaba en
vez de tener que subirse a aquel maldito autobs.
Tras un largo momento, se separaron con desgana y Dar pellizc la
mejilla de Kerry con sus dedos.
Me molesta tener que gastar todo un fin de semana fingiendo que no
estoy desesperadamente enamorada de ti declar seriamente. Creo
que me molesta ms eso que el hecho de tener que ir.

Kerry se ruboriz ligeramente.


Slo espero no meter la pata y olvidarme de que slo eres mi jefa
admiti. Es mejor que permanezcas lejos de m esta noche le advirti
dndole una palmada cariosa a Dar. Ve a cambiartevoy a por mi
mochila.
Dar suspir, pero accedi. Se quit el traje oscuro y visti unos cmodos
vaqueros y un polo. Meti los faldones del polo dentro de los vaqueros,
se abroch el cinturn al tiempo que echaba un rpido vistazo al reflejo
en el espejo y se peinaba antes de colgar el traje y volver al despacho.
Dar, fuera hace fro le rega Kerry. Ponte un jersey o algo, vas a
resfriarte. Inspeccion en la mochila de su jefa y extrajo una sudadera
suave y algodonada. Ponte esto.
S, mam ri Dar entre dientes, pero hizo lo que le haba dicho
deslizando la prenda por su cabeza y ajustndola a su cuerpo. Mejor?
Kerry observ el extraordinario color carmes contra la piel bronceada de
Dar y su pelo negro y sonri.
Oh me gusta el rojo te sienta muy bien se colg la mochila al
hombro y exhal. Bueno, vamos all.
Fueron hacia el vestbulo y cogieron el ascensor. Descendieron en
silencio intercambiando una ltima mirada antes de que la puerta se
abriese.
El resto del grupo se encontraba esperando y las observaron con
irritacin cuando se les unieron.
Perdn se dirigi a la mujer que las haba mandado buscar vivamente
. Slo intentaba acabar algunos asuntos.
La mujer, una rubia desenvuelta de risa contagiosa asinti.
Bien, estupendo me alegro de que os unis a nosotros comprob
su carpeta. Vosotras debis de ser Roberts y Stuart, cierto?
Dar asinti: Sip.
Excelente. Bien, de acuerdo me llamo Skippy, y ser vuestra gua
durante el seminario comprob su lista. Lo que vamos a hacer es
subirnos al autobs y comenzar el campamento se encuentra a unas

tres horas y media al norte y durante el camino rellenaremos algunos


cuestionarios. Hay algunos aperitivos en caso de que alguien tenga
hambre, de acuerdo?
Un aperitivo? objet Jos. Hey, vamos la mayora de nosotros
no hemos almorzado. Mir alrededor abrochndose la chaqueta. Son
casi las seis. Unas cuantas personas del grupo asintieron ante su
comentario.
De acuerdo Skippy no se dio por abatida. Tenemos algunas cenas
completas a bordo as que vamos, os explicar ms sobre el programa
cuando nos pongamos en camino. Los examin y se subieron al
enorme autobs alquilado. Ahora bien, nadie lleva ninguna cosa
nauseabunda como ordenadores ni nada por el estilo, verdad? les
record. Vamos a intentar llevar vuestras mentes a un espacio diferente
este fin de semana.
Me pregunto cunta gente le habr pedido crema de cacahuetes
coment Duks en un murmullo provocando que Dar riese entre dientes.
No me puedo creer que est haciendo esto, amiga ni que lo ests
haciendo t, ya que estamos.
Dar se encogi de hombros.
No nos har mal respondi lacnicamente mientras observaba a
Kerry subir al autobs.
Subi tras ella agradecida por dejar atrs el denso olor a diesel. El
autobs estaba forrado por dentro con terciopelo y tenia dos filas de
asientos que iban hasta el final y que estaban separadas lo suficiente
como para proporcionar un espacio decente en el que ubicar las piernas.
En realidad no haba motivos para estar apretados, por lo que Dar
desganadamente pas la fila donde se haba sentado Kerry y se desliz a
la fila posterior, colocando el brazo entre los dos sitios y desperezndolo.
Si se inclinaba contra la ventana poda ver la cabeza de Kerry haciendo lo
mismo. Cuando la mir, la mujer rubia se volvi para atrs y se asom por
la separacin.
Sac la lengua haciendo que Dar sonriese, sonrisa que Dar ocult
rpidamente al ver que Steve se sentaba en su misma fila, clavando sus
amenazadores ojos negros. Duks ocup el sitio posterior a ella y Mariana
ocup el que estaba detrs de Steve, haciendo que Dar se reprendiese
severamente a s misma por no haber acordado con Kerry hacer lo
mismo.

Genial. Ahora estaba obligada a ver el obsceno hocico de Steve durante


tres horas. Con un suspiro de resentimiento, Dar subi una rodilla y
apoy el brazo contra la misma mientras el autobs sala del
aparcamiento encaminndose hacia el dbil ocaso.
***
Aqu tienes. Skippy sonri a Kerry mientras le tenda su carpeta con
un montn de papeles dentro. Rellnalos todos y si tienes alguna duda,
pregntame.
Kerry cogi los papeles.
De acuerdo para qu es todo esto? pregunt echndole un vistazo
a los cuestionarios.
Skippy apoy una mano en el respaldo del asiento que se encontraba a su
lado.
Bueno, es para que podamos conocerte mejor y as podamos ajustar
el seminario de acuerdo a tus necesidades.
Ah no sera ms eficiente si nos los hubierais entregado antes de
recogernos? inquiri con curiosidad. Me refiero a que no parece
que tengis mucho tiempo para hacer ajustes.
La viva sonrisa de Skippy se desestabiliz.
Por qu?, estaremos levantados toda la noche si es necesario no te
preocupes slo rellena los cuestionarios.
Kerry tir la capucha de su bolgrafo y estudi las hojas.
Si la conociera mejor dira que esto es slo para mantenernos
ocupados durante el viaje murmur sacudiendo la cabeza. Porque no
s que tipo de ajustes vais a hacer con la lista de mis libros favoritos.
Bueno, buenotan slo djanos hacer nuestro trabajo esa
informacin dice mucho sobre ti a nuestros analistas le inform Skippy
mientras hua pasillo abajo extendindole a Dar su carpeta y volvindose
para ofrecerle a Steve la suya. Aqu tenis algunahumpregunta?
S tiene un asiento asignado o puede ayudarme a rellenar mi
carpeta? le pregunt Steve dedicndole una sonrisa a la joven rubia.

Skippy le brind una radiante sonrisa.


Bien, djame repartir el resto y volver a echarte una mano, vale? se
apresur por el pasillo asegurndose de que todos tuviesen una carpeta
. S? Se inclin donde Duks estaba sentado. Necesita alguna
cosa? Un bolgrafo?
Duks levant uno de sus inagotables abastecimientos de bolgrafos
mecnicos.
No, gracias.
T debes de ser contable le sonri. Los contables siempre tienen
de esas cosas.
Duks asinti solemnemente.
Cuando te gradas en la universidad con el ttulo de finanzas te dan una
docena de cajas de bolgrafos le asegur. Con tu nombre grabado en
ellos. Le ense uno. Ves?
Ohs. Skippy se apart de l sigilosamente y dirigi una
resplandeciente sonrisa a Dar, que se encontraba escribiendo su nombre
limpiamente. Y t qu eres?
Un problema respondi Dar mirndola fijamente bajo sus negras
pestaas y dejando asomar una vaga sonrisa a sus labios.
Ah Skippy retrocedi. Bueno, qu tal unos refrescos, eh?
Tenemos de cola, naranja y lima.
Leche respondi Dar intentando sacarle la mxima diversin posible
al fin de semana, lo que inclua atormentar a pequeas rubias que estaban
lejos de ser como la suya.
Leche vale creo que tenemos algo de eso djame ir a ver huy
por el corredor en direccin a la parte delantera del autobs, donde
Eleanor y su ayudante se encontraban instalados en un suntuoso
esplendor. La VP de Marketing llevaba una colorida y gruesa tela trenzada
alrededor de sus rodillas, y su ayudante, un hombre alto y delgado cuyos
ojos pestaeaban nerviosamente tras gruesas gafas, se encontraba
encorvado sobre sus cuestionarios. Todos los dems haban optado por
llevar vaqueros, excepto Jos, que llevaba unos pantalones chinos
impecablemente planchados y una guyabera.

Dar encogi las rodillas y repos la carpeta sobre ellas mordiendo su


bolgrafo mientras estudiaba los cuestionarios. Constaban de una
coleccin de preguntas significativas para probar su perfil psquico
interno, razon, pero por otro lado, por qu preguntaban si prefera pollo
o pescado, o si en un viaje de avin cogera el asiento que daba al pasillo
o el que daba a la ventana? En parte pensaba que Kerry tena razn y este
material era slo para tenerlos ocupados por un rato, hasta que llegasen
o hasta que el aburrimiento del viaje se asentase y se quedasen
dormidos.
Skippy regres y le extendi a Dar un pequeo paquete de leche. Despus
se sent junto a Steve y comenz a abordar las preguntas del
cuestionario con l.
Psst un suave susurro llam su atencin y le ech un vistazo al
respaldo del asiento delantero. Los ojos verdes de Kerry estaban
clavados en ella.
Si? pregunt suavemente.
Ganamos puntos si conseguimos contestar ms del diez por cien de
las preguntas con "ninguno de los indicados"? inquiri la mujer rubia
. Detesto todos los animales de la pregunta seis.
Hey dijo a modo de protesta la voz de Jos Qu quieren decir
aqu "relaciones con animales"? Qu tipo de personas piensan que
somos?
Seor se refiere a mascotas Skippy le sonri vivamente. Ya sabe,
como perritos y gatitos tiene alguna mascota que adore? Su sonrisa
se extingui. No es sobre si usted uh ama no es en ese sentido
hum nosotros no no tenemos inters en saber eso.
Qu tal mi pitn? contest Duks secamente desde su oscura
esquina. Considera tambin mascotas las ratas que le doy de comer?
Dar se cubri los ojos ahogando una risa.
Hum bueno, no porque ellas son mmm transitorias, cierto?
Nos referimos a mascotas permanentes respondi Skippy. De las que
estn todo el tiempo.
Como mi Dulcecita dijo Mariana abstrada desde su asiento al otro
lado de Dar. Es la papagayo ms bonita.

Skippy le sonri.
Ven? S a eso me refiero
Mm la quera mucho, la disequ cuando muri aadi la VP de
Personal. Ahora ella es la cosa ms permanente de mi casa.
Dar apret fuertemente los msculos del maxilar.
Sois muy irrespetuosos dijo repentina y astutamente Steve. Esta
mujer est aqu para hacer su trabajo y todos os lo tomis a broma. Les
dijo con tono irritado y Skippy le sonri agradecida. La compaa lleva
esto en serio y vosotros tambin deberais hacerlo. Se sent sonriendo
a la gua, que estaba ms relajada, en el asiento de al lado.
Dar suspir. Iba a ser un fin de semana muy largo.
El zumbido de los neumticos del autobs finalmente cambi y Dar se
removi en su asiento, pestaeando y echando un vistazo por la ventana.
Fuera estaba muy oscuro, slo se vean los ocasionales destellos de las
lmparas casi sin luz de los carteles. Mir por su derecha, entre los
asientos, y distingui la suave curva de la mejilla de Kerry, mientras
dormitaba con la cabeza apoyada contra el fro cristal de la ventana.
Al otro lado, Steve y Skippy conversaban en voz baja. Pareca que los
dems se haban quedado dormidos. Dar se enderez y oje su reloj. Se
levant y apart su pelo del respaldo del cmodo asiento.
Estamos cerca? interrog suavemente.
Skippy gir la cabeza.
S acabamos de dejar la va rpida an nos falta un poco
respondi alegremente. As, por este camino queremos que no oigan
el ruido del trfico.
Dar se reclin en su asiento y mir con atencin por la ventana. Pas un
cartel.
Enlaces Bail de Aardvark coment. La prxima a la derecha. Gir
su cabeza. Apuesto a que no sois los nicos que quieren algo de
aislamiento.
Skippy pestae ante ella.

A qu te refieres?
Dar volvi a mirar afuera.
El cielo Bail de Bill enunci. Sin tiempo de espera, seis lneas.
Sus ojos azules la observaron irnicamente. Estamos cerca de Stara.
Stara? pregunt Steve visiblemente molesto por la interrupcin de
su conversacin. De qu ests hablando, Dar?
La Penitenciara Federal vino la respuesta con irona. Hay una
prisin cerca de aqu y, si no me equivoco est vaca.
Oh bueno nosotros no vamos all le asegur Skippy. Vamos a
un campamento al oeste de aqu, en serio no os vamos a llevar a una
prisin.
Oh, no lo s dijo Steve cortante. Me gustara verlo por m mismo.
Dar lo mir fijamente.
Steve tienes mucho ms de qu preocuparte respondi
insinuantemente.
l se reclin.
Oh no lo creo creo que esas mujeres acabaran con esa arrogante
actitud tuya.
La mujer de pelo negro puso las manos en las caderas y le sonri.
Por lo menos mi actitud es algo que puede cambiar dijo
intencionadamente.
Skippy los haba estado observando girando la cabeza de uno a otro
como una pelota de ping-pong rubia y errante.
Oh os conocis bien? pregunt brillantemente.
Steve estudi la alta figura de Dar especulativamente.
Vamos, Dar esos das tuyos quedaron atrs corta con esa porquera
ri. Cundo fue la ltima vez que subiste de cinturn?
Cinturn? Skippy pareci detectar una pelea e hizo un intento de
desviarla. Qu tipo de cinturones son esos? Ests en aerobic? Yo s.

Dar decidi ignorarlos y deambul por el pasillo hacia el extremo


posterior del autobs donde estaba el cuarto de bao y un pequeo
frigorfico. Lo explor encontrando una lata de Yoohoo con disimulada
alegra. Cogi un paquete de bizcochos salados mientras el autobs
giraba a la derecha y disminua drsticamente la velocidad.
Oh ya estamos casi Skippy se levant y fue a su asiento, que
estaba en la parte delantera, mientras recoga su montn de papeles y
miraba por la ventana frontal. Muy bien, grupo es mejor que
despertis porque la carretera es un poco accidentada por aqu y no
quiero que nadie se asuste. Su dinmica voz agit al resto del grupo
que despertaron con gran esfuerzo y mirando alrededor.
Dar se dirigi de vuelta a su asiento y se dej caer en l. Abri su refresco
y bebi en silencio. Una cabeza rubia asom del asiento delantero y ella
levant la vista reprimiendo a duras penas una amistosa sonrisa para
Kerry. Los ojos verde mbar bajo la dbil luz del autobs centellearon en
seal de reconocimiento y, a cambio, le ofreci algunos Pretzels.
Gracias contest Kerry educadamente mientras escoga uno y lo
masticaba.
El autobs volvi a girar a la derecha y entonces pareci como si pasasen
por encima de mil baches. La vibracin los sacuda desagradablemente.
Jesucristo dijo Jos bruscamente A qu tipo de lugar nos
dirigimos? Todos se asomaron por las ventanas, pero slo
consiguieron ver oscuridad y rboles cuyas hojas palmoteaban contra los
lados del vehculo. Tras diez minutos de sacudidas, el autobs comenz a
ir ms despacio y entr en una especie de portal mecindose
irregularmente mientras el camino se volva ms sucio.
Finalmente el autobs se detuvo y se encendieron las luces interiores del
mismo.
Bien dijo Skippy. Nos encontramos ante el vestbulo principal
vamos a salir fuera del autobs y os conducir hasta vuestra cabaa.
Verific una lista. En el vestbulo tenemos un poco de caf y algunos
bocadillos por si tenis hambre, este campamento no es un hotel de lujo,
entendido?
Eso significa que slo tenemos mostaza o salsa pero no ambas?
pregunt a su vez Duks secamente mientras se colgaba su bolsa al
hombro.

Skippy sonri.
Vosotros veris intentamos hacerlo de forma que no se concentren
en lo que les rodea si no en los otros se dirigi al camino. Bien,
vamos all!
Bajaron del autobs y les asalt una rfaga de aire fro llena de aroma a
pino y arena. Delante de ellos se encontraba un edificio de madera con un
porche que lo rodeaba casi por completo. Siguieron a Skippy por las
escaleras y a travs de la puerta oscilante.
Era un lugar pardusco. A Dar le record a los campamentos del ejrcito a
los que iba en su juventud. Haba mesas de caballete colocadas en
ordenadas filas con bancos largos y estrechos al lado. Tambin haba
estandartes en las paredes. Haban barrido el local. El interior era fro y
slo tena tres luces encendidas que ofrecan una atmsfera hmeda y
casi oscura.
Estupendo declar con una sacudida de cabeza. Qu es este
sitio?
Skippy levant la vista de sus papeles.
Esto es un campamento YMCA contest con una sonrisa
presuntuosa.
Eleanor haba estado echando un vistazo y ahora mir fijamente a la
mujer con aire espantado.
No puede esperar que nos quedemos en este repugnante lugar
exclam abrazando la chaqueta. Esto es absurdo.
Jos se puso a su lado.
Estoy de acuerdo ste no es un lugar para personas como nosotros
dijo ondeando una mano ante ella. Debe de haber un hotel por los
alrededores.
Duks se sent en el borde de una mesa.
Yo podra quejarme de esto por cuestiones religiosas declar
mientras miraba a Mariana. Tengo algn derecho?
La VP de Personal apag un suspiro.

Tengo que admitir que no era esto lo que esperaba de vuestra compaa
se dirigi a Skippy. S que ste no es el tipo de facilidades que
usaron para Plano.
Steve haba estado vagando alrededor estudiando las paredes.
Oh no s no est tan mal se volvi hacia ellos con una sonrisa.
Me trae recuerdos de cuando era un Boy Scout dijo abriendo los brazos
. Vamos son slo dos noches un montn de aire fresco
probablemente nos haga algo de bien a todos. Respir profundamente.
Como a una seal, todos se volvieron hacia Dar que se encontraba
apoyada contra la pared. La VP de Operaciones se encogi de hombros.
He estado en sitios peores coment. Apuesto a que no hay
ningn otro lugar por los alrededores, cierto? Sus ojos fueron hasta
Skippy.
Cierto la rubia gallarda pareca perturbada. Nos aseguraron que
no tendran ningn problema con este lugar tengo que llamar a mi
oficina fuimos muy explcitos en la descripcin.
Jos resopl.
Debe de estar rindose de nosotros a carcajadas gru con disgusto
. Buena broma buena broma esperad a que vuelva all, voy a llamar
a esos bastardos y darles un poco de entendimiento. Apunt a Dar.
Ves en lo que nos metiste?
S te hago responsable de esto, Dar Eleanor estaba de acuerdo.
En qu estabas pensando?
Mariana se meti entre ellos.
Esperad un momento esto no tiene nada que ver con Dar.
Claro que lo tiene interrumpi Steve. Su falta de cooperacin es lo
que nos trajo aqu, Mariana pero ahora que estamos aqu, tenemos que
hacerlo lo mejor posible. Sonri a Skippy que todava pareca bastante
disgustada. Estoy seguro de que lo conseguiremos, a pesar de donde
nos ha metido la vieja Dar.
sa es una muy buena actitud St quiero decir, Sr. Fabricini afirm la
rubia.

Dar les dirigi a todos una mirada austera comprendiendo que Steve
haba ganado un tanto.
Discutir ahora mismo sobre esto no nos lleva a nada declar.
Podemos discutirlo todos cuando volvamos a Miami, o mejor an, tomar
un vuelo hacia Plano y hablarlo directamente con Les.
Esa amenaza consigui por respuesta unos ojos desorbitados.
Ahora limitmonos simplemente a terminar con esto. Examin a
Skippy. No nos ibas a llevar a la cabaa? Creo que dormir un poco
sera una buena idea.
Hum cierto de acuerdo vamos. Supo cuando aprovechar la
retirada. Por aqu. Pusimos sbanas y mantas en las literas, esta noche
hace un poco de fro, tengo alguien fuera arreglando los calentadores
pero an no estn preparados. Los llev por un camino de tierra oscura
hacia una estructura de madera ms pequea. Ya estamos Abri la
puerta y se qued de pie dejndoles pasar. Vigilad vuestros pasos.
Kerry comprob que era bastante espeluznante. Haba ido a
campamentos, claro, pero aquellos a los que sus padres la haban
enviado tenan alfombras y literas privadas para cada persona. ste no
era as. Bsicamente eran dos cuartos, con un bao compartido en el
medio. Las literas estaban alineadas contra las paredes y las ventanas,
situadas entre ellas, tenan las persianas bajadas. Seis literas en un
cuarto y seis en el otro. El bao tambin se encontraba dividido en dos,
con dos retretes en forma de establo y dos duchas carentes de cortinas.
Oh, chico. Kerry mir a Dar que pareca luchar entre una diversin salvaje
y verdadera irritacin.
Los hombres en un lado y las mujeres en el otro declar
rotundamente la VP de Operaciones. No lo pensis escoged una litera
y dormid un poco.
Dar se movi furtivamente por el suelo de madera y seleccion una litera
de la esquina de la parte de atrs poniendo su bolsa bajo la misma. Kerry
la sigui escogiendo la litera de al lado, se sent en ella plegando las
manos sobre su regazo. Sigui Mariana, escogiendo silenciosamente la
litera al otro lado de Dar, sonriendo a la ayudante de Duks que se sent a
su lado, dejando la litera ms alejada a Eleanor.
Bien gru Duks encabezndose hacia el otro cuarto que se
comunicaba por una puerta. La abri y entr. Vamos chicos.

Steve se ri suavemente dirigindole una sonrisa a Dar antes de seguir al


VP de Finanzas hasta el cuarto. Jos se arrastr tras l con mirada
hastiada. El ayudante de Eleanor avanz dcilmente dejando a las
mujeres contemplndolos.
Me voy a poner enferma declar Eleanor firmemente mientras
abrazaba su bolsa. Esto es inaceptable.
Kerry se levant y rode el pequeo cuarto.
Bueno en realidad no est tan mal declar. Quiero decir, podra
ser peor, y las sbanas estn frescas esto est limpio, es obvio que lo
mantienen. Levant la vista hacia arriba y decidi no mencionar las
grandes telas de araa. Slo es por una noche o dos. Mir a Eleanor
. Mira, ya estamos aqu, no tiene sentido luchar ahora, esperemos hasta
que volvamos a casa y entonces podremos hablar de ello.
Eleanor frunci los labios, incapaz de encontrar una manera de discutir la
lgica de Kerry. Se acerc a la litera y pas un dedo por encima de la ropa
examinndola.
Bueno est limpio. Empuj la almohada experimentalmente.
Supongo que podr hacer un sacrificio Mir a Dar. Pero vas a pagar
por esto, Roberts.
Dar se encontraba sentada en su litera con la espalda apoyada contra la
pared y mirndola fija e indiferentemente.
Las amenazas son vanas anunci haciendo una pequea pausa. As
que cllate yo no ped esto no fui yo quien mand el maldito e-mail a
Les y no quiero tener que or esa mierda durante los dos prximos das.
Bueno l no habra tenido que enviarlo si hubieras cooperado, no
crees? dispar Eleanor.
No coopero con demandas irrazonables ya deberas saberlo
respondi Dar irritadamente. Me da igual quien las haga: t, Les, y en
especial tu pequeo muchacho del hacha en mano.
Seoras Mariana levant una mano, podemos dejarlo por esta
noche, por favor? rog. Tendremos tiempo de sobra para atribuir
culpas y luchar entre nosotros cuando volvamos a Miami limitmonos a
acabar con esto.

Dar suspir. Mariana tena razn y, adems, estaba permitiendo que


Eleanor la molestara.
Cierto se levant y abri su bolsa de noche extrayendo una camisa
de dormir de franela. Un silencio pesado se estableci y levant la vista
reparando en que todas se estaban lanzando fugaces miradas las unas a
las otras. Vamos chicas somos todas mujeres. Les record
cmicamente la mujer de pelo negro mientras se quitaba la sudadera y el
polo y los juntaba a los vaqueros.
Oh no. Eleanor cogi su bolsa y se meti en el cuarto de bao
dejando al resto en un incmodo silencio.
Dar suspir.
Apaga la luz dirigindose a Mariana. Nadie podr ver a las otras en
la oscuridad.
La mujer alta de pelo rubio ceniza asinti apreciativamente, sumergiendo
el cuarto en una oscuridad rota por los murmullos y el sonido de los pies
descalzos sobre el suelo de madera. De la puerta de al lado se oan
fuertes voces masculinas y se poda ver la luz por la ranura.
Veis? A los chicos no les importa coment Dar mientras guardaba
sus ropas y se sentaba en su litera, que se encontraba ligeramente
separada del suelo.
Mariana resopl.
Importarles? Ellos compiten probablemente estn midindose
mientras nosotras hablamos.
Un coro de risitas.
No con este tiempo dijo Dar lenta e irnicamente. Necesitaran un
calibrador.
Otro coro de risitas, esta vez ms fuerte.
Un salvaje grito emergi de la puerta cerrada del cuarto de bao y, tras un
instante de aturdimiento, la puerta se abri de un tirn al tiempo que
Eleanor se arrojaba fuera a medio vestir gritando y dirigindose como un
relmpago hacia la puerta de la cabaa.

Desgraciadamente se olvid de abrirla primero y estamp la cara contra


los tablones.
Oh dios mo oh dios mo socorro!!
Dar salt fuera de la cama y se dirigi all rpidamente al tiempo que oa
unos pasos pesados provenientes de la puerta de al lado. Localiz a
Eleanor casi al mismo tiempo que Jos abra la puerta resplandeciente
con sus calzoncillos de seda blancos y corazones rojos estampados.
Jess! Qu est pasando aqu!
Ni idea gru Dar. Eleanor qu demonios ha pasado?
La ejecutiva de Marketing se volvi y agit sus manos ferozmente.
Me atac! Dios mo tengo que salir de aqu! Apunt al bao.
All!
Kerry haba seguido a Dar y asom su cabeza al interior del bao echando
un vistazo alrededor cautamente. Observ el retrete, el pequeo lavabo
donde estaban los cosmticos de Eleanor, la ducha y una serpiente. Ech
su cabeza hacia atrs y tembl helada.
OhJess. Sus ojos se ensancharon. Alguien conoce la fauna
local? Dio un salto atrs cuando la serpiente comenz a deslizarse
hacia fuera. Mirad!
Dios mo! exclam Jos cuando la vio volviendo al cuarto de los
hombres de un salto y cerrando la puerta con un portazo.
La serpiente, un especimen verde de tres pies de largo, se encamin
hacia Dar.
Dnde est Steve Irwin cuando lo necesitas? murmur Dar cuando
la serpiente asom bajo la tenue luz. Creo que es inofensiva.
Crees? Mariana estaba de pie en su cama. Dar, no me vengas con
"creos", vale? No me voy a pasar todo el lunes rellenando papeles
porque te mordi un "creo".
Nono lo es. Dar esper a que la serpiente se acercase hasta su pie
y entonces la captur por el cuello y la alz. Probablemente anda
buscando un lugar clido. La examin. S slo es una serpiente de
jardn no es peligrosa.

La puerta del lado de los hombres se abri con un crujido y tres pares de
ojos se asomaron.
Dios mo rechin el ayudante de Eleanor.
Dar suspir e hizo seas a Eleanor para que se apartase de la puerta.
Muvete voy a ponerla fuera.
Qu? dijo Steve asomando detrs de la puerta Y permitir que
ataque a alguien ms? De ninguna manera mtala!
No siempre podemos matar las cosas que tienen el potencial para
incomodarnos asegur Dar mirndolo firmemente. Ahora sal de mi
camino, Eleanor. Se dirigi hacia la puerta y la mujer grit al tiempo que
se apartaba de ella retrocediendo y tropezando con la escoba de barrer la
cabaa, aterrizando en el suelo y corriendo hacia atrs como una gran
araa blanca desolada.
Dar liber la serpiente, se sacudi las manos para quitarse el polvo y
entr en la cabaa.
Los hombres estaban tras su puerta. Las mujeres estaban en forma de
racimo contra la pared tras la camisa de Pioln que Kerry llevaba puesta.
Todos la contemplaban.
Te hemos escogido como "Cazadora de Serpientes" le inform Kerry
con una dbil sonrisa Podras verificar si hay ms?
Dar pos las manos en sus caderas.
Yo no vot protest. Adems, con este tiempo es fcil mirad
donde haga calor.
Cinco pares de ojos se volvieron a la vez hacia sus literas.
Oh dios mo Eleanor se cay al suelo sin fuerzas.
Uh creo que deberamos dejar la luz encendida declar Mariana
nerviosamente mientras ella y Mary Lou se esforzaban en llevar a Eleanor
hasta su litera.
Dar suspir y sacudi la cabeza. Se dirigi hasta su litera y se sent en
ella.

Estoy segura de que tan slo fue un incidente aislado las tranquiliz
. Vamos tenemos que dormir un poco slo dios sabe lo que "Mary
Rayo de Sol" nos reserva para maana. Se tumb de lado en su
pequea cama cruzando los tobillos y apoyando la cabeza en una mano.
Kerry hizo lo mismo deslizndose lentamente hasta su cama despus de
examinarla nerviosamente y acostndose de manera que su cabeza
quedase cerca de la de Dar.
Odio las serpientes murmur.
Mmm?Y que tal te llevas con los lagartos? inquiri Dar con aire
serio.
Hum no lo s Por qu? pregunt Kerry vacilantemente.
Tienes uno en tu pierna apunt la mujer de cabello oscuro.
Kerry aull y salt mientras brincaba por el espacio entre sus dos literas y
aterrizaba prcticamente en los brazos de Dar.
Mierda! mir al pequeo lagarto corretear lejos y exhal rota:
Maldicin.
Entonces repar dnde se encontraba y atisb la cara de Dar.
Uhlo siento se alej de la alta mujer cuyos ojos centellearon. Dar,
esto no tiene gracia odio estas cosas.
Dar estuvo a punto de pedirle que se quedara donde estaba sa era la
Dar que la protegera. Pero Mariana y Mary Lou las estaban mirando.
Mira slo tienes que relajarte. Los lagartos son buenos se comen a
los bichos.
Mal comentario. En un segundo todas se colocaron en medio del cuarto y
clavaron sus ojos en las camas.
Dar suspir y se tap la cara con la manta. Iba a ser una noche muy larga.
***
Finalmente haban conseguido dormir algo. Dar las haba convencido de
que si apagaban las luces y se tapaban con la ropa de la cama hasta la
cabeza ningn bicho las tocara aunque los hubiese.

As lo hicieron y ella se tumb en su litera esperando que su cuerpo se


relajase en este ambiente extrao mientras escuchaba las suaves
respiraciones a su alrededor.
Un ligero sonido retumbante vena de la puerta de al lado, y la morena
sonri y exhal esperando que ninguna de sus compaeras durmientes
roncara.
Ella saba que Kerry no lo haca, a menos que estuviera tumbada boca
arriba y exhausta. Dar sospech que a ella le pasaba lo mismo en esas
situaciones, pero normalmente la rubia prefera enredarse a su lado o
contra el hombro de Dar calentando suavemente con su respiracin su
cuello.
Era increble, Dar medit sobre lo bien que eso la haca sentir. Gir la
cabeza y mir fijamente en la oscuridad. Casi no consegua distinguir la
abultada forma que estaba tumbada en la cama de al lado. Se desplaz un
poco hacia delante acercando su cabeza a la otra litera tanto como pudo,
y desliz una mano recorriendo el espacio que haba entre ambas camas
hasta cerrar sus dedos sobre la mano de Kerry, la cual pudo distinguir
apoyada sobre su cabeza.
Tras un suave sobresalto, la cabeza rubia se alz y la dbil luz reflej el
brillo de unos ojos plidos.
Oh susurr, me has asustado.
Dar sonri y le frot la mano calentndosela.
Tienes fro? murmur en respuesta.
Mm Kerry se acerc ms hasta que su cara estuvo a unas pulgadas
de la de su amante. Incluso con el relleno extra, an estoy temblando
es bastante vergonzoso para una nortea admiti.
Su alta compaera sonri abiertamente y mir alrededor con cautela.
Eso no puede ser se desliz fuera de su litera y se meti en la de
Kerry con la oscuridad protegindolas.
Dar dijo la mujer rubia con voz hueca Qu ests haciendo?
Proteccin corporal de mi ayudante ronrone la ejecutiva en su oreja
mientras se enroscaba en su cuerpo y tiraba de las mantas tapndolas a
las dos Algn problema?

Yo nopero todas las dems s, Dar susurr Kerry. Crea que


estbamos intentando guardar el secreto y me parece que si se
despiertan y nos encuentran juntas en la misma cama va ser un poquito
evidente, no crees?
Shh saldr de aqu antes de que amanezca slo reljate la
tranquiliz Dar. A menos que no quieras calentarte, en ese caso
puedo irme ahora.
Kerry se acurruc ms cerca.
Mmh refunfu mientras enterraba su cara en el acogedor y clido
cuello. Bueno por lo menos estar a salvo de las serpientes. Una
pausa. De las que no tienen piernas, claro.
Dar se ri entre dientes suavemente y dej que su cuerpo se acomodase
para dormir, envolviendo confortablemente al de Kerry y moviendo sus
manos en lentos crculos contra la piel de la mujer ms pequea.
La respiracin de Kerry se hizo regular y ms pausada abandonndose al
sueo con sus manos flexionadas suavemente contra el pecho de Dar. De
algn modo, esto alivi los acontecimientos del da haciendo que se
fueran flotando, aclarando su mente y permitiendo que su cuerpo tambin
flotase.
Estaba sentada en una pendiente con csped desde donde se vea el valle
del ro. La tierra abierta y ondulada se estrechaba ante ella, hendida por el
azul profundo y la lnea gris de agua cuya rapidez y murmullo vena
dbilmente hasta ella. El viento sopl en su rostro, echndole el pelo
hacia atrs y agitando la suave tela que cubra el cuerpo de la rubia mujer
que estaba tendida con la cabeza acomodada sobre sus piernas
extendidas.
Una mano que reconoci como suya acarici cariosamente el suave
pelo que caa sobre su piel mientras era perezosamente consciente del
zumbido de una abeja cercana y del canto de un pjaro sobre su cabeza.
Sus ojos descendieron por el cuerpo de su compaera y sinti una
extraa sensacin de sorpresa y familiaridad mezcladas, cuando repar
en que la mujer anidada contra ella estaba embarazada, destacando su
barriga prominente bajo la suave tela. Su otra mano se entrelaz con la de
la mujer y ambas se deslizaron por la superficie. All sentada, atrapada
entre el sueo y los recuerdos dbiles que descansaban contra su
memoria, sinti la vibracin de una vida diminuta bajo sus dedos.

Una pequea sonrisa emergi de los labios de la rubia y sus ojos se


entreabrieron encontrndose con los azules que la estaban mirando
adoptando un silencioso y clido centelleo.
Dej que los msculos de su cara se moviesen y supo que le estaba
devolviendo la sonrisa.
La mujer rubia acomod su cabeza hacia atrs cerrando los ojos y all
recost su cabeza contra la spera superficie del rbol con la dulce brisa
fresca relajndola en una maravillosa neblina de sueo.
***
Despert cuando apenas comenzaba a salir el alba. Los ojos de Dar se
abrieron temblorosamente en el momento en que los primeros contornos
grises se empezaban a vislumbrar ms all de los rboles. Se desenred
desganadamente de Kerry y se desliz fuera de la cama metindose en la
suya y tapndose para protegerse del fro de la maana.
Record su sueo y su frente se arrug mientras intentaba descubrir de
dnde demonios le haba venido a la imaginacin la figura de Kerry
embarazada sera una premonicin? Kerry no haba dicho nada de que
algo as hubiera pasado cuando visit a sus padres, pero Dar contuvo
la respiracin mientras recordaba haber encontrado a su amante en el
cuarto de bao el da anterior, blanca como la pared. Seguro que Kerry se
lo habra dicho si hubiera sido agredida en casa de sus padres, verdad?
A menos que no hubiera sido una agresin, claro a menos que Dar se
abofete a s misma mentalmente. No seas tonta, Dar ese tipo de
especulacin no te hace ningn bien, y le quita credibilidad a ella no es
justo. Ests exagerando slo fue un sueo tonto s que ella ha tenido
el periodo desde entonces aunque eso no sea siempre una seal
definitiva vamos, slo era un sueo.
Y si no lo fuera? Bueno Dar apoy la barbilla en su antebrazo mientras
pensaba en ello. Nunca haba querido tener nios saba que le faltaba la
paciencia necesaria, y esa complicacin era algo que nunca haba
considerado que fuera a formar parte de su vida.
Y an no lo haba hecho. Sus ojos viajaron hacia la pacfica cara de Kerry.
Verdad? O podra aceptarlo, si eso significaba conservar lo que se
estaba convirtiendo en algo esencial para ella?
Cerr los ojos y record la mirada de profundo amor que haba
encontrado en sus ojos, y entonces supo la respuesta. Por eso, aceptara

cualquier cosa. Todo. La sensacin de pnico retrocedi y se relaj,


especulando sobre la posibilidad de que su propio subconsciente quiz
simplemente le haba instigado en un momento de conocimiento de s
misma, cosa que le trajo una torcida y nostlgica sonrisa a la cara.
La litera estaba fra y vaca. Le supuso un gran esfuerzo el no mandarlo
todo al infierno y volver junto a la calidez de Kerry.
Dar se debati durante unos cinco minutos. Suspir y decidi que era
mejor levantarse y hacer algo antes de que causase algn estrago para
las dos.
Y Kerry haba estado angustiada consigo misma? Dar dirigi una
malvada mirada al alba creciente, entonces se sent, agarr su bolsa y
extrajo unos pantalones deportivos y una sudadera. Despus se dirigi al
bao.
Era una maana relativamente buena, pens cuando sali de la cabaa, y
se qued de pie en el porche respirando el aire espeso de los rboles
alrededor de ella, mezclado con un dbil humo de nogal americano. La
niebla estaba rondando procedente del lago y apenas consegua ver el
contorno del vestbulo principal o el de las cabaas esparcidas que
atisbaban fuera de los rboles.
Dar camin fuera del porche. Sus zapatos de lona crujan suavemente
sobre las agujas de pino cadas y los diminutos conos de pino mientras la
niebla temblaba fuera de sus pasos como un fantasma de agua. Se dirigi
hacia el lago. Inhal profundamente varias veces para despertar su
cuerpo y entonces descubri un pequeo camino bien cuidado que
aparentemente pasaba al borde del agua. Se lanz a una ligera carrera
hasta alcanzarlo y continu por l disfrutando del fresco aire de la
maana.
El sol se estaba posando sobre el agua y sus rayos de filtraban a travs
de los rboles lanzando lneas de color salmn claro al tiempo que ella
corra en silencio. Slo la rodeaba el sonido de sus pasos contra la
gruesa arena suelta y el suave sonido del agua contra la orilla. Hizo
aproximadamente tres cuartos del camino antes de que empezase a or
unos pasos detrs de ella. Agudiz el odo y frunci el entrecejo al no
reconocer el sonido de aquellos pasos. Una mirada hacia atrs hizo que
maldijera, tom un respiro mientras compona su temperamento antes de
que Steve Fabricini la alcanzara.
Buenos das.

Se puso al paso de ella mientras corra con su chndal negro y plata.


Estoy sorprendido, Dar no pens que aguantases. Dej asomar una
simulada alegra. Yo hago maratones, as que esto forma parte de todas
mis maanas.
Dar pens no contestarle, despus tens los labios.
Es una buena forma de empezar la maana coment.
Oh s concord. Hago entre cinco y ocho millas por da los fines
de semana hago el doble me qued en dcimo lugar en mis tres ltimas
competiciones.
La mujer de pelo oscuro lo mir.
Felicidades.
No eres tan rpida, eh? Ri Steve. No puedo ver que has
perdido esa parte.
Un sutil y peligroso brillo apareci en los ojos azul claro.
Un puado de tipos corriendo alrededor de Nueva York en ropa interior
no es mi idea de diversin coment ligeramente, a pesar de todo.
Oh te equivocas Steve sacudi la cabeza. Es la competicin lo
que me gusta luchar contra cien contra otras mil personas que
quieren lo mismo que t y t les ganas. Mir a Dar. Eso me gusta
ronrone. Me gusta dejar a las personas mordiendo el polvo como te
voy a dejar a ti, Dar.
Eso crees? coment la mujer morena.
Lo s te has hecho demasiados enemigos le dijo Steve
confiadamente. Incluso esto pensaba que era un error, pero ahora
Se ri Voy a disfrutar viendo tu declive, Dar muchsimo. Se
adelant alargando el paso y alejndose de ella. Es hora de pensar en
retirarse grit mientras se diriga por una curva del camino y
desapareca de la vista.
Dar continu con paso firme, sonriendo ligeramente cuando oy un grito
apagado.

Ten cuidado, Steve coment al aire vaco. El lago cambia de


direccin ah, debe de haber una gran fosa de barro. Un fuerte y
ultrajado grito agit el aire. Pegajoso y hediondo. Trot alrededor de
la curvatura e hizo una parada, poniendo las manos en las caderas y
observando la negra y apestosa figura agitndose. El ltimo es una
perra, Steve. Coment alegremente mientras brincaba en un leo largo
y fornido que pasaba sobre la fosa de barro y se equilibraba
impecablemente al atravesar la parte superior y aterrizar al otro lado.
Supongo que ya no me tengo que preocupar por el polvo, eh? Se gir
y comenz a correr otra vez, acelerando el paso alegremente y
dirigindose de vuelta al campamento.
***
Se encontraba en la parte posterior de un caballo, el fcil y familiar ritmo
que la meca en su niez. El movimiento era tan reconfortante que estaba
medio dormida, cabeceando contra la espalda de la alta persona que
estaba delante de ella. Sus brazos rodeaban la delgada cintura y se apoy
contra la superficie de cuero calentada por el sol. Poda sentir la fresca
dureza del metal bajo su mejilla.
Tena demasiado sueo para abrir los ojos. Demasiado sueo para echar
un vistazo alrededor. Todo lo que quera era que el sol caliente acabase
por esconderse tras las montaas que saba que se encontraban detrs y
darle algn alivio de su fuerza implacable.
Una clida presin rode sus dedos y ella entreabri un ojo
perezosamente para mirar fijamente el pelo negro y oscuro que
suavemente cubra la oscura superficie de cuero y el bronce
embotadamente brillante de metal sobre el que estaba apoyada.
Ya falta poco. La voz baja y vibrante era tan familiar como la suya
propia y le dio un pequeo apretn a la figura alta para hacerle saber que
la haba odo. Era consciente de que estaba acalorada, cansada y
hambrienta, pero haba una especial sensacin de alegra que apagaba
todo aquello y le haca desear que el paseo nunca acabase.
Extrao.
La primera cosa de la que Kerry tuvo consciencia fue que tena fro. Abri
un ojo desganadamente confirmando que se encontraba donde tema que
estaba, presa en aquel maldito campamento lleno de araas, serpientes y
quin sabe qu ms. Rod, sonriendo un poco cuando encontr el olor de
Dar en sus sbanas y en la almohada.

Su sueo flot hacia su consciencia y supo con claridad que


efectivamente la persona contra la que haba estado sentada era Dar.
Pero, Dar con una armadura?
La frente de Kerry se arrug y sonri ligeramente mirando al techo. Era
as como su subconsciente vea a su alta amante? Como una guerrera?
S, quiz o quiz era esa la manera en que su mente racionalizaba todas
las incomodidades que sufra por ser la mano derecha de Dar y a pesar de
todo quedarse a su lado. Uau eso era profundo. Casi se ri por
completo al imaginarse dicindoselo a Dar.
Casi poda or su voz: "Yo iba vestida con qu?". Kerry sonri ante la
visin.
Una mirada a su derecha le hizo ver que Dar no estaba. Al ver la luz del
alba sospech que su a veces solitaria amante, estaba fuera sacudiendo
los vestigios del da anterior. Kerry se estir y bostez, despus se
incorpor debatindose entre salir o no de la cama.
Mary Lou se levant y removi su corto pelo rubio ceniza.
Oh dios mo. Mir alrededor y luego fijamente a Kerry. Esto es una
pesadilla, verdad?
Kerry suspir mientras se sentaba en la cama envolvindose en la manta.
Seguro que esto es lo que se siente, verdad?
Eleanor gimi al tiempo que alzaba su cabeza de la almohada y se
asomaba para mirarlas en silencio. El pelo de la VP de Marketing pareca
que haba sido revuelto por un hurn curioso que hubiera estado
anidando dentro de l. Sus ojos tenan unos anillos azul y negro alrededor
por causa del rimel.
Kerry constat que pareca un rubio mapache grun.
Mariana mantuvo sus ojos enfocados hacia arriba y las manos plegadas
sobre el estmago.
Bien tenemos que estar un da aqu y maana nos iremos a casa.
Hizo una pausa. Somos adultos. Otra pausa. Podemos hacerlo.
Mary Lou bostez.

Tienes razn, Mari estoy segura de que sobreviviremos mira, lo


hicimos durante la noche, cierto? mir por encima de Kerry. Eh
dnde est Dar?
Todas se sentaron para observar.
Quiz se la comieron las araas coment Kerry inocentemente.
Estaba bromeando no s ya no estaba cuando me despert.
Probablemente est examinando el exterior.
Dar escogi ese preciso instante para volver a la cabaa con su pelo
negro hmedo por el sudor.
Buenos das las salud vivamente cuando se diriga a su litera.
Nuestra posadera nos ha proporcionado algo parecido a un desayuno en
el vestbulo principal quieren que comencemos a las nueve.
Kerry mir su reloj. Siete y media.
De acuerdo, dijiste que era algo parecido a qu te refieres, crema de
cacahuete y jalea?
S. Eleanor dignific su postura. Suelo comer Muesli.
Dar se sent y empez a quitarse las zapatillas de lona.
Bueno, hay caf y agua caliente un par de cestos con panecillos y
algunas cajas individuales de cereales. HGenial. Mariana se sent y
mir fijamente a Dar. Qu diablos has estado haciendo?
La mujer de pelo oscuro le lanz una mirada.
Corriendo contest brevemente. Queris votar quin se va a
duchar primero?
Todas miraron al bao con su diminuta y desnuda pila de la ducha, y la
volvieron a mirar a ella con mudo horror.
Estupendo. Dar se levant y se quit la sudadera quedndose en
sujetador y pantalones. Cogi la toalla que tena en su bolsa y su
pequeo juego de jabones. Vuelvo enseguida. Fue descalza al bao y
cerr la puerta con un puntapi.
Maleducada ri Eleanor con una mirada hastiada.

Eficaz discrep Mariana. Ella tiene razn vamos a sentirnos


terriblemente mal si no nos duchamos.
Prctica asinti Kerry. sa es Dar.
Buff dijo Mary Lou con aprobacin. Es genial.
Todas la miraron sorprendidas.
Eh, digo lo que veo declar la ayudante de finanzas encogindose de
hombros ligeramente.
Como a una seal, todas se levantaron y ordenaron sus camas. Mariana y
Mary Lou fueron a asomarse a la ventana para ver el nuevo da.
Dios mo, qu es eso? dijo Mariana de repente.
Todas se agruparon detrs de ella asomndose fuera.
Oh dios mo exhal Mary Lou. Es un monstruo del pantano.
El sol estaba situado tras la aparicin que se aproximaba hacia ellas
con movimientos antinaturales como si fuera un zombi. Se trataba de una
figura slida y negra con pequeas manchas blancas aqu y all.
Dios de los cielos chasque Eleanor. Qu es eso?
La figura camin con paso tambaleante por las escaleras y abri la
puerta. El grupo de mujeres se agrup por completo en la parte de atrs.
Dnde diablos est esa perra! grit la figura en la que slo se
distinguan los ojos y los dientes blancos entre la piel ensuciada de
negro. Un desagradable y penetrante olor flotaba desde l. Dar, voy a
patearte el culo!
Steven? pregunt Eleanor cautamente.
l la ignor.
Perra!Sal de ah! jale con ms fuerza.
La puerta del bao se abri y sali Dar con el cuerpo desnudo envuelto en
una toalla y el pelo oscuro mojado y echado hacia atrs.
S? pregunt mientras ahogaba una sonrisa. Parece que t vas a
ser el prximo en ducharse, Steve pronunci con lentitud mientras se
apoyaba con una mano contra la pared de madera y cruzaba las piernas.

l comenz a ebullir y, por un momento, Dar pens que iba a atacarla. Los
msculos a lo largo de sus brazos y sus muslos estaban visiblemente
tensos. Pero lo pens mejor y, en cambio, abri la puerta de los hombres
y se meti dentro. Un fuerte coro de quejas se hizo or y Jos vino hasta
la puerta frotndose los ojos.
Qu demonios est pasando? Oh dios mo, Dar, ponte la ropa!
Casi fue arrollado hacia atrs cuando la puerta se llen de hombres de
ojos muy abiertos y pelo salvajemente despeinado.
Dar sonri, perversamente adulada.
***
Bueno Skippy llevaba una sudadera rosa chilln con el nombre de su
compaa estampado y unos pantalones blancos pulcramente apretados
. Pasamos todos una buena noche? El silencio salud sus palabras
. Vale, eso es genial me alegro de orlo muy bien.
Se sentaron alrededor de una mesa redonda en el vestbulo ms pequeo
cerca del lago, protegido por paredes que ofrecan una buena vista del
lago. El desayuno se convirti en un cmulo de quejas cuando
constataron que la comida era insuficiente. Ahora formaban un grupo de
personas ligeramente enfadadas sentadas alrededor de la mesa
esperando que la tortura empezase.
De acuerdo vamos a hacer un pequeo ejercicio Skippy avanz
lentamente. Me gustara que todos dijeseis una pequea aficin
vuestra. Mir a Duks alentadoramente, mientras se alejaba de Steve que
an se encontraba encolerizado. Qu tal si empiezas t?
Duks inhal, despus exhal y cruz los brazos sobre su pecho.
Una aficin, eh? Bien colecciono lpices.
Skippy suspir.
Sr. Draefus
No, no en serio dijo Duks levantando una mano. El ms antiguo
que tengo es de 1833 de veras.
Todos miraron a Duks desconfiadamente.

Quin es el prximo? continu la gua alegremente.


Mariana estaba sentada al lado de l.
Yo cuido jardines de hierbas.
Ohh eso es estupendo! burbuje la gua. Para cocinar?
La VP de Personal sonri.
Para Santera mi to es sacerdote.
Los ojos de Skippy se desorbitaron.
Oh hum siguiente?
Yomm Charles trag nerviosamente. Yo cro peces mascull
. Peces tropicales de agua salada tengo un tanque.
En serio? pregunt Dar interesantemente. Cmo de grande?
l la mir y se ajust las gafas a la nariz.
Setecientos galones dijo asintiendo ligeramente. Transform mi
garaje.
Incluso los ojos de Dar se salieron del sitio.
Eso no es un tanque es un acuario marino murmur la mujer alta de
pelo oscuro. Cuidarlo te debe de llevar mucho tiempo.
Lo lleva pero mi esposa y los nios ayudan declar Charles feliz
ante la reaccin. Cuido de un tiburn declar orgullosamente. Tuve
que separarlo porque se lo coma todo y estaba engordando.
Dios mo Eleanor pestae asombrada ante su ayudante. Eso es
increble.
Todos la miraron.
Qu? Se qued mirando la VP de Marketing. Oh una aficin
qu tonta no tengo ninguna aficin.
Ninguna? Qu haces en tu tiempo libre? inquiri Skippy animada
por el xito anterior.

Eleanor permaneci callada durante un momento.


Bueno, yo voy a cenar, claro voy de compras y juego a las cartas
con unos amigos nuestros
Oh bien eso est bien. Sonri la rubia gua gallardamente. Y t?
pregunt volviendo la mirada a Steve.
l mir a Dar.
Yo corro contest gruonamente. Participo en maratones.
Una gran sonrisa de Skippy.
Oh eso es maravilloso siempre quise hacerlo participo en todas
las caminatas y carreras de la compaa no es un deporte fabuloso?
S asinti mientras intentaba limpiar el hmedo estircol bajo sus
uas con poco xito. S, lo es.
Mary Lou se reclin hacia atrs y abraz su rodilla con ambas manos.
Yo piloto ultraligeros declar sonriendo abiertamente ante la reaccin
. S, sa soy yo, los fines de semana en South Dade zumbando por los
alrededores Sus ojos fueron hasta Dar que estaba sentada al lado de
ella. Y t?
Los ojos azules pestaearon inocentemente.
Yo colecciono cabezas contest con el rostro firme. Ya sabes de
las reducidas de esas que tienen cordones atravesando los labios.
Todos la miraron fijamente con reacciones que iban desde el horror hasta
la morbosidad.
Bueno, eso es lo que todos esperabais or pronunci la ejecutiva con
lentitud, verdad? Capt una oculta sonrisa en la cara de Kerry. En
realidad buceo.
Skippy asinti con la cabeza como el asiento trasero de un Chihuahua y
se gir esperanzadamente hacia Kerry.
Y t?
Kerry respir.

Yo escribo poesa contest muy bajito, atrapando el clido centelleo


en los ojos de Dar con el rabillo del ojo.
Eso es maravilloso. Skippy la mir como si pudiera besarla. Muy
creativo!
Jos haba sostenido su barbilla en la mano con mirada aburrida.
Yo colecciono estampas de bisbol les dijo. Para invertir, ya sabes.
Otra mirada patticamente agradecida de la gua.
Oh eso es fantstico siempre quise hacer eso Escribi algo en
su carpeta. Bien, ciertamente somos un grupo muy variado, verdad?
Ech un vistazo a sus papeles. De acuerdo bien, espero que todos
hayan aprendido algo de los otros hum probemos ahora con un
ejercicio de confianza. Se levant. Todos de pie, tendremos que
agarrarnos los unos a los otros.
Todos se la quedaron mirando.
Ser divertido les asegur. De veras.
***
Es una mala idea dijo Dar de pie en la parte trasera del crculo de
personas.
Kerry se volvi y la mir.
No pasa nada nosotros lo hacamos en las prcticas de gimnasia
slo es un juego, Dar. se contuvo de darle una palmadita confortable en
el brazo a la mujer alta, pero se acerc y le susurr: No te preocupes
pase lo que pase no te dejar caer.
Dar la mir fijamente con una sonrisa juguetona en las comisuras de los
labios.
Eso ya lo saba le murmur. Es slo que Se mordi el labio.
No me gusta que me toquen.
La mujer rubia se rasc la mandbula.
Bueno puedes decirles a todos que no te agarren le coment
suavemente. Pero va a doler.

Dar suspir y mir a Skippy con su siempre presente carpeta, el pelo


recogido bajo el sombrero encantadoramente rosa con un pony bordado.
La ejecutiva tenia un deseo casi irresistible de agarrarlo y enterrarlo
profundamente en la tierra.
De acuerdo as es como funciona explic la gua. Una persona
se pone de pie en el medio y el resto se sita detrs de ella. Entonces esa
persona se deja caer hacia atrs y los dems la sujetan, entendido?
Qu ocurre si no la agarran? pregunt Duks.
Perdona? lo mir Skippy.
Qu ocurre si los otros no sujetan a esa persona? inquiri el VP de
Finanzas.
Oh bueno hum supongo slo bien, simplemente cae,
supongo la mujer frunci el ceo. No s, en realidad nunca ha
pasado.
Eso es muy tranquilizador Duks puso sus manos hacia atrs y se
balance sobre sus talones. Llevaba unos pantalones de pintor de
algodn, unas cmodas botas de excursionismo y una camisa de franela
color carmes. Entonces se gir hacia Mariana que llevaba una arrugada
camisa y vaqueros azules. Trajiste los papeles de los trabajadores de
la compaa por si acaso?
Mariana se aclar la garganta.
Claro.
Skippy pestae desconcertada.
Los traes oh bueno, estoy segura de que no los necesitars se
apresur en decir para tranquilizarla. ste es un curso muy seguro
nunca tenemos accidentes, nunca.
No te preocupes, querida este barco es absolutamente insumergible
murmur Mary Lou en voz queda.
Shh le ri Kerry. Podemos pasarnos todo el da con esto
acabemos ya.
Humquin quiere empezar? pregunt Skippy sonriendo
ligeramente a Steve.

l avanz con un pequeo encogimiento de hombros.


Despus de todono puede ser peor que el haber hundido MI
TRASERO en el BARRO esta maana dijo dirigindose a Dar Podras
haberme avisado!
Todos miraron a Dar, la cual se encogi de hombros.
Cmo se supone que iba a saber que el barro estaba all? inquiri
razonadamente. Fuiste t quien decidi adelantarme, no es culpa ma
que no parases a tiempo.
Oh, podis callaros? chasque Eleanor de mal humor. Acabemos
con esta idiotez.
Steve, muy malhumorado, se gir de espaldas a ellos y coloc los brazos
al lado del cuerpo. Llevaba una luminosa sudadera azul encima de un
polo blanco que contrastaba con sus pantalones chinos color caqui.
Preparados?
Jos se puso delante dndoles con el codo.
Vengavenga Se juntaron formando un grupo. Eso es.
Steve encuadr los hombros y se dej caer hacia atrs.
Una fuerte explosin detrs de ellos hizo que todos saltaran y gritaran.
Incluso Skippy arroj su carpeta al aire a modo de defensa.
Oh dios!
Steve call olvidado golpeando el suelo lleno de agujas de pino.
Hijos de puta! grit.
El sonido se repiti y ellos repararon que era el tubo de escape de algn
vehculo. Skippy corri hacia donde Steve se encontraba tumbado
frotndose la cabeza y se arrodill ante l.
Oh dios mo oh dios mo ests bien?
Todos se volvieron hacia l con miradas de remordimiento y hacia la
entrada del campamento donde un estruendoso sonido indicaba que
alguien estaba acercndose.

Escucha lo siento muchacho Jos le ofreci una mano. Ese


ruido sabes?, nos asust a todos, pareca una condenada pistola.
El sonido se hizo ms fuerte. Un brillo de metal los deslumbr
proveniente de una Harley que ruga y avanzaba por el irregular suelo
hacia ellos al tiempo que disminua la velocidad para observar la escena.
Par y el piloto se quit el casco.
Hey.
A Dar le supuso una gran parte de su concentracin conseguir quitar una
diablica sonrisa de su cara.
Hey, Mark pens que no vendras.
El jefe de MIS baj de su motocicleta y la observ cubierto de diminutas
formas manchadas de sangre.
Yo tampoco Dios condene estos bichos. La compaa me debe una
buena por esto, me va a llevar una semana conseguir quitar todos sus
intestinos de de mi motocicleta. Levant la mirada. Qu est
haciendo l en el suelo?
***
Skippy decidi desistir de este ejercicio y les permiti tomar un descanso
durante unos minutos mientras Mark se instalaba y pona su Harley en un
sitio ms seguro. El jefe de MIS haba quedado atrapado en Miami
resolviendo el problema de Hong Kong y haba prometido intentar unirse
a ellos, pero haba tenido que dejar a su ayudante all para terminar el
trabajo.
Esa fue una faena, Dar. Sacudi la cabeza cuando se les uni,
despus de haber cambiado su traje de cuero lleno de cadveres de
bichos por algo menos repugnante. Tuve que acabar por hacer que la
sucursal de Erding trajese el equipamiento para ellos, vas a tener que
dejar unas cuantas personas all.
Dar asinti.
Buen trabajo Recoloc su suave y pesada camisa de algodn
dentro de los pantalones vaqueros. Me alegro de que te puedas unir a
nosotros. Dirigi la mirada hacia donde se encontraban Steve, Jos y
Eleanor.

S parece que os lo estis pasando bien contest Mark secamente


. Este lugar es un vertedero. Levant la vista cuando Skippy regres
con un puado de sacos colgados de su hombro. Uh oh y ahora
qu?
Muy bien! Skippy sonrea vivamente. Esto es lo que vamos a hacer
ahora: tenemos un circuito, podis ver la entrada all. Apunt y todos
miraron al sendero claramente marcado. Es un camino de diez millas.
Tiene diferentes paradas y obstculos por los que tendris que pasar.
Dio un saco a cada uno. El objetivo es que lo terminis todos. Les
dirigi una mirada. Todos, no slo algunos, entendido? Tenis que
regresar todos. Todos, entendis?
Kerry esboz una risita.
De acuerdo en este saco est vuestro almuerzo y un aperitivo.
Sostuvo una muestra. Las direcciones a seguir estn marcadas encima.
Dar se ri al verlas.
Vosotros vais de compras al Canal Militar, no?
Skippy le frunci el ceo de modo simptico.
Sigamos. En cada estacin hay un punto de control, al acabar tenis
que tener esta tarjeta estampada por cada punto de control.
Aproximadamente a mitad del camino hay una cabaa con agua, zumos y
cosas por el estilo exhal. No es una carrera, vale? El propsito de
esto es que trabajis juntos para superar los obstculos.
Captamos la idea la inform Duks.
Muy biende acuerdobien, comenzadtendremos la cena preparada
para cuando regresen dijo Skippy gesticulando con las manos.
Espera un momento pretendes que caminemos durante diez millas?
objet Eleanor. Debes de estar de broma. Mir alrededor buscando
el apoyo del resto. Es ridculo.
No es para tanto dijo Kerry amablemente acercndose a la VP de
Marketing. En serio.
Oh nonode ninguna manera. Eleanor retrocedi alejndose de
ella. Lo sientoya he tenido bastante.

Mira Skippy abraz la carpeta contra su pecho. sta es la parte


importante del seminario, entendido? Tengo que escribir un informe
sobre el grupo para vuestro equipo de direccin, y est basado
principalmente en este ejercicio.
Mariana exhal.
Vamos, Eleanordios sabe que no me apetece nada caminar durante
diez millas, pero tenemos que hacerlo. Mir a Dar. Continuemos
cuanto antes empecemos antes acabaremos. Colg el saco de su
hombro. Podemos descansar por el caminocierto? inquiri
dirigindose a Skippy.
La gua sonri con alivio.
Ciertohay bancos y cosas para que descansisno es un circuito de
resistencia ni nada de eso les asegur. Y hay fuentes de agua.
El grupo se march desganadamente. Se acerc al camino, pasando la
seal y entrando en la senda delineada por rboles y cubierta de arena y
agujas de pino. Un pesado silencio cay sobre ellos. Comenzaron el
camino con Jos y Steve encabezando la marcha. Dar prefiri quedarse
en la parte de atrs. Kerry se qued cerca de ella como por casualidad,
mientras Mark y Duks empezaban a charlar sobre las eliminatorias de
ftbol. Mary Lou y Mariana siguieron a Jos y Steve. Eleanor sigui detrs
quejndose ruidosamente y caminando al lado de su ayudante. El viento
soplaba ligeramente haciendo volar las hojas contra ellos y silbando
alrededor aislando sus conversaciones.
Te ests divirtiendo? inquiri Dar.
Mmen realidad nono te parece que Mary Rayo de Sol quera
librarse de nosotros? pregunt Kerry mientras ajustaba la tira de su
saco de lona a su cintura en lugar de llevarla al hombro. As, djame
ponerte el tuyo as es ms fcil de llevar. Ajust el de su compaera
deslizando sus brazos alrededor de Dar por un momento para conseguir
amarrar las correas.
Bueno, estuvo un poco ms del tiempo necesario, pero no el suficiente
para llamar la atencin de los compaeros que andaban quejndose.
S dijo Dar mirando alrededor. Creo que no vamos a obtener un
buen informe de su parteestamos siendo poco cooperativos. Tom un
poco de aire fresco y sinti cmo se calmaba ligeramente. Sin embargo,
esto es agradable.

Espera a que lleguemos a los obstculos. Kerry se ri entre dientes


mientras haca rodar los ojos. Hey, sabes, esta noche tuve un sueo
raro. Le sorprendi la sbita y sobresaltada mirada de Dar.
Estbamos montando un caballo y llevabas vestida una armadura
desgastada.
Qu? Dar empez a reirse. Ests de broma.
Nono, de veras Kerry tambin se ri entre dientes. No sera
muy extraopero tambin muy realpoda sentir el olor del caballoy
el del cuero que llevabas vestidoy la armadura era de una especie de
latn.
Dar no contest. Permaneci callada por un momento caminando
pensativa.
Bueno dijo finalmente supongo que ser esta atmsferayo
tambin tuve un sueo bastante extrao afirm volviendo a quedarse
callada.
Kerry aguard durante un largo minuto.
Sobre qu era? Yo sala en l? pregunt interesada.
S respondi la alta mujer. Estbamos en una colinaen un sitio
que no reconocencima de algn rohaca calor y simplemente
estbamos all viendo las nubes pasar. Hizo una pausa. T estabas
durmiendocon tu cabeza descansando sobre mi pierna. Se toc el
muslo.
Kerry esper.
Yeso es extrao? pregunt confundida. No lo entiendo.
T estabas embarazada pronunci Dar muy suavemente. sa es la
parte extraa. Sigui caminando unos cuantos pasos antes de darse
cuenta de que estaba caminando sola. Se detuvo y mir atrs. Kerry
estaba parada de pie en el camino mirndola fijamente. Ehslo era un
sueo. Pero not un cierto tono de pregunta en su propia voz, y supo
que Kerry tambin lo haba notado.
La mujer rubia tom aliento y entonces continu caminando. Alcanz a
Dar con un pequeo trote. Continuaron avanzando en silencio durante un
pequeo trecho.

Es extrao dijo Kerry finalmente. Quiero decir quees una especie


de susto or esoes algo que yo Dud. S que ya no tengo que
preocuparme con eso, a menos que yo quierahumya sabes. Mir la
cara de Dar y not tensin alrededor de sus ojos. Humt hasquiero
decir, t quieres
Nono Dar alz las manos y las dej caer. Los nios y yono
nos llevamos bien declar firmemente, luego dud. Quiero decir
quebueno, yoquiero decir, si t quisierasalgn dacreo que
mmm Se qued callada mirando a Kerry. Sabes?
La cara de la mujer rubia se arrug en una sonrisa desconcertada.
Creo que spero no est dentro de mis planes por ahora, si es eso lo
que te tena preocupada.
Yo no estaba preocupada Dar contest al instante. En absoluto.
Simplemente estaba diciendo quehumes posible acostumbrarse a las
cosas, ya sabes a lo que me refiero.
Ahora Kerry sonri.
S a lo que te refieres tranquiliz a su jefa. Pero esa es una extraa
imagen para un sueo.
Bueno, y yo en una armadura? pregunt Dar alegre por cambiar de
asunto. Quiz sean esos bocadillos que nos dieronan no estoy
segura de lo que estaban hechos. La sustancia pastosa tena un sabor
entre pollo y atn de ensalada, mezclado con un poco de tabasco o
pimiento. Dar se lo haba comido resolviendo que era mejor que su mente
no lo examinase demasiado.
Quiz concord Kerry suavemente. Jessno haba pensado sobre
la posibilidad de quedarme embarazada desde Una pausa. Hace un
tiempo.
Una rfaga de viento sopl levantando el pelo rubio y negro de ambas y
fustigndolas en la cara. Dejaron que el grupo ganase distancia delante
de ellas y el camino tortuoso las aisl durante un instante. Dar la mir y
se encontr con una callada mirada de introspeccin en la cara de su
amante. Debati consigo misma si insistir con Kerry en el asunto.
Finalmente suspir y se encogi de hombros.
Thum Un encogimiento de hombros. Quieres hablar de ello?

Kerry observaba pensativa los rboles que pasaban.


En realidad no hay mucho de qu hablares slo una estupidez de mi
partecuando fui a casa el ao pasado relat en tono quedo, me
estaban haciendo pasar un mal ratoy me senta una piojosa Una
pausa ligera. Me senta fea Kerry se corrigi irnicamente. Fui a una
fiesta con unos viejos amigos de la universidadme emborrach hasta
que no saba la mitad de lo que estaba haciendo, y acab en la cama con
un tipo que no haba visto desde haca cinco aos. Estudi sus botas
mientras recordaba la sensacin de hasto que haba sentido cuando
despert. Yo no estaba tomando la pldora, claro Resopl
suavemente. Tuve suerteno pas nada.
Dar ech una mirada furtiva delante de ellas y pas un brazo alrededor de
los hombros de su compaera acercndola.
Eso es muy desagradablesiento que tuvieses que pasar por ello
declar suavemente la mujer de pelo oscuro. No consigo decirte lo
enfadada que me hace sentir.
El que yo hiciera algo tan estpido? pregunt Kerry amargamente.
S, buenoyo tambin estaba bastante enfadada conmigo misma.
No Dar la bes en la cabeza. Que tus padres te hicieran sentir tan
mal.
No les eches la culpa a ellos, Dar Su amante sacudi la cabeza.
Ellos no me obligaron a ir a la fiesta, ni a emborracharme ni a meterme en
la cama con aquel tipo.
Lo s dijo la ejecutiva con un suspiro. Pero creo que lo hiciste
como reaccin al modo en que te estaban haciendo sentircuando ese
tipo fue hasta ti, te hizo sentir bien, verdad? Sinti cmo los hombros
de Kerry se encogan ligeramente. Verdad? Apuesto a que era guapo.
Un nublado recuerdo apareci y los orificios nasales de Kerry se
dilataron.
S admiti irnicamente. Era parecido a aquel actor de Dune
admiti. Era muy atractivoy me dijo que pensaba que yo era
atractivay yo Un largo suspiro. Supongo que necesitaba or
aquello. Mir a Dar que todava estaba caminando con el brazo sobre
los hombros de la mujer ms pequea. Era un buen tipome llam al
da siguienteporque no haba usado proteccin dicindome que era

un tipo saludable y diciendoque hara lo correcto si resultaba que


estaba Tuvo que rerse. Fue surrealista.
Dar ri suavemente.
Bueno, nunca tendrs que emborracharme para que te diga lo atractiva
que eres, vale? abraz a Kerry.
La mujer rubia descans su cabeza contra el brazo de Dar.
Me haces sentir tan maravillosa, sabas? contest. Es un placer
estar enamorada de ti.
Dar pestae muda durante unos cuantos latidos de su corazn.
Igualmente consigui decir dbilmente al final.
Un grito proveniente de delante las distrajo.
Oh demonios la cara de Dar asumi una mirada de fastidio.
Maldicin, tengo que abandonar este sitio
Kerry dio unos golpecitos en la barriga de su compaera.
Tenemos que acabar esto todos, recuerdas? Vamos veamos qu han
encontrado. Se deshizo del agarre de la mujer alta y apresur el paso
subiendo una pequea raz y atisbando el camino abajo.
El resto del grupo se encontraba parado al borde de un precipicio en el
que el camino se interrumpa por una quiebra de unos cincuenta pies
aproximadamente.
Slo haba un puente de cuerda, consista en una cuerda simple junto a
otras dos. Estaba suspendido encima del agua aproximadamente veinte
pies proporcionando a quien cayese del puente una cada aparatosa
aunque no letal.
El objetivo, obviamente, era conseguir llegar al otro lado. Si caminaban
con cuidado pareca que no era difcil de conseguir.
El problema era la pitn de quince pies que estaba enredada en la soga,
exponindose al sol.
Oh chico murmur Dar surgiendo detrs de ella. Esto puede
ponerse feo.

TERCERA PARTE
Y ahora qu? Jos se volvi con los brazos en jarras. Llevaba
pantalones cortos de deporte, un polo en el que se poda leer "Liga de
Bolos Marelito", calcetines negros y zapatillas de lona. Nos volvemos,
*s*?
Por supuesto! convino Steve. Se acab No pienso acercarme a
ese bicho.
Eleanor se sent en un leo y empez a abanicarse con la mano mientras
los dems dirigan incmodas miradas a la serpiente. Cuando Dar se
acerc, todas las cabezas giraron hacia ella.
Al infierno con ellos decidi Jos. No tenemos por qu aguantar
esto.
La alta y morena ejecutiva puso una mano en cada cuerda y sus botas de
excursionismo justo en el borde del puente.
Bueno parece que aguantar murmur, dando un paso al frente y
dejando as todo su peso sostenido por la cuerda.
Dar la voz de Kerry objet instintivamente.
Eh pirada vuelve aqu, por todos los demonios! exclam Jos.
Ah amiga ma Duks fue hasta el extremo del puente. No hace
falta que vayas.
Mierda maldijo Mark por su parte.
Shh Dar gir la cabeza hacia atrs y los mir. Slo quiero echar un
vistazo, vale?
Vas a dar con el culo en ese precipicio y creme que voy a disfrutar
cada segundo dijo Steve en tono cortante.
Dar lo ignor y continu avanzando lentamente, asegurando sus manos
sobre las sogas laterales a medida que se acercaba ms y ms a la
serpiente, sintindose balanceada arriba y abajo por el viento y su propio
peso. El agua ruga a sus pies y poda or el ominoso crujido de las fibras
de camo que la sostenan con increble nitidez.

El graznido de un pjaro salvaje estuvo a punto de hacerle perder el


equilibrio, pero sigui avanzando tras unos segundos. Casi haba llegado,
y sinti cmo su corazn empezaba a latir con ms fuerza y las rodillas le
temblaban por el esfuerzo continuado.
Vamos pequea murmur. No te pongas nerviosa
Las serpientes son sordas. Ella lo saba. Aun as, hablar con aquel bicho
le hizo sentirse ms tranquila. Haba avanzado diez pasos y poda ver la
suave y reluciente superficie del animal descansando cmodamente bajo
el sol y su cabeza, grande y angulosa, reposando sobre la cuerda.
Dar avanz un paso ms. Aguard mientras una rfaga de aire azotaba el
puente hacindolo oscilar y provocando que la serpiente se moviera
ligeramente, agach la cabeza y avanz dos pasos ms, que la situaron
directamente junto a ella.
Al extender el brazo, pudo or un sobresalto colectivo procedente de la
otra orilla. Seguidamente, agarr la cabeza examinndola con curiosidad
y, con expresin absolutamente tranquila, se volvi hacia sus
compaeros de trabajo.
Todos la miraban fijamente, aguantando la respiracin.
"Fabricado en China" les inform, sosteniendo la cabeza en alto. Es
de plstico.
Tras un momento de incredulidad, el grupo recobr su capacidad de
movimiento.
Hijos de perra! exclam Mark. Estos tos estn chiflados!
Dar dej la cabeza de goma tal y como estaba y le dio unas palmaditas en
el lomo. A continuacin, ech un vistazo al resto del puente.
Voy a continuar hasta el otro lado No es difcil. Avanzad despacio y
agarraos bien aconsej a los dems al tiempo que segua adelante,
asegurando bien los pies sobre la soga y alcanzando el otro extremo del
desfiladero con un pequeo salto final. All descubri una pequea
mquina parecida a uno de esos chismes que se usan para fichar en el
trabajo. Sac su tarjeta y la introdujo en la ranura.
Cuando se la devolvi, luca una gratificante marca en la casilla nmero
uno, as que la guard y mir al precipicio. No le sorprendi ver a Kerry
avanzando la primera sobre el puente, con una firme mueca de

concentracin en el rostro. Steve aguardaba su turno en el borde con


impaciencia, y el resto trataban de convencer a Eleanor, que al parecer se
negaba a aventurarse sobre las cuerdas. Aquello hizo que Dar se alegrase
de estar ya en el otro lado.
Una parte de ella se senta bastante satisfecha por haber eliminado uno
de los obstculos del camino para el grupo. A la otra, sin embargo, le
molestaba que los dems no estuviesen colaborando en nada en
absoluto. Mir a Kerry, parada ante la serpiente y examinando la cabeza
pensativamente antes de pasar junto a ella sin soltarse de las cuerdas.
La mujer rubia pareca estar algo intranquila, pens Dar al tiempo que
pona instintivamente sus propias manos sobre las sogas cuando sta se
detuvo para respirar profundamente. El viento sopl haciendo oscilar el
puente y Dar pudo adivinar la tensin en la cara de su amante y sus
nudillos blancos por la fuerza que estaba empleando para no caer.
Ests bien? exclam, un poco preocupada.
Kerry aguard a que el puente dejase de oscilar para mirar al frente y ver
los azules ojos de Dar clavados en ella. Vamos, Kerry si ella ha podido
enfrentarse a una enorme serpiente devoradora de hombres, t puedes
atravesar el maldito puente. Se oblig a dar un paso adelante
manteniendo la mirada fija sobre Dar en vez de hacia abajo. Seis pasos,
siete. Estaba lo suficientemente cerca como para advertir el ceo
levemente fruncido de la mujer morena. Ya estaba en el ltimo tramo,
donde un tabln de madera fijaba el puente al borde del terreno. Las
manos de Dar se posaron en su cintura, ayudndola a bajar.
Gracias. Cerr los ojos y agradeci mentalmente el tener tierra slida
bajo sus pies. En realidad no me dan miedo las alturas explic Kerry
a modo de disculpa. Lo de la pared de alpinismo est bien porque est
cerca del suelo y todo eso pero esto Agit su cabeza y desliz una
mano un poco temblorosa por su pelo. Vaya no haba tenido una
reaccin as desde hace mucho tiempo.
A Dar le supuso toda su fuerza de voluntad el no abrazarla, incluso con
todos mirndolas desde el otro lado. En su lugar, le dio unas palmaditas
en el hombro.
Tranquila por qu no te sientas en aquel banco? Ests plida.
Dame un minuto declar la mujer rubia sacando su tarjeta de la bolsa
con austera determinacin. Quiero mi sello. Esper a escuchar el
seco impacto de la mquina sobre su cartulina antes de decir nada ms.

Dar, lo que has hecho es increble Todos pensbamos que habas


perdido la cabeza. Levant la vista hacia su jefa. Mariana estaba
literalmente en estado de shock.
Un encogimiento de hombros.
Nah hace fro. Levant una mano ante la fresca brisa. Supuse que
la serpiente estara dormida porque son de sangre fra aadi a modo
de recordatorio para su amante. Slo quera ver si estaba lo
suficientemente tranquila como para permitirnos pasar no me esperaba
que fuera de mentira. Mir hacia atrs, donde Steve atravesaba el
puente ya sin ningn problema. La verdad es que ha tenido su gracia,
no? Una jovial mueca afil su cara.
Kerry se ri suavemente.
S. Se dirigi al banco y se sent, deseando que sus piernas dejasen
de temblar. Vio cmo Steve pasaba junto a Dar sin decir una palabra y se
acercaba furtivamente a la mquina. Despus ech un leve vistazo al
camino que tenan delante. Duks cruz el siguiente y pudo comprobar que
Mariana haba convencido a Eleanor para que pasase delante de ella. Se
pregunt qu argumento habra usado la jefa de Personal para
conseguirlo. Despus se content con observar a Dar, que se encontraba
junto a la salida del puente con una mano apoyada en la cuerda.
Oh, chico Aquello les haba dolido de verdad. Se sonri ante la certeza
de que todos se haban llevado un buen puntapi directo a sus egos de
machito Estaba tan orgullosa de Dar que apenas poda contener su
alegra al recordar el modo en que se haba lanzado sin dudar un
momento hacia el lugar en que estaba enrollada la serpiente. Vio que
Duks ya haba cruzado e intercambiaba algunas palabras con su amante,
dndole una palmadita en el hombro y provocando en la mujer un
modesto encogimiento de hombros y una risita. Kerry pudo afirmar as
que Dar estaba contenta consigo misma, y le sonri abiertamente cuando
ambos se dirigieron a donde ella se encontraba.
Bueno Duks se sent junto a ella despus de haber estampado su
tarjeta. Este ha sido el primero. Me pregunto qu ms nos tienen
preparado.
Dar apoy una bota en el borde del banco y dej descansar el peso de tu
cuerpo sobre la rodilla.
Nada excesivamente serio quiero decir que, despus de todo, no
estamos en una academia militar ni nada parecido. Tienen que adaptarlo a

ejecutivos oos y perezosos coment. No esperes hoyos


estancados o cosas as.
Eso es cierto declar Duks mientras echaba un vistazo a su espalda,
observando el farfulleo de Eleanor a medida que avanzaba, precedida por
los halagos y los nimos de Mark, y seguida por Mariana, que vena la
ltima. Las cuerdas crujan por el peso de los tres cuerpos, pero pareca
poder aguantar sin problemas. An no te he perdonado por el modo en
que me despertaste esta maana, Dar Eso no se le hace a un pobre
hombre atontado e indefenso.
No fue culpa ma respondi la mujer de pelo oscuro. Aunque
estabais todos condenadamente graciosos all de pie en calzoncillos, te lo
puedo asegurar.
Mm voy a hacer como si no hubieras dicho lo que acabas de decir,
slo para conservar mi andrajosa dignidad contest Duks. Y, ya de
paso, te informo de que tengo al Seor
Limpiasuelos pegado a mi trasero sobre la sospecha de que vosotras dos
sois algo ms que amigas advirti en voz baja. Se est poniendo muy
pesado, sobre todo despus de haberse quitado de encima el estircol de
esta maana.
Dar y Kerry intercambiaron miradas.
No es nada que no haya odo antes. Dar se encogi de hombros. Y
de boca de la mayora de los que estn aqu, de hecho.
Cierto cierto pero desaparecer durante las caminatas
probablemente no es una buena idea coment Duks cuando los tres
compaeros alcanzaron su lado del precipicio. Y Kerry, mi joven amiga,
no te lo tomes a mal, pero tus ojos te delatan le dijo con una media
sonrisa. La mujer rubia se cruz de brazos y baj la vista hacia el suelo.
Ya s que es difcil, pero deberas intentar mirar un poco ms los pajaritos
y esas cosas, vale?
Kerry suspir.
Lo siento.
No te disculpes dijo Dar, de repente, cuando surgieron los otros tres
. Al infierno con ellos que piensen lo que quieran. Se sacudi el
pantaln y camin hacia el puente. Una vez all se apoy en la baranda y
observ fijamente el agua que corra por debajo.

Kerry mir con disgusto a Duks, encarando despus a los recin


llegados.
Eh! Ha sido divertido, verdad?
Repugnante. Eleanor segua limpindose las manos de tierra con
cuidado. Sencillamente repugnante. Mir de reojo a la absorta Dar
volviendo a centrar despus la atencin en ellos. No puedo creer que
nos hicieran cruzar esa horrible cosa Y estad seguros de que redactar
una queja oficial en cuanto volvamos a Miami.
La verdad es que se han pasado un poco concord Mark mientras se
sacuda el polvo de las manos. Menos mal que tenamos a Dar Tos,
esa mujer sera capaz de darle una buena paliza a Tarzn, os lo aseguro.
Se alej a beber agua de una fuente excavada en la roca y estamp su
tarjeta. En fin, ha estado genial.
Eleanor resopl.
Nunca pens que pudieses disfrutar con algo que no tuviese un
ordenador de por medio dijo Eleanor cortante. A propsito, cul es
tu aficin? Surfear en Internet?
No se es mi trabajo ri Mark. Mi aficin es restaurar motos Esa
en la que llegu es mi favorita.
Kerry le sonri.
Me das una vuelta despus? inquiri la joven melosamente.
Siempre he querido poder decir que he montado en una Harley.
l sonri.
Por supuesssssto concord hacindose el interesante. Pero slo si
alguien nos hace una foto para que pueda presumir despus.
Los dems echaron a andar sendero arriba. Esta vez Kerry tuvo buen
cuidado de separarse de Dar y sta de permanecer a la cola del grupo
junto a Mark, quien se haba embarcado en la narracin de cmo
solucion "el tema de Hong Kong". Steve encabezaba el grupo buscando
el prximo obstculo, y el resto le segua en grupos de dos o tres.
Duks se rezag un poco para poder hablar con Dar, que avanzaba en
silencio.

No pretenda molestarte, colega coment l en voz baja.


Lo s contest concisamente la mujer de pelo negro.
Slo es un consejo de amigo Ya sabes qu tipo de problemas puede
echarte encima algo as continu el VP de Finanzas. Y no necesitas
ms mierda de la que de hecho ya descargamos los dems en ti.
La mandbula de Dar se tens. Levant la mano, parti una rama muerta y
la utiliz para fustigar la maleza a medida que avanzaba.
Para serte sincera, no estoy segura de que me importe tanto a estas
alturas admiti. Es tan absurdo que me apetece mandarlo todo al
infierno y simplemente Se detuvo y suspir.
Eso pone a Mari en una situacin muy comprometida coment Duks
entre susurros. Y t lo sabes Venga, Dar conoces de sobra las
consecuencias.
Ella mir fijamente al otro lado de los rboles.
Claro que s Es que esto est volviendo mucho ms complicado de lo
que esperaba, Duks Tal vez ms de lo que puedo manejar. Clav la
mirada en l. Y si tengo que escoger, la compaa no va a salir ganando.
Duks ahog una exclamacin.
Ah Sus labios se fruncieron. No esperaba or eso Bien, y si
trasladamos a Kerry a otro departamento? razon l. Sera una
solucin ya que es el contacto directo lo que hace sospechar.
Ya lo he pensado susurr Dar. Pero la presin estaba a punto de
acabar conmigo cuando decid contratar a Kerry No s si ser capaz de
estar sin ayuda Y buscarme a otra persona Ni hablar. Se ech el
pelo hacia atrs. No quiz es que toda esta historia con Steve me est
llevando al lmite pero lo superar. En este punto, enterr
temporalmente esa lnea de pensamiento. Perdona lo de antes creo
que me hace falta un poco de chocolate.
Duks la mir, riendo entre dientes con alivio.
T y tu chocolate Mir a Dar mientras sacaba algo envuelto en
papel plateado. Si me dices que tienes bombones de chocolate voy a
tener que tirar mi escaso desayuno detrs del primer arbusto que vea,
Dar.

La mujer morena se detuvo y lo mir con la mano abierta, sonrindole


abiertamente con un toque de timidez.
Quieres uno? le ofreci en voz muy baja. Yo em Seal con
la cabeza al grupo que marchaba delante de ellos. Creo que Kerry los
est distrayendo.
Oh, qu maquinadoras se carcaje Duks. S que haciendo esto
me convierto en cmplice dijo, agarrando sin embargo un bombn.
Nunca en mi vida hubiese pensado que tuvieses guardado este as en la
manga, amiga ma.
Dar palade alegremente su bombn, deleitndose con el dulce sabor que
llenaba su boca.
S bueno cada da que vives te reserva una sorpresa coment,
cuando un grito procedente de la parte frontal del grupo indic que
haban llegado al siguiente obstculo. Veamos de qu se trata esta vez.
***
Al parecer el siguiente reto era un laberinto. Por lo menos, eso es lo que
pens Kerry al ver la multitud de caminos constituidos con maderos
entrecruzados. Deban tener unas seis pulgadas de ancho, y le recordaron
a las barras de equilibrio que siempre haban sido su perdicin.
Y ahora qu? dijo mirando confundida la estructura.
Tenemos que llegar all dijo Steve apuntando a una plataforma que se
encontraba a unas cien yardas. Simplemente se trata de escoger bien el
camino. Se detuvo mirando al frente y estudi las diferentes opciones
. Creo que ste es el bueno.
Por qu? discrep Jos golpeando el que se encontraba ms cerca
de l con un dedo del pie. Por qu no ste?
O ste? Duks estaba investigando uno que pasaba por la periferia.
Mirad ste va directamente hacia all y es el que est ms cerca
argument Steve. Ese va en otra direccin, en zigzag y ese otro est
demasiado cerca de los bordes.
Bueno pero no es ms lgico pensar que el bueno no sea el ms
obvio? pregunt Mariana razonablemente. Si no, dnde estara la
dificultad? Vio que Mary Lou se acercaba a otro de los caminos. No

s quiero decir supongo que podamos probar cada uno hasta


encontrar el que
Y no creis que sera ms rpido si cada uno de nosotros probase
uno, y quien vea que se va acercando a la plataforma que avise a los
dems para que le sigan? inquiri Kerry siguiendo cada una de las
posibles rutas. Los maderos estaban suspendidos sobre una gruta
compuesta de hoyos, cuestas intransitables llenas de arbustos y paredes
de piedra. Y por cierto, qu es esto?
Dar se situ a su espalda y ech un vistazo.
Supongo que deba ser un lago declar. Ves cmo la tierra se va
estrechando a medida que vas hacia abajo? apunt. Y eso deba ser
el fondo de coral y caliza formados por el agua.
Ahrranos el comentario Discovery Channel, por favor dijo Steve
mirndola con impaciencia. Acabemos con esto sentenci
acercndose al camino que haba escogido en primer lugar. Vosotros
haced lo que os d la gana yo me voy por aqu.
Esto es de locos murmur Eleanor. Van a tener noticias mas en
cuanto lleguemos a Miami. Puso un pie vacilante en uno de los maderos
. Jess como me caiga, les denuncio.
Dar fue la ltima en escoger. Esper a que todos los dems se pusieran
en marcha y fue hacia una de las esquinas del laberinto para mirarlo
detenidamente. Kerry estaba a su izquierda, as que escogi el camino
que con ms probabilidad se encontrase con el que segua ella. No era
particularmente difcil. El madero era de unas ocho pulgadas de ancho,
por lo que apenas necesitaba tener cuidado al andar. La cada no tena
por qu ser grave (aunque s embarazosa) a menos que fueses un to y al
perder pie te quedase una pierna a cada lado del travesao o tuvieses
tan poca vista como para irte de cabeza contra el fondo.
Veis? Os lo dije grit Steve triunfalmente a medida que su camino se
acercaba a la plataforma. Ya podis empezar a seguirme
Dar dio dos saltitos sobre el madero, probando su consistencia.
--Tal vez tenga razn afirm por una vez, a favor de Steve, aunque
dirigindole una mirada torcida a Kerry cuando la mir. Yo no Se
detuvo cuando sinti un dbil temblor corriendo sus piernas. Qu ha
sido eso?

Kerry se concentr.
El qu? Pareca confundida.
Como un un temblor o algo as. Dar esper, pero la sensacin no se
repiti. No? Me lo habr imaginado. Sacudi la cabeza y sigui
adelante, observando cmo los caminos de Duks y Eleanor se iban
acercando poco a poco. De repente, la vibracin se volvi a repetir. Eh,
chicos! Habis sentido eso?
Qu? Mark haba escogido el camino que rodeaba el permetro.
Dar, te encuentras bien?
La mujer de pelo oscuro se detuvo y se concentr.
S creo que Esta vez, fue ms fuerte. Eh no me digas que
no como cuando pasa un camin por una autopista.
Yo lo he sentido reconoci Kerry, mirando a su alrededor
nerviosamente. Es un terremoto?
Un terremoto!! Eleanor la haba odo. No digas tonteras En
Florida no hay terremotos.
Dar frunci el ceo.
Tiene razn Todo el estado est formado de piedra caliza sobre una
base de agua no puede haber temblores Abruptamente, el
travesao de madera se tambale bajo sus pies. Eh!!
Qu? Jos se vio igualmente sacudido de un lado a otro. Todo
esto es una especie de farsa maldita gente Levanto los brazos par
equilibrarse. Jess!
En ese momento, Dar escuch un crujido.
Oh mierda Sus ojos se abrieron de par en par en espera de lo que
se les vena encima. Agarraos!!!! Instintivamente, ech a correr
hacia Kerry al tiempo que la gruta entera se derrumbaba bajo sus pies
con un estruendo de piedras y madera astillada.
Y cay, como todos los dems, entre un torbellino de arena y rboles. Los
gritos del grupo quedaron as ahogados a medida que la tierra se abra
bajo sus pies. Dar se cubri la cabeza durante la cada para protegerse
del impacto de las ramas y el truco le funcion hasta el momento en que

una piedra impact directamente contra su cuerpo, mandndola sobre


uno de los bordes sobre los que descenda la avalancha de arena.
Se agarr a una raz pero el peso de la tierra la empuj hacia abajo y
sigui resbalando por la pendiente al tiempo que las piedras y las ramas
le golpeaban sin cesar.
Kerry! grit justo antes de que un contundente pedazo de roca la
sumergiera a medias en una negra y aterradora niebla oscura, anulando
cualquier defensa contra la inminente cada al fondo de la gruta, sintiendo
el impacto como si medio mundo hubiera cado sobre ella.
Kerry, por su parte, a pesar de haber gritado en el momento en que la
madera se desintegraba bajo sus pies, haba encontrado diversos puntos
de apoyo al caer y consigui llegar hasta uno de los bordes del hoyo,
escarbando para detener el descenso. Los gritos de sus compaeros la
haban rodeado durante lo que pareci una eternidad. Luego asi
fuertemente una rama y se mantuvo a pulso, con la esperanza de
aguantar hasta que todo pasara.
Aun as, no fue por mucho tiempo. Cuando el anaquel de tierra que le
serva de apoyo cedi, se encontr a s misma dando volteretas sobre un
montn de tablones, directamente hacia el fondo de rocas.
Jess! Sin saber cmo, se las arregl para no quedar atrapada y,
aferrndose a uno de los rboles que les acompaaban en la cada,
consigui llegar abajo, aunque el impacto hizo que saliera despedida
hacia el centro del agujero.
La suerte hizo que aterrizara sobre un montn de tierra y piedras
pequeas en vez de la superficie de piedra caliza, por lo que puedo
protegerse detrs de uno de los troncos ms gruesos de las ramas que
an seguan cayendo sobre sus cabezas, mientras el rugido de la tierra la
rodeaba. Sobre l, oy su nombre y alz la cabeza hacia el lugar de donde
provena el sonido. El cuerpo de Dar caa a plomo en medio de la
polvareda, quedando a continuacin semienterrado por la avalancha.
Dar!
No esper ms. Salt fuera de la barrera que la protega y se precipit
avanzando sobre la inestable masa de tierra y roca, atravesando densas
nubes de polvo y fintando las piedras que caan rodando a su alrededor,
pendiente abajo.
Dar Oh Dios

A la vista, lo nico que quedaba de ella era un brazo, emergiendo inerte


entre las ramas. Salvando el ltimo tramo que las separaba, cay de
rodillas junto a su amante y apart frenticamente los restos que la
cubran.
Dar?? Eh!!!
Tras apartar la arena que le tapaba la cara, fue obsequiada con un dbil
gemido.
Eh eh vamos
Vale vale tranquila mascull Dar, recuperando parte de su
movilidad y emergiendo de la cantidad de tierra que tena encima. Las
piedras y dems restos del desastre seguan bajo su cuerpo, as que,
ayudada por Kerry, termin de incorporarse. Vaya mira lo que has
conseguido por no mirar dnde pisas Se las arregl para bromear
dbilmente, al tiempo que se frotaba la cabeza en el lugar en que la piedra
la haba golpeado momento antes con una mueca de dolor. Maldita
sea
Kerry se sent a su lado y le sacudi suavemente la tierra que an tena
sobre la ropa.
Jess ests bien? pregunt al tiempo que le examinaba la cabeza
con preocupacin. Qu ha pasado? No habas dicho que no hay
terremotos en Florida?
Tranquilzate. Dar la tom de las manos y se las frot con fuerza para
que entrara en calor, puesto que hasta a simple vista poda ver que estaba
temblando. No ha sido un terremoto Ech una ojeada a su
alrededor a medida que la polvareda se iba asentando, y lleg a escuchar
el lamento de sus compaeros de aventura. Ha sido un corrimiento.
Un corrimiento? Kerry se acerc ms a ella, apoyndose contra su
hombro y deslizando un brazo alrededor de su cintura. Un corrimiento
de tierra vale Entonces esto no forma parte de la prueba, verdad?
As es. Dar la mir fijamente. Ests bien?
Qu? Oh, s estoy bien perfectamente asegur Kerry. Unos
golpes, nada ms.
Seguro? inquiri su amante bajando el tono de voz.

S en serio declar la mujer rubia.


De acuerdo Bien Entonces podras soltarme el brazo? Estoy
perdiendo la sensibilidad en los dedos. Los ojos de Dar centellearon
ligeramente.
Kerry baj la vista hacia su propia mano, plida por la fuerza con que
estaba aferrada a la mueca de Dar.
Oh dijo soltndola. Lo siento. Respir varias veces para
tranquilizarse y estudi a su compaera. Ests sangrando
Dar observ su hombro.
Tranquila, estoy bien slo es un araazo.
Una risita suave y perspicaz.
Dnde he odo eso antes? contest Kerry mientras le examinaba la
herida. Parece como si te hubieras golpeado con una rama. Suspir,
sin apartar la vista de su hombro. Supongo que deberamos ir con los
dems.
S. Dar se puso en pie con una mueca de dolor cuando el peso de su
cuerpo cay sobre sus rodillas. Oh mierda El dolor, martilleante,
le oblig a sentarse de nuevo. Maldita sea
Qu Kerry la mir ansiosamente. Tranquila Le enderez la
pierna con suavidad. Qu sientes?
Mi rodilla exhal la mujer morena. Creo que me la he dislocado
afirm palpando la zona con cuidado. S toca aqu.
Kerry puso sus vacilantes dedos sobre el barro que cubra el pantaln de
Dar y sinti una protuberancia ominosa.
Oh Jess, Dar debe doler como un demonio
De hecho, estaba comenzando a sentir nauseas.
S em Dar aspir aire profundamente. Escucha crees que
podras colocrmela de nuevo en su sitio?
Unos ojos verdes, abiertos como platos, la miraron fijamente.
!!!Qu!!!?? exclam Kerry. Ests loca!?

Kerry, vamos hazme caso inst Dar. Si lo haces, me doler


muchsimo menos.
No creo que pueda Dios, Dar
S que puedes interrumpi con decisin la voz de la otra mujer.
Vamos es slo un segundo Agrrala fuerte y tira. Ella a su vez, asi
una de las muchas ramas que las rodeaban y la apret con toda la fuerza
de su mano, mientras las de Kerry cubran la daada articulacin. Eso
es vamos.
Kerry cerr los ojos y apret los dientes hasta orlos rechinar. Refren
sus crecientes ganas de vomitar y agarr la pierna lo mas fuerte que
pudo, torciendo el hueso tentativamente hacia abajo y hacia fuera,
consciente de la silenciosa quietud de su amante.
Vale all voy Aguant la respiracin y tir. Al instante, sinti bajo
sus dedos que la zona resbalaba y se encajaba en su sitio. Lo he
conseguido? Al no recibir respuesta, se oblig a abrir los ojos,
encontrndose con una Dar muy plida desmayada sobre la arena. Oh,
mierda!
***
Dar volvi en s vacilante al sentir un palpitante y embotado dolor en la
pierna y un clido hormigueo en los labios. Tard un momento en decidir
que probablemente ambos no estaban relacionados y dej que sus
prpados se abriesen, contemplando antes que nada ms un par de
profundos y visiblemente preocupados ojos verdes a dos centmetros de
los suyos.
Uh Pestae, trag saliva y se pas la lengua por los labios. Me
acabas de besar?
Kerry dej escapar un tmido suspiro de alivio.
S Estaba intentando despertarte.
Mm Sabes? Sacudirme un poco hubiese tenido el mismo efecto
pero la verdad es que no tengo queja de tu mtodo afirm Dar
irnicamente. Siento haberte asustado.
Bueno el dolor debe haber sido increble Dar, yo
Su amante suspir.

No no ha sido por eso es decir S, me ha dolido, pero me he


desmayado porque Se aclar la garganta ligeramente al tiempo que
intentaba incorporarse. Por la sensacin de los huesos rozando uno
contra otro Cuando competa, siempre me desmayaba cada vez que me
pasaba algo as. Dirigi una mirada de disculpa a Kerry. Deb haberte
avisado. Sus labios hicieron una mueca. Eso y las agujas largas ya
que estamos.
Kerry consider sus palabras con apacible sorpresa.
Oh. Se reclin hacia atrs frotando el brazo de Dar suavemente.
Nunca lo hubiera dicho Quiero decir que t pareces tan em
Alz una mano, buscando la palabra adecuada. Ya sabes
Dura. Dar sonri desaprobadoramente al tiempo que aliviaba el
abrazo alrededor de sus rodillas. Lo s siempre ha sido mi mejor
papel reconoci mientras enderezaba la pierna cuidadosamente. Ya
estoy mejor asegur suspirando. Bueno, en qu estbamos? Hay
que ir a por los dems, cierto?
Kerry se reclin.
Dar por qu no te quedas aqu? Puedo ir yo sola a echar un vistazo.
Se levant agachndose bajo la rama que las albergaba. Quiz
encuentre algo para vendarte la rodilla
Dar extendi la mano por encima de su cabeza y agarr a su vez la rama,
ponindose en pie.
No ser mejor que encontremos la forma de salir de aqu Aspir
profundamente y exhal al sentir de nuevo la presin sobre la pierna.
Dola, pero al menos se tena en pie. Alivi el peso y flexion la rodilla
varias veces antes de apoyar de nuevo el pie en el suelo. Bueno creo
que puedo andar afirm echando un vistazo a su alrededor. Jess
El terreno sobre el que haban pasado minutos antes haba quedado
convertido en un agujero semiesfrico de ms de cincuenta pies de
profundidad. El fondo estaba lleno de piedras y restos de rboles
estrellados, y una rezumante agua fangosa que Dar poda sentir
enfrindole las plantas de los pies.
De pronto alguien grit su nombre, y se volvieron para descubrir a Mark
subido a un rbol medio sumergido, avanzando en su direccin.

Vamos. Dar recogi una rama quebrada que tena cerca para
apoyarse. Podemos tener problemas si nos quedamos aqu.
Echaron a andar despacio, con Kerry resistiendo a duras penas el
impulso de tomar el brazo de Dar durante cinco minutos, hasta que por fin
dej de luchar consigo misma y envolvi suavemente el codo de la mujer
con una mano cada vez que llegaban a una zona particularmente
insegura.
Ya lo s comenz a decir nerviosamente al sentir que Dar iba a decir
algo. Ya lo s y no me importa, Dar. Dimitir si es necesario. No me
importa que se enteren.
Una larga pausa.
Um en realidad slo iba a decirte que tuvieses cuidado con esas
zonas ms claras contest Dar suavemente. Son de caliza y lo ms
seguro es que resbalen. Hizo una pausa mientras pensaba. Pero ya
que sacas el tema de si se enteran o no es lo que menos me preocupa
en este momento. Lo primero es salir de aqu.
Oh. Kerry baj la vista y cabece levemente. Vale. Lo siento. Se
senta un poco tonta. Por supuesto que Dar tena razn Ni uno slo de
los miembros del grupo iba a estar pensando en algo as en aquel preciso
momento, ni ella deba hacerlo. Al parecer, el comentario de Duks le haba
puesto a la defensiva.
Sinti el brazo de Dar cambiar de posicin y unos clidos dedos sobre su
brazo la sobresaltaron hacindole levantar la vista. Los clidos ojos
azules de su amante la miraban firmemente con un dbil matiz de desafo.
Kerry sonri y le dio un carioso apretn en la mano. A continuacin,
volvi a concentrarse en la no menos complicada tarea de encontrar un
camino viable por el que avanzar.
***
Eh chame una mano pidi Mark a Duks. Aguanta, Mary Lou
deja que te quite esto de encima. Salud a Duks con una inclinacin de
cabeza cuando el VP de Finanzas se le uni y puso una mano en la
pesada rama. Gracias.
Con cuidado advirti Duks a la joven mujer al tiempo que l y Mark
tiraban, tratando de liberarla. Argh Les hizo falta un extra de fuerza
fsica para desatrancar su pierna de entre el fango. Ya est

Ay La joven se puso en pie a duras penas. Gracias gracias


Le dirigi una mirada agradecida a Mark cuando la tom del brazo
llevndola hasta donde estaba reunido el resto del grupo.
Dar se haba sumergido en sus propias reflexiones y atizaba
distradamente un arbusto mientras Kerry cuidaba de Mariana, que luca
un feo corte en el brazo. Aparte de eso, y un buen nmero de contusiones
y araazos, todos haban salido ilesos, y permanecan reunidos en un
estrecho crculo mirando a su alrededor con aire bastante desorientado.
Y ahora qu, Sherlock? Steve se situ a la espalda de Dar y observ
los desfiladeros que les rodeaban por todas partes. Nos vas a sacar de
aqu volando en tu maldita escoba? pregunt con sorna e irritacin.
No me puedo creer que nos hayas metido en esto Creo que voy a EH!
En un segundo, se vio atrapado entre el tronco de uno de los rboles y
el extremo del palo de la mujer, impidindole respirar con fluidez.
Ya Dar apret ms fuerte me ests Se inclin ms cerca
PONIENDO Su voz se hizo ms gutural, pero al mismo tiempo ms
penetrante enferma!!!Hizo una pausa mientras lo observaba.
As que CLLATE o te meto esto POR EL CULO. Un silencio mortal
ENTENDIDO???
Steve cabece una vez afirmativamente y cay cuando Dar retrocedi y
pudo respirar otra vez.
Puta dijo frotndose la garganta.
El moreno rostro de la mujer dej asomar una sonrisa salvaje.
Gilipollas le respondi ella volvindole la espalda y estudiando el
entorno una vez ms.
Oh chica susurr Mariana cuando Kerry acab de vendarle el corte
con la manga de una camisa. DR est llegando a su lmite, por lo que
veo.
Kerry observ a su jefa y exhal.
S y estara mejor si ese tipo no la provocara constantemente lleva
as todo el fin de semana De hecho me extraa que no haya explotado
antes. Sus feroces ojos verdes estudiaron a Mariana. No es culpa
suya.
La VP de Personal dej que una cansada sonrisa cruzase su cara.

De quin sea la culpa no va a afectar a la cantidad de papeles que voy a


tener que rellenar tras esta ridcula excursin. Toc a Kerry en el codo
con su rodilla. Ve a ver si puedes tranquilizarla un poco No me
gustara tenrmelas que ver tambin con la polica.
Kerry pestae.
Oh no, Dar no hara Hizo una pausa, recordando a Kyle. De
acuerdo ya te entiendo. Se levant abrochndose de nuevo el
cinturn y fue hacia donde estaba Dar. Steve le dirigi una mirada
cortante cuando pas a su lado y ella le respondi con la ms
encantadora de sus sonrisas, lo cual pareci incomodarle bastante.
Dar se encontraba examinando la pared. Sus claros ojos azules saltaban
sbitamente de un lado a otro mientras descansaba su peso sobre el
palo, salvaguardando as la rodilla.
Hay una posibilidad apunt cuando Kerry subi hasta donde ella
estaba. Ser difcil, pero creo que podemos hacerlo si no todos, al
menos los suficientes como para ir en busca de ayuda.
Kerry la mir fijamente.
Por ah? Donde cuelgan esos rboles?
Mmhmm La atencin de Dar estaba hermticamente enfocada. S,
podramos subir usando las races como asideros.
Era una posibilidad, razon Kerry.
S, podra funcionar. Puso su mano en el palo, cubriendo los dedos de
Dar, quien fij sus claros ojos azules en ella. Ests bien?
Un dbil pliegue asom en la frente de Dar.
Hmm? Oh s, la rodilla me est fastidiando un poco y me ha
empezado a doler la cabeza pero nada grave. Y t?
Kerry desliz su mirada hacia donde se encontraba Steve, sentado con
altivez sobre un leo, y volvi a mirar el rostro de Dar. Una de sus cejas
se iz a modo de pregunta.
La ejecutiva pareci confundida durante un momento. Despus lanz una
mirada de impaciencia y resignacin.

Oh s, estoy bien Slo me he dejado llevar un momento dijo


quitndole importancia al incidente anterior. Ser mejor que nos
pongamos en marcha.
La mujer rubia apret con ms fuerza la mano de su amante.
A lo mejor deberamos comer un poco antes sera una buena
oportunidad para que todos se tranquilizasen no?
Dar lo consider.
Puede ser reconoci. Supongo que media hora ms no supone
mucha diferencia. Dej que Kerry la llevase de nuevo junto a los dems
. Bueno No le cost mucho atraer la atencin general.
Obviamente tenemos que salir de aqu.
S. Duks se mostr de acuerdo. Y deprisa. Aqu cada vez hay ms
agua y sospecho que en breve podramos encontrarnos con barro hasta
las orejas aadi taladrando con su pie un charco de agua helada.
Jess Jos se palp una leve contusin que tena en la cabeza.
Podramos estar muertos.
Pero no lo estamos afirm Dar con rotundidad. Hay un sitio all
comenz apuntando hacia la zona en cuestin por donde podramos
subir. Al menos alguien que vaya a pedir ayuda.
A quin? A esa idiota? declar Eleanor con aire frustrado,
refirindose obviamente a la monitora del campamento. No seas
ingenua, Dar por ah no se puede subir y no me voy a quedar aqu
sentada en este montn de estircol.
Vamos, El. Mariana se anticip a la creciente ira de Dar. Tanto si es
posible como si no tienes que elegir. O lo intentas o te quedas.
Suspir. Yo me voy a pasar toda la semana que viene rellenando
papeles por vosotros, cierto?
Podremos pedir ayuda "de verdad" una vez estemos fuera explic
Dar. Pero todos debemos intentarlo. No sabemos cunto tiempo nos
podra llevar, y estoy prcticamente segura de que a ninguno nos apetece
seguir aqu cuando se haga de noche.
A nadie pareci gustarle la idea, pero todo lo que surgi del grupo fueron
unos cuantos asentimientos reluctantes.

Ser ms fcil si nos comemos lo poco que nos dieron antes de salir
record Kerry a su jefa. Nos vendra bien un poco de descanso.
Oh s Mark empez a hurgar en su mochila. Es una gran idea.
Todos se dispusieron a imitarle con diferentes niveles de entusiasmo.
Qu es esto?
Dar se haba sentado en una piedra con la pierna estirada hacia delante y
echando un vistazo a su porcin.
Ahora lo llaman MRE coment. Es comida militar. Levant la vista
cuando
Kerry se sent a su lado con las piernas cruzadas. No os matar, eso es
lo nico que os puedo garantizar.
Oh genial. Kerry sac el paquete y se puso a lidiar con la envoltura
de plstico. Cmo funciona? Gir la cabeza y entonces puso una
mano en la rodilla de Dar. Eh
La ejecutiva se haba recostado contra la roca con los ojos cerrados, pero
se oblig a abrirlos de nuevo y mir a su compaera.
S? De repente se encontraba exhausta, y las palpitaciones de su
cabeza iban a peor.
Toma Kerry le puso algo en la mano. Creo que lo necesitas ms
que yo.
Dar se qued mirando el paquete.
Oh. Sonri por defecto al ver el envoltorio de distribucin genrica
del ejrcito. S afirm con un suspiro. Dej el paquete sobre su
regazo y lo desembal a medias. De acuerdo esto es una bolsa
calorfica. La cogi y tir de las dos etiquetas que estaban en los
extremos. Si haces esto, cualquier cosa que est dentro se calentar
por accin qumica Levant la mirada y se sobresalt al ver a todo el
resto del grupo, menos Steve, rodendola con atencin. No es difcil,
chicos. Somos una compaa tecnolgica, por favor, recordadlo.
Bien, bien Duks tir de sus etiquetas y puso el paquete grande al
lado. Y qu es esto? No me lo digas lo que nos dais a los ateos por
Navidad, no? Cogi un paquete ms pequeo. Galletas, cereales

Oh, Dios mo y esto es lo que les dan de comer a los del ejrcito?
Los ojos de Eleanor se abrieron como platos.
Mm s, lo vi en un documental el otro da dijo Mark investigando su
racin. Tambin hay cubiertos qu civilizado.
Kerry abri su envoltorio, ya caliente, y lo olfate.
Vaya La sorpresa le hizo erguirse levemente. Creo que es lasaa.
Cort un pedazo con el tenedor y se lo meti en la boca saborendolo
cautelosamente. Y no est nada mal.
Se encontraban sentados en crculo. La mayora coma en silencio sobre
la pulida superficie de roca caliza que, lenta pero ininterrumpidamente, se
iba llenando de agua. Dar, por su parte, se vio a s misma hurgando con el
tenedor en su comida. Mir a un lado y le ofreci el resto a Kerry.
Toma Quieres acabrtelo?
Kerry la mir.
No te gusta?
Un encogimiento de hombros.
No est malo es que no tengo hambre admiti Dar. Venga me
da que ya estabas pensando en relamer los restos de la bolsa.
La mujer rubia se ruboriz, pero acept el ofrecimiento con gusto.
Despus le pas a Dar su zumo de manzana.
Toma no me gusta Por qu no te tomas una aspirina?
Dar acept el consejo y se trag dos pastillas, la de Kerry y la suya, junto
con el zumo. Acto seguido, ech un vistazo a los dems.
Habis acabado?
S. Duks palmote su rodilla. Vamos all estoy deseando regresar
a nuestro acogedor campamento y a los bocadillos de crema de
cacahuete que nos habrn preparado como premio. Se puso en pie
guardando con cuidado el equilibrio sobre la piedra en la que se
encontraba.
Jos se le uni.

Hijos de perra voy a decirles unas cuantas cosas cuando vuelva, os


lo aseguro declar. Venga, Eleanor acabemos con esto, eh?
Fueron en fila hasta el lado del desfiladero que haban elegido como el
nico viable, tropezando y resbalando en la superficie pantanosa. Dar iba
a la cabeza, renunciando al palo mientras se mova de roca en roca.
De acuerdo venid hasta aqu arriba.
Yo no voy por ah declar Steve. Nos vemos en la cima. Se volvi
y ech a andar por su propia cuenta, agarrndose a las numerosas ramas
que haban cado de los rboles.
Tiene razn por all es ms fcil. Eleanor los abandon y sigui con
determinacin a Steve. Venga, Jos, Charles no tiene sentido ir por el
camino difcil.
S concord el VP de Ventas mientras se alejaba de ellos y los segua
. Ya voy
El delgado ayudante de Eleanor los sigui obedientemente mientras se
acomodaba las gafas con nerviosismo.
Dar los mir fijamente, pensando en algo que decir, pero termin por
encogerse de hombros y retom su tarea. Apoy la cabeza sobre unas
ramas frescas un momento antes de enderezarse y buscar el modo de dar
el prximo paso. El martilleo de sus sienes estaba empezando a menguar,
pero se senta distante de sus pensamientos, lo cual le puso levemente
alerta, por lo que pudiera pasar.
De repente sinti el calor de una mano sobre su espalda y se volvi para
ver a Kerry a su lado, ostensiblemente en busca de un buen lugar al que
agarrarse.
Es seguro subir por aqu? pregunt la mujer rubia mientras
caminaba a su lado y se giraba vigilando el progreso de Steve y los otros
por la pared opuesta. O, por mucho que odie admitirlo, ellos tienen
razn?
Dar sonri fatigadamente.
Bueno su camino es ms fcil, pero no estoy segura de que merezca
la pena intentarlo por all coment.
Por qu? pregunt Kerry con curiosidad.

Aquellas ramas estn cubiertas de ortigas contest la mujer de pelo


negro, viendo como Duks y Mark, que estaban justo detrs de ella, se
echaban a rer entre dientes.
Oh no no lo dices en serio. Mariana apart su deslucido pelo a un
lado de su cara. Dime que no te he odo bien, Dar Lo has hecho a
propsito.
Dar se limit a negar con la cabeza y continu subiendo, buscando
agarres fciles para el resto del grupo.
Haremos un pequeo descanso ms arriba advirti. Agarraos
aqu eso es. Subieron la cuesta despacio, utilizando cada asidero
para guardar el equilibrio. Afortunadamente, las paredes no eran
completamente verticales, lo cual les permita detenerse para recobrar el
aliento.
Steve, Jos, Charles y Eleanor ya haban alcanzado la cima y haban
desaparecido. Dar se alegr de su ausencia, reparando en que la
constante tensin que le producan haba estado minando sus nervios
poco a poco. La misma sensacin tuvieron Duks y Mariana, que se
apoyaron el uno en el otro para limpiarse el barro y el sudor que les
cubra. Mark empez a conversar con Mary Lou sobre los Marlins*. Dar y
Kerry se encontraban una al lado de la otra sobre la cuesta.
Cmo va tu rodilla? pregunt Kerry.
Dar se encogi de hombros y flexion la pierna en cuestin.
Est bien Se apoy de espaldas contra la superficie terrosa
sintiendo su frialdad a travs del tejido de la camisa. La maniobra de
Kerry le haba dado estabilidad, y el dolor le llegaba de forma apagada,
cosa que ella agradeca. Sin embargo, la subida no estaba ayudando a
mejorarlo, a pesar de que trataba de alzar la mayor parte de su peso con
los brazos y los hombros en la medida de lo posible. Venga Exhal
. Voto por secuestrar el maldito autobs y salir de este infierno en
cuanto volvamos.
Todos miraron a Mariana, que le sac la lengua a Dar.
Slo si paras en el primer Dairy Queen que encontremos, DR Necesito
quitarme de la boca el sabor a jalea de menta.
Los ojos de Dar brillaron ligeramente.

Dairy Queen s debe haber alguno cerca, no? Helado eso


aliviara este mal trago medit mientras retomaba su caza de races.
An senta nuseas, pero ni siquiera eso la detendra de comer helado.
Tenas que sacar el tema suspir Kerry mientras suba al lado de su
amante. Ahora estaremos oyndole hablar de virutas de chocolate hasta
que lleguemos all.
Qu es eso? inquiri Duks ofrecindole una mano a Mary Lou.
Cscara de chocolate endurecida contest Dar con una mueca de
gusto. Sumergen los conos en el chocolate y los dejan secar. Subi
un nivel ms. Te pringas hasta los ojos, pero sabe genial.
Ya te has hecho adicta a eso, Kerry? pregunt Mary Lou mientras
superaba una zona pedregosa.
Oh, s contest Kerry, reparando al mismo tiempo en el matiz
secundario que podra tener ese cometario. Em acaban de abrir un
Dairy Queen al final de la calle en la que est nuestra oficina de Kendall
pasamos por all cuando vamos a las reuniones.
Ya ya veo cabece Mary Lou.
Continuaron subiendo hasta que Dar, que iba en cabeza, se encontr lo
bastante cerca de la cima. Luego se impuls hacia arriba una vez ms y
se agarr a uno de los rboles que colgaban medio fuera del borde hasta
que qued tumbada sobre el camino por el que haban llegado unas horas
antes.
All no haba nadie.
Bastardos murmur Dar poniendo una mano bajo el codo de Kerry
para ayudarla a subir. Se han ido sin nosotros.
Qu cerdos La frente de Kerry se arrug. No me puedo creer que
hayan hecho algo as nosotros les habramos esperado.
El resto del grupo emergi del hoyo y pronto estuvieron todos sentados
en el camino.
Bueno exhal Mariana. Es el nico ejercicio que he hecho desde
que estuve en las Girls Scouts.

Cierto concord Duks mientras descansaba con las piernas estiradas


y las manos apoyadas en el suelo, a su espalda. Pero lo hemos
conseguido y, por tanto, proclamo esta pequea parte del seminario un
xito.
Dar se puso en pie.
S, as es afirm. Lo cual significa que el problema de cooperacin
no lo tenemos los que estamos aqu.
Mariana suspir y tambin se levant.
Vale, vale no ha sido precisamente un plan maestro. Se sacudi el
polvo de los pantalones. Aunque, de no haber ocurrido esto, podra
haber salido mejor
S dijo Kerry suavemente mientras avanzaban, con el sol del
atardecer filtrndose entre los rboles. Bueno a lo mejor podramos
hacer algn ejercicio de estos a menor escala como en un hotel o
algo as.
Un hotel cmodo. Mary Lou estaba de acuerdo.
Un hotel cmodo con camas, aire acondicionado y televisin agreg
Mark.
Y no te olvides del mdem dijo Dar con una media sonrisa. Y
servicio de habitaciones.
Servicio de habitaciones oh, s concord Duks.
Todos rieron ligeramente mientras entraban en una curva cerrada. Se
detuvieron al encontrarse de nuevo frente al puente de cuerda.
Y todos, sin excepcin, quedaron perplejos ante lo que tenan delante.
Haba ropa colgada de las sogas que hacan de baranda, y todo un
cmulo de farfulleos y voces repletas de frustracin surgan del fondo.
Oh oh Mariana se asom a medias y se cubri los ojos con una
mano. No creo que tenga los informes adecuados para reflejar esto,
Dar.
Qu? la ejecutiva atisb por encima del borde. Oh, Dios
Kerry se apoy en su hombro.

Oh, dios mo. Estn desnudos


***
Tiradnos la maldita ropa, idiotas! grit Steve, con slo la cabeza
fuera del agua.
Dar se apoy contra la baranda.
Di por favor reclam sarcsticamente.
Dar Kerry le dio una palmada en el brazo. Vamos. Recogi las
camisas y los pantalones y los hizo un ovillo. Entonces dud. Se van a
caer al agua! les inform.
Y por cierto, qu demonios estis haciendo? dijo Mark apoyndose
al lado de Dar. Hace un tiempo horrible para ponerse a nadar, sabis?
Jos se puso en pie con el agua resbalndole cuerpo abajo.
Han sido unos bastardos con armas!
Dar suspir.
Bien, ha tenido su gracia hasta ahora. Se enderez y ech un
vistazo a su alrededor. Entonces, volvi a ver la serpiente. Esperad
Avanz por el puente, desenred el "juguetito" y se lo ech al cuello antes
de regresar junto a los dems. Toma dijo entregndosela a Kerry.
Ata la ropa a un extremo. Acto seguido, se volvi hacia Mark. T
vigila por si viene alguien. Deben haber sido unos cazadores con ganas
de juerga, o algo por el estilo.
Mark se enderez y mir a su alrededor.
Qu se supone que tengo que ver? Un puado de retrasados
mentales con rifles? Mi contrato no cubre esto, Dar murmur.
Kerry termin de atar la ropa a la cola de la serpiente y vio cmo Dar la
bajaba hasta donde estaba Jos, agachndose con el brazo extendido al
mximo para que pudieran alcanzar sus pertenencias. Mantuvo una mano
agarrada a la plataforma y la otra suspendida en el aire por si su jefa
perda el equilibrio, a pesar de la certeza de que si lo haca, ambas caeran
al agua.

Vale lo tienes? grit Dar con una mueca de dolor al sentir la


tensin contra su pierna. Vio a Jos alzarse y cerr los ojos en un acto
reflejo. Oh Dios hubiese preferido no ver eso murmur al
mismo tiempo que Eleanor emita un agudo y desagradable chillido.
Cllate estoy cogiendo la maldita ropa refunfu Jos hacindose
con ella finalmente. Toma y solt la cola del improvisado
montacargas. Ya est aiiieee!! ga, al sentir el peso muerto del
animal de juguete cayendo a su alrededor. Jess, Dar voy a darte una
patada en el culo en cuanto salga de aqu.
Dar se enderez despacio, consciente de la mano de Kerry sobre su
antebrazo.
No podras ni aunque yo fuese una silla y llevases botas de latn grit
ella.
Callaos los dos de una vez! les espet Eleanor. Oh Dios mo me
pica todo el cuerpo
A m tambin coment Steve arremangndose la camisa. Oh,
mierda Augh!
Pensndolo mejor, tal vez darles la ropa no haya sido una buena idea
coment Dar a su amante con aire apacible. Acurdate de las ortigas
Ay. Kerry hizo una mueca de dolor al tiempo que se miraba las manos
. Gracias por avisarme.
Dar sonri.
Estoy segura de que sobrevivirs se ri entre dientes y exhal
mientras las cuatro figuras emergan mojadas, iracundas y llenas de
barro, y se acercaban a ellos. Bien ya basta! Levant la voz.
Salgamos de aqu. Ya tendremos tiempo despus de gritarnos entre
nosotros, de acuerdo?
Es lo ms inteligente que has dicho desde que estamos aqu le pic
Eleanor. Aprtate de mi camino aadi empujando a Dar y
acometiendo de nuevo el puente de cuerda sin importarle ya la altura a la
que estaba suspendido ni su inestabilidad, y rascndose enrgicamente
el brazo mientras lo haca.
Muy bien Dar se apoy contra las sogas. Supongo que
regresamos al campamento. Todos pasaron delante de ella en un

momento y esper el turno de Kerry, que se haba quedado la ltima


deliberadamente, apoyando los pies con cuidado.
Malditos sean todos los voy a demandar hasta que le haya sacado el
ltimo centavo a esa condenada compaa iba farfullando Jos
mientras caminaba. Por irresponsables, por poner en peligro a los
clientes *putas!*
Dar suspir e intent filtrar su voz y dejar de orle, concentrndose en
cambio en el dolor de su pierna a medida que avanzaban por el sendero.
Funcion, pero la dej preocupada, de tal manera que no repar en que
todos se haban detenido y chocando as con la espalda de Kerry, lo cual
las sobresalt a las dos.
Qu oh perdona. Se apoy en el hombro de Kerry y exhal.
Qu pasa?
Silenciosamente, Mark apunt hacia el campamento. Dar fue junto a l y
se asom por entre las hojas para ver el vestbulo principal de la choza. El
autobs haba sido estacionado a un lado y delante de la estructura haba
dos camionetas con remolques llenos de varios artculos de campamento
y prominentes escopetas de caza, adems de dos tipos tumbados en la
parte de atrs de una de ellas bebiendo cerveza. Haba otros dos en el
porche, uno de los cuales tena a la infeliz Skippy contra la pared e
intentaba besarla. La gua, por su parte, no poda hacer ms que
retorcerse frenticamente intentando escapar, pero sin mucho xito
Son los bastardos que nos desnudaron gru Steve. Dejadme ir
hasta all demand rascndose los brazos sin parar auggghghh.
Dar sinti una oleada fra barriendo su cuerpo de arriba abajo que hizo
que todo, excepto aquellos hombres, se diluyera, y que el agotamiento
que la haba embargado desde el accidente quedara en el olvido. Su
atencin se enfocaba ahora nicamente sobre aquellos hombres, y una
leve y austera sonrisa se dibuj en sus labios.
Bien, se acab. Ya he tenido bastante. Esos tipos no saben dnde se
acaban de meter ronrone, empujando a Jos y a Steve a su paso y
acercndose furtivamente a la parte descampada.
A dnde diablos crees que vas? sise Steve agarrndola del brazo.
Ella se lo sacudi como si se tratara de un simple mosquito.
A liberar algo de frustracin reprimida gruo, retomando su camino.

Dar! la voz de Kerry surgi gutural, pero repleta de ansiedad.


Espera
Avanz sola durante unos segundos, aunque despus unos pasos a su
espalda y una mano agarrando con fuerza la tela de su camisa le hicieron
detenerse. Ella se solt.
Qudate aqu orden a Kerry, avanzando directamente hacia uno de
los que estaban en el porche. Eh!
Ya estaba sobre la plataforma de madera antes de que hubiesen tenido
tiempo de reaccionar a su llamada. Uno de ellos eruct a modo de saludo.
Eh t eres guapa! Anduvo tambalendose hacia ella con una mano
extendida. Ven aqu, preciosa
Dar sinti el movimiento antes incluso de que ocurriese. Una reaccin
profundamente enterrada en su cuerpo proyect su cuerpo hacia delante
y envi un codazo a su mandbula del tipo, estampndolo contra la pared
con un aullido sobresaltado. Despus gir la cabeza hacia el otro, y fren
su intencin de pillarla por la espalda con un derechazo por encima del
hombro, casi deleitndose cuando el impacto sacudi su brazo, desde el
puo hasta el hombro. l retrocedi tambalendose y, tras seguirle de
cerca, le agarr por la sucia camisa de franela y le inmoviliz contra la
puerta del vestbulo principal.
El tipo abri la boca, pero la glida mirada de los ojos azules de la mujer
hizo morir las palabras en su garganta, dndole el aspecto de un nio a
punto de echarse a llorar.
T Dar baj el tono de su voz tanto como le fue posible te ests
interponiendo entre yo Le golpe con una rodilla en la ingle y observ
que sus ojos y su boca se abran desmesuradamente y el Dairy
Queen.
Lo dej caer y l se derrumb agarrndose la entrepierna y emitiendo un
leve gimoteo. Dar se gir en redondo y observ a los dos bebedores de
cerveza, enarbolando sus rifles y a punto de saltar por los laterales del
remolque. Les estudi por un momento y fue hacia ellos directamente, sin
miramientos, al tiempo que abra y cerraba los puos.
Ninguno de los dos tuvo tiempo de actuar. Uno sali proyectado de
cabeza contra el suelo y el otro de culo contra el remolque. El que haba
cado fuera corri hacia el lado del conductor, consigui abrir la puerta,
encender el motor y meter primera, saliendo de all como alma que lleva el

diablo con los neumticos derrapando sobre la gravilla del camino y


propinando a su compaero de la parte de atrs una suerte de paliza
contra las paredes del remolque metlico, proyectado arriba y abajo como
una rana sobre el cap caliente de un coche. Sus gritos de
desesperacin, junto con el sonido de la camioneta, se fueron perdiendo
poco a poco.
Dar se volvi hacia el que haba recibido su primer golpe. l, por su parte,
se arrastr como pudo fuera del porche y sali corriendo al tiempo que el
perro del campamento le ladraba de forma amenazante. A continuacin,
fue Skippy quien recibi su mirada, fra y llena de ira.
Dnde est el conductor del autobs?
La muchacha abri la boca y la cerr varias veces antes de emitir
cualquier sonido.
Oh uh yo est
Encuntralo gru Dar.
Ssssss seora farfull echando a correr hacia el otro lado de la
cabaa.
Todo qued en silencio. Slo el crujir de las botas de Kerry sobre la tierra
arenosa quebraba la quietud del ambiente a medida que cruzaba el
descampado y se plantaba ante ella en el porche.
Bueno murmur con los brazos en jarras.
Dar la mir tmidamente.
Siento haber sido tan brusca contigo antes ests bien?
Kerry frunci los labios y ech un vistazo al hombre que an se retorca
en el suelo.
Em s supongo. Hizo una seal al resto del grupo para que se
acercaran. Y t?
La mujer se encontraba apoyada contra la pared cuando el resto se les
uni, mirndola con una mezcla de cautela y admiracin.

S, estoy bien coment. Slo quiero un helado. Camin hacia el


banco que haba a un lado de la puerta y se sent, estirando las piernas
hacia delante y dejando escapar un suspiro.
Skippy regres mirando a Dar, hecha un manojo de nervios.
Viene de camino.
Bien dijo la mujer de pelo oscuro con los ojos cerrados. Tienes
material de primeros auxilios? pregunt girando la cabeza.
Empezando por un corrimiento de tierra se puede decir que hemos
tenido un da de perros. Esos cuatro se han rebozado en un montn de
ortigas. Cabece hacia Steve, Eleanor, Charles y Jos, que se la
quedaron mirando.
Uh Skippy los mir. Ser mejor que llame a los paramdicos.
Eleanor le dirigi una mirada maliciosa.
Nos mantendrn aqu?
Pues no lo s em probablemente respondi la gua a media
voz.
Usted mtanos en ese maldito autobs gruo la VP de Marketing.
Mi abogado se encargar del resto.
El mo tambin agreg Jos.
Yo soy abogado aadi Steve. Y, chica, espero que tengis un buen
seguro. Le apunt amenazadoramente con el dedo. Esto es
vergonzoso, por no decir una temeridad
S! gru Jos.
Un momento. Kerry se puso en pie y camin entre ellos viendo que
Skippy se encontraba al borde de las lgrimas. Dejad de gritarle porque
no es culpa suya. Le dirigi una silenciosa mirada de simpata a la gua
. Ella slo est haciendo su trabajo.
Skippy le dirigi una trmula sonrisa.
Gracias.
Kerry le devolvi el gesto.

T cllate, puta le espet Steve.


La joven se volvi hacia l, consciente de un sbito movimiento en la
periferia de su campo de visin.
Perdona?
Eres la putita de Dar todos lo sabemos as que cllate y ve a lamerle
el culo o Ni siquiera vio venir el puo que le golpe en plena cara,
envindolo por el porche con un afilado crujido de la madera. El cuerpo
de Steve se desliz flcido hasta el suelo.
Kerry, por su parte, sacudi la mano con energa.
Ay se quej con una mueca de dolor. Duele como un demonio
Todos se la haban quedado mirando, incluso Dar, puesta ya en pie y
avanzando hacia ella en silencio. Y para que te enteres, yo no soy
ninguna "putita".
Un silencio incmodo se instaur entre el grupo. Finalmente, Skippy se
aclar la garganta.
Em alguien quiere galletas? ofreci con desesperada alegra.
Tenemos de tres tipos diferentes, y un poco de zumo mientras
esperamos al conductor. Quiero decir yo le he pedido al director del
campamento que saque vuestras cosas y bueno, nunca nos haba
pasado algo as Lo sentimos mucho de verdad em os traigo un
zumo o algo?
Una larga pausa.
Galletas? Su voz se quebr ligeramente.
Mariana, misericordiosamente, vino en su ayuda.
Eso sera genial y si tiene locin de Calamina Estoy segura de que
no es culpa tuya Veamos si tambin podemos encontrar algunas
vendas. Introdujo a Skippy dentro del vestbulo, mientras Kerry volva
atrs y se sentaba al lado de Dar, consciente de s misma. La mano le
dola muchsimo, y la acun en la otra mirando fijamente los hinchados
nudillos, como si no fueran los suyos.
Jess. Le haba atizado a una persona. No mucho peor. Le haba atizado
al ayudante del vicepresidente de marketing de la compaa para la que
trabajaba. Todo por un par de palabras. Mir a Dar, con aire avergonzado.

Unos clidos y orgullosos ojos azules la contemplaban fijamente,


acompaados por una sonrisa bien definida.
No he debido hacerlo susurr Kerry.
No pero no pasa nada le dijo Dar extendiendo una mano
deliberadamente para atrapar la suya, examinndole los moratones. Te
va a doler un poco durante dos o tres das.
Mmm Kerry absorbi la calidez de los dedos de su amante. Estn
igual que los tuyos aquella noche murmur, echando un vistazo al
resto del grupo, que evitaba deliberadamente mirarlas. Lo he
estropeado todo.
No te preocupes por eso le dijo la mujer de pelo negro. Lo
superaremos confa en m.
Sus ojos verdes, ligeramente hmedos, la contemplaron unos segundos.
Confo en ti.
Dar asinti en un gesto tranquilizador y se reclin hacia atrs, exhalando
y deseando que el conductor del autobs llegase pronto.
***
A su regreso, y despus de dos paradas para recoger suministros
mdicos y una ms en el Dairy Queen, que proporcion no slo el helado
de Dar sino tambin un montn de hamburguesas para el exhausto grupo,
ya haba anochecido. Incluso Skippy abandon su gallarda en el
campamento y se uni a la comilona en silencio, intentando evitar las
agrias miradas de los tres aventureros ms quejicosos.
Steve no haba abierto la boca desde el mismo momento en que haba
levantado el culo del suelo, alimentando sus agravios en malhumorado
silencio y rascndose incesantemente. A simple vista, su piel se haba
convertido en una red llena de ronchas, al igual que la de Eleanor, Charles
y Jos. Armados con sendos frascos de locin, se haban puesto tanta
encima que cualquiera les habra confundido con criaturas de ciencia
ficcin.
Mark por su parte encabezaba la comitiva a lomos de su Harley con Mary
Lou en el asiento trasero. Duks y Mariana dormitaban tras haber acabado
de cenar.

Dar yaca en un asiento cerca del fondo del vehculo, mordisqueando


virutas de chocolate y lamiendo las gotas derretidas de su helado de
vainilla con una expresin absorta en la cara. Kerry, justo enfrente, daba
cuenta de un postre de dulce de chocolate caliente con grandes cerezas
como aditivo especial.
Dime una cosa, Dar comenz, con el rabito de una cereza entre los
dientes.
Mm? Los ojos azules de la ejecutiva la miraron por encima de la ya
medio acabada bola de chocolate.
El helado te hace sentir mejor admiti Kerry. Por qu?
La mujer de pelo negro mordisque un pedazo ms.
No tengo ni idea afirm masticando con despreocupacin. Y en
realidad no me importa Slo s que siempre que me encuentre mal, un
cucurucho de helado lo soluciona.
Mm. Kerry sabore un bocado ms de chocolate caliente.
Probablemente sea porque dicen que es malo para la salud.
Probablemente concord en voz baja.
Comieron en silencio durante un momento.
Qu va a pasar el lunes? acab por preguntar Kerry con un susurro.
No te preocupes con eso contest su amante.
Nos van a causar muchos problemas dijo Kerry, indicando las filas
delanteras del autobs. Todos ellos.
Lo s, y te digo que no te preocupes repiti Dar. Deja que yo me
encargue de eso. Atrap una gota errante con su gil lengua. Yo
tambin guardo algunos ases en la manga.
Kerry reflexion sobre ese comentario.
Dar yo prefiero dimitir a verte pasar por todo esto profiri muy
suavemente.
Pues yo no quiero que lo hagas objet Dar al instante. Deja que yo
me ocupe de todo, Kerry dijiste que confiabas en m.

B bueno s, y lo hago Pero es que Se interrumpi un momento


y suspir. No quiero que te hagan dao.
Una pequea sonrisa surgi de los labios de la mujer.
Estar bien Vamos a olvidarnos de todo esto hasta el lunes, de
acuerdo?
Kerry exhal.
Vale convino, aunque sin dejar de repetirse que eso era algo
definitivamente mucho ms fcil de decir que de hacer.
***
Eh, Col. Kerry vigilaba el trfico con atencin mientras conduca el
Lexus por la calzada de Rickenbacker. Ya hemos vuelto.
Menos mal, chica qu ha pasado? La voz de Colleen rebosaba
alegra al otro lado del telfono. No regresabais hasta maana por la
tarde.
Lo s. Ech un vistazo a Dar, que dormitaba contra la puerta del
copiloto con los ojos medio cerrados. Han surgido unos cuantos
problemillas. Dar haba querido conducir, pero Kerry no cedi al
respecto, por lo cual ahora se alegraba. El trayecto haba resultado
tranquilo puesto que la mayora estaban dormidos desde antes de entrar
a la ciudad, y absolutamente todos se haban dispersado en silencio en
cuanto pisaron el aparcamiento de la oficina.
Oh, vaya cloque la pelirroja. Bueno, pues por aqu todo bien
Vuestro cachorro se ha portado como un angelito, y yo me he dedicado a
pasear y a ver partidos de ftbol en vuestra magnfica tele confes
. Habis cenado?
Pues en realidad no respondi Kerry. Pero no te preocupes ya
tomaremos algo cuando lleguemos al menos yo agreg. Dar no se
encuentra bien.
No exageres mascull la mujer de pelo negro. Es slo un dolor de
cabeza.
En serio? De acuerdo entonces encender las luces de su
cuarto La voz de Colleen se apag un poco a medida que avanzaba
por la casa y le abrir la cama quieres que haga caf o algo as?

Buena idea concord Kerry. Estamos entrando en el ferry Nos


vemos en quince minutos. Colg el telfono y lo dej a un lado.
Despus, condujo el automvil hasta el barco, apag el motor y cubri la
mano de Dar con la suya. Ya casi estamos en casa.
Kerry estoy bien. Sus ojos azules se posaron sobre la joven. De
verdad.
Mira, Dar ambas sabemos que odias que se te preste un poco ms de
atencin de lo normal, pero cojeas y s que te duele As que, podras
guardarte el cuento de "soy tan fuerte que podra tragarme una placa de
circuitos sin masticar" para alguien que no te conozca tan bien como yo?
la ri Kerry. No es un delito sentirse mal, por el amor de Dios.
Dar se hundi ms en el asiento y dej asomar una fingida mueca, como
de un nio que no quiere dar su brazo a torcer.
Una carita adorable, Dar pero a m no me engaas. Aun as, la
verdad era que la joven senta una sonrisa naciendo de su interior. Creo
que deberas cambiarte de ropa y acostarte en cuanto lleguemos es
mucho pedir?
La imponente mujer suspir.
No no, tienes razn afirm frotndose las sienes. Necesito una
aspirina y una bolsa de hielo en la maldita rodilla, y Frunci el ceo
ligeramente ms helado.
Kerry puso en marcha el Lexus en cuanto atrac el barco, baj la rampa y
gir en el primer cruce dirigindose hacia su barrio.
Creo que an tenemos moca en el congelador coment irnicamente
. Aunque al menos podras barajar la posibilidad de acompaarlo con
un sndwich de queso o algo por el estilo.
Ugh Dar hizo una mueca de disgusto. No yo ahora mismo no
tengo el estmago para experimentos. Con el helado me sobra.
Kerry estacion el automvil y sali a recoger sus bolsas del maletero. Se
senta un poco angustiada por su amante, pero saba que presionar a Dar
acerca de su estado no iba a servir de nada. Tal vez maana
Vamos Esper a que Dar la alcanzara al pie de la escalera y se trag
las ganas de agarrarla por el brazo a medida que ascenda cojeando. Te
cuesta, verdad? coment en un tono ligera y deliberadamente casual.

S admiti Dar. Para ser sincera, que "le estuviera costando" era poco
decir. La articulacin estaba inflamada, y cada paso le provocaba
latigazos de dolor desde la rodilla hasta la ingle. Ese dolor era adems el
responsable de que tuviera el estmago revuelto, y a mitad de la escalera
se vio a s misma haciendo denodados esfuerzos por no apoyar parte de
su peso en Kerry.
Hicieron una pausa en la subida, justo antes del ltimo tramo de
escalones, y se quedaron mirndose la una a la otra. Kerry no estaba
segura de cul de ellas se haba movido primero, pero de pronto se
encontraron abrazadas, en una silenciosa rendicin que las sorprendi a
las dos.
Gracias dijo Dar.
No hay de qu contest Kerry, ayudndola a terminar el ascenso. La
puerta se abri antes de que tuvieran tiempo de llamar al timbre, y el
amistoso saludo de Colleen se transform en un chaparrn de
expresividad al ms puro estilo irlands en el momento en que vio el
deplorable estado en que se encontraba su amiga.
Santa Mara y Jos, Kerry qu diablos os habis hecho? Colleen
agarr a Chino y le hizo retroceder para que ellas pudiesen pasar al
interior de la casa. Qu te ha pasado en la mano? Y Dar, por qu
cojeas?
Es una larga historia suspir Kerry mientras ayudaba a Dar a entrar
en su habitacin. Dame un momento y te contar una buena historia
para no dormir.
Dar se apoy contra la pared y dej caer su peso sobre la pierna sana,
tratando en vano desabrocharse la hebilla del cinturn.
Kerry le apart las manos con delicadeza y termin por ella, para luego
seguir con los vaqueros.
Ese caf huele bien murmur, dejando caer la prenda al tiempo que
deslizaba sus dedos bajo la suave camisa de algodn y apoyaba su cara
contra el pecho de la mujer. Pero t hueles mejor.
Una suave risita.
Fue una buena idea ducharnos antes de salir coment irnicamente
la mujer de pelo negro, dejando que sus labios rozaran la suave piel de la
oreja de la joven. O estoy segura de que no hubieras dicho eso.

Kerry sonri mientras la besaba suavemente en los labios antes de volver


su atencin sobre la pierna herida.
Oh mierda, Dar.
Dar exhal.
S me da que se ha inflamado un poco. Contempl la zona con aire
irritado. La piel estaba hinchada y tensa por encima de la rodilla y
coloreada con una pavorosa coleccin de rojos, azules y prpuras. Se
quit la camisa sin molestarse en desabrochar los botones y la arroj al
respaldo de la silla que le quedaba ms cerca. Me das mis pantalones
cortos?
Kerry rescat sus pijamas de las bolsas y le alarg lo que le haba pedido.
Luego se puso de rodillas y toc suavemente la rodilla de su amante,
flexionada ya que no estaba apoyando ni el ms mnimo peso sobre esa
pierna.
Dar, esto tiene muy mal aspecto. Mir hacia arriba, deleitndose al
mismo tiempo en la visin del torso semidesnudo de Dar. Deberas ir a
que te la miren.
Nah discrep Dar. Maana estar bien slo necesito un poco de
reposo. Hizo una mueca de dolor a medida que doblaba la pierna lo
suficiente como para meterla por la pernera del pantaln. A continuacin,
el mero acto de apoyarla en el suelo para realizar la misma operacin con
la otra estuvo a punto de hacerla caer al suelo.
D Kerry se levant rpidamente y la sujet hasta que se consigui
mantenerse de pie por s misma. Haz el favor de mirarte le orden
mientras terminaba de subirle los pantalones y le daba un ligero tirn a la
goma de la cintura para que le prestara atencin. Esto no se te va a
curar slo as que maana mismo vas a llamar al Dr. Steve.
Vamos, Kerry no es Dar se detuvo cuando una ardiente llamarada
de dolor la atraves, hacindola apretar los dientes. De acuerdo, quiz s
que era. Esper un momento a que las estrellas dejasen de volar por su
cabeza y suspir. Est bien.
Una mano cariosa le dio unas cuantas palmaditas en la barriga.
Buena chica.
No voy a ir al hospital advirti Dar. Los odio.

Lo s. Kerry dej escapar una sutil sonrisa. A ver qu dice el Dr.


Steve A lo mejor tiene un hueco en su consulta a primera hora del
lunes.
El lunes no puede ser vamos a estar hasta arriba de cosas
contraatac.
Dar Kerry la mir fijamente durante unos segundos. Muy bien,
entonces le pediremos que venga a verte a la oficina maana sentenci
con una sonrisa triunfal. Estoy segura de que no le importar hacerte
ese favor.
"No, seguro que no le importa", admiti Dar, reconociendo la derrota.
Bueno, ya veremos. Tir de su camisa hacia abajo para alisar la tela
. A lo mejor maana ya estoy bien.
Como una nia pequea. Kerry pas un brazo alrededor de su cintura y la
abraz suavemente.
Venga a la cama.
Dar se resisti.
Me sentira mejor si paso un rato en la sala de estar slo para
relajarme objet. Adems, es difcil comer helado estando tumbada.
Kerry empez a rerse.
Sabes que a veces demuestras tener una mente de pin fijo? cedi
. Muy bien puedes orme contar nuestra triste historia y te traer un
poco de helado.
La mujer dej que la ayudase hasta llegar a la sala con uno de sus largos
brazos alrededor de los hombros de Kerry.
Me encanta orte contar historias coment. Ya lo sabes.
Eh? La joven la contempl con detenimiento. A qu viene eso?
Dar guard silencio mientras consideraba lo que acababa de decir.
No s creo que necesito con urgencia ese caf murmur finalmente
con consternacin. Levant la vista y vio a Colleen emerger de la cocina
. Gracias, Colleen. Se sent en el sof y Chino fue hacia ella
atropelladamente, pisndole los pies y gimoteando. Vale vale Se

agach y recogi a la cachorro, sufriendo a continuacin un implacable


ataque de lametones e inofensivos zarpazos.
Colleen llev a la mesa una bandeja con las tazas de caf y mir con
atencin la rodilla de Dar.
Jess Mara, parece como si hubieras estado jugando al rugby o algo
as. Se sent y reparti las tazas. Bueno qu ha pasado?
Chino se retorci y se solt para saludar a Kerry dndole golpecitos en el
brazo hasta que ella la recogi y la abraz.
Eh, pequea nos has echado de menos?
Chino bostez con un agudo gruidito y empez a mordisquearle la
mueca cuando sta se puso a hacerle cosquillas en la tripa.
Dar se recost sobre el cmodo y suave cuero del sof con la pierna
estirada sobre la mesa, echando pequeos tragos al caf y dejando que
su cuerpo se relajara. Haba conseguido dormir un poco en el autobs,
pero una serie interminable y enigmtica de imgenes y escenas
persistentes le haban dejado an ms cansada que antes.
Espera enseguida vuelvo dijo Kerry dejando a Chino en el regazo
de Dar y dirigindose a la cocina. Sujtala t un segundo. Sonri
abiertamente cuando la cachorro se instal de inmediato sobre el
estmago de Dar, quien cambi de posicin estirando su cuerpo con la
cabeza apoyada sobre el brazo del sof a modo de almohada. Y por
aqu todo tranquilo? pregunt a Colleen, ms que nada por evitar
silencios incmodos.
S, bastante contest Colleen apartndose el pelo rojizo de la cara
con una de sus pecosas manos. Se aportado muy bien excepto
cuando se las arregl para robar un pltano y tuve que remover cielo y
tierra para recuperarlo.
Dar sonri y acarici la cabeza del animalito.
Hiciste eso? Observ a Chino, quien se irgui a medias y movi las
orejas con aire inocentn. Los pltanos no deben sentarles bien a los
perros, verdad?
As es afirm Colleen son una sonrisa. La ma se hizo con varios
cuando era pequea y estuvo con gases una semana entera. Observ
a Kerry, que volva con un cuenco y algo ms en su poder.

sta se arrodill a lado de donde yaca Dar, entregndoselo.


Aqu tienes dijo, sacando tambin la otra mano. Y una aspirina para
la rodilla.
Dar equilibr el recipiente sobre su pecho y se ech la pastilla a la boca,
tragndola con un sorbo de caf.
Gracias. Dej la taza en la mesa y rescat el helado, que Chino
olfateaba con inters. Quieta ah esto es para m.
Kerry se ri entre dientes y se levant.
Quieres una bolsa de hielo?
Dar sacudi la cabeza.
Nop mascull con la boca llena de helado al tiempo que segua con la
mirada a Kerry de camino a la cocina, y despus de vuelta con un plato
humeante y un tenedor.
Col, hay ms, por si te apetece coment Kerry ondeando el cubierto
ante ella.
Estaba acabando de cenar justo cuando llamasteis, pero gracias
respondi la pelirroja con una sonrisa. Ahora cuntame la historia y me
ir Mis gatos deben estar deseando verme.
Kerry suspir.
Por dnde empiezo? A continuacin, expuso con brevedad el
supuesto objetivo del viaje.
Oh Seor Nuestra administracin tambin fue vctima de un viaje de
esos, y una de las gerentes regres embarazada respondi Colleen.
Desde entonces no han hecho ms.
Dar se ri entre dientes.
Tengo el presentimiento de que en nuestro caso la experiencia tampoco
se volver a repetir.
Probablemente. Kerry la mir de reojo al tiempo que se llevaba a la
boca un pedazo de pollo sechzuan que haba sobrado unos das antes.
En fin, que llegamos all y

Haba algo conciliador en la voz de Kerry, pens Dar mientras daba


cuenta de su helado. Incluso aunque no escuchase todas y cada una de
las palabras, su tono, subiendo y bajando, hacindose ms alto para
resaltar algo y cayendo despus, era tan agradable a sus odos como la
belleza de su cuerpo para sus ojos.
Era consciente de que el lunes iba a ser un absoluto desastre. Casi
deseaba llamar diciendo que estaba enferma, pero eso significara dejar a
Kerry sola ante el peligro, y no era justo. Dar apur el resto del sabroso
helado y estaba a punto de lamer la cuchara cuando los implorantes ojos
castaos que la miraban fijamente desde su pecho le hicieron cambiar de
idea.
Oh est bien Acerc la cuchara y contempl cmo Chino la
limpiaba a pequeos lametones con una mancha de helado en su nariz
negro azabache. A ti tambin te gusta, eh?
La cachorro emiti un vido gruido y trep metiendo toda la cabeza en el
cuenco vaco y embadurnando su suave pelaje color crema en lo poco
que quedaba pegado.
Eh eh
Dar, le ests dando helado al perro? Kerry pareca cmicamente
ultrajada. No me lo puedo creer.
Bueno, no no era mi intencin protest Dar intentando sacarle la
cabeza del cuenco. Eh sal de ah
Al final, la mascota se dio por vencida y qued sentada, con aire
satisfecho, al tiempo que se limpiaba el hocico con glotonera, y
repitiendo luego la operacin con la cara de Dar.
Awww vamos
Kerry se ech a rer ante semejante escena.
S que fue un regalo para m, Dar pero en honor a la verdad este
bicho es ya ms tuyo que mo.
No dijo Dar tras conseguir apartarla de su cara. Sigue siendo tu
mascota pero tiene una extraa aficin por sentarse encima de m.
Si t lo dices Kerry sonri abiertamente y retom su relato.

Dar escuch durante un minuto ms o menos, antes de hacer su cuenco a


un lado y cambiar a una posicin ms cmoda. Sinti que finalmente su
cuerpo empezaba a relajarse a medida que el sof se amoldaba a l. As,
decidi cerrar los ojos para concentrarse en la historia.
Y entonces Dar se enfrent a todos ellos y Kerry levant la mirada
al sentir unos leves golpecitos en el brazo. Qu?
La pelirroja seal a un lado al tiempo que sonrea.
Al mirar hacia all, descubri a su amante profundamente dormida en el
sof con la cachorro, prcticamente en el mismo estado, encima de ella.
La impresin que daban ambas era la de no poder imaginar una situacin
de mayor felicidad.
Oooooooh No pudo evitar sonrerse. Espera voy a buscar la
cmara shh Se levant y subi la escalera, sac su mquina de 35
milmetros del armario y regres.
Shh te va a or susurr Colleen cuando vio a su cmplice en
posicin.
Vale vale Kerry hizo girar la lente con habilidad, perfeccionando
al mximo la toma, porque saba que el flash probablemente despertara a
Dar, y enfocando la cabeza y el pecho de la adormecida mujer junto con la
cachorro dormida. Al momento, el fogonazo del flash acompa el
chasquido del disparador.
Y en efecto, unos soolientos ojos azules pestaearon ante ella en cuanto
baj la cmara, mirando despus alrededor con aire desorientado.
Oh dime que no lo has hecho se lament Dar.
S, lo he hecho confes Kerry sin ningn tipo de reparos, ponindose
la cmara al cuello. Estabas taaaaaaan adorable que no me he podido
resistir.
Dar se cubri los ojos con un brazo y suspir.
Colleen, por su parte, se ech a rer.
Bueno, pues yo me voy se est haciendo tarde. Ya me contars el
resto de la historia maana. Se puso de pie y abraz a Kerry.
Descansad, vale? Espero que tu rodilla tenga mejor pinta maana, Dar.

Gracias respondi sta con una sonrisa. Y gracias por cuidar de


Chino.
La pelirroja dijo adis con la mano y sali trotando, dejndolas mirndose
la una a la otra.
Me has hecho una foto? gimote la mujer. Keerrryyyy
Oh, venga la cmara te adora y lo sabes podras cubrirte de barro y
ponerte un cerdo en la cabeza y seguiras saliendo fantstica, as que
cllate, Dar Roberts. Kerry dej la cmara sobre la mesa, fue hasta su
amante, se arrodill a su lado y rasc las orejas de la adormilada Chino.
Lista para ir a la cama?
Eso es una pregunta o una invitacin? respondi Dar con una
sonrisa furtiva.
Kerry se inclin hacia delante y la bes.
Te basta como respuesta?
Dar la rode con un brazo y la atrajo hacia s, devolvindole el beso.
Oh s.
Chino bostez, escondiendo la cabeza tras una de las piernas de Dar.
***
Kerry se despert con la luz del sol pegndole de lleno en la cara y
entrecerr los ojos tratando de ver la hora.
Mm es domingo y no estoy en ninguna cabaa infestada de bichos en
medio de ninguna parte Eso es bueno. Se encontraba tumbada de
lado, de cara a la puerta, y un enorme brazo la mantena literalmente
pegada a otro cuerpo, dormido y acurrucado justo detrs de ella
Alz su mano dolorida y la flexion, con una mueca al sentir tensin en
los dedos.
Jess nadie me dijo que esto doliese. Cmo se las arreglarn para
hacerlo a todas horas por la tele? As, dej caer la mano en la cama y la
cabeza sobre la almohada, mientras el aroma a lino de las sbanas
limpias le llenaba los pulmones.

Tena gracia. La mayor parte del tiempo pensaba en s misma como en


una nia pequea, sobre todo en el trabajo, cuando caminaba por aquella
enorme oficina, y tena que pellizcarse y repetir de vez en cuando: todo
esto es mo. Y ahora, aqu estaba, despertando en un lugar precioso con
una belleza abrazada a ella, por lo que no poda evitar seguir el mismo
proceso de autoconvencimiento aunque con ms frecuencia an, y
decirse
Esto es mo.
Entrelaz sus dedos con los de Dar y disfrut de la clida y viva
sensacin que le causaron estos al entrar en contacto con la piel desnuda
de su estmago y la ligera presin de la sosegada respiracin de Dar
contra su espalda.
"Ella es ma. Cundo empec a tener tanta suerte?"
Gir la cabeza y contempl el rostro de su amante, relajadamente
dormido.
Simplemente, era as. Su rostro mostr un leve indicio de sonrisa,
mientras contemplaba el modo en que un mechn de pelo negro cubra de
forma encantadora uno de los ojos de Dar.
stos, como por casualidad, se abrieron en ese mismo momento
reflejando increblemente la luz del sol que entraba por la ventana.
Ocurre algo?
Kerry neg con la cabeza en silencio.
Dar se acurruc ms contra ella y, tras encogerse de hombros, dej que el
sueo la arrastrara sin oponer resistencia una vez ms.
Bien porque no me apetece moverme ahora mismo.
Kerry se apret suavemente contra ella cerrando los ojos. Su amante no
era del tipo de personas que se quedan en la cama una vez se despiertan,
lo cual le hizo sospechar que el da anterior realmente la haba agotado
ms de lo que le gustaba admitir. Sin embargo, si eso significaba poder
estar as mismo durante toda la maana bueno, no iba a ser ella quien
se quejara.

Nop, de ninguna manera. Le encantaba dormir y lo haca siempre que


poda, as que entrelaz ms firmemente sus dedos con los de Dar y se
dej llevar.
***
Dar no quera levantarse. Por fin haba encontrado una posicin cmoda,
con la rodilla apoyada sobre las torneadas piernas de Kerry de forma que
el dolor no era tan pronunciado. As, haba conseguido dormir.
A pesar de ello, un breve vistazo a su alrededor le confirm que ya era
bien entrada la maana, y que la pobre Chino necesitaba un poco de
atencin. Mir a Kerry, an dormida, y disfrut en silencio por un segundo
de aquel aire infantil que tena siempre que estaba dormida, y que
inevitablemente le haca sonrer. Muy despacio, desliz su cuerpo de
entre las sbanas y enderez la pierna cuidadosamente.
Al instante, exhal con irritacin. De esta vez s que la haba hecho buena.
Ech la colcha a un lado y contempl su rodilla con amargura, notando el
extenso cardenal y la persistente hinchazn de la articulacin. La dobl
con cuidado, animndose un poco al ver que tena un poco ms de
movilidad que por la noche y que el dolor antes punzante se haba
convertido en una molestia continuada.
Con un suspiro, se sent en el borde de la cama de agua y abandon su
clida comodidad ayudndose con los brazos para incorporarse. Se
apoy cautelosamente sobre la pierna e hizo una mueca de dolor al
tiempo que aguantaba la respiracin y se agarraba de la cmoda.
Mierda, mierda, mierda Coje hasta el armario y se puso unos
pantalones cortos. Despus, busc con afn en el ltimo cajn del
mueble hasta dar con una de sus viejas rodilleras, de las que haba usado
con frecuencia en el pasado, cuando se dedicaba al deporte de forma ms
o menos profesional.
Bueno es mejor que nada murmur mientras la examinaba,
deslizndola despus y ajustndosela sobre la articulacin.
Ya de pie, comprob que le daba un poco ms de estabilidad, suficiente
para caminar, aunque no con absoluta normalidad. As pues, aadi a su
atuendo una sudadera corta y se dirigi a la sala de estar. Chino la oy al
momento y empez a saltar arriba y abajo y a lloriquear desde el cuarto
trasero.

Vamos, pequea. Abri la puerta trasera para dejarla salir y fue hasta
el porche para ver al animal que, con todo un alarde de alegra, y
derrochando una enorme cantidad de energa cerebral, empez a buscar
el lugar ms adecuado para desahogarse.
Otro ejemplo de la superioridad mental humana dijo Dar a la cachorro
. Nosotros no perdemos tanto tiempo eligiendo dnde orinar. El
fresco aire matutino agit las mangas medio rotas de su sudadera y
acarici la piel desnuda y suave de su estmago. Despus, se entretuvo
un momento respirando la brisa salada mientras se estiraba bajo la clida
luz del sol.
Tras pasarse una mano por el pelo, regres adentro cojeando seguida de
cerca por la perrita, que sigui brincando por toda la cocina hasta que Dar
se hizo con un cucharn grande y le puso un poco de comida en su
comedero.
Eh eh tranquila, Chino mastica, quieres? Si sigues as te vas a
ahogar. Contempl al animal devorar la comida como si fuese un
aspirador viviente, sonrindose y sacudiendo la cabeza.
A continuacin, se apoy en la encimera mientras pona a trabajar la
mquina del caf.
Veamos Chino habr algo para desayunar por aqu? Abri uno de
los estantes y sac una caja, de color azul chilln, agitndola suavemente
. Hmm parece que s. Se detuvo un momento con aire pensativo.
Eh y si le preparo a tu mam un desayuno sorpresa?
Chino se gir para mirarla, estornud y regres a su comida.
El caso es criticar aadi con un resoplido. Vale, no soy Julia
Child pero puedo hacer un desayuno decente. Ech un vistazo al
frigorfico. Si soy capaz de poner en marcha operaciones de un milln
de dlares una estpida tostadora no debera darme problemas.
Chino le solt un pequeo ladrido como respuesta.
Te ests riendo de m, seorita? Dar se puso en jarras, mirando
fijamente al animal. Ya vendrs luego a pedirme algo. Coje por la
cocina, sac el pan, la mantequilla y un poco de mermelada. Ok las
tostadas las tengo bajo control Me ves capaz de enfrentarme a unas
crepes?
Los mansos ojos de Chino se ensancharon, casi con incredulidad.

No probablemente tengas razn algo ms sencillo. A ver, unos


huevos decidi Dar sacando el cartn de la nevera. Le gustan
revueltos cuntos harn falta? Dar inspeccion los objetos blancos
y redondos como si escondieran el ms indescifrable de los misterios.
Hmm parecen pequeos as que cinco o seis, eh? Acto seguido,
los dej sobre el mostrador, donde se mecieron suavemente. Vale
tenemos? Volvi a meter la cabeza en el electrodomstico. Ah
s. Extrajo un paquete de salchichas congeladas. "Dorar y servir
precocinadas". Eso me gusta. Sin riesgo de provocar una epidemia.
La cachorro ladr meneando la cola.
Ninguna advertencia del fabricante afirm, sealando la caja.
Bien necesito dos sartenes, un plato para los huevos y algo donde
batirlos. Se asom a la alacena. No mejor paso de la avena. La
ltima vez que intent hacer termin en la basura. Se ri irnicamente
de s misma mientras sacaba las dos sartenes y un cuenco. Bueno lo
primero, cascar los huevos.
Rompi las cscaras blancas y vaci el contenido en el cuenco, con
cuidado de que no cayese dentro ningn trozo.
No Kerry ya toma suficiente calcio no necesita ser sorprendida con
trocitos crujientes al comer. Sac un tenedor del cajn y bati los
huevos tras agujerear las yemas para desparramarlas bien. Les pongo
algo? Mir por encima los frasquitos de especias. Mmm un poco de
sal y pimienta. Espolvore un pellizco de ambas al tiempo que segua
batiendo. Ok tiene buena pinta.
Encendi los fogones y dej que se calentaran las sartenes.
Me pregunto si habr que echarles algo antes Se acord de cuando
vio el programa de televisin de cocina de Louisiana en uno de sus
ltimos vuelos, y que el cocinero haba puesto media barra de mantequilla
. Oh cierto algo para que no se pegue vale. Coje una vez ms
hacia el refrigerador y sac la mantequilla. Cort un cubo de tamao
considerable y lo dej caer en la sartn, que empez a humear, salpicar y
sisear de forma amenazante. Ey!
Chino ladr y se escondi bajo la mesa.
Vale tranquilidad Reparti la mantequilla por toda la superficie de
la sartn y observ cmo se funda. Nunca te avisan de estas cosas
murmur mientras verta los huevos y bajaba el fuego. Despus, puso las
salchichas en la otra sartn.

Chino, creo que tengo esto bajo control coment Dar revolviendo los
huevos con la cuchara de madera. S fjate se estn solidificando
Hizo una pausa y dio una vuelta a las salchichas en cuanto stas
empezaron a sisear. Eh huele bastante bien, no? Baj la vista y
descubri a la cachorro pegada a su pierna. Eso es un s. Revolvi
los huevos un poco ms. Bueno ahora estn pasando de gelatinosos
a slidos. Quit la cacerola del fuego con aire triunfal Ahhh!!
exclam, dejando caer a medias la sartn y apagando la lumbre
apresuradamente. Mierda quema.
Se puso a buscar desesperadamente algo con lo que poder agarrar la
sartn sin peligro y se las ingeni para apartarla del hornillo y depositar
los huevos en el plato.
Bien por ahora vamos bien. Devolvi su atencin a las salchichas y
las movi levemente. Bueno, parece que estn calientes. Acto
seguido, les dio media vuelta. Oh dorado lo consegu dorar y
servir. A m me parecen bastante doradas.
Las dej hacerse un poco ms mientras meta unos pedazos de pan en la
tostadora y la encenda.
Pues nada, ya no hay vuelta atrs dijo, asintiendo con energa. Si se
me va de las manos, Kerry se har con la situacin antes de que este
condenado cacharro accione la alarma de incendios. Regres a las
salchichas, cronometrando mentalmente el pan. Las puso en el plato
junto con los huevos y acto seguido caz las rebanadas al vuelo. Eh
lo estamos haciendo muy bien, Chino lo estamos haciendo bien y es
la primera vez que
Un leve carraspeo interrumpi su monlogo y, sobresaltada, mir a su
espalda para descubrir a Kerry apoyada contra el marco de la puerta
ataviada con una camiseta larga hasta los muslos y el pelo ligeramente
alborotado.
Qu ests haciendo?
Dar sinti una tonta sonrisa abrirse paso en su cara mientras observaba a
su adormecida amante, que la segua mirando con aire perezoso.
Em
Kerry entr en la cocina y se qued mirando el plato, repleto y
agradablemente humeante.

De dnde ha salido esto?


Dar le ofreci el plato.
Lo he hecho yo anunci con orgullo. Iba a darte una sorpresa en la
cama, pero
Kerry tom un pedacito de huevo y lo mordisque.
Mm susurr dirigindole a Dar una mirada de sorpresa. Est muy
bueno. Arrebat el plato de las manos de su amiga y lo dej sobre el
mostrador mientras sus ojos viajaban por el cuerpo de Dar.
"He cerrado acuerdos de millones de dlares que no me haban hecho
sentirme tan bien", reflexion Dar en un momento de silenciosa lucidez.
Slo me faltan las tostadas afirm mudando de posicin torpemente y
colocando el pan. Entonces, sinti una clida mano en su costado
desnudo. S?
Escucha Kerry se acerc y le dio un suave beso en el ombligo. Yo
llevar esto fuera, y t se interrumpi alargndole el mvil llama
al Dr. Steve concluy acaricindole el brazo. De acuerdo?
Hoy estoy mucho mejor objet Dar esperanzadamente. De verdad
Kerry lo estoy esta rodillera ayuda mucho.
Los ojos verdes de la joven la miraron fijamente, casi sin pestaear.
Dar, por su parte, suspir.
Est bien Contempl a su amante mientras levantaba el plato y lo
llevaba al balcn, y fue tras ella cojeando, agradecida de poder sentarse
en una de aquellas sillas ovaladas mientras Kerry regresaba con el caf y
algunos cubiertos. Se qued pensando un minuto, despus marc un
nmero de telfono y esper a que le atendiesen. Hola s, por favor.
Esper. Es para el Dr. Steve dejar mi nmero. Lo dio junto con su
nombre. Me di un pequeo golpe en la rodilla ayer y slo quera que le
echara un vistazo. Escuch durante un momento en silencio. De
acuerdo, gracias. Colg el telfono al tiempo que Kerry ocupaba su silla
. Contenta?
Kerry atraves con el tenedor un pedazo de salchicha y se lo ofreci.

Dar, no hay ninguna necesidad de que ests mal. Observ a su


amante masticar la salchicha y tragrsela. No hay avena?
No no he hecho me ha parecido tentar demasiado a mi suerte le
inform Dar. ste es mi lmite.
Una suave risita.
Bien, est delicioso Me has impresionado. Prob los huevos.
Deliciosos, en su punto y sin trozos de cscara Perfectos.
Dar baj la vista.
Sola observar a mi padre cuando los haca coment en voz apenas
audible. Es una de sus pocas especialidades y no lo haca para
cualquiera slo para las personas que realmente le gustaban.
Kerry mastic alegremente.
Oh entonces ya puedo estar segura de que he sido aceptada? Sus
ojos centellearon. Ahora que has hecho el desayuno slo para m?
Una pensativa sonrisa se form en los labios de Dar.
No s eres la primera persona para la que hago algo. Son el
telfono y lo atendi. S?
Kerry se qued pensativa, con las pas del tenedor entre los dientes. De
repente, al escuchar las palabras de Dar, los huevos parecan saber de
otro modo. Aquello no tena nada que ver con la comida, pero s con el
hecho de que Dar la aceptaba de buena gana como parte de su vida.
Como parte de s misma.
S hola Dr. Steve. Dar se reclin en el asiento y apoy el pie
cuidadosamente contra la barandilla del balcn mientras estudiaba con
detalle la articulacin cubierta por la rodillera. No yo estbamos
haciendo senderismo ayer por el norte del estado y tuvimos un pequeo
accidente me disloqu la rodilla y se me ha puesto de todos los colores
posibles. Escuch con atencin la voz al otro lado del telfono. No
no, nada de hospitales no la tengo tan mal, slo me duele un poco.
Otra pausa. No bueno, s. La voz de Dar adquiri un leve tono de
resignacin. S eso es bueno, no, no puedo. Esta vez, los
hombros de la mujer cayeron, revelando una actitud de profundo
abatimiento. Vale s no, le ver all. Suspir. S, dentro de una

hora est bien De acuerdo, adis. Colg y dirigi a Kerry una mirada
de soslayo. Nada, que quiere hacerme una radiografa.
Bien por l respondi Kerry. Creo que es una magnfica idea. Le
ofreci un poco de huevo revuelto en el tenedor. Una hora entonces?
Bien tengo ganas de conocerle.
Una sonrisa renuente apareci en el rostro de Dar.
l tambin tiene ganas de conocerte admiti. Bueno por lo menos
es en su consulta. Se reclin, dejando que la luz del sol baase su
cuerpo. Qu es lo peor que me puede hacer, eh?
***
Dar se encontraba sentada en silencio sobre la camilla, apoyada sobre las
manos y contemplando su rodilla con aire malhumorado. El Dr. Steve le
haba hecho lo que le pareca como unas cien radiografas y ahora se
haba retirado a su sala de estudio, a hacer lo que fuera que hiciese para
sacar la informacin necesaria de las placas. Por lo menos no se haba
tenido que poner una de esas condenadas batas ya que, despus de todo,
el problema estaba en la pierna, y previsoramente se haba hecho con un
par de pantalones cortos antes de salir de casa.
Kerry, a peticin suya, la haba dejado sola y se haba marchado a
comprar algunas cosas que necesitaban, prometindole antes que la
compensara por estarse portando tan bien, y que regresara lo ms
deprisa posible para recogerla en la consulta. Un sonido la alert y vio al
Dr. Steve entrar al cuarto, ataviado con un chaleco de color rojo chilln,
camisa azul de jugar al golf y bermudas caqui.
Bueno deme primero las malas noticias.
Dar, por qu siempre te tienes que poner en ese plan? dijo el Dr.
Steve, agitando un dedo ante ella. Eres una pesimista empedernida
dnde est ese encantador modelo de virtud tuyo?
La mujer de pelo negro baj la vista hacia el suelo.
Si esperas lo peor, cuando lo que ocurre no es tan malo te llevas una
agradable sorpresa inform al mdico. Y Kerry llegar en cualquier
momento.
Mmhmm bien. Levant dos de las radiografas y las coloc sobre
un panel luminoso. Me cuentas otra vez cmo te has hecho esto?

Dijo trazando cierta zona iluminada con su pluma. Tienes una


compresin de la articulacin aqu y aqu, y un estiramiento de los
tendones aqu y aqu Como si hubieras estado dndole patadas a un
coche. Y no lo has hecho, verdad?
Dar suspir.
No hubo un corrimiento de tierras la cada fue de unos cincuenta
pies, ms o menos y aterric mal. Se levant de la camilla y avanz
cojeando por la habitacin. Tengo algo roto?
El doctor estudi la radiografa con atencin.
No lo parece, amiga ma dijo dando una palmaditas en el brazo de Dar
. Eres afortunada si hubiese sido una lesin de las malas hubieras
necesitado reconstruccin.
Dar hizo una mueca de dolor.
Mm entonces qu hago? Tomar aspirina hasta que me deje de
doler? Regres a la camilla y se sent, aliviando el peso en la pierna.
Oh no no has tenido "tanta" suerte, Dar ri el Dr. Steve. Te voy
a poner una rodillera ms restrictiva, y un precioso par de muletas.
Ah ah nada de muletas objet Dar de inmediato. Odio esas cosas.
Dar
Los dos se giraron al escuchar unos ligeros golpes en la puerta.
Adelante invit el Dr. Steve, sonriendo cuando Kerry asom la cabeza
adentro. Qu tal? Le sonri. Entra entra
Kerry entr y le devolvi una tentativa sonrisa antes de que sus ojos
saltaran al rostro de Dar.
Cmo va?
Dar exhal.
Kerry, ste es el Dr. Steve. Alz una mano en direccin al doctor.
Steve, sta es Kerry.
Encantada de conocerle dijo la joven, dndole un apretn de manos.

Ah yo tambin me alegro de conocerte, Kerry no sabes cunto


dijo el doctor devolvindole el saludo. Bueno, quiz la nica persona
que es capaz de hacer sonrer a este gato terco me ayude a convencerle
de usar un simple par de muletas, no crees?
Eh Dar frunci el ceo.
Ya ests dando problemas? Kerry ri suavemente, fue hasta su
amante apoyndose en la camilla y puso una mano en el muslo de la
mujer. Qu es lo que tiene que hacer? le pregunt al doctor.
Tiene mucha hinchazn y lquido libre en la rodilla explic vivamente
el Dr. Steve. Podemos arreglarlo de dos maneras O esperamos
haciendo que Dar repose y el cuerpo lo reabsorba, o En ese
momento, mostr en su mano una aguja larga y hueca.
Los ojos de Dar se abrieron como platos, pero no dijo nada.
Por eso quiero que se ponga una rodillera, para evitar movimientos
bruscos y convencer aqu a mi buena amiga de que no la sobrecargue y le
d una oportunidad de sanar por s misma.
Kerry se lo qued mirando, y luego dirigi la vista hacia Dar.
Y bien cul es el problema?
Su amante suspir.
Odio las muletas gru. Me romp una pierna cuando estaba en la
universidad y tuve que andar con esos inventos del demonio durante
cuatro meses Casi me vuelve loca.
Ah bueno, Dar slo te pido una semana, eso es todo le dijo el Dr.
Steve amablemente. Venga es eso o estarte metida en la cama todo el
santo da.
Una dbil sonrisa surgi en la cara de Kerry, e hizo que sus ojos
centelleasen con aire travieso.
Hmm susurr la joven, riendo entre dientes. Tmatelo como una
ventaja estratgica, Dar Si te presentas con muletas en el trabajo nadie
se atrever a atacarte.
Unos ojos azules la contemplaron displicentemente.

Kerry suspir.
De acuerdo a ver qu te parece esto Si apareces con muletas y te
atacan, las puedes usar para golpearles en la sala de reuniones. Hizo
una pausa para ver el efecto de sus palabras, y contempl cmo una
inquina sonrisa comenzar a afilar el rostro de Dar. Slo es una semana
Dar exhal son resignacin.
Bueno Me servir de excusa para ir vestida con ropa normal No voy
a llevar una maldita falda y la chaqueta con una rodillera y un par de
muletas cedi finalmente. Y no pueden oponerse, ya que la culpa fue
de su maldita excursin.
Lo ves? Ah lo tienes. Kerry se volvi y le gui un ojo al Dr. Steve
. Y ahora qu?
El doctor se ri entre dientes.
Tmbate, Dar voy a ponerte esa rodillera y te dar un minuto para que
te vayas acostumbrando a ella. Sali del cuarto y regres trayendo
consigo una pieza blanca y de aspecto rgido. La desliz por la pierna de
su paciente y la coloc encima de la zona lesionada. Por suerte ests
en buena forma. Le golpe el muslo con los nudillos. Creo que esto
mantendr tu pierna de una pieza. Apret las correas y peg las tiras,
ajustndola con la mxima presin posible. Ya est Cmo lo
sientes?
Dar tens los msculos del muslo y movi la pierna arriba y abajo. Luego
se sent, doblando la rodilla hasta donde fue capaz.
Estable.
Es como se supone que debe estar le dijo Steve alegremente.
Bien deja que busque unas muletas de tu talla las quieres de madera
o de aluminio?
Madera contest Dar con aire ausente, centrando su atencin en la
rodillera. Luego mir al hombre hasta que estuvo fuera del cuarto y se
gir hacia Kerry. Estoy siendo un poco brusca, verdad?
Emm no bueno Kerry se aclar la garganta. Creo que admitir
una debilidad es muy difcil para ti, Dar. Recorri suavemente el brazo
de la mujer con sus dedos. No te gusta hacerlo, especialmente en el
trabajo, y s que esta semana va a ser muy dura.

Dar reconoci silenciosamente que, a fin de cuentas, ella tena razn.


Bueno, ser mejor que me acostumbre un poco a esto Qu te parece
si comemos y luego damos un paseo corto por la playa? le ofreci.
Los ojos de Kerry se iluminaron.
Claro vamos a Joe? Hay un paseo de tablas justo al lado Haba
desarrollado un fuerte gusto por el marisco desde que empezara a vivir
con Dar, y la mera visin mental del men le haba hecho la boca agua.
Adems, era una dieta muy saludable.
Suena bien convino Dar.
El Dr. Steve regres con dos muletas de madera para su "vctima".
Djame ajustarlas primero. Solt la anilla alargando la longitud del
poste y se las entreg.
De acuerdo La mujer puso las puntas de los pies en el suelo y se
levant. Alguna cosa ms, Dr. Steve?
l la mir con aire pensativo.
Quieres algo para el dolor? pregunt por fin.
No decidi finalmente con un suspiro pensativo. Tiendo a confiar
demasiado en esas cosas y no es buena idea contest honestamente
. Con aspirinas me vale.
Steve le dio unas palmaditas en el costado.
Buena chica. Despus le dio un tironcito al pelo rubio de Kerry.
Cudala, de acuerdo? Tom su mano y se detuvo. Y qu tenemos
aqu? pregunt contemplndola. T tambin te caste a ese agujero?
Pues no exactamente. Kerry se frot la oreja. Yo me di un golpe
con algo.
Con "alguien" le corrigi Dar.
Las cejas del Dr. Steve se alzaron.
Ah s? Se ri con ganas, visiblemente sorprendido, llevando a Kerry
hacia una zona bien iluminada del cuarto. A ver deja que le eche un
vistazo.

No se atrevi a protestar bajo la atenta mirada de Dar, as que suspir y


avanz. Hizo una mueca de dolor cuando el doctor le examin los
moratones que luca en el dorso de la mano.
Au
Puedes cerrarla? le pregunt.
Pues la verdad es que no confes Kerry cerrando los dedos a
medias. Slo hasta aqu despus me duele mucho. Se encontr de
repente siendo encaminada hacia el aparato de las radiografas y oy la
suave risa de Dar a su espalda. Por lo menos yo no estoy protestando!
dijo mirando por encima de su hombro mientras el Dr. Steve
posicionaba la mquina.
Finalmente salieron a la soleada calle con Dar maniobrando con cuidado
sus muletas y Kerry acunando su mano, cubierta con una fina venda de
contencin.
No tena ni idea de que un hematoma en el hueso doliera tanto se
quej la mujer rubia. No pareca ser algo grave.
No es nada la imit Dar, fastidindola con una sonrisa.
S, s, s suspir Kerry examinando la venda. Vas a tener que
aprender a cambiarme la venda es la primera vez que me hago algo as
afirm moviendo los dedos. Me alegro de que sea un simple golpe
dijo con modestia, mirando al frente. Vamos estoy oyendo unas
enormes y sabrosas gambas gritando mi nombre.
Bajaron por la calle despacio, evadiendo la muchedumbre que paseaba a
su alrededor, puesto que era domingo. La mayora de los jvenes
avanzaban satisfechos de poder lucirse, y los mayores simplemente
echaban un vistazo, algunos admirados, y otros incrdulos ante la
existencia de cierto estilo de ropa o de conducta.
Kerry contempl a las personas que tena alrededor. A su lado caminaban
dos muchachos jvenes de aspecto muy atltico y con pantalones cortos
que prcticamente revelaban la "religin" a la que pertenecan. Kerry se
ri entre dientes suavemente y agit su cabeza, tras lo cual se disculp
con dos mujeres con las que haba estado a punto de chocar. Ellas le
sonrieron y la miraron con ms detenimiento del habitual, lo que hizo que
Kerry se ruborizara y bajara la vista.
Ocurre algo? inquiri Dar, observando a la pareja que se alejaba.

Em no, no yo slo Kerry se alis la cmoda camiseta blanca y


se ajust pulcramente la hebilla de los pantalones cortos. Ellas
Te estaban mirando? Los ojos de Dar centellearon mientras bajaba
la voz. No las culpes eres muy atractiva. Pase los ojos por el
cuerpo y el pelo de su compaera, que llevaba recogido en una trenza y
dejaba as su rostro totalmente despejado.
Kerry enderez los hombros ligeramente y le devolvi la mirada.
Entonces por qu no te miran a ti? Seal los farrapos desvados de
Dar y el polo carmes. La alta mujer tambin llevaba puesta su gorra de
bisbol favorita, que mantena el pelo negro apartado de su frente y
dejaba salir por la parte de atrs su espesa mata de pelo en forma de cola
de caballo.
Ah ah mirar a un lisiado es de mal gusto le dijo con aire suficiente
. Reljate aqu mirar es como un hobby no le des ms importancia.
Gir hacia una cafetera, agradeciendo que hubiesen llegado al fin,
puesto que haba comenzado a sentir molestias en la rodilla, a pesar de lo
poco que haban caminado desde la consulta hasta all. En realidad, una
semana no era para tanto, si con ello se evitaba aquella maldita aguja de
seis pies de longitud. Sinti un estremecimiento involuntario al
recordarla.
Eh chicas. Una extraa voz llam su atencin y ambas se detuvieron,
evitando chocar con una mujer alta de pelo rojo y la rubia que la
acompaaba. Qu tal?
Dar rebusc en su memoria tratando de ubicarlas. Era la directora del
coro de la iglesia y una amiga suya, tambin de all.
No nos va mal, y vosotras? contest educadamente. El otro da
recibimos el boletn informativo gracias por enviarlo.
No tiene importancia. La pelirroja sonri con ganas. Qu os ha
pasado, chicas? Dijo sealando la pierna de Dar. Habis tenido un
accidente de coche o algo as?
Algo as dijo Kerry sonriendo a su vez. Hola Anne me encanta tu
camisa.
La mujer rubia le devolvi el gesto.

Gracias y qu vais a hacer? Dar una vuelta? dijo, apartndose


del trnsito arrollador.
Las dos mujeres iban vestidas con vaqueros desgastados y camisetas de
la Fiesta de las Artes del mes anterior. Parecan buenas personas.
Vamos a Joe a almorzar y luego daremos un paseo. Dar est
intentando acostumbrarse a las muletas explic Kerry, echando un
vistazo a su alrededor. Y vosotras?
Anne se encogi de hombros.
Pues nada en concreto os importa si nos unimos? dijo dndole un
golpecito a su compaera. Liz me acaba de decir que ya le est entrado
hambre.
Kerry observ la cara de Dar, intentando averiguar su opinin antes de
decir nada. La expresin de la mujer alta era de ligero inters, sin el ms
leve signo de objecin.
Claro sera genial as podrais hablarme del programa artstico que
mencionabais en el boletn.
Caminaron despacio debido a la rodilla de Dar hasta llegar al restaurante.
Una vez all, tomaron asiento cerca de la ventana, que ofreca una buena
vista del mar.
Qudate aqu dijo poniendo una mano en el brazo de Dar. Te traer
un plato vale?
A Dar no le haca gracia todo aquello, pero incluso ella reconoci que
intentar hacer malabares con un plato y un par de muletas resultara
francamente ridculo.
Vale concord reclinndose en el asiento y estirando los fatigados
msculos por la inusual presin. Mir por la ventana hasta que
regresaron las tres. Kerry puso el plato ante ella y sali trotando a por el
suyo. Anne y Liz se sentaron y colocaron las servilletas en sus regazos.
Y dime, Dar qu os ha pasado? pregunt Anne, metindose una
gamba en la boca.
Estbamos haciendo senderismo y hubo un corrimiento de tierras
contest Dar brevemente mientras seleccionaba un pedazo de cangrejo

fro y lo zambulla en salsa de mostaza. Qu tal va el coro? le


pregunt con educacin a Liz.
Mm ira mucho mejor si pudiese convenceros de que os unis
coment Liz, tomando un sorbo de su t dulce.
Dar sonri ligeramente reconociendo el cumplido.
Mi trabajo no me permite comprometerme a algo as explic. Tengo
que salir de la ciudad cada dos por tres. Mir a Kerry, que regresaba y
se sentaba en la silla de al lado con un plato rebosante. No te vas a
quedar con hambre? brome, sonriendo cuando Kerry le sac la
lengua.
Entonces Kerry le dio un buen bocado al pan de ajo. Habladme de
ese programa vuestro hay algunas clases a las que me gustara ir
como esa de pintura al leo, por ejemplo.
Anne se lanz en una entusiasta explicacin y Liz dej los comentarios,
permitiendo a Dar escuchar y comer el plato que Kerry le haba trado. La
mujer rubia se ri de algunos comentarios y frecuentemente alarg la
mano para tocar el brazo de Dar cuando contestaba. sta, se contentaba
con hacer una pequea aportacin a la charla de vez en cuando.
Ah, Dar tienes que probar esto interrumpi Kerry ondeando un
cangrejo de ro ante ella. Te va a encantar toma Arranc una pata,
la zambull en mantequilla y se la ofreci a su amante. Dar sonri
amablemente y se agach para tomarla pulcramente entre sus dientes
masticndola y saborendola. A que s?
Pues s concord Dar mientras todas rean. Su ojo captur un
movimiento extrao y gir la cabeza para descubrir a un fotgrafo en una
de las mesas de fuera, midiendo ngulos y disparando un par de veces.
La mujer de pelo negro pens que probablemente andara buscando
famosos. Se ri suavemente, dej de prestar atencin al hombre de caqui
y se concentr en disfrutar de su almuerzo.
CUARTA PARTE
Esto va a ser un circo dijo Dar mientras se diriga a la oficina con
Kerry caminando a su lado. Creo que voy a hacer un cartel diciendo lo
que me ocurri y me lo voy a colgar al cuello para ahorrar tiempo. El
fro viento, que acompaaba el frente de temporal que se acercaba esa
maana, se agit contra la chaqueta de cuero que llevaba sobre la camisa
de algodn metida en los cmodos pantalones de carga. sa haba sido

una de las pequeas iluminaciones de la maana, a parte de la insistencia


de Kerry en "ayudarla" a ducharse, y ahora esperaba aparecer en la
reunin del comit ejecutivo y ver a sus compaeros inquietos bajo sus
trajes de lana.
Pasaron junto al guardia de seguridad que les salud con una inclinacin
de cabeza y asinti positivamente a Dar, la cual hizo rodar los ojos y se
dirigi al ascensor.
Estoy condenadamente agradecida de que sea temprano coment
secamente la ejecutiva. El ascenso fue tranquilo con Dar apoyada contra
la pared y Kerry entretenida con un pedazo de su vestido que llevaba un
bonito alfiler con una rosa de filigrana y hojas delicadamente remontadas.
Ya te he dicho lo mucho que me gusta este alfiler? murmur.
Unas seis veces. Dar dej que una sonrisa cruzase su cara. De
nada. El da anterior, despus del almuerzo, haban encontrado uno de
esos artistas errantes por el paseo entablado y cada una haba cogido
uno o dos de los bonitos adornos Dar tena un pequeo caballo alzado
sobre sus patas traseras que no llevaba puesto por andar con muletas.
Salieron del ascensor y pasaron por el vestbulo con Kerry un paso ms
adelante para abrir la puerta cuando llegaron al despacho de Dar. Bien,
vamos all.
Mara las mir cuando entraron.
*Buenos das Dios mo, Dar!* la secretaria se levant y mir
fijamente a su jefa mientras la alta mujer se las arreglaba para entrar en el
despacho. *Qu pas?*
Kerry avanz y abri la puerta interna del despacho dejndola abierta.
Un rudo fin de semana brome ligeramente levantando su mano
enyesada. De hecho, acab antes de lo esperado.
Dar exhal.
Es una larga historia, Mara digamos slo que tenemos que estar
preparadas para todas las clases de porquera que van a caer de todos
los tipos de dispositivos de movimiento de aire rotatorio hoy hizo una
pausa y a mitad de la puerta se volvi. Adems de los habituales
desastres de lunes, estoy segura de que Mariana vendr aqu en cuanto
llegue, enredamos las cosas. Se gir y se dirigi a su escritorio. Se
sent en su cmoda silla con una sensacin de alivio y dej las muletas

en el suelo a su lado. Encendi el ordenador con un movimiento vivo y se


reclin en el asiento mientras oa la queda voz de Kerry en la otra
habitacin poniendo a Mara al corriente del el fin de semana. Apareci su
programa de correo e hizo una mueca de dolor observando cmo creca
rpidamente la lista de mensajes nuevos en la pantalla.
Se acord de que acostumbraba a ser divertido. Hasta sola encontrarse
esperando que llegase el lunes, que era cuando la mayora de los
desastres realmente interesantes les haca levantar sus feas cabezas.
Ahora una oreja se centr en Kerry y suspir, ahora tena otras
prioridades. El telfono son y puls un botn.
S?
Dar.
Mariana. Buenos das contest Dar entrelazando los dedos y
reclinndose en el asiento.
No, no lo son. Tenemos un problema declar con un susurro la VP de
Personal. La polica viene de camino. Fabricini ha presentado cargos.
Dar se incorpor apoyndose en los codos.
Present cargos?? Por qu? No le toqu!
No contra ti contest Mariana. Contra Kerry. Por agresin. Le
rompi la nariz.
Oh, debes de estar bromeando la interrumpi enfadada. No puede ir
en serio.
Dar, no estoy bromeando y va en serio, acabo de hablar con l y no va a
ceder. Va a presentar cargos por agresin y una demanda por daos y
perjuicios la voz de Mariana sonaba muy tensa. No s qu anda
buscando, pero
Dar mir el despacho silenciosamente.
Yo s lo s contest. S lo que est buscando. Exhal y asinti
una vez. De acuerdo gracias Mari le dir a Kerry lo que ocurre.
Colg la llamada y se guard la noticia cuando Kerry asom la cabeza en
la oficina.
Voy al piso de abajo a por caf, quieres? le pregunt la mujer rubia.

Claro Dar se oblig a sonrer. Me encantara. Observ a Kerry


salir y se qued estudiando la superficie de su escritorio durante un
momento. Quince aos. Sus ojos se desviaron hacia el reloj dorado que
reposaba en el estante que atravesaba la habitacin, su conmemoracin
de los diez aos. Quince aos. Tom una respiracin y marc un nmero.
Esper a que atendiesen. Sube aqu declar calladamente cuando
contestaron y colg. Esper.
No tardo mucho tiempo. Fabricini entr en su oficina con media cara
tapada por una venda blanca y con la piel cubierta por manchas y
embadurnado de locin. Se sent sin que se lo pidieran y lanz una
carpeta sobre el escritorio con aire silenciosamente triunfante.
Dar lo abri y observ el contenido con un rostro inexpresivo,
seguidamente lo mir.
Qu quieres?
l ni siquiera hizo como que no la entenda.
Te quiero fuera de aqu contest con viciosa satisfaccin.
Dar lo contempl silenciosamente.
De acuerdo respondi simplemente. Llama a la polica, retira los
cargos y lo tendrs.
Oh, no Dar quiero cobrarle mi libra de carne a esa prostituta tuya
contest Steve con una sonrisa.
Retiras los cargos o no hay trato contest Dar. Tienes una demanda
en contra por acoso sexual.
La mantuvo esperando por un largo momento.
Sabes lo dulce que es esto? ronrone. Es perfecto, t ests ah
sentada, completamente desvalida, y yo estoy aqu saboreando cada
segundo. Hizo una pausa. De acuerdo, Dar dejar en paz a tu
pequea pero te quiero fuera de aqu hoy.
Dar mir de lado el correo que acababa de bajar, cuatrocientos nuevos
mensajes.
De acuerdo accedi ofrecindole el mango del telfono. Llama.

Lo escuch hablar de modo encantador con la polica y colgar.


Adis, Dar ha sido un placer trabajar contigo se levant y se
march.
Dar cerr los ojos brevemente. Ahora vena la parte difcil. Cogi el
telfono y marc la extensin de Mari. La VP de Personal atendi
inmediatamente.
Mari.
Dar oh, bien me alegro de que seas t escucha, he estado
discutindolo con Duks, quiz podamos encontrar una manera de
Ya lo arregl la interrumpi Dar. Ha retirado los cargos.
Silencio.
Oh Mari estaba obviamente sobresaltada. Bien yo yo no
pens que se fuera a echar atrs, Dar yo
Y no lo hizo declar quedamente la mujer de pelo negro. Tan slo le
di lo que quera. Tom aire. Dimito. Un suave sonido la hizo levantar
la vista y vio a Kerry de pie en la puerta mirndola en estado de choque.
Voy a hacerlo por escrito hazlo, Mari concluy Dar y colg. Cierra la
puerta.
Kerry obedeci y se encamin al escritorio, donde pos el caf. Se
arrodill al lado de Dar y apoy una mano en su brazo.
Qu quieres decir con que dimites? le pregunt absolutamente
confundida. Dar, qu est pasando?
Unos tristes ojos azules la observaron.
La polica vena hacia aqu, Kerry l present cargos contra ti por
agresin y una demanda por daos y perjuicios.
Y? a Kerry le salt saliva al hablar. Djale que lo haga! Dar, no me
digas que dimitiste por eso yo le yo le qu problemas puedo tener
por haberle pegado? Que van a hacer condenarme a prisin? En el
condado de mi Dade? No lo creo aqu tienes que matar a alguien para
que por lo menos te metan en una jaula.

Kerry no voy a dejar que eso aparezca en tu expediente ni que tengas


que pasar por toda esa porquera con la polica, ser acusada y echada
abajo e ir a las cortes dios sabe que l probablemente consiga un
jurado que le d la razn por no se qu daos y perjuicios acarici la
mejilla de la mujer rubia. No no puedo quedarme quieta mirando
sabiendo que es por mi causa y que lo poda haber impedido.
Dar, no puedes dejarle ganar as protest Kerry furiosamente. No te
voy a dejar hacerlo.
Dar suspir y le acerc la carpeta.
No tenemos otra opcin toc la carpeta con el codo. De todas
formas una de nosotras tendra que salir.
Kerry la mir fijamente y abri la carpeta. Sus ojos cayeron en una pila
fotografas de 8 por 10. Ella y Dar. Paseando, comprando de pie en el
paseo entablado abrazadas. Ella dndole a Dar de su cangrejo de ro. Una
llamativa fotografa de ella mirando a su amante, con una expresin que
incluso Kerry no poda explicar de otra manera que no fuese adoracin.
Oh cerr la carpeta. Bien, entonces, me ir yo, Dar vamos, t eres
mucho ms importante para la compaa que yo esto es ridculo. Mir
a Dar. Puedes llamar a Les? No puedes hacer nada?
Dar estudi sus dedos entrelazados.
No estoy segura de que quiera hacer algo admiti.
Kerry la mir fijamente.
Entonces te ests rindiendo? onde una mano. Despus de
quince aos, as de simple? Agit su cabeza. No me lo puedo creer.
Vamos, Kerry no me arrepiento del tiempo pasado aqu, pero quiz
sea momento para moverse se me est haciendo cada vez ms difcil
mantener el perfil que necesito para esto objet Dar para que la
entendiese. Sin hablar de las repercusiones en mi vida personal, y no
quiero eso en absoluto.
Kerry guard silencio por un momento.
Y qu se supone que debo hacer yo? inquiri finalmente. No
pensars que me voy a quedar en este agujero del infierno sin ti,
verdad? Se levant y pas una mano por su pelo. No me puedo

creer que ests rindindote y dejndole ganar repiti suavemente.


Yo Agit su cabeza y se encamin hacia la puerta interna, la abri y
sali sin una palabra.
Dar estaba silenciosamente aturdida. Aqu estaba ella, haba sido bastante
noble, a su parecer, ponindose entre Kerry y una mala situacin. Pero
Kerry no lo vea en absoluto de esa manera y en lugar de agradecrselo
se iba defraudada. Dar se senta muy desconcertada, pero no tuvo tiempo
de considerar sus opciones antes de que la puerta se abriese
bruscamente y entrase Mariana con su rostro perturbado y enfadado.
T tambin vienes a gritarme? le dijo a la defensiva.
Mariana se detuvo y se la qued mirando.
Estoy aqu para intentar hablar contigo y meterte algo de sentido
comn. Dar, no puedes irte as sin ms.
Por qu no? Dar apoy la barbilla en una mano. Tengo un
contrato de por vida?
No no, Dar, ya sabes a lo que me refiero Mariana tom asiento.
No, no lo s la alta mujer sacudi su cabeza. Estoy en un estado de
voluntad, no tengo ningn contrato firmado, la compaa no me posee, y
no hay ninguna razn por la que no pueda simplemente coger y
marcharme por esa condenada puerta. Dar se levant agarrando sus
muletas y dando pasos por la habitacin. Es lo que l quiere, es lo que
Jos quiere, es lo que Eleanor quiere dios sabe que quiz estoy en su
camino.
Qu? Claro que lo ests, t balbuce Mariana. Alguien tiene que
hacerles frente, Dar, o ellos hundirn la compaa, t y yo lo sabemos.
Por qu yo? Dar se gir y golpe su pecho con un dedo. Todo lo
que hago es ser un blanco, Mari no importa lo que haga, no importa
cuantos jodidos conejos me saque del culo, no importa cuntas cuentas
salve, o cuntos puntos haga que suban las acciones, siempre soy la
maldita perra Dar Roberts no crees que ya estoy enferma y
jodidamente cansada de eso algunas veces? Su voz rozaba el alarido.
Ahora tengo a ese jodido anormal que contrataste que lo nico que hace
es ponerme las cosas condenadamente difciles y no te oigo decirle
alguna maldita palabra, no es as?
Mariana la mir fijamente.

No no dejdselo a esa perra ella lo har tan bien como lo sabe


hacer y lo callar cierto? Dar la rode. Cierto? Tengo que
quedarme quieta y aguantar un evidente ataque personal por medio de
otro empleado y me dices que no me puedo marchar? Que te zurzan,
Mari! Ahora el temperamento de Dar salt. Por qu diablos no le
planteaste cargos por acoso? O por jodida insubordinacin? Se
inclin sobre el escritorio. Permteme decirte una cosa fue
condenadamente afortunado que fuese Kerry quien le pegase, porque si
hubiera sido yo, tendra algo ms que una jodida nariz rota.
Vale vale Dar tranquilzate Mariana levant sus manos
cautamente. Tienes razn.
La mujer de pelo negro se gir y fue hacia la ventana apoyndose en ella
con una mano.
S que la tengo he estado luchando todas las batallas aqu durante
mucho tiempo, todos los dems se han olvidado cmo declar
sosegadamente. Bien, tendris que encontrar a otro que luche por
vosotros. Dej su cabeza descansar sobre el vidrio calentado por el sol
. Yo estoy cansada de hacerlo.
Silencio.
Entonces esto es slo una excusa, verdad? pregunt Mariana
quedamente.
Dar contempl las olas verdes y azules.
Quiz.
Una suave exhalacin.
Qu te ha pasado, Dar?
Era casi cmico.
Me he dado cuenta de que ah fuera hay ms para vivir que en el
prximo e-mail, Mari Dar resopl suavemente. Desgraciadamente
para la compaa. Se gir. No me voy a quedar mirando mientras ese
bastardo ataca a Kerry y puesto que t no hiciste nada al respecto, lo
har yo. Una pausa. Lo he hecho. Incluso si la propia Kerry
protestaba. Tan slo esperaba que la mujer rubia la perdonase.
Mariana se reclin en la silla y exhal.

S que piensas que todo esto es por mi culpa, Dar y lamento que
pienses eso. Levant la vista pero la mujer alta no hizo que sus ojos se
encontraran. Tal vez tengas razn debera haber saltado encima
antes deteniendo todo esto cuando comenz simplemente pensaba
que lo tenas bajo control, y que si yo interfera, se volvera peor. Hizo
una pausa para darle a Dar la oportunidad de hablar. Al ver que la otra
mujer no lo hizo suspir. De esta manera, tambin debera haberos
separado a ti y a Kerry cuando me di cuenta de cmo os mirabais la una a
la otra.
Continu sin responder.
Pero eso lo deberas haber hecho t misma continu Mariana. Y si
lo hubieras hecho, no estaramos sentadas aqu ahora.
La cara de Dar no mud su expresin.
Sigue. chame todas las culpas murmur la mujer de pelo negro.
Ya lo hice y ahora estoy haciendo algo al respecto Cul es tu
problema?
Ella no tuvo oportunidad de responder porque la puerta se abri y Jos
entr.
Qu es eso que he odo? Dimites? pregunt Jos con voz
incrdula.
S contest Dar. Ya puedes encomendar la comida para la fiesta,
Jos felicidades. Ganaste escribi un mensaje en su programa de
correo y lo envi. Ya est acabo de comunicrselo a Les eso lo har
definitivo. Se levant y agarr su maletn, sac su porttil y lo dej en el
escritorio No tengo muchos objetos personales aqu. Tom sus
delfines y mir sus peces luchadores. Ver si Mara quiere quedarse
con esos dos. Puso su insignia y su busca encima del porttil.
Espera espera dijo Jos levantando una mano Qu quieres
decir con que gan?
Dar lo mir fijamente.
No era esto lo que queras? Contrataste un tipo que sabas que era un
antiguo enemigo mo y le diste instrucciones explcitas de encontrar mi
punto dbil y explotarlo. Lo hizo. Me marcho, t ganas su tono era fro y
sarcstico. Felicidades y buena suerte espero que fastidies la
compaa de mala manera, tendrn que revocar la oficina entera.

Yo no hice
Por supuesto que lo hiciste Dar dispar de vuelta Quieres ver el email que le enviaste?
El telfono son.
Dar, Mark en la lnea *nmero uno* la voz de Mara emergi.
Gracias, Mara puedes llamarme un taxi por favor? contest Dar
crispadamente.
*S* la secretaria son confundida.
Gracias Dar puls el botn. Qu pasa, Mark?
La lnea central nororiental est abajo declar el jefe de MIS. No
consiguen localizar el problema.
Dar tom aire.
Encuentra a otro para arreglar eso, Mark. Ya no es mi problema
contest con tono uniforme. Dales ms o menos una hora para
encontrar a alguien que me sustituya.
Hubo silencio durante casi treinta segundos enteros.
Entendido respondi finalmente Mark y colg.
Dar colg su cartera del hombro y mir alrededor.
Bien, me voy a casa declar rotundamente. Que os lo pasis bien.
Coje hacia la puerta, la abri y desapareci tras ella. Mariana estaba de
pie junto al escritorio con el rostro arrugado por la preocupacin.
Mara
La mujer cubana rode el escritorio y se le acerc.
Te vas? Por las buenas? le pregunt visiblemente perturbada.
Eso me temo contest amablemente. Gracias, por todo, Mara, eres
una buena persona y aprecio todo lo que has hecho.
Mara retorca sus manos. Se acerc ms y abraz a Dar.

Que dios te bendiga, Dar este lugar no te merece mir a Dar que
sala del despacho en ese momento. Y t eres un pedazo de *caca*. Y
espero que dios te mande atropellar ah fuera con un autobs. Fue
hasta su escritorio, cogi su bolso y sali dando un portazo.
Dar la sigui en silencio. Se dirigi por el silencioso corredor hacia el
ascensor cuyas puertas se abrieron cuando de acerc. Entr y se gir
apoyando la espalda contra la pared posterior cuando se cerraron las
puertas y empez a moverse.
***
Kerry volvi a su despacho y se sent. Estuvo mirando fijamente su
escritorio durante mucho tiempo sin moverse.
No me puedo creer que haya hecho esto suspir finalmente. No me
puedo creer que lo halla hecho sin ni siquiera hablar conmigo sobre
ello como si fuese una especie de cra que necesite ser protegida o algo
as Se levant y comenz a dar pasos de un lado a otro.
No puedo dejar que lo haga.
Pasos, pasos, pasos.
S que piensa que lo est haciendo por las razones adecuadas
suspir. S que quiere protegerme de toda esa porquera legal pero lo
que ella no comprende es que yo estoy polticamente mucho ms a salvo
de lo que ella piensa se olvida de quin es mi padre.
Ojos verdes contemplaron la ventana.
De acuerdo entonces, qu diablos es lo que voy a hacer?
tamborile el escritorio con sus dedos La primera cosa que necesito es
encontrar aliados Consider el telfono. Lo cogi y marc un nmero.
Toc al otro lado varias veces saliendo a seguir un buzn de voz.
Maldita sea, Mark dnde ests?
Su pregunta fue respondida de una manera inesperada al abrirse la puerta
y entrar Polenti con una mirada de enfado en su rostro.
Oh me oste.
Qu demonios ocurre? pregunt Mark poniendo las manos en sus
caderas Lo ha dejado?

Kerry se sent en su escritorio.


Es complicado, pero esencialmente, s lo ha hecho cruz los brazos
. La cuestin es, qu vamos a hacer al respecto?
Espera un segundo podemos empezar por un "por qu"? Mark
levant una mano No quiere decir que no est contigo en eso de hacer
algo, pero me gustara saber que libro me estoy leyendo antes de saber la
pgina por la que vamos.
Kerry frunci los labios.
El contexto? Lo ha hecho porque Steve Fabricini me iba a causar
grandes problemas y ella lo cambi por su puesto de trabajo.
Mark la mir con curiosidad.
Lo s pero no la voy a dejar irse as reconoci Kerry. Por eso
primer punto, cuntos problemas puedes crearle?
Mark se sent y puso las manos entre sus rodillas.
Problemas? Bueno puedo expulsarlo de la red y reencaminar su
mapa de navegacin para que no pueda encontrar sus archivos.
Kerry se inclin hacia delante y atrap su mirada.
No, Mark no ese tipo de problemas. Los de verdad sus ojos verdes
centellearon. Esos en los que s que eres muy bueno.
l se aclar la garganta y pestae ante ella sorprendido.
No pens que t bueno, vale, puedo causarle muchos problemas,
por?
Kerry sonri.
Me gustara que le causases tantos problemas como humanamente
puedas, vale? cont con los dedos Estoy hablando de tarjetas de
crdito, impuestos, carn de conducir, legales, utilidades todo.
El maxilar de Mark se descolg.
Estas hablando en serio?
Ella asinti.

Estoy hablando en serio.


Uau se frot la nariz. Juegas sucio La mir con una jovial sonrisa
. Eso me gusta Se levant Qu vas a hacer t?
La cara de Kerry se endureci y sus ojos se volvieron fros y
calculadores.
Voy a hacerles entender lo indispensable que ella es le dijo la mujer
rubia rodeando su escritorio y buscando algo en su pantalla. Veamos,
donde estaba oh, vale, s, aqu est Marc un nmero en su telfono
que fue atendido al segundo toque. S, soy Kerry Stuart del
departamento de Operaciones en Miami necesito hablar con Les
Roesenthal, por favor Una pausa. Es urgente Puso el telfono en
espera. Comienza por cortarle la electricidad, Mark me gusta la idea
de l caminando por el sensible moho.
Mark sonri.
Si, seora sali trotando por la puerta cerrndola al salir.
Kerry asinti hacia la puerta sonriente.
Te las vers conmigo. Eres una lastimosa muestra de medio asado de
perro.
Perdone? pregunt una voz de hombre desde el telfono Creo que
no la entend Srta. Stuart?
Lo siento estaba hablando con otra persona dijo Kerry con una
embarazosa sonrisa. S, es el Sr. Roesenthal? Creo que tenemos que
hablar.
***
Una gaviota solitaria volaba en crculos sobre la playa montando las
clidas rfagas de aire. El agradable silencio y el cuchicheo de las olas
eran los nicos sonidos que llegaban a los odos de Dar mientras se
encontraba sentada en el porche con la rodilla en alto sobre una silla
cercana. Su cabeza descansaba contra el vidrio mientras contemplaba la
gaviota con ojos medio cerrados.
En la mesa haba una botella de vino dulce por la mitad, con un vaso al
lado. Dar alz un brazo y volvi a llenar el vaso. Bebi un sorbo, el cual
hizo recorrer el interior de su boca antes de tragarlo. Chino estaba

durmiendo en el suelo de azulejo cerca de sus pies. Se haba quedado


exhausto tras sus bufonadas de alegra al ver la inesperada llegada de
Dar.
El telfono haba sonado varias veces dentro de la casa, pero Dar decidi
ignorarlo prefiriendo quedarse mirando el horizonte y evaluar sus
opciones.
Se senta extraa por no estar trabajando. Le pareca aun ms extrao el
no estar segura de si la decisin que haba tomado haba sido la correcta
y no una fundada en una reaccin por el tirn de la rodilla y por la
percepcin del ataque a Kerry. Saba que le deba una disculpa a Mariana,
pero supona que podra llamar a la VP de Personal luego a su casa,
cuando estuviese fuera de la compaa. Bebi otro sorbo de vino. Mir su
telfono mvil cuando ste comenz a sonar.
Ah me pregunto quin ser, Chino. Agarr el telfono y lo abri.
S?
Hola.
Dar sinti una mansa ola de alivio pasar por ella. Hola. La voz de
Kerry estaba tranquila, le faltaba el toque de enfado que haba tenido
antes. Siento haberme ido sin hablar contigo.
Mm s, eso fue un poco decepcionante le dijo Kerry suavemente.
Dar no saba qu decir al respecto, por eso se mantuvo en silencio.
Ests en casa? pregunt Kerry.
S.
No has respondido el telfono.
Lo s estoy fuera en el porche con Chino respondi la mujer de
pelo negro. Entonces ya te dieron mi despacho?
Una suave risa le respondi.
Bueno, puesto que me fui de una reunin donde le dije a dos de los VP
antiguos que me besasen el culo, probablemente no est entre mis
posibilidades hoy.
Mmm. Oscuramente, eso alegraba a Dar. A qu dos?

Jos y Eleanor Mariana se fue a casa respondi Kerry. Y yo


tambin me voy desde que toda la divisin se ha puesto de huelga no
hay necesidad de que me quede aqu.
Mm eso est bien espera. Dar se incorpor. Qu?
Debe de haber sido algo en la cafetera cincuenta y dos personas de
operaciones, casualmente, todas se han puesto enfermas y se han ido a
casa le cont Kerry alegremente.
Dar suspir.
Kerry es un bonito gesto, pero va a crear problemas a todos
inform a su amante.
Dar, no les ped que lo hicieran regres la voz de Kerry. Creo que
no comprendes cunto te respeta esta gente Mara present su
dimisin, hay diez ms pendientes incluyendo la de Mark, y el servicio de
Personal ha sido bombardeado con cartas oficiales de censura contra
Fabricini aludiendo de todo, desde robo hasta intento de violacin.
Oh murmur Dar.
Y su automvil se ha quedado codificado.
Oh con un nfasis diferente.
Y le han rajado los neumticos.
Ah Kerry
Y le han cortado la electricidad, telfonos, gas y agua.
Kerry alarma ahora.
Y han cancelado sus tarjetas de crdito.
Eh!
Su cuenta de ahorros ha ido a parar a una fundacin de mujeres y
nios.
KERRY!
Esa ltima era de broma dijo Kerry riendo entre dientes.

Vamos te vas a meter en muchos problemas le dijo Dar con tono


grave.
S soy perfectamente capaz de meterme y salirme de ellos, Dar no
necesito que te lances sobre las situaciones por m respondi Kerry
seriamente. Me siento halagada de que te hayas ido por m, sabes?
No tena respuesta para aquello. Dar?
S contest Dar quedamente. Lo siento supongo que me las
arregl bastante mal para solucionar esto contempl la gaviota
displicentemente. Quiz debera haberme quedado en casa hoy.
Dar?
S?
Te quiero.
Una dbil sonrisa asom rpidamente en los labios de Dar.
Yo tambin te quiero hizo una pausa. Disculpa si exager.
Disculpa aceptada, si me perdonas de antemano por intentar que
cambies de idea.
Dar sonri ligeramente triste.
No creo que sa sea mi opcin, amor.
Kerry ri entre dientes.
Por qu te res? inquiri Dar con curiosidad.
Te ver en unos minutos respondi su amante. Ciao.
Dar se qued contemplando el telfono.
Qu estar tramando ahora? le pregunt a la soolienta Chino que
mene la cola en respuesta.
***
Kerry abri la puerta y la cerr tras ella. Escuch una lucha de pequeas
patas contra las baldosas del suelo y sonri cuando Chino se contorne
para atacar sus pies.

Eh cielo se arrodill y recogi a la cachorro Ohhh te ests


haciendo grande, eh? Te gust estar hoy en casa con mam Dar?
Encontr el aguacate de mam Kerry en el fondo del frigorfico
coment Dar apoyada sobre la puerta de la cocina. Tuve que raspar
guacamole de algunos sitios interesantes.
Kerry ri y frot el estmago de la cachorro.
Ohhh chica mala. Se levant y sigui a Chino, dej su maletn y fue
hacia Dar. Desliz sus brazos alrededor de ella y la abraz. Que da de
perros.
Dar tambin la abraz.
Habra estado de acuerdo contigo hasta hace cinco segundos sinti
una sensacin de alivio. Escucha ped algo de comida del club
supuse que sera una mala noche para cocinar.
Mmmmmmm Kerry enterr su cara en el suave tejido de algodn de
la camisa que se haba puesto Dar. Con tal de que pueda comer justo
aqu, me parece genial. Pas una mano hacia arriba y hacia abajo por el
costado de Dar y la volvi a abrazar.
Dar se calent alegremente en la calidez. El caos de sus tripas se alivi
por primera vez en ese da. Pleg sus brazos alrededor de la pequea
mujer y enterr su cara en el suave pelo rubio rindindose a la necesidad
de sentirla.
Me alegro de que no sigas enfadada conmigo coment suavemente.
Kerry le dio unas palmaditas en el costado.
No estaba realmente enfadada quiero decir, estaba enfadada por lo
que haba ocurrido, pero despus de todo, lo hiciste por m, as que
cmo me poda enfadar? inclin su cabeza hacia atrs y consider a
Dar. Y hum tuve que or algunas historias de horror sobre la crcel
del condado de Dade que me cont la ayudante de Mark que pareca
que saba una cantidad no habitual de historias sobre ello y hum
Hizo una pausa y solt aire. Lo que estoy intentando decir, bastante
mal, es que me alegro de haberme ahorrado esa particular experiencia.
Dar sonri.

Yo tambin me alegro repos sus antebrazos en los hombros de


Kerry. No lo tena planeado pero cuando o lo que l haba hecho
Sacudi su cabeza suavemente. No poda dejarle que siguiera con ello.
Kerry se enderez y pas una mano por el pelo negro de su amante
disfrutando del sedoso tacto.
Lo s pero se detuvo abruptamente y toc con suavidad el lado de
la cabeza de Dar. Hey.
Dar hizo una mueca de dolor y apart un poco la cabeza.
Au.
An tienes un golpe ah persisti Kerry aliviando el toque y
limitndose a examinar la superficie con las yemas de los dedos.
Duele mucho?
Dar cerr los ojos brevemente y los abri.
Duele, un poco admiti. Como la pierna un dolor poco intenso
pero molesto.
Kerry le observ los ojos desde ms cerca.
Dar, ven aqu junto a la ventana un momento. Esper a que la mujer
de pelo negro obedeciese, despus se puso de puntillas y mir fijamente
los iris azul claro. Cierra los ojos. Dar lo hizo. Vale, brelos. Las
pestaas se abrieron temblorosamente. Dar, tu pupila de este lado est
reaccionando de forma diferente a la otra.
Mm Dar cabece desenvueltamente. S supuse que me podra
haber golpeado con algo en ese sitio.
Kerry cogi su cara con las manos.
Creo que deberas ir a examinarte eso declar con firmeza mirndola
fijamente desde ms cerca cuando Dar empez a protestar. Dar, ests
actuando de una manera diferente desde que pas lo del hundimiento de
tierra.
Qu? Las negras cejas se juntaron. Qu quieres decir?
Kerry suspir, sin saber cmo explicarse.

Ests diferente al principio pens que fue el viaje, pero incluso


cuando estamos en casa ests diferente no s no eres t misma.
Dar lo consider. Se encogi de hombros.
Me encuentro bien objet.Yo slo call. He estado un poco
en baja forma, pero Levant una mano. Se me pasar en un par de
das.
Ven aqu. Kerry la cogi de la mano, desliz un brazo de apoyo
alrededor de Dar y la ayud a cojear hasta la cama, donde se sentaron las
dos. Cogi las manos de Dar con las suyas mirando a su amiga, quien la
observaba con abiertos y casi ansiosos ojos azules.
Dar, confas en m?
Los ojos se ensancharon un poco.
Claro que confo Por qu?
Por favor, vamos a llamar al Dr. Steve le pidi Kerry suavemente.
Me sentir mucho mejor si l le echa un vistazo y dice que todo est bien.
Dar la estudi confundida.
Pero Kerry estaba seria, poda verlo. Y, a decir verdad, el molesto
dolor de cabeza estaba empezando a acabar con ella. De acuerdo. Se
encogi de hombros ligeramente. Me parece una prdida de tiempo por
un pequeo golpe en la cabeza, pero si te hace sentir mejor
***
Kerry apretaba las manos y estudiaba el dolorosamente limpio azulejo de
la sala de espera del hospital Monte Sina que estaba en la playa. Su
pequea carrera hacia el consultorio del Dr. Steve haba llevado al pedido
de examen de un TAC, contra las vehementes protestas de Dar, lo que le
haba supuesto usar todos sus considerables poderes de persuasin para
traer a su amante hasta aqu.
Exhal, mientras sus dedos tiraban de la costura de sus pantalones. Dar
ya llevaba all dentro como una hora y empezaba a preocuparse. Esto
dura tanto tiempo? Qu estarn haciendo?,o, estar Dar luchando
contra ellos y por eso est tardando una eternidad?

Una suaves pisadas le hicieron salir de la solitaria vigilia en la que se


encontraba tras las ocupadas horas en la sala de espera de radiologa.
Una alta figura, con un andar extraamente familiar, se diriga hacia ella.
La figura llevaba una sudadera con capucha. Kerry solamente lo haba
visto una vez, pero lo reconoci inmediatamente. Se levant y avanz un
paso tranquilizndose cuando l le extendi la mano.
Hola jovencita pronunci con lentitud la spera voz cuando se le
acerc.
Sr. Roberts susurr Kerry. Dios, me alegro de que est aqu. Lo
abraz impulsivamente. Dar est ah dentro hacindose un examen en
la cabeza.
l respondi torpemente al afecto fsico de Kerry.
Tiempo muerto brome dbilmente. Qu ha hecho la pequea
bicho esta vez? Ech un vistazo alrededor y se sent junto a ella.
Estaba aqu recogiendo algunos medicamentos hasta que te vi entrar.
Kerry se lo dijo.
Y yo tambin entr en la funcin levant su mano enyesada. Pens
que ella estaba actuando un poco raro dej su trabajo hoy.
l tosi del susto.
Raro? Eso es ms que raro, pequea esa cabezota ha perdido el
juicio qu le van a hacer?
Ella suspir.
No lo s llevan ah dentro una eternidad probablemente tenga un
ataque envolvi su mano lesionada con la mano buena. Espero que
est bien.
Hey, hey hace falta ms que un golpe en la cabeza para perturbar a mi
nia, ya deberas saberlo Andrew Roberts la tranquiliz torpemente.
Ah Aclar su garganta. Te gusta de veras, eh?
Kerry pestae ante l.
Mucho exhal. Significa todo para m.

Unos claros ojos azules, muy parecidos a los de Dar, la estudiaron


durante un momento.
Eso es bueno eso es realmente bueno ahora no te preocupes, ella
va a estar bien hizo una pausa. Qu le estn haciendo?
Un TAC le respondi Kerry.
Oh, diablos. Andrew juguete con los cordones de su sudadera.
Cuando era una nia, se cay del tejado de la maldita casa tenamos
miedo de que se hubiera roto el cuello, la espalda o cualquier cosa la
transportaron en una camilla de politraumatizados y cuando llegaron al
hospital la inmovilizaron con varas y todo tipo de material.
Kerry asinti.
Para impedir que se moviese, claro
S, bueno era trabajoso la mantuvieron atada para eso debieron
pasar unas condenadas diecisis horas ms o menos casi se vuelve
loca casi rompi la maldita tabla intentando soltarse sacudi su
cabeza. Desde entonces odia los hospitales.
Oh Kerry sinti encajarse varias piezas del puzzle. S eso tiene
sentido, supongo. Se mordi un labio. Le ocurri algo?
No resopl. La condenada nia es mitad de hierro, mitad de goma.
Kerry sonri ligeramente, se gir hacia l buscando con sus ojos su
desfigurado rostro.
Ella le quiere mucho, saba?
Sus hombros cayeron y exhal.
S, lo s es mi nia yo tambin la quiero.
Kerry estudi las baldosas del suelo.
Lo dice como si eso garantizase que los padres aman a sus hijos.
l estaba a punto de responderle cuando se abri la puerta y una
enfermera asom la cabeza.
Srta. Stuart?

Kerry se levant.
Soy yo gesticul acercndose, girndose a medio camino para
animar a Andrew a que se le uniese.
Pero l se haba ido. Kerry suspir y se dirigi a la mujer.
S?
El mdico quiere hablar con usted y despus puede ver a su amiga
le dijo la mujer. Venga por aqu.
El Dr. Steve estaba en una pequea habitacin de examinacin junto a la
pared para observar radiografas y otras pelculas, pero ahora slo tena
pantallas desplegadas del TAC. Se encontraba estudiando una con otro
hombre cuando vio entrar a Kerry.
Ah Srta. Kerry bien bien. Le hizo seas para que se acercase.
Hola. Kerry se detuvo y mir el examen por encima de su hombro. No
significaba nada para ella, slo una gota grande con gotitas ms
pequeas en el centro. Entonces qu es esa cuchara grande?
Exhal. Cmo est Dar?
Ah el Dr. Steve se aclar la garganta. Le tuvimos que dar un poco
de sedante, est descansando cmodamente. Apunt a la pantalla.
Ahora aqu est el problema ese pequeo golpe le produjo una
densidad lquida dentro de la cabeza. Traz una pequea rea
semicircular. Est presionando el cerebro haciendo que las cosas sean
un poco imprecisas para ella ahora mismo.
Oh Kerry envolvi las manos bajo sus brazos. Y entonces qu le
va a hacer?
Bueno, podemos hacer dos cosas podemos intentar que se
reabsorba por s mismo, como, de hecho, parece que es lo que est
haciendo, lo ves aqu? Traz una fina lnea gris. Era ms grande
ahora est ms pequeo. Lo estudi. O podemos abrir por aqu y
extraerlo.
Kerry pestae.
Eso no es peligroso?

Cielo el Dr. Steve cogi las manos de ella entre las suyas. Cuando
se trata de la cabeza, todo es peligroso, entiendes? Cualquier cosa que
afecte la materia gris puede provocar todo tipo de problemas desde
parlisis a problemas de equilibrio, prdida de la capacidad para hablar
es algo muy delicado.
Kerry debi parecer aterrorizada porque l le solt las manos tomando la
cara en su lugar.
Hey no no nada de eso est ocurriendo aqu as que calma la
tranquiliz l apresuradamente. Tranquila ella est bien, y creo que se
va a quedar as, pero, y quiero decir pero, tienes que hacer que se quede
en la cama durante un par de das, hasta que eso disminuya. La mir.
Nada de negocios ahora, Kerry necesita estar tranquila y que no le suba la
tensin arterial ni nada de ese tipo de cosas.
Kerry tom aire.
Puede mantenerla aqu? Es difcil hacer que se quede sentada en
casa. Esto cambiaba los planes. Ahora saba que tena que regresar a la
oficina y, en la medida de lo posible, mantener las cosas unidas el tiempo
suficiente hasta que Dar mejorase. Haba esperado que uno o dos das de
huelga hubiesen bueno tena que enfrentarse a ello. Si se queda
aqu tendr que hacerlo.
l suspir.
Podra pero creo que eso le causara ms stress que mandarla a
casa tiene un gran problema con los hospitales.
Lo s asinti la mujer rubia. De acuerdo la mantendr tranquila,
de alguna manera prometi. Puedo verla?
El Dr. Steve asinti.
Claro slo le di sedante para cansarla antes de que se levantase y se
fuera hace aproximadamente veinte o treinta minutos apunt. Ella
est all
Kerry le dio un apretn en el brazo y fue a travs de las puertas
automticas hasta una pequea antecmara donde encontr a su amante
tumbada en una delgada camilla. Por un momento, se qued all de pie,
mirndola, despus se acerc y cogi la mano de Dar entre las suyas y la
frot calentndola.

Hey.
Lentamente, unos deslumbrantes ojos azules se abrieron y se volvieron
hacia ella.
Oh hey Dar se las arregl para decir. Me drogaron pinchndome
algo en el culo murmur. Puedo irme ya?
En unos pocos minutos le anunci Kerry suavemente. Tienes un
bulto dentro de la cabeza como el que tienes fuera.
Dar se tom un minuto para digerir la noticia.
Malo?
Mm no no lo creo el Dr. Steve dice que slo necesitas reposo por
unos das te va a dejar ir, pero tienes que prometer que sers buena, y
que estars muy tranquila.
Mal momento una dbil sonrisa irnica resbal por la cara de Dar.
Yo creo que es un momento estupendo discrep Kerry. l habl de
una semana eso dar tiempo de sobra a la compaa para darse cuenta
de qu es lo que haces por ellos. Hizo una pausa. Y por qu no
pueden hacerlo sin ti.
Dar neg ligeramente con su cabeza.
Todos somos reemplazables, Kerry.
Pueden poner a alguien en ese despacho, pero nunca podrn
reemplazarte, y ambas lo sabemos respondi Kerry acariciando la
mejilla de Dar y quitando el desordenado pelo de su frente. Y creo que
eso es algo que hace que te guste tanto ese trabajo, cierto? Observ
una gota en los ojos de Dar. No desistas de ello, Dar arreglaremos las
cosas Les an no ha hecho nada respecto a tu dimisin.
Los ojos azules pestaearon lentamente.
Cmo lo sabes?
Kerry sonri.
Porque me lo dijo l quiere hablar contigo primero. Viene hacia aqu
mantuvo sus suaves caricias. Me dijo que t eras el corazn de la

compaa, y su empleada ms estimada, y que se maldecira si se


quedaba sentado dejndote marchar sin ms.
Hablaste con l? Dar intent no parecer adulada por el cumplido
pero no pudo evitar una pequea sonrisa.
Oh s claro que lo hice de hecho, le llam y le estuve gritando unos
quince minutos le cont Kerry. Le dije lo cerdos que eran Jos y
Eleanor, y lo que senta sobre Steve, lo que pas durante el fin de
semana, y cmo haba sido un milagro que t no lo hubieras enterrado en
un hoyo y lo hubieras dejado all, y cmo yo lo haba fastidiado todo por
no controlar mi temperamento.
Dar se la qued mirando fijamente, muda.
Y que maldita sea si iba a dejar que t te vieses forzada a dimitir por
algo que yo haba hecho continu Kerry. Que eso no era justo.
La mandbula de Dar se movi varias veces antes de emitir ningn
sonido.
Y qu dijo l?
La frente de Kerry se arrug.
No s si es un cumplido o un insulto, pero dijo que formbamos un
equipo perfecto.
Lentamente, la cara de Dar se cubri con una sonrisa y comenz a rerse
suavemente.
Fue un cumplido le asegur a la mujer rubia. Kerry, eres fantstica.
No, no lo soy slo estaba furiosa suspir. Estaba enfadada y
frustrada, no me importaba lo que pudiera pasar quiero decir, iba a
presentar mi dimisin de todas formas, por lo que me figur que me
sentara bien expulsando todo eso de m mientras an estaba empleada.
Levant la mirada hacia las diminutas ventanas cuadradas de las dos
puertas que daban a la parte de atrs de la pequea habitacin. Oh
Apunt con el dedo ndice hacia la ventana. Me estaba preguntando
dnde se habra metido.
Quin? Dar medio se haba incorporado y cay hacia atrs al
reconocer la figura encapotada que se deslizaba dentro de la habitacin
. Pap

Shh shh s hey, Dardar Andrew Roberts se acerc y le


revolvi el pelo cariosamente. Las condenadas enfermeras andan
arrastrndose por este sitio no tienen descansos para tomar caf o
algo?
Kerry observ el rostro de Dar mientras sta miraba embobada al alto
hombre. Hey Sr. Roberts, por qu no regresa con nosotras y nos
hace una pequea visita? le ofreci viendo cmo una vida chispa de
entusiasmo apareca en los claros ojos azules de su amante. Es seguro
y con mucha privacidad.
Pap s solamente una hora podramos ponernos al da agreg
Dar con urgencia. Me gustara de veras y a Kerry tambin tiene
mucha privacidad.
Ah Andrew resopl suavemente echando un vistazo alrededor. Lo
s estuve un par de veces, slo para asegurarme que iba todo bien
contigo.
Pero Kerry pareca desconcertada.
Demonios, Dar an no le has dicho qu significa la "s" de seal?
dijo speramente el hombre alto dudando durante un perceptible
momento. Dar se inclin hacia l y le cogi la mano.
Por favor? le pidi simplemente.
l volvi a echar un vistazo alrededor.
De acuerdo os encontrar a las dos abajo pero slo un poco yo
no se detuvo. Yo no me quedo en un sitio por mucho tiempo. Le
dio un apretn a Dar en la mano antes de soltrsela. Tengo que
asegurarme de que llegas bien a casa con tus pequeos huevos
mezclados, Dardar.
Dar sonri abiertamente ante el carioso nombre. Gracias, por alguna
razn todo el mundo parece que hoy estn malditamente empeado en
cuidar de m alz una ceja ante Kerry, quien le sac la lengua.
Hey, guarda tu lengua antes de que la pierdas, jovencita la ri
Andrew. De acuerdo os veo abajo en la entrada de las ambulancias.
Le dio a Dar una palmada en el hombro y se desliz fuera mirando a
ambos lados antes de dejar la puerta oscilante cerrarse tras l.
Kerry cruz los brazos.

Es muy dulce le coment a Dar, que se estaba sentando


cuidadosamente.
Uf no dejes que te oiga decir eso respondi Dar frotndose la frente
. Le dara un ataque arruinaras su imagen.
Kerry ri tontamente y puso una mano en su cadera.
Bueno pronunci demoradamente, la castaa no cae lejos de
donde se encuentra el rbol, verdad, Dardar?
Dar la mir bajo sus negras cejas y comenz a rerse.
No no lo hace respondi tmidamente. Podemos salir de aqu
ahora?
Recogieron al padre de Dar justo en el sitio que haba dicho. Se desliz
rpidamente en el asiento trasero del Lexus cerrando la puerta tras l.
Condenacin.
Qu? pregunt Dar medio volvindose en el asiento de pasajeros.
He vivido en cuartos ms pequeos que esta condenada cosa resopl
Andrew. Tambin tiene ducha? Extendi sus largas piernas y se
recost contra la puerta poniendo una mano sobre el asiento que
ocupaba Dar. Te lo dio May?
Dar se aclar la garganta.
No me lo compr yo admiti. Esto era una especie de trmino
medio entre lo que yo quera y lo que la compaa esperaba que
condujese.
Huh gru. Qu te estn haciendo ahora? Una pausa. O qu
te hicieron?, la pequea kumquat dijo que lo habas dejado hoy.
Kerry casi se estrella con un rbol.
Qu me ha llamado? pregunt con voz sobresaltada.
Es una fruta nativa, Kerry la tranquiliz Dar. Es como una diminuta
naranja ovalada. Consider a su padre especulativamente. En cuanto
a lo que hago o haca Se encogi de hombros. Estaba envuelta en
operaciones.

Kerry ri.
Las castaas se asan en el fuego cant meldicamente.
Kerry Dar le dirigi una mirada.
La mujer rubia condujo hasta el ferry y aparc. Despus se medio gir en
el asiento para mirar a Andrew.
Ella es la ms antigua vicepresidenta de operaciones le inform. Y
el CEO de la compaa viene de camino para pedirle que se quede.
Eh, eh Andrew palmote a su hija en el brazo. Mi pequea saba
que acabaras pateando traseros en lo que fuera que te metieses.
Dar suspir.
Kerry sonri contenta de ver una diminuta chispa en los azules ojos de
Dar.
***
Jesucristo en muletas en qu estaba pensando esa condenada
mujer? Andrew miraba el apartamento. La ltima vez que vi tanto
mrmol estaba en un maldito museo. Camin y se qued mirando el
complejo equipo informtico. Apuesto que eso no era suyo. Se gir
para ver a Dar caminando por la sala de estar con sus muletas y
derrumbndose en el sof. Cansada, bicho?
Dar suspir.
Un largo y detestable da. Se tendi hacia atrs en el sof, levant la
mirada cuando Kerry regres con Chino retorcindose. Hey
Kerry solt a la cachorro que se abalanz contra la pierna de Dar,
gimoteando y rechinando hasta que la mujer de pelo negro la cogi.
Vale vale
Andrew la mir fijamente. La capucha se fue deslizando mientras l mova
la cabeza.
Finalmente tienes un perro, eh?
Dar intentaba en vano que Chino no le lamiese la boca.

Es de Kerry mascull.
Oh s, puedo verlo resopl su padre. S que siempre quisiste tener
uno. Se sent en el silln dando palmaditas en su superficie. Esto
est condenadamente bien, bicho me alegro de que tengas un buen
sitio donde colgar el sombrero.
Kerry haba ido a la cocina y volvi con el inalmbrico.
Sr. Roberts, quiere cenar? Tenamos un pedido hecho antes de ir al
hospital.
Unos ojos azules escondidos en la negrura de la capucha se enfocaron en
ella.
Aquindemonios le ests hablando, kumquat?
Kerry pestae.
Hum a usted?
Aqu no hay nadie que se llame Sr. Roberts le dijo. Estn
Comandante Roberts, Andy o "cabeza de mierda". Hizo una pausa.
As que escoge uno.
Dar ri disimuladamente ante la expresin de Kerry.
Pero la mujer rubia se recompuso.
Qu tal pap? sugiri cautamente yendo al encuentro de sus ojos
con una mansa aceptacin.
Ahora fue el turno de Andrew para pestaear. Se gir hacia su hija.
Esta pequea es valiente, verdad? acept maravillndose Muy
bien, kumquat se servir exhal. Y si tienen algo normal como
hamburguesas, me pido una.
Kerry le sonri.
Vale, pap sus ojos verdes centellearon. Marchando una
hamburguesa.
Hm gru l y levant la mirada. Tienen helado? Extraado, se
qued mirando a Kerry cuando sta estall de risa teniendo que agarrarse

en una silla para apoyarse. Qu demonios le pasa? pregunt


melanclicamente.
Dar agit la cabeza.
***
Kerry abandon el sueo por el despertador y, cuidadosamente, extendi
su mano para apagar la alarma antes de darse media vuelta y contemplar
a su amante. Dar normalmente tena un sueo muy ligero, pero esta
maana se encontraba profundamente dormida con el rostro
completamente relajado e inexpresivo. El da anterior haba ocurrido lo
mismo y Kerry se pregunt si tendra algo que ver con la lesin.
Bueno, Kerry an tena unos minutos, as que se complaci
contemplando a Dar mientras dorma apaciblemente. Su rostro
dbilmente perfilado por la luz del amanecer. Slo un dbil movimiento
irregular mova la suave y morena piel. Kerry enred ociosamente un
poco del pelo negro alrededor de sus dedos y lo pas por sus labios
absorbiendo la paz del momento. Era difcil apartarse y se encontr
luchando contra el impulso de permanecer al lado de Dar, al infierno con
la compaa.
Finalmente suspir y sali de la cama tapando cuidadosamente el cuerpo
de Dar con el edredn antes de abandonar el cuarto y subir por las
escaleras hacia su habitacin. Se detuvo abruptamente cuando casi se
choca con una figura sentada en el suelo.
Oh.
Hola, kumquat profiri Andrew Roberts en voz baja. Tena a Chino
entre sus rodillas y estaba jugando con ella. La cachorro rodaba
encantada sobre su lomo mientras l le frotaba la barriga. Pens que
me podras llevar en el coche.
La noche anterior haban cenado y Kerry haba entretenido al padre de
Dar con lo que haba sucedido, cuando acabaron era casi media noche
por lo que l, renuentemente, se haba acostado en uno de los cuartos de
invitados de arriba.
Ella se haba preguntado, brevemente, dnde se hubiera quedado de no
ser all. l no pareca tener una casa permanente, una que ellas
identificasen como tal, de todas formas, pareca que viviese en las
sombras apareciendo a intervalos irregulares y pasando por sus vidas
inesperadamente.

Kerry saba que Dar quera pedirle que se quedase durante algn tiempo.
Pudo leerlo en la cara de su amante y en la mirada nostlgica cada vez
que contemplaba a su padre. Pero guard silencio, con la idea de que si
lo presionaba, simplemente desaparecera de nuevo. Bueno. Kerry
consider la oscura figura ante ella. Tal vez pueda ayudar.
Se sent con las piernas cruzadas en las fras baldosas al lado de l y
recogi el pelo detrs de una oreja con aire ausente.
Hum supongo que no podra convencerte de que te quedaras hoy por
aqu, eh?
l levant la mirada y frunci el ceo ante ella.
Nah, vamos Kerry la pasada noche estuvo muy bien, pero tengo que
continuar y yo hizo una pausa preso en los agradables ojos verdes
. Por qu? inquiri cautelosamente.
La mujer rubia exhal.
Bueno tengo que irme a trabajar declar quedamente. No
quiero va a ser un lo, y no estoy segura de que pueda encargarme de
todo, pero tengo que hacerlo.
Uh huh.
Y si dejo a Dar aqu sola se va a volver loca de aburrimiento y
preguntndose qu estar pasando continu Kerry. Y eso no es
bueno para ella el mdico dijo que no deba perturbarse.
Uh huh.
Y yo estar con los nervios en pie todo el da preguntndome cmo
estar ella. Vinieron las suaves palabras. Pero si t estuvieras aqu,
ella no se aburrira, y yo no me tendra que preocupar finaliz Kerry
asentando sus ojos en l en silenciosa apelacin.
Has pensado alguna vez en dedicarte a la diplomacia, jovencita?
pregunt Andrew Roberts irnicamente.
Es la verdad quiero decir, conoces a Dar mejor que yo, cierto?
contest Kerry razonablemente.
l miraba hacia abajo observando sus manos con los bordes de la
capucha disimulando su rostro desfigurado.

De acuerdo respondi renuentemente al final. Har de niera por ti.


Kerry apret su mano.
Gracias no ser todo el da lo prometo.
Sip es buena idea no sabes en qu tipo de los nos podemos meter
mi nia y yo si unimos nuestras mentes la avis Andrew.
Hmm los ojos de Kerry se arrugaron cuando sonri. Lo tendr en
mente.
l asinti y le hizo cosquillas a la cachorro.
Es una cosita tierna coment.
Mm s que lo es respondi Kerry. Creo que es como t. Ri
suavemente cuando la cachorro se retorci alegremente contra su pie.
l frunci el ceo ante ella.
No tienes que vestirte para ir a ese sitio?O trabajis en pijama?
Kerry se levant y le sonri.
Capt la indirecta. Se fue trotando por las escaleras tratando de
prepararse psicolgicamente para el da que le esperaba.
***
Una mano en su hombro. Dar sinti la sacudida, pero su cuerpo no quiso
moverse.
Dar.
Parte de su cerebro conoca la profunda y spera voz y la reconoci. Pero
an haba una fuerte oscuridad sobre su conciencia y ello luch con el
deseo de volver a deslizarse en el pacfico sueo.
Paladar, levanta tu trasero o tendr que abofetearte.
Uh oh. Un ojo azul se abri en alarma y lo consider. Despus se le uni
el otro y Dar se gir quedando boca arriba con el corazn bombeando a
un ritmo irregular.

Pap? se aclar la garganta por la ronquera y se frot los ojos


intentando salir de la niebla. Qu?
Vamos pasan de las diez y ya he limpiado casi cada pulgada de este
sitio. Andrew extendi una mano hacia ella y suavemente le sujet la
barbilla y la contempl con cario. Ese maldito material que te dio te ha
descolocado.
Dar sinti sus pensamientos desordenarse y tom aire varias veces.
Eso crees?
Sip a m me pasa igual le inform su padre. Nunca tendra el
maldito valor de tomar drogas. Le palme la mejilla suavemente.
Vamos, bicho deja que te d el desayuno y algo de java.
Qu vale la mujer de pelo negro hizo un esfuerzo para sentarse.
Qu ests haciendo aqu? Pens que te ibas esta maana.
Andrew se sent en el borde de la cama de agua cruzando los brazos
sobre su pecho.
Es lo que iba a hacer hasta que tu pequea kumquat pos esos
bonitos ojos verdes que tiene en m y me pidi que me quedase por aqu
un poco buf. Condenada astuta nia.
Dar sonri un poco mientras ahogaba un bostezo.
S bueno, a m me hace lo mismo. No te sientas mal.
Su padre ri suavemente entre dientes.
Ya lo he notado.
Dar descubri una sonrisa hacerse camino por su cara.
De acuerdo djame echarme algo de agua en la cabeza gir sus
piernas hacia fuera de la cama y se inclin hacia la abrazadera.
Estpida cosa
Anda dame eso. Andrew cogi la abrazadera y la desliz en el sitio
con manos experimentadas. Creo que an recuerdo cmo se hace,
puesto que me pas media condenada niez tuya ponindote todo tipo de
vendas ajust las correas.
Dar se reclin hacia atrs y lo observ.

La hinchazn ya casi se ha ido por lo menos esto funciona suspir


alzando su pierna cuando l termin y ponindose derecha. Gracias.
Se levant y casi cae al invadirla una ola de vrtigo. Maldicin
Oh, demonios. Andrew la agarr apresuradamente. Agrrate
Pas un brazo alrededor de ella y la alz acunndola como si fuera una
nia. De acuerdo clmate, bicho.
Dar pestae mientras su cabeza acababa de aclararse y absorbi una
respiracin.
Vale estoy bien frot sus temporales irritadamente. Puedes
soltarme.
Su padre resopl.
S, s sali del dormitorio ignorando sus protestas y, finalmente, la
pos en el sof. Djate de pequeeces, vale? He cargado con cosas
mucho ms pesadas que t un infierno de veces ms lejos que eso le
record. Te acuerdas de Moose?
Dar se reclin en el sof y tom aire.
S claro que me acuerdo sola pensar que era un extraterrestre
nunca haba visto a un ser humano comer tanto como l.
S, bueno tuve que cargar con l durante tres millas hace un par de
aos el condenado casi me mata. Le hice comer barras Christly de
cereales durante tres meses despus de aquello. Se sent al lado de
ella y le dio palmaditas en el muslo. As que no alborotes.
Dar volvi a sonrer y se pas las manos por el pelo.
De acuerdo capitul. Jess qu hora es? Me pregunto cmo
estar Kerry ser mejor si yo
Ah ah Su padre onde una mano llena de cicatrices ante ella.
Llam hace una hora dijo literalmente "esto apesta, pero estoy
sobreviviendo".
La mujer de pelo negro asinti lentamente.
Maldicin dijo mordindose el labio. Deseara que no tuviese que
hacer esto.

Enfra los motores, bicho tienes ah un pequeo astuto bombn lo


har bien le aconsej Andrew. Te he hecho algunos huevos y discos
de jockey. Se levant. Sienta tu trasero ah, yo te los traer.
Dar ahog un bostezo y asinti mirando pensativamente la mesa mientras
l desapareca.
***
Kerry se senta como si llevase colgada una diana roja y blanca con el
blanco pintado de negro justo en su pecho mientras caminaba hacia el
edificio. Ya tena dolor de estmago y an no se haba subido en el
ascensor. Salud nerviosamente al guarda con un movimiento de cabeza
cuando pas por l.
Srta. Stuart? llam el hombre inclinndose ligeramente hacia ella.
S? Se detuvo preguntndose si l tendra rdenes de no dejarla
pasar o algo as.
l rode el escritorio y se le acerc.
La Srta. Roberts est bien? pregunt moviendo sus pies
nerviosamente y mirando alrededor. S que normalmente vienen juntas,
por eso
Kerry le sonri clidamente.
Est bien gracias por preguntar lo tranquiliz. Ha pasado ya
alguien del piso catorce?
l supo lo que le estaba preguntando.
No seora usted es la primera.
Kerry asinti.
Ok gracias le dir a Dar que pregunt por ella. Sus ojos verdes
centellearon. Desame suerte para hoy.
l se lami los labios.
Va a dej la frase sin acabar.
Oh no Kerry neg con la cabeza firmemente. Pero alguien tiene que
sostener la bolsa de papel mientras todos los dems se lanzan por ella,

verdad? Ella saba que la noticia se propagara en cuestin de minutos


. Dar me pidi que lo hiciera.
l asinti.
Entiendo. Esboz un saludo para ella. Buena suerte, seora.
Kerry sigui su camino en solitario esplendor hasta su planta y saliendo a
un pasillo completamente vaco. Sus pasos la llevaron primero al
despacho de Dar. sta fue la primera vez que us su llave. Entr donde
Mara debera estar ya trabajando. La habitacin se encontraba
lgubremente silenciosa. El escritorio de la secretaria estaba limpio como
un alfiler, pero le faltaban los habituales objetos personales que Mara
sola mantener all. Sus fotografas enmarcadas, por ejemplo, y el
intrigante prisma que esparca luz por la habitacin, el cual haba sido un
regalo de Dar.
Kerry se sinti irracionalmente triste ante la vista. Pas una mano por la
superficie de madera del escritorio mientras se la engulla una ola de
frustracin.
Esto es tan insensato. Agarr el contenido de la caja y se dirigi al
despacho interior sintiendo la ausencia de su amante como un soplo
fsico. Not que Dar lo haba dejado todo de la manera que ya estaba,
incluso los peces se encontraban depositados en solitario sobre la limpia
superficie del escritorio con la luz de la ventana capturndolos en
llamaradas de azul y rojo. La nica cosa que se haba llevado, repar
Kerry, eran los delfines que ella le haba regalado.
Oh, Dar. Kerry exhal sintindose enferma. El porttil se encontraba
en silencio, dando un mudo testimonio del abandono de su duea. Se
pregunt qu habra pasado por la mente de Dar para desistir. Era la
insignia tangible de su oficina, en realidad, lo que le daba acceso al
corazn de la compaa. Dndole la autoridad, que ahora, aunque
brevemente, descansaba en las manos de Kerry. Con un suspiro, cogi
tambin lo que se encontraba en la caja de Dar. Rode el escritorio y se
dirigi a la entrada trasera que daba a su propio despacho.
Saba que podra encender el ordenador del despacho de Dar y trabajar
desde all, pero no tena intencin de mandar ese particular mensaje.
Incluso tena las palabras pase de Dar la definitiva expresin de que su
amante confiaba en ella. Si hubiera querido, podra haber derrumbado
grandes sistemas informticos por todo el mundo con la identificacin y
los accesos de Dar. Pero tampoco tena ninguna intencin de enviar ese
mensaje.

Entr en su despacho y pos los papeles. Extendi su mano para


encender el ordenador, agarr su taza y camin a travs del vestbulo en
busca de caf.
Estaba de espaldas a la puerta, por lo que no vio quien haba entrado,
pero eso tambin le dio un momento para prepararse la respuesta que le
ira a dar al recin llegado.
Kerry la voz de Mariana sonaba muy cansada.
La mujer rubia se gir y respir profundamente.
Hola.
No esperaba verte aqu le dijo honestamente la VP de Personal.
Cmo est Dar?
Kerry bebi un sorbo de su caf.
Est bien calmndose en casa. Una pausa. Intent llamarte
anoche.
La otra mujer suspir y se reinclin contra la pared.
Sal y me emborrach admiti Mariana. V su nmero en el
identificador de llamadas iba a llamarla hoy. Mir a Kerry. Sabes
que Les ha puesto un punto de suspensin en su dimisin?
S, lo s contest Kerry quedamente. Habl con l exhal.
Vamos a mi despacho un minuto. Sigui a Mari hasta la habitacin y
cerr la puerta. Mira no s qu va a pasar comenz.
l viene hacia aqu, Kerry le anunci Mariana fatigadamente. Y est
muy disgustado.
Lo s respondi Kerry. Habl con l ayer durante casi una hora
se lo cont todo sobre Jos sobre Eleanor y sobre ese cerdo
bastardo. Se sent en la esquina de su escritorio. Y le dije que todo
era culpa ma.
Culpa tuya? salt Mariana. Kerry, de qu demonios ests
hablando? Qu quieres decir con que es culpa tuya?
Me perd. La mujer rubia la mir fijamente. Me perd Dar estuvo
todo ese tiempo sin ceder ante su acoso no le dijo ni una palabra y

poda haber limpiado el campamento con l le dijo a Mari. Y yo lo


estrope lo estrope, porque no consegu mantener la tapadera cerrada
cuando l me pic. Pos su taza de caf y dio un paso. Sin eso, l no
tena nada, nada, Mari incluso con esas estpidas fotografas segua sin
tener nada pero con eso ya tena suficiente Se detuvo y se apoy
en el fro vidrio de la ventana. Acert a Dar en su punto dbil
concluy suavemente. Yo.
Mariana se sent lentamente en una de las sillas para las visitas.
No discrep quedamente. Oh, s, quiero decir que claro tienes
razn, pero l nunca debera haber llegado tan lejos, Kerry. Se apoy en
los codos. Dar tena razn yo debera haberlo parado.
La mujer tena un aspecto como si un camin hubiese pasado por encima
de ella. Kerry suspir.
Bueno, no tiene sentido llorar por la leche derramada, es lo que dicen
siempre. Se gir y contempl su correo haciendo una mueca de dolor
ante las pginas y pginas de mensajes marcados como urgentes.
Veamos lo que pasa cuando llegue Les s que considera a Dar un
empleado muy valioso.
Lo hace concord Mariana. Ella se ha arriesgado por l en
numerosas ocasiones ella se ha arriesgado por todos nosotros y por
eso es por lo que todo esto es tan repugnante.
Kerry contempl sus manos que estaban plegadas sobre el escritorio.
Dijiste que deberas haberlo parado por qu no lo hiciste?
La mujer ms mayor mir la alfombra.
He pasado media noche pensando en eso admiti. Y la conclusin a
la que he llegado es que estaba demasiado habituada a que Dar hiciera el
trabajo sucio llevndose los golpes y atrayendo el fuego hacia ella que
todos nosotros deberamos llevar Hizo una pausa. Era ms fcil
limitarme a quedarme en la retaguardia y ver cmo ella se encaraba con
l nunca pens ni por un momento que l se le igualara en el paso l
est fuera de su liga.
Kerry asinti aceptando aquello.
Esperaba que ese fuera el caso dijo suavemente. Esperaba que
todos estuvisemos de pie tras ella para aguantarla cuando se dejase

caer. Levant la vista hacia la expresin sobresaltada de Mariana. Una


vez me dijo que todos en los que haba confiado en los negocios se
haban girado contra ella y anoche, antes de irnos a dormir, me dijo que
si yo si resultaba que me encontraba a todos aqu celebrando su
ida, que no deba sentirme mal por ello.
Una suave exhalacin.
Kerry, creo que sabes que eso no es cierto dijo Mari alzando una
mano. Tienes doce despachos vacos que lo prueban declar.
Tienes una divisin en pedazos, al CEO viniendo hacia aqu en el primer
vuelo Duks ni siquiera vendr hoy, diablos yo slo he venido porque
no tena ms remedio todo el material que iba a acertar en el ventilador
va a acertar en MI ventilador por dios, la mayora de la gente no la odia.
Lo s reconoci suavemente la mujer rubia. Pero, supongo que
los que lo hacen son mucho ms oralmente, o por lo menos es lo que
parece a veces. Gir un lpiz entre sus manos. Cuando comenc a
trabajar aqu todo lo que oa durante las primeras semanas era sobre
la horrible perra que era ella.
Mariana se mordi el labio inferior.
Tuve que darme cuenta por m misma de lo muy equivocados que
estaban Kerry suspir. Pero mucha gente no le da esa oportunidad.
Ella no lo pone fcil declar Mari quedamente. Mantiene a todos a
un brazo de distancia, Kerry hasta a Duks y a m, y somos amigos
desde hace aos suspir. Incluso a Mark que todos sabemos que
est perdidamente enamorado de ella.
Los labios de Kerry se tensaron en una dbil sonrisa.
Sabes, yo nunca la he visto as quiero decir, supe que tena un lado
duro, porque lo haba visto manifestado, pero siempre haba algo no
s siempre pude ver que haba algo ms all que la perra alfa.
Bueno Mariana le dirigi una mirada torcida. T estabas en unas
circunstancias mitigantes, como les gusta decir a los abogados
ponder aquello. Pero veo a lo que te refieres si todo esto sale bien,
creo que necesitamos cambiar la manera de hacer algunas cosas hacer
cosas en grupos de trabajo para intentar reducir algo del estrs y la lucha
cuerpo a cuerpo.
Kerry acept aquel comentario.

Bueno, ya veremos y, aunque ella lo reconsidere, no volver esta


semana.
Las cejas de Mari se juntaron.
Tan mal est de la pierna? Pens que
Kerry suspir y juguete con su lpiz.
No anoche tuve que llevarla al hospital tiene una contusin una
hinchazn en el interior del crneo admiti.
Dios bendito y ella est bien? pregunt Mari genuinamente
interesada. Eso podra ser
Peligroso s la mujer rubia asinti silenciosamente. Ella est
bien est tomndoselo con calma tengo a alguien all para hacerle
compaa. Levant la vista. As que slo estoy yo. No tengo ningn
personal de apoyo, no tengo su experiencia, y si me vienen con alguna
mierda cuando pase por el vestbulo me marcho de aqu.
Mari se puso de pie.
Ir a hablar con ellos declar quedamente. Creo que se alegraran
de verte, no dirn ni po, me asegurar de ello.
El telfono de Kerry son y ella observ en la pantalla que se trataba de
una llamada remitida desde el despacho de Dar.
Aqu vamos puls el botn. Operaciones, Stuart.
Soy John Adams en Providencia tenemos un pedido pendiente para
un nuevo circuito para una semana qu diablos est pasando ah
abajo!
Kerry suspir interiormente mientras le diriga una mirada a Mariana.
Solo un momento cul es el ID de vuestra cuenta? Escribi un
nmero y comenz a trabajar.
***
Ambos se encontraban un poco nerviosos y con la lengua un poco atada,
comprendi Dar mientras permanecan sentados en silencio en el sof
con Chino sobre su estmago. l se encontraba sentado en el silln de
espaldas a la ventana y su cara entre las sombras de la capucha de su

sudadera. Bueno, ninguno de los dos era buen conversador, pero alguien
tena que empezar.
T, tienes un sitio donde quedarte? le pregunt, quedamente,
bebiendo de un gran vaso de leche con chocolate.
Un par de ellos contest su padre. Este sitio, aquel sitio ya sabes.
La contempl en silencio durante un momento. Hago algunas cosillas
aqu y all, ellos me dieron esta tarjeta Sac una pequea cartera del
bolsillo de su cintura y de ella una tarjeta de color plateado que pareca de
crdito. Slo tengo que pagar todo con esto, ellos cuidan de m.
Dar asinti lentamente.
Por causa de mam? arriesg en su suposicin recordando los a
veces oscuros e insondables modos del gobierno.
Sip dijo guardndose la cartera. Ella recibe mi pensin los
beneficios es as como lo quiero. Ellos toman cuenta de m. Su voz
pareca acabar la sesin de preguntas.
Muy bien, segundo asalto. Ding ding. Dar volvi a asentir con la cabeza
mientras jugueteaba con una de las suaves orejas de Chino. Despus
levant la mirada y estudi su rostro, contemplando las cicatrices que
haban torcido la carne formando una mscara casi irreconocible.
Qu ocurri? hizo una pausa. Si quieres contrmelo. Despes
simplemente esper.
l pens durante mucho tiempo.
Fue slo una maniobra que sali mal pronunci finalmente, casi sin
ninguna emocin en la voz. Fuimos a examinar un material del que
habamos odo decir que podra tratarse de un arma qumica, era una
trampa, tres tipos murieron y yo acab deseando ser uno de ellos.
Dar consider aquello. Hablar sobre emociones y sentimientos era algo
que hacan bastante mal, y ella lo saba, pero
Slo voy a decir esto una vez declar suavemente. A mam le
importara un comino tu aspecto.
l estudi sus manos en silencio.

Lo s admiti, cayendo en silencio otro poco. Ella no quera que me


fuese esa vez acab por aadir calladamente.
Lo recuerdo Dar exhal serenamente. Pero yo pens Haban
arreglado las cosas, o al menos eso es lo que le haba parecido a Dar, su
madre se perturbaba, s, pero siempre lo soportaba.
Sip, bueno, me lleg a decir que si iba, ella ya no estara all cuando
regresase afirm Andrew rotundamente. Me dijo que era opcin ma.
Pestae unas cuantas veces, sus ojos se movan inquietos en la cara
llena de cicatrices.
Dar estaba realmente alucinada.
Ella no te habra dejado.
Dos dolidas rbitas azules se alzaron hacia las suyas.
No fue su marcha fui yo, la forma en que lo vio trag saliva. Ella
tena razn, bicho, era mi opcin y escog ir. Tom aire. Pensaba
que podra arreglar las cosas cuando regresase.
Dar absorbi aquello.
Slo estaba intentando que te quedases dijo finalmente. Tema por
ti tena miedo de perderte protest. Habra estado all cuando
volvieses y lo sabes.
Sus ojos se cerraron.
Me gusta pensar eso. Su voz era serena y triste. Es el pequeo
entretenimiento al que juego en mi cabeza, haciendo que no me vuelva
loco y me tire de algn puente en cualquier sitio su voz estaba
ligeramente rota.
Pap por qu no la llamas? Dar se inclin hacia delante haciendo
que la escuchase. Puedes ir a casa, ella lo entender, lo s.
Un suspiro muy cansado.
No puedo respondi suavemente. Porque no s sabes? Y si ella
ya no si ella lo asumi, o si ella Una agonizante pausa. No puedo
encararlo, Dar, no puedo vivir con eso, me entiendes? Se defendi
mansamente. No puedo encarar que ella no Se detuvo, su garganta
tragaba ruidosamente.

Dar liber su aliento sostenido durante un doloroso momento.


Oh, pap murmur.
l suspir.
Entiendo que no tenga mucho sentido para ti. Se frot los ojos con
una mano impaciente. Maldicin.
Ella lo mir fijamente con completa comprensin.
S que lo tiene.
Andrew absorbi aquello durante un largo y pensativo momento. Despus
mir a su hija.
Alguien le hizo dao a mi nia pequea? Un destello de fresco
peligro entr en su voz. l esper el golpe viendo el maxilar de ella
contraerse y relajarse.
Dar sacudi su cabeza de un antiguo dolor recordado.
Agua bajo el puente, pap, digamos simplemente que fui tras lo que
mam y t tenais, y cre haberlo encontrado le dijo sosegadamente.
Pero estaba equivocada. Por primera vez vio claridad entre los espesos
arbustos, y tuvo la seguridad de que haba puesto su corazn en el lugar
correcto.
Su ltimo ao en la universidad, todo pareca maravilloso buenas notas,
buenas perspectivas en la compaa para la que haba trabajado durante
cuatro aos, y un delirante y excitante buceo en el amor que la dejaba
mareada y le aseguraba que haba encontrado su otra mitad.
S.
Cuatro meses de felicidad, seguidos de dos de infierno en los que todo se
revel. Sus pesadillas se encontraban llenas de una burlona voz que le
deca lo inadecuada que era. No tena ningn recuerdo de la graduacin,
el talento bruto y crudo y la inteligencia que le haban permitido mantener
el grado de matrcula de honor. "Eres una persona inculta, ruda y
mediocre que pasar toda su vida como una gerente de mediana
categora soando lo que podra ser".
Su parte nueva e inexperta casi haba credo en aquello.

Una pesadilla de depresin, alcohol y desesperacin la haba seguido,


llevndola una noche bajo un puente, con una pistola y un momento en el
que su odio hacia s misma fue tan intenso que hasta pudo sentirlo.
An no saba qu era lo que la haba detenido. Slo se acordaba de salir
andando debajo de aquel puente a la maana siguiente, mirando el nuevo
da y decidiendo que an no iba a dejar de vivir.
Haba una venganza pendiente.
Haba llevado unos cuantos aos, pero se sinti muy satisfecha cuando
todas las piezas encajaron en su sitio y la compaa adquiri una
prestigiosa firma. Y la recientemente gerente regional Dar Roberts us el
chuchillo con decisin rebanando pulcramente el plan de diseo e
investigacin llamndolo
Mediocre.
Encarando a su antigua amante.
Dar haba firmado personalmente los documentos del cese y disfrutando
inmensamente con ello. Tena la expresin de Shari en la cara cuando los
entreg.
Junto con su tarjeta.
Que tenga un buen da.
Yo prcticamente haba perdido el inters despus de aquello. Dar
despidi a sus recuerdos.
Hum gru su padre. Hasta ahora. La mir con astucia. Porque
no s lo que sientes por ella, pero esa pequea chica de ojos verdes ha
perdido la cabeza por ti, bicho.
Dar sonri llena de alegra.
Hasta ahora reconoci. Cuando encontr a Kerry comprend que
finalmente haba encontrado aquella cosa real. Sus ojos se encontraron
con los de su padre. Por eso te entiendo, pap.
l camin hacia ella y se sent a su lado. Ambos se observaron en
confortable silencio.
***

Son el telfono por lo que le pareca a Kerry la milsima vez. Kerry se lo


qued mirando apoyando su cabeza en una mano.
No, no, no lo s, no, an no est listo, no tengo ni idea, no, ella no me lo
dijo, no, y no murmur. Despus puls el botn. Operaciones, Stuart.
Hola.
Fue como una bocanada de ambrosa. Kerry encontr una sonrisa
formndose en su cara incluso antes de que las slabas se marchitasen y
dejase salir un sereno suspiro.
No sabes lo bien que sabe or una voz amiga.
Mm violento, huh? retumb suavemente Dar a travs del aparato
. Cmo est eso?
Apesta. Kerry se frot los ojos. Me siento como si me hubiese
arrastrado durante todo el da tras un camin del vertedero lleno de pollos
podridos respondi. Les est aqu, est de reunin con Mari y los
otros desde hace un par de horas. Hizo una pausa. Cmo te sientes?
Eh contest Dar. Dorm hasta tarde, siento que va a ser una lata
todo el da. Pap y yo estuvimos hablando un rato, despus comimos
algo ahora estamos viendo el Cazador de Cocodrilos dud. Gracias,
ya de paso, por pedirle que se quedase por aqu.
Kerry sonri y apoy un lpiz contra su labio inferior.
Pens que te gustara la compaa respondi sosegadamente
levantando la mirada cuando su telfono son. Espera un minuto.
Puso a Dar en espera y atendi por la otra lnea. Operaciones.
Srta. Stuart la voz de Les sonaba tranquila y bastante austera.
S, soy yo respondi Kerry sintiendo saltar su estmago. Qu
puedo hacer por usted?
Estamos teniendo una reunin en la sala de conferencias, podra venir,
por favor?
Claro contest Kerry uniformemente. Ahora mismo. Colg y
respir profundamente antes de atender la otra lnea. Hola.
Malas noticias? inquiri Dar.

No s era Les quiere que vaya a la sala grande de conferencias le


cont Kerry. Mira lo peor que puede pasar es que me despidan, Dar
y como que me da igual, sabes? Sacudi ligeramente la cabeza.
Despus del da de hoy, probablemente hasta le quede agradecida.
Mm Dar consider aquello. Reljate, s honesta y no dejes que te
sacuda instruy sosegadamente a Kerry. Mantn la cabeza alta slo
has hecho bien a la compaa, Kerry.
Sinti que se tranquilizaba con aquellas palabras.
De acuerdo creo que puedo hacerlo respondi. Pero si l o
alguien ms empieza a echarte por tierra estn fritos.
Una suave risa le contest.
sa es mi Kerry.
La mujer rubia sonri abiertamente.
Apuesta por mis botas. Se levant y enderez el cuello de su camisa,
tras lo cual se puso la chaqueta. Desame suerte. Suspir. Te
llamar de una manera u otra cuando salga de all.
Buena suerte dese Dar obedientemente. Estoy contigo.
Los ojos verdes centellearon suavemente ante la luz del atardecer.
Lo s respondi. Hablar contigo despus. Colg y pas una
mano por su pelo. Muy bien vamos all.
Era una paseo corto hasta la sala de conferencias y aprovech para reunir
sus conocimientos junto con lo que Dar le haba dicho mientras llegaba
hasta la puerta y llamaba con unos ligeros golpecitos.
Entre son la voz de dentro. Gir el picaporte, tir de la puerta hacia
ella y entr en la habitacin donde la hostilidad era tan densa que era casi
como un pao de humo. Jos, Eleanor y Steve estaban all, junto con
Mariana y, por supuesto, Les. Kerry alz un poco la barbilla y camin
sobre la alfombra hasta la silla del final, directamente en frente del CEO.
Apoy sus manos en el respaldo de la silla y los mir framente.
Sintese, Srta. Stuart le ofreci Les cortsmente. Sus ojos la
observaban con inters.

Kerry se sent en la silla, la misma que sola ocupar Dar. Pos sus manos
sobre la mesa y levant la cabeza en actitud de oyente.
Esper pacientemente. Hizo que ellos hablasen primero, como le haba
aconsejado Dar. Djales que tracen la lnea antes que t.
Bien. Tenemos aqu un buen enredo. Les se aclar la garganta y
empez.
S, lo tenemos asinti Kerry ligeramente. He hecho todo lo que he
podido, considerando las circunstancias.
Eso es mentira! Steve se levant. No has hecho nada que no sea
fastidiar las cosas
Cllate le salt Kerry. Desorientado, invertebrado e intil pedazo de
machista. Capt la ceja gris de Les elevarse sobre la mesa y se levant
sintiendo la sangre bombear por su cuerpo. Nunca en mi vida he visto
una coleccin de personas tan intiles como sta.
Hey, no puedes Jos se levant desafindola.
Claro que puedo respondi Kerry acalorada. Vosotros no serais
capaces de averiguar el uso de una bolsa de papel si Dar no escribiese
las instrucciones dentro, y tenis las pelotas de estar aqu criticando una
situacin que es por VUESTRA MALDITA CULPA. Su voz pas a ser un
grito. Toda la rabia que vena acumulando durante dos das explot.
Nosotros no le pedimos que dimitiese! respondi Jos.
Oh, pero no era eso lo que andabais buscando? Se opuso Kerry
inclinndose hacia delante sobre sus manos. Entonces para qu
contratar a alguien con instrucciones especficas de abalanzarse contra
ella? Apunt a Steve que se encontraba hirviendo a su lado. Alguien
que recibi instrucciones por escrito de TI apunt a Jos para
"encontrar el punto dbil de esa perra y hundirle el cuchillo en l" no
era esa la cita?
Silencio.
Bueno. Ya tenis lo que querais continu Kerry. Y ahora el
problema es que todos sabemos que lo nico que mantena la jodida
compaa en movimiento era ella. Vosotros por supuesto que no podis
una larga pausa yo no puedo, despus del da que llevo hoy no

consigo imaginar cmo demonios se las arregl para hacerlo durante


tanto tiempo.
Jos mir fijamente a Mariana, quien morda su lpiz.
La vas a dejar salirse con la suya?
La VP de Personal se encogi de hombros.
EEOC, Jos, dej que el Sr. Fabricini le dijese cosas peores a Dar en la
cara, no puedo impedir que la Srta. Stuart diga lo que piensa.
Eso es porque t y ella sois ntimas como los ladrones declar
Eleanor acaloradamente. No hay nada que podamos hacer
Disculpen ladr Les.
Todos lo miraron en silencio.
Gracias. Se ajust la corbata. Agradecera que se marchasen todos
a excepcin de la Srta. Stuart. Hizo una pausa. Ahora.
Salieron en silencio evitando la mirada de Kerry salvo Mariana, que le
palme el hombro cuando pas.
El sonido de la puerta al cerrarse tras ellos le pareci increblemente alto
a Kerry, pero no mostr reaccin alguna. Se sent y pleg sus manos
sobre la mesa.
Les la consider a travs de la longitud de la mesa de conferencias.
Despus se levant y fue hacia donde estaba ella apoyndose en la
esquina de la superficie de madera y cruzando los brazos sobre su pecho.
Esa fue una grave insubordinacin, Srta. Stuart le remarc framente.
Lo s respondi Kerry levantando la vista hacia l. Oigo lo que
ocurre en mi departamento.
Les Roesenthal tena unos grisceos ojos azules, casi tan impactantes
como los de Dar. Ahora mismo, la estaban observando con una dbil
seal de algo.
Su anterior jefa no era conocida por ser una jugadora en equipo.
Anterior. Kerry se sinti un poco triste.

No, es slo que se niega a jugar en un equipo perdedor respondi.


l asinti ligeramente.
Tengo su puesto por cubrir, Srta. Stuart usted es inteligente, astuta
creo que quedara bien en l.
Kerry lo mir fijamente.
Respetuosamente, seor, no trabajara para alguien que dejase irse a
alguien como ella sin una justificacin.
l irgui su cabeza.
Creo que es el ms educado "bsame el culo" que he odo alguna vez,
Srta. Stuart coment Les. Entonces no quiere el puesto? Implica un
buen aumento, buenas pagas extra, un gran paso para alguien con su
edad y su nivel de experiencia.
Los ojos verdes brillaron peligrosamente.
Creo que no me he explicado bien Kerry se aclar la garganta.
Bseme el culo. Hizo una pausa. Seor.
El CEO se rasc el maxilar, se levant del escritorio y tir de la silla que
estaba al lado de ella, se sent quedando ambos con las rodillas
rozndose.
Sabe, Srta. Stuart cuando entr en la plantilla, apenas pens que Dar
se haba vuelto chiflada jug con sus dedos entrelazados. No tena ni
idea de lo que pretenda, pero le dej seguir adelante porque confo en su
juicio. Hizo una pausa reflexivamente. Ella se gan esa confianza.
Kerry permaneci callada, limitndose a mirarle a la cara.
Cree que puede conseguirme una charla con ella? Ahora los ojos
azules grisceos tomaron un dbil centelleo.
La mujer rubia baj la vista hacia la mesa, escondiendo una sonrisa, y
despus la volvi a levantar.
S puedo hacerlo respondi serenamente. Ella est en casa.
Les le sonri.
Bien.

Kerry tom un respiro.


Eso era una prueba, verdad? arriesg a decir cautelosamente. Lo
de ofrecerme el puesto? Los ojos centellearon ahora visiblemente.
Pas? se atrevi.
Como una campeona respondi l con una risita. Prob ser una
verdadera discpula de Dar, Srta. Stuart as que tmelo con calma.
Kerry exhal.
Lo siento, ha sido un da muy largo admiti mientras se levantaba y
caminaba hacia el telfono que descansaba en el mueble junto a la pared
. Aguarde. Marc un nmero sin sorprenderse de que fuese cogido
antes de que diera un toque. Hola.
Hey la voz de Dar sonaba preocupada. Va todo bien?
Eso creo le dijo Kerry en voz baja. Les quiere ir a verte.
Ah. Su amante ponder el asunto. S claro, por qu no?
respondi. Si lo traes podras llevar luego a pap fuera de la isla, danos
unos minutos para prepararnos.
Vale Kerry sinti una agradable sensacin de alivio envolverla. Te
veo dentro de un rato. Colg y volvi a la mesa de conferencias. Le
puedo llevar si quiere le dijo al CEO.
Es la mejor oferta que me han hecho en todo el da respondi Les
alegremente. Vamos.
***
Dar colg el telfono y mir a su padre.
Bien. Se refreg la cara. Supongo que me vendr bien darme una
ducha y vestirme, mi jefe viene hacia aqu.
Andrew puso las manos tras su cabeza y estir el cuerpo, muerto tras una
larga tarde de ver cocodrilos.
Te llevas bien con l?
Mas o menos s Dar se puso de pie, agarr sus muletas y se dirigi
hacia su dormitorio. Vuelvo enseguida.

Su padre rasc la cabeza de Chino y cruz los tobillos.


Ten cuidado, Dardar, no te resbales ah dentro.
La mujer de pelo negro se detuvo, inadvertidamente, en la puerta, y lo
mir con silencioso afecto. Despus sacudi su cabeza y se meti en el
cuarto de bao. Se quit el pijama y puso el agua a correr. Esper por un
momento mientras se quitaba la abrazadera de la pierna y despus pas
cuidadosamente al plato de ducha. La pierna le dola un poco, pero nada
relacionado con el da anterior. Se sinti un poco optimista mientras
cojeaba bajo el agua clida.
Era una sensacin estupenda. Lav su cuerpo cuidadosamente evitando
los araazos del viaje. Lav su pelo con cuidado alrededor del inmvil
bulto blando que tena ms arriba de la oreja. Sin embargo, pareca que
haba disminuido de tamao. Se qued de pie bajo la fuerza del agua
durante varios minutos, aliviando la tensin acumulada.
Renuentemente cerr el agua y sali de la ducha agarrando una de las
largas toallas playeras que tena en el cuarto de bao para secarse. Se
envolvi con ella y agarr otra usndola para secarse el pelo antes de
salir del bao y moverse cautelosamente hacia su cuarto sin sus muletas.
Hmm. Prob su pierna cuidadosamente, contenta con el resultado. No
est mal, consider. Se encogi de hombros y cogi un polo y unos
pantalones vaqueros. Visti el polo y se mir con curiosidad en el reflejo
del espejo.
Tiene que ser se hizo una cara torcida a s misma y se cepill el pelo
rpidamente.
Hey, Dardar? la llam su padre desde la otra habitacin.
S? Coje hasta la puerta y sali encontrndolo cerca de las puertas
corredizas de vidrio. Qu pasa?
l se gir.
Hey, dnde estn las malditas muletas?
En el cuarto, est bien. La pierna est mucho mejor coment Dar
poniendo una mano contra el vidrio.
Uh huh son escptico. Me creera lo que ests diciendo si fuera yo
quien lo dijese, he llegado a mentir a un lnea azul.

Dar lo mir y se ri entre dientes irnicamente meneando su mano.


Duele, pero la espalda me est matando por usar esas condenadas
cosas, necesito un descanso admiti. De todas formas me voy a
sentar, quieres mostrarme algo?
Andrew pareci nervioso de repente.
Nah, bueno se aclar la garganta. An vas all? Su cabeza
indicaba el mar.
Dar asinti.
Dej de hacerlo por un tiempo admiti tranquilamente, pero a Kerry
le encanta, se sac el certificado y hemos estado yendo casi todos los
fines de semana.
Bien por ella declar Andrew.
Una suave risa.
Ella volvi a meterme en un montn de cosas la mujer de pelo
negro suspir. Yo estaba dud considerando volver a la
competicin.
Los ojos de su padre se iluminaron.
En serio? La estudi seriamente. Parece que podras. La atiz
experimentalmente. Eres mejor que algunos de los cachorros que me
mandaron la ltima vez, te lo puedo asegurar.
Dar ri un poco avergonzada.
S, eso lo he mantenido murmur, y t eres el responsable de
ello, siempre pens que te defraudara si lo dejase.
Andrew permaneci en silencio por un momento. Le puso una cariosa
mano en el brazo.
Bicho, nunca podras decepcionarme su voz era sincera. No
importa lo que acabes haciendo, ni lo que acabes siendo, eres mi nia, y
no hay nada en la vida que cambie eso.
Dar se encontr incapaz de responder y se le hizo un nudo en la garganta.

Nada de ese material blando. Andrew se aclar la garganta. Si


vuelves a eso me vas a or, entendiste? Extrajo una tarjeta blanca de
su bolsillo y se la dio. Aqu me encontrars.
Un nmero de busca. Dar sonri y se lo meti en el bolsillo de la camisa.
Fue cojeando hasta su maletn y, mientras descansaba en una silla, sac
una de sus propias tarjetas. Garrapate el telfono de la casa en la parte
de atrs y se la dio a l.
Cambio a cambio le dijo. Llmanos de vez en cuando.
Mir fijamente la tarjeta mientras la giraba sobre sus dedos. Se la guard
cuidadosamente sin decir una palabra.
Los dos oyeron el sonido de un coche fuera.
Apuesto a que son ellos declar Dar sosegadamente. Gracias por
quedarte hoy por aqu.
Eso puedes agradecrselo a kumquat, fue idea suya mascull Andrew
. Bueno, saldr por detrs y la esperar, cudate, oste, bicho?
Dar lo abraz sintindolo tensarse por un momento y luego relajarse
devolvindole el abrazo.
Te quiero, pap susurr. Te echar de menos.
l tom aire de forma insegura y le dio unas palmaditas en el costado.
Yo tambin. Se solt y se aclar la garganta. S buena. Le dio
otra palmada en el brazo y se desliz en la oscuridad por la puerta de
atrs.
Dar permaneci mirando hasta que la silueta se mezcl con el follaje. Se
gir cuando escuch pasos fuera en la puerta central.
***
Kerry estacion el Mustang junto al Lexus de Dar y mir a su pasajero.
Les haba estado mirando alrededor con gran inters y, a cambio, le dio a
ella una oportunidad para estudiarlo. Andaba por los sesenta, de media
altura y rechoncho, con el pelo gris y ojos inteligentes. Tena una cara
redonda con una nariz chata y cejas espesas que se movieron cuando se
gir para mirarla.

Bonito sitio. Haban charlado agradablemente sobre el sitio mientras


ella conduca evitando mencionar el trabajo.
Kerry asinti.
De acuerdo, bien, ste es el apartamento, as que Abri la puerta y
sali. Esper a que l se le uniese antes de seguir y subir las escaleras.
En cuanto se acercaba a la puerta dud y alz la mano para llamar, pero
luego tom una decisin silenciosamente y, en vez de llamar, fue con los
dedos hasta el teclado numrico y abri la puerta con su cdigo.
Les no hizo ningn comentario.
Despus de ti. La mujer rubia abri la puerta y la sostuvo
gesticulando con la otra mano. Un rpido vistazo dentro le permiti ver a
Dar apoyada casualmente contra el respaldo del silln contemplndolos.
No haba seales de Andrew, pero tampoco esperaba que las hubiese.
Hola.
Los ojos de Dar se encontraron con los suyos y le hizo un diminuto
guio.
Hola. Su atencin se centr en Les. Hola, Les entra.
Kerry alz una mano y retrocedi un paso.
Hasta luego.
Dar alz una mano en respuesta, y observ la puerta cerrarse tras su
amante tras lo cual volvi su mirada hacia su jefe.
Se contemplaron en silencio durante un momento. Dar exhal y se
levant.
Sintate, quieres una bebida?
Creo que necesito una respondi Les irnicamente aceptando la
invitacin y sentndose en el sof, recostndose hacia atrs y mirando
alrededor. Bonito sitio, Dar.
La mujer de pelo negro asinti.
Gracias. Fue cojeando hasta el armario que estaba contra la pared y
cogi una botella. La abri y verti parte del dorado licor en dos vasos.

Volvi a posar la botella y regres. Le ofreci a Les su vaso y se sent en


la silla enfrente de l.
Y bien. Tom un sorbo. Sus cejas se elevaron ante el sabor. Muy
bueno aadi con aprobacin.
Me acord de que te gustaba el whisky escocs coment Dar
tomando un sorbo de su propio vaso. El alcohol de veinte aos incendi
calurosamente mientras descenda.
S que me gusta afirm Les. S que me gusta. Mir alrededor .
Sabes, Dar no es que haya pensado un montn de tiempo en ello, pero
no te imaginaba en un sitio as. Sus ojos fueron hasta el equipo
informtico. Un apartamento de alta tecnologa en las afueras de
Brickell, claro pero
Dar sonri brevemente.
Me lo dio una ta ma.
Cay un silencio embarazoso.
Entonces volvi a decir Les, qu vamos a hacer ahora, Dar?
Bebi unos sorbos de su whisky y la mir por encima del borde de su
vaso. Pienso que comprenders que tengo a alguien de mucho peso
sentado sobre esa demanda de dimisin tuya.
Dar consider aquello.
Adulador coment brevemente.
Vamos a dejarnos de mierdas entre nosotros le aconsej Les.
Ambos sabemos que te considero una parte esencial de mi equipo de
direccin, y me matara perderte. Hizo una pausa. Especialmente por
algo tan ridculo esper, pero ella no hizo ningn comentario. As
que, qu es lo que realmente ocurre, Dar? He odo la parte de Mari y la
de Jos y no lo capto, qu es lo que hizo que abandonases todo y te
marcharas?
Dar lo consider en silencio durante un momento. Exhal.
Buena pregunta. Una pausa y sacudi la cabeza ligeramente. Tiene
que ver con que en el ltimo mes he sido atacada ms veces por mi
propia compaa que por alguno de nuestros competidores y quiz

haya empezado a preguntarme qu demonios es lo que estoy haciendo


all.
Les pens en ello dando sorbos a su bebida silenciosamente.
Eres una chica de perfil alto, Dar, siempre atraers hondas y flechas y lo
sabes aventur. Era tan malo ese tipo como una aguja en los
calzoncillos?
Un encogimiento de hombros.
Quiz. Contempl la mesa. Quiz porque era personal, no
profesional quiz el que fuese compaero mo en la universidad y lo
hayan trado aqu deliberadamente para atacarme coment
cambiando el vaso de mano. Pero supongo que me podra haber
encargado de eso.
Les asinti dos veces.
Pero?
Pero l fue detrs de mi gente concluy Dar. Y yo ya haba tenido
bastante. Levant la mirada hacia Les Ya he tenido bastante de ser la
perra prostituta del infierno hasta que se necesita algo.
Les se inclin hacia delante.
Dar, el hecho de que la mayor parte de las operaciones estn paradas
completamente y que tengo ms de cincuenta escritorios vacos, debera
decirte que no todos lo sienten as contest seriamente. Y creo que
sabes que yo no siento eso en absoluto o no estara sentado aqu ahora
mismo. Estara en mi casa en Plano, viendo un partido y pensando a
quin iba a promover para VP de Operaciones.
Dar se aclar la garganta ligeramente.
Deb haberte llamado primero admiti. Te lo deba.
Una diminuta sonrisa cruz el rostro de Les.
Una disculpa de Dar Roberts, gracias a dios que estoy sentado
brome con ternura. De todas formas, me alegro de haber venido, para
ver las cosas por m mismo. Se recost en el sof. Tengo que
reconocer que tienes problemas aqu. Y quera conocer a esa misteriosa

ayudante tuya que parece que est causando todos esos problemas en
desproporcin con su tamao.
Ella no causa los problemas gru. Los resuelve.
Les se ri entre dientes suavemente.
Ya me he dado cuenta, por eso le he ofrecido tu puesto.
A Dar le cost todo su autocontrol mantener una cara de medio inters en
vez de tensarse.
Y? pregunt forzando una sonrisa perezosa en su cara. Quedara
bien en l.
El CEO la mir intensamente. Asinti ligeramente con la cabeza.
Eso fue lo que le dije, y su respuesta fue que le besase el culo
coment secamente. Lo que parece ser una tradicin de tu
departamento.
La sensacin de alivio casi la estrangul. Dar tuvo que tomar aire varias
veces, enmascarndolas bebiendo unos sorbos de su bebida, antes de
poder contestar.
Hace parte de la integracin pronunci con lentitud. Ella lo
aprendi ms rpido que la mayora. Bendita seas, Kerry segu a mi
corazn cuando vine hacia ti y eres la primera persona que no me clava
un pual en l. Quin es tu segundo candidato?
Les exhal mientras contemplaba sus manos pensativamente.
No tengo ninguno, esperaba poder convencerte de que volvieses.
Hizo una pausa. Slo quera ver qu dira la Srta. Stuart, y, bsicamente,
dijo exactamente lo que esperaba. Hizo otra pausa y la mir. Saba
que confiabas en ella y quise ver por qu.
La expresin de Dar se abland un poco.
Y lo viste?
l asinti.
S, lo vi. Esper a que ella continuase, pero se mantuvo en silencio.
As que qu te parece, Dar? Te ofrecera ms dinero aunque no creo
que eso sea lo que realmente te interesa.

La mujer de pelo negro se aclar la garganta.


No, tienes razn Alz una mano dejndola caer enseguida.
Necesito dos cosas.
Les se inclin hacia delante expectante. Sus ojos se afilaron y esper.
Mi estructura de organizacin permanece intacta enunci Dar
cuidadosamente, completamente intacta.
El CEO frunci los labios.
Poltica sensata, eso es un asesinato.
Lo s respondi Dar. Pero necesito que sea as.
l tamborile con los dedos.
Vamos a tener que marcar puntos sobre las revisiones y todo eso
murmur l. De acuerdo, es una pesadilla de personal, pero lo har.
Hizo una pausa Qu ms?
Que Jos se busque otro ayudante.
Les se ri.
Lo vi venir. Se reclin hacia atrs evidentemente rendido. Mi
problema es que necesito una manera de mandarlo fuera legtimamente
le dijo a Dar. O de otra manera, ese pequeo bastardo pondr una
demanda por despedimiento injusto, y no quiero ese tipo de publicidad.
Una sexy sonrisa cruz lentamente el rostro de Dar.
Yo te dar esa manera, si me dejas que sea yo el verdugo. Sus ojos
brillaron peligrosamente. Absolutamente legtima.
Les la mir fijamente y dej salir una bocanada de aire.
Eso significa que te quedars? inquiri. Tuve una larga charla con
Mariana, siente que mucho de esto es por culpa suya, piensa que nada de
esto habra pasado si ella lo hubiera detenido.
Dar lo dej un minuto esperando y despus asinti con la cabeza.

De acuerdo, pero te aviso desde ya, no aguantar ms porqueras de


ellos avis serenamente. No en mi nombre o cualquiera de mi
personal.
Les se mordi el labio.
Van a ser una cuantas semanas duras, hay muchos resentimientos por
all contest, pero tengo mucha confianza en ti, no estoy preocupado.
Apur el whisky escocs. Ests libre para cenar? Nunca consigo
verte, Dar, cunto hace que no nos vemos?, dos aos?
Los labios de Dar se tensaron bruscamente.
En realidad, tena planes, pero eres bienvenido a unirte a ellos
declar amablemente. Hay un pequeo sitio italiano en el otro lado de la
isla y es informal.
Sus ojos centellearon ligeramente.
Bueno, disfrut de mi conversacin con la enigmtica Srta. Stuart,
seguro que no le importar?
Dar se sinti ultrajada al descubrirse ruborizndose, por lo que se alegr
de que la luz del crepsculo la escondiese.
Estoy segura de que estar bien. Se levant y coje hasta la cocina.
De hecho, djame que le d un toque.
Les se relaj estirando las piernas y cruzando los tobillos.
Qu te has hecho en la pierna? le interrog.
Estall la articulacin cuando camos en ese maldito hundimiento de
tierra contest Dar mientras regresaba con el telfono porttil y
marcaba un nmero. Me debes un favor de los grandes por ese
pequeo viaje, Les.
l se ri.
Ya o hablar de ti y la serpiente, despus hice que Beatrice llamase al
presidente de esa medio compaa de burros y les dejase caer las
palabras negligente y pleito.
Dar se ri entre dientes mientras se acercaba el telfono a la oreja para
escuchar las llamadas.

Hey dijo suavemente cuando respondieron, dnde ests?


La voz de Kerry sonaba rendida.
Abajo por Southpoint, paseando por la playa, por? pregunt.
Acabo de llegar, supuse que os llevara un rato.
Nop le inform Dar. Te estamos esperando para cenar, as que
vente para ac.
De veras? pregunt Kerry.
De veras le asegur Dar.
Una dbil pausa.
Vas a volver?
Sip.
An eres mi jefa?
Sip.
Impresionante la voz de Kerry se ilumin inmensamente, eres
simplemente impresionante, Dar no te haces idea de lo que me alegra
or eso. Se oyeron sonidos de pasos por la arena. Estaba aqu
sentada en mi coche intentando pensar en para quin me gustara
trabajar, viendo si podra tener alguna oferta decente por los alrededores.
Bueno, ellos no pueden tenerte. Dar medio se gir y baj la voz.
Eres ma.
Oo Kerry ri con total deleite. Me produces escalofros.
Dar sonri sintiendo que su mundo volva a estabilizarse alrededor de
ella.
Adems, me he enterado de que rechazaste una buena oferta.
Observ a Les mientras se levantaba y vagaba alrededor de la sala
detenindose para examinar las fotografas enmarcadas de los estantes.
Qu of? Oh Kerry resopl. Eso s bueno. Como si lo fuese
se aclar la garganta un poco y cambi de asunto. Tu padre es un
encanto, me dio un regalo para ti. Me dijo que le daba demasiada
vergenza drtelo a ti directamente.

Un regalo? Por qu? pregunt Dar con curiosidad.


Hum tu cumpleaos? le record Kerry. Recuerdas?, aquella
fiesta que hicimos?
Oh dijo la mujer de pelo negro. Eso hizo una pausa, mirando a
Les. Qu es?
Kerry ri suavemente.
Una caja dijo chinchndola.
Kerrryyyyy gru Dar mansamente.
Bueno, es lo que es! se burl su amante. No tengo rayos X en la
vista, sabes?
La mujer de pelo negro suspir.
Tan slo date prisa y vuelve a casa.
Jess, Dar estoy en el barco quieres que salte y reme? protest
Kerry. Yo quiero pero a los marineros les dara un ataque ya sabes
como se ponen. Hizo una pausa, escuchando el agradable sonido de la
respiracin de Dar contra el receptor. Te quiero murmur, no hace
falta que respondas s que Les est ah contigo aadi.
Yo tambin te quiero respondi Dar encajando el golpe. Te ver en
unos minutos. Y colg.
Kerry se qued all sentada mirando fijamente el telfono durante un rato
antes de plegarlo y meterlo en su bolso.
Uau. Se reclin hacia atrs en el asiento y apoy una rodilla contra el
volante.
***
Dar mir su reloj cuando entraron en el apartamento.
Jess, ya pasa de medianoche coment sorprendida. No pens que
fuese tan tarde.
Uh huh bostez Kerry, camin dentro y se derrumb en el sof. Fue
una agradable cena, creo l es una persona interesante. Recogi a
Chino que haba salido corriendo del cuarto de tiles, as que Dar le abri

la puerta. Hey cielo uo uo no mastiques los dedos de mam,


vale?
Dar regres cojeando con dos grandes vasos de leche con chocolate y
puso uno sobre la mesa.
Toma. Se sent en el sof junto a su amante y se desliz hacia atrs
estirando las piernas y quejndose: Ay.
Te dije que usases las muletas le ri Kerry dndole unas palmaditas
en la pierna a la alta mujer. Te vi intentando no cojear delante de Les.
No es eso dijo Dar tomando un sorbo de leche. Es el resto de mi
cuerpo intentando compensarlo la espalda me est matando se quej.
Ah ya veo. Kerry desliz suavemente una mano por la espalda de
Dar. Uau tienes la espalda toda tensa. Apoy la mejilla contra el
hombro de Dar. Qu tal unos minutos en la baera con agua caliente?
Unos ojos azules se giraron hacia ella centelleantes.
Eso s que es una fantstica idea le felicit Dar. Hace una noche
estupenda vamos. Se apoy en Kerry mientras se dirigan hacia el
dormitorio y cambiaron sus vaqueros por los trajes de bao.
Me gusta como te queda ese baador. Dar se haba colado
furtivamente tras Kerry y desliz los brazos alrededor de su tronco
abrazndola cariosamente. Es del color de tus ojos. El baador de
Kerry era de un azul verde ligeramente brillante y casi translcido con la
luz baja, acentuando el contorno de su cuerpo
Kerry se reclin contra ella y pleg sus brazos sobre los de Dar.
Gracias. se gir cogiendo una cajita pequea. Casi me olvido de
esto es de tu padre anunci extendindoselo.
Oh Dar la cogi examinndola cuidadosamente como si tuviera
miedo de que se abriera de un salto. Desembroll lentamente el papel y
encontr un recipiente cerrado que se abri suavemente. Uau.
Dentro, junto al negro terciopelo, descansaban dos perlas negras
opalescentes que brillaron ante ella. Tenan el tamao de los garbanzos
secos y hacan un buen par.
Uau exclam Kerry al mirarlos. Son esplndidos.

S asinti Dar, desde luego que lo son. Cerr la caja suavemente


y la cerr sacudiendo la cabeza ligeramente. Sus regalos son siempre
como ste nunca sabes cuando te va a dar uno, pero cuando lo hace
siempre es Contempl la caja. Siempre es algo especial.
Puedes usarlos para que te hagan unos pendientes sugiri Kerry.
Te quedaran de maravilla.
Dar solt la caja en la cmoda y la empuj con un largo dedo.
Quiz concord. Venga vamos a empaparnos un rato.
Salieron fuera, llevndose los vasos con ellas. Kerry sostuvo los vasos
mientras Dar se meta en el agua.
Ungh. La mujer de pelo negro estir los brazos y cogi su vaso de
leche. Esto sabe genial Mir a Kerry cuando se le uni acurrucndose
inmediatamente contra ella. Dejemos los vasos le aconsej Dar
dejndolos en la barandilla. Despus pas un brazo alrededor de los
hombros de Kerry.
Durante unos minutos apenas se quedaron all sentadas, absorbiendo la
sensacin del agua, una mezcla de clido agua con cloro flotando por sus
rostros. El ocano haba subido y las olas golpeaban contra los diques.
En la distancia, ellas conseguan or las campanas de las boyas
balanceadas por el viento.
Est bonito aqu fuera murmur Kerry reclinando su cabeza hacia
atrs y contemplado el cielo estrellado con una asilada nube.
Dar gir la cabeza y observ la silueta junto a ella bajo la luz de la luna.
Vaya si lo est.
Kerry capt su mirada y sonri ligeramente ruborizndose.
Entonces se aclar la garganta, todo ha salido bien, eh?
Mmm. Dar mene los dedos de los pies alegremente. Les me pidi
que lo reconsiderara, y le dije que tena dos condiciones, se las dije y
hecho. Eso fue todo. Ahog un bostezo. T eras una de las
condiciones, y Steve era la otra.
Kerry ponder la frase final.

Entonces sabe lo nuestro, o dej la idea flotando.


Lo sabe confirm Dar riendo sosegadamente entre dientes. Dijo
que lo supo en cuanto vio aquellas primeras fotografas, aquellas de
Orlando, pero que en el fondo estaba contento de que ocurriese.
Y no supone un problema? pregunt Kerry. Quiero decir
llevamos jugando al gato y al ratn desde hace meses, porque era una de
las grandes reglas, y entonces?
Dar se encogi de hombros.
Se ha venido abajo, qu es ms importante?, las reglas de la
compaa o las ganancias? le coment a su amante secamente.
Pueden hacer excepciones y s, es un problema, pero no es como si no
hubiera pasado antes, Kerry, y esa regla es principalmente para proteger
al empleado ms nuevo.
Proteger? Kerry irgui la cabeza. Oh, de acoso y ese tipo de
cosas?
Ella lo mir fijamente con completa comprensin.
S que lo tiene.
Andrew absorbi aquello durante un largo y pensativo momento. Despus
mir a su hija.
Alguien le hizo dao a mi nia pequea? Un destello de fresco
peligro entr en su voz. l esper el golpe viendo el maxilar de ella
contraerse y relajarse.
Dar sacudi su cabeza de un antiguo dolor recordado.
Agua bajo el puente, pap, digamos simplemente que fui tras lo que
mam y t tenais, y cre haberlo encontrado le dijo sosegadamente.
Pero estaba equivocada. Por primera vez vio claridad entre los espesos
arbustos, y tuvo la seguridad de que haba puesto su corazn en el lugar
correcto.
Su ltimo ao en la universidad, todo pareca maravilloso buenas notas,
buenas perspectivas en la compaa para la que haba trabajado durante
cuatro aos, y un delirante y excitante buceo en el amor que la dejaba
mareada y le aseguraba que haba encontrado su otra mitad.

S.
Cuatro meses de felicidad, seguidos de dos de infierno en los que todo se
revel. Sus pesadillas se encontraban llenas de una burlona voz que le
deca lo inadecuada que era. No tena ningn recuerdo de la graduacin,
el talento bruto y crudo y la inteligencia que le haban permitido mantener
el grado de matrcula de honor. "Eres una persona inculta, ruda y
mediocre que pasar toda su vida como una gerente de mediana
categora soando lo que podra ser".
Su parte nueva e inexperta casi haba credo en aquello.
Una pesadilla de depresin, alcohol y desesperacin la haba seguido,
llevndola una noche bajo un puente, con una pistola y un momento en el
que su odio hacia s misma fue tan intenso que hasta pudo sentirlo.
An no saba qu era lo que la haba detenido. Slo se acordaba de salir
andando debajo de aquel puente a la maana siguiente, mirando el nuevo
da y decidiendo que an no iba a dejar de vivir.
Haba una venganza pendiente.
Haba llevado unos cuantos aos, pero se sinti muy satisfecha cuando
todas las piezas encajaron en su sitio y la compaa adquiri una
prestigiosa firma. Y la recientemente gerente regional Dar Roberts us el
chuchillo con decisin rebanando pulcramente el plan de diseo e
investigacin llamndolo
Mediocre.
Encarando a su antigua amante.
Dar haba firmado personalmente los documentos del cese y disfrutando
inmensamente con ello. Tena la expresin de Shari en la cara cuando los
entreg.
Junto con su tarjeta.
Que tenga un buen da.
Yo prcticamente haba perdido el inters despus de aquello. Dar
despidi a sus recuerdos.

Hum gru su padre. Hasta ahora. La mir con astucia. Porque


no s lo que sientes por ella, pero esa pequea chica de ojos verdes ha
perdido la cabeza por ti, bicho.
Dar sonri llena de alegra.
Hasta ahora reconoci. Cuando encontr a Kerry comprend que
finalmente haba encontrado aquella cosa real. Sus ojos se encontraron
con los de su padre. Por eso te entiendo, pap.
l camin hacia ella y se sent a su lado. Ambos se observaron en
confortable silencio.
***
Son el telfono por lo que le pareca a Kerry la milsima vez. Kerry se lo
qued mirando apoyando su cabeza en una mano.
No, no, no lo s, no, an no est listo, no tengo ni idea, no, ella no me lo
dijo, no, y no murmur. Despus puls el botn. Operaciones, Stuart.
Hola.
Fue como una bocanada de ambrosa. Kerry encontr una sonrisa
formndose en su cara incluso antes de que las slabas se marchitasen y
dejase salir un sereno suspiro.
No sabes lo bien que sabe or una voz amiga.
Mm violento, huh? retumb suavemente Dar a travs del aparato
. Cmo est eso?
Apesta. Kerry se frot los ojos. Me siento como si me hubiese
arrastrado durante todo el da tras un camin del vertedero lleno de pollos
podridos respondi. Les est aqu, est de reunin con Mari y los
otros desde hace un par de horas. Hizo una pausa. Cmo te sientes?
Eh contest Dar. Dorm hasta tarde, siento que va a ser una lata
todo el da. Pap y yo estuvimos hablando un rato, despus comimos
algo ahora estamos viendo el Cazador de Cocodrilos dud. Gracias,
ya de paso, por pedirle que se quedase por aqu.
Kerry sonri y apoy un lpiz contra su labio inferior.

Pens que te gustara la compaa respondi sosegadamente


levantando la mirada cuando su telfono son. Espera un minuto.
Puso a Dar en espera y atendi por la otra lnea. Operaciones.
Srta. Stuart la voz de Les sonaba tranquila y bastante austera.
S, soy yo respondi Kerry sintiendo saltar su estmago. Qu
puedo hacer por usted?
Estamos teniendo una reunin en la sala de conferencias, podra venir,
por favor?
Claro contest Kerry uniformemente. Ahora mismo. Colg y
respir profundamente antes de atender la otra lnea. Hola.
Malas noticias? inquiri Dar.
No s era Les quiere que vaya a la sala grande de conferencias le
cont Kerry. Mira lo peor que puede pasar es que me despidan, Dar
y como que me da igual, sabes? Sacudi ligeramente la cabeza.
Despus del da de hoy, probablemente hasta le quede agradecida.
Mm Dar consider aquello. Reljate, s honesta y no dejes que te
sacuda instruy sosegadamente a Kerry. Mantn la cabeza alta slo
has hecho bien a la compaa, Kerry.
Sinti que se tranquilizaba con aquellas palabras.
De acuerdo creo que puedo hacerlo respondi. Pero si l o
alguien ms empieza a echarte por tierra estn fritos.
Una suave risa le contest.
sa es mi Kerry.
La mujer rubia sonri abiertamente.
Apuesta por mis botas. Se levant y enderez el cuello de su camisa,
tras lo cual se puso la chaqueta. Desame suerte. Suspir. Te
llamar de una manera u otra cuando salga de all.
Buena suerte dese Dar obedientemente. Estoy contigo.
Los ojos verdes centellearon suavemente ante la luz del atardecer.

Lo s respondi. Hablar contigo despus. Colg y pas una


mano por su pelo. Muy bien vamos all.
Era una paseo corto hasta la sala de conferencias y aprovech para reunir
sus conocimientos junto con lo que Dar le haba dicho mientras llegaba
hasta la puerta y llamaba con unos ligeros golpecitos.
Entre son la voz de dentro. Gir el picaporte, tir de la puerta hacia
ella y entr en la habitacin donde la hostilidad era tan densa que era casi
como un pao de humo. Jos, Eleanor y Steve estaban all, junto con
Mariana y, por supuesto, Les. Kerry alz un poco la barbilla y camin
sobre la alfombra hasta la silla del final, directamente en frente del CEO.
Apoy sus manos en el respaldo de la silla y los mir framente.
Sintese, Srta. Stuart le ofreci Les cortsmente. Sus ojos la
observaban con inters.
Kerry se sent en la silla, la misma que sola ocupar Dar. Pos sus manos
sobre la mesa y levant la cabeza en actitud de oyente.
Esper pacientemente. Hizo que ellos hablasen primero, como le haba
aconsejado Dar. Djales que tracen la lnea antes que t.
Bien. Tenemos aqu un buen enredo. Les se aclar la garganta y
empez.
S, lo tenemos asinti Kerry ligeramente. He hecho todo lo que he
podido, considerando las circunstancias.
Eso es mentira! Steve se levant. No has hecho nada que no sea
fastidiar las cosas
Cllate le salt Kerry. Desorientado, invertebrado e intil pedazo de
machista. Capt la ceja gris de Les elevarse sobre la mesa y se levant
sintiendo la sangre bombear por su cuerpo. Nunca en mi vida he visto
una coleccin de personas tan intiles como sta.
Hey, no puedes Jos se levant desafindola.
Claro que puedo respondi Kerry acalorada. Vosotros no serais
capaces de averiguar el uso de una bolsa de papel si Dar no escribiese
las instrucciones dentro, y tenis las pelotas de estar aqu criticando una
situacin que es por VUESTRA MALDITA CULPA. Su voz pas a ser un
grito. Toda la rabia que vena acumulando durante dos das explot.

Nosotros no le pedimos que dimitiese! respondi Jos.


Oh, pero no era eso lo que andabais buscando? Se opuso Kerry
inclinndose hacia delante sobre sus manos. Entonces para qu
contratar a alguien con instrucciones especficas de abalanzarse contra
ella? Apunt a Steve que se encontraba hirviendo a su lado. Alguien
que recibi instrucciones por escrito de TI apunt a Jos para
"encontrar el punto dbil de esa perra y hundirle el cuchillo en l" no
era esa la cita?
Silencio.
Bueno. Ya tenis lo que querais continu Kerry. Y ahora el
problema es que todos sabemos que lo nico que mantena la jodida
compaa en movimiento era ella. Vosotros por supuesto que no podis
una larga pausa yo no puedo, despus del da que llevo hoy no
consigo imaginar cmo demonios se las arregl para hacerlo durante
tanto tiempo.
Jos mir fijamente a Mariana, quien morda su lpiz.
La vas a dejar salirse con la suya?
La VP de Personal se encogi de hombros.
EEOC, Jos, dej que el Sr. Fabricini le dijese cosas peores a Dar en la
cara, no puedo impedir que la Srta. Stuart diga lo que piensa.
Eso es porque t y ella sois ntimas como los ladrones declar
Eleanor acaloradamente. No hay nada que podamos hacer
Disculpen ladr Les.
Todos lo miraron en silencio.
Gracias. Se ajust la corbata. Agradecera que se marchasen todos
a excepcin de la Srta. Stuart. Hizo una pausa. Ahora.
Salieron en silencio evitando la mirada de Kerry salvo Mariana, que le
palme el hombro cuando pas.
El sonido de la puerta al cerrarse tras ellos le pareci increblemente alto
a Kerry, pero no mostr reaccin alguna. Se sent y pleg sus manos
sobre la mesa.

Les la consider a travs de la longitud de la mesa de conferencias.


Despus se levant y fue hacia donde estaba ella apoyndose en la
esquina de la superficie de madera y cruzando los brazos sobre su pecho.
Esa fue una grave insubordinacin, Srta. Stuart le remarc framente.
Lo s respondi Kerry levantando la vista hacia l. Oigo lo que
ocurre en mi departamento.
Les Roesenthal tena unos grisceos ojos azules, casi tan impactantes
como los de Dar. Ahora mismo, la estaban observando con una dbil
seal de algo.
Su anterior jefa no era conocida por ser una jugadora en equipo.
Anterior. Kerry se sinti un poco triste.
No, es slo que se niega a jugar en un equipo perdedor respondi.
l asinti ligeramente.
Tengo su puesto por cubrir, Srta. Stuart usted es inteligente, astuta
creo que quedara bien en l.
Kerry lo mir fijamente.
Respetuosamente, seor, no trabajara para alguien que dejase irse a
alguien como ella sin una justificacin.
l irgui su cabeza.
Creo que es el ms educado "bsame el culo" que he odo alguna vez,
Srta. Stuart coment Les. Entonces no quiere el puesto? Implica un
buen aumento, buenas pagas extra, un gran paso para alguien con su
edad y su nivel de experiencia.
Los ojos verdes brillaron peligrosamente.
Creo que no me he explicado bien Kerry se aclar la garganta.
Bseme el culo. Hizo una pausa. Seor.
El CEO se rasc el maxilar, se levant del escritorio y tir de la silla que
estaba al lado de ella, se sent quedando ambos con las rodillas
rozndose.

Sabe, Srta. Stuart cuando entr en la plantilla, apenas pens que Dar
se haba vuelto chiflada jug con sus dedos entrelazados. No tena ni
idea de lo que pretenda, pero le dej seguir adelante porque confo en su
juicio. Hizo una pausa reflexivamente. Ella se gan esa confianza.
Kerry permaneci callada, limitndose a mirarle a la cara.
Cree que puede conseguirme una charla con ella? Ahora los ojos
azules grisceos tomaron un dbil centelleo.
La mujer rubia baj la vista hacia la mesa, escondiendo una sonrisa, y
despus la volvi a levantar.
S puedo hacerlo respondi serenamente. Ella est en casa.
Les le sonri.
Bien.
Kerry tom un respiro.
Eso era una prueba, verdad? arriesg a decir cautelosamente. Lo
de ofrecerme el puesto? Los ojos centellearon ahora visiblemente.
Pas? se atrevi.
Como una campeona respondi l con una risita. Prob ser una
verdadera discpula de Dar, Srta. Stuart as que tmelo con calma.
Kerry exhal.
Lo siento, ha sido un da muy largo admiti mientras se levantaba y
caminaba hacia el telfono que descansaba en el mueble junto a la pared
. Aguarde. Marc un nmero sin sorprenderse de que fuese cogido
antes de que diera un toque. Hola.
Hey la voz de Dar sonaba preocupada. Va todo bien?
Eso creo le dijo Kerry en voz baja. Les quiere ir a verte.
Ah. Su amante ponder el asunto. S claro, por qu no?
respondi. Si lo traes podras llevar luego a pap fuera de la isla, danos
unos minutos para prepararnos.
Vale Kerry sinti una agradable sensacin de alivio envolverla. Te
veo dentro de un rato. Colg y volvi a la mesa de conferencias. Le
puedo llevar si quiere le dijo al CEO.

Es la mejor oferta que me han hecho en todo el da respondi Les


alegremente. Vamos.
***
Dar colg el telfono y mir a su padre.
Bien. Se refreg la cara. Supongo que me vendr bien darme una
ducha y vestirme, mi jefe viene hacia aqu.
Andrew puso las manos tras su cabeza y estir el cuerpo, muerto tras una
larga tarde de ver cocodrilos.
Te llevas bien con l?
Mas o menos s Dar se puso de pie, agarr sus muletas y se dirigi
hacia su dormitorio. Vuelvo enseguida.
Su padre rasc la cabeza de Chino y cruz los tobillos.
Ten cuidado, Dardar, no te resbales ah dentro.
La mujer de pelo negro se detuvo, inadvertidamente, en la puerta, y lo
mir con silencioso afecto. Despus sacudi su cabeza y se meti en el
cuarto de bao. Se quit el pijama y puso el agua a correr. Esper por un
momento mientras se quitaba la abrazadera de la pierna y despus pas
cuidadosamente al plato de ducha. La pierna le dola un poco, pero nada
relacionado con el da anterior. Se sinti un poco optimista mientras
cojeaba bajo el agua clida.
Era una sensacin estupenda. Lav su cuerpo cuidadosamente evitando
los araazos del viaje. Lav su pelo con cuidado alrededor del inmvil
bulto blando que tena ms arriba de la oreja. Sin embargo, pareca que
haba disminuido de tamao. Se qued de pie bajo la fuerza del agua
durante varios minutos, aliviando la tensin acumulada.
Renuentemente cerr el agua y sali de la ducha agarrando una de las
largas toallas playeras que tena en el cuarto de bao para secarse. Se
envolvi con ella y agarr otra usndola para secarse el pelo antes de
salir del bao y moverse cautelosamente hacia su cuarto sin sus muletas.
Hmm. Prob su pierna cuidadosamente, contenta con el resultado. No
est mal, consider. Se encogi de hombros y cogi un polo y unos
pantalones vaqueros. Visti el polo y se mir con curiosidad en el reflejo
del espejo.

Tiene que ser se hizo una cara torcida a s misma y se cepill el pelo
rpidamente.
Hey, Dardar? la llam su padre desde la otra habitacin.
S? Coje hasta la puerta y sali encontrndolo cerca de las puertas
corredizas de vidrio. Qu pasa?
l se gir.
Hey, dnde estn las malditas muletas?
En el cuarto, est bien. La pierna est mucho mejor coment Dar
poniendo una mano contra el vidrio.
Uh huh son escptico. Me creera lo que ests diciendo si fuera yo
quien lo dijese, he llegado a mentir a un lnea azul.
Dar lo mir y se ri entre dientes irnicamente meneando su mano.
Duele, pero la espalda me est matando por usar esas condenadas
cosas, necesito un descanso admiti. De todas formas me voy a
sentar, quieres mostrarme algo?
Andrew pareci nervioso de repente.
Nah, bueno se aclar la garganta. An vas all? Su cabeza
indicaba el mar.
Dar asinti.
Dej de hacerlo por un tiempo admiti tranquilamente, pero a Kerry
le encanta, se sac el certificado y hemos estado yendo casi todos los
fines de semana.
Bien por ella declar Andrew.
Una suave risa.
Ella volvi a meterme en un montn de cosas la mujer de pelo
negro suspir. Yo estaba dud considerando volver a la
competicin.
Los ojos de su padre se iluminaron.

En serio? La estudi seriamente. Parece que podras. La atiz


experimentalmente. Eres mejor que algunos de los cachorros que me
mandaron la ltima vez, te lo puedo asegurar.
Dar ri un poco avergonzada.
S, eso lo he mantenido murmur, y t eres el responsable de
ello, siempre pens que te defraudara si lo dejase.
Andrew permaneci en silencio por un momento. Le puso una cariosa
mano en el brazo.
Bicho, nunca podras decepcionarme su voz era sincera. No
importa lo que acabes haciendo, ni lo que acabes siendo, eres mi nia, y
no hay nada en la vida que cambie eso.
Dar se encontr incapaz de responder y se le hizo un nudo en la garganta.
Nada de ese material blando. Andrew se aclar la garganta. Si
vuelves a eso me vas a or, entendiste? Extrajo una tarjeta blanca de
su bolsillo y se la dio. Aqu me encontrars.
Un nmero de busca. Dar sonri y se lo meti en el bolsillo de la camisa.
Fue cojeando hasta su maletn y, mientras descansaba en una silla, sac
una de sus propias tarjetas. Garrapate el telfono de la casa en la parte
de atrs y se la dio a l.
Cambio a cambio le dijo. Llmanos de vez en cuando.
Mir fijamente la tarjeta mientras la giraba sobre sus dedos. Se la guard
cuidadosamente sin decir una palabra.
Los dos oyeron el sonido de un coche fuera.
Apuesto a que son ellos declar Dar sosegadamente. Gracias por
quedarte hoy por aqu.
Eso puedes agradecrselo a kumquat, fue idea suya mascull Andrew
. Bueno, saldr por detrs y la esperar, cudate, oste, bicho?
Dar lo abraz sintindolo tensarse por un momento y luego relajarse
devolvindole el abrazo.
Te quiero, pap susurr. Te echar de menos.
l tom aire de forma insegura y le dio unas palmaditas en el costado.

Yo tambin. Se solt y se aclar la garganta. S buena. Le dio


otra palmada en el brazo y se desliz en la oscuridad por la puerta de
atrs.
Dar permaneci mirando hasta que la silueta se mezcl con el follaje. Se
gir cuando escuch pasos fuera en la puerta central.
***
Kerry estacion el Mustang junto al Lexus de Dar y mir a su pasajero.
Les haba estado mirando alrededor con gran inters y, a cambio, le dio a
ella una oportunidad para estudiarlo. Andaba por los sesenta, de media
altura y rechoncho, con el pelo gris y ojos inteligentes. Tena una cara
redonda con una nariz chata y cejas espesas que se movieron cuando se
gir para mirarla.
Bonito sitio. Haban charlado agradablemente sobre el sitio mientras
ella conduca evitando mencionar el trabajo.
Kerry asinti.
De acuerdo, bien, ste es el apartamento, as que Abri la puerta y
sali. Esper a que l se le uniese antes de seguir y subir las escaleras.
En cuanto se acercaba a la puerta dud y alz la mano para llamar, pero
luego tom una decisin silenciosamente y, en vez de llamar, fue con los
dedos hasta el teclado numrico y abri la puerta con su cdigo.
Les no hizo ningn comentario.
Despus de ti. La mujer rubia abri la puerta y la sostuvo
gesticulando con la otra mano. Un rpido vistazo dentro le permiti ver a
Dar apoyada casualmente contra el respaldo del silln contemplndolos.
No haba seales de Andrew, pero tampoco esperaba que las hubiese.
Hola.
Los ojos de Dar se encontraron con los suyos y le hizo un diminuto
guio.
Hola. Su atencin se centr en Les. Hola, Les entra.
Kerry alz una mano y retrocedi un paso.
Hasta luego.

Dar alz una mano en respuesta, y observ la puerta cerrarse tras su


amante tras lo cual volvi su mirada hacia su jefe.
Se contemplaron en silencio durante un momento. Dar exhal y se
levant.
Sintate, quieres una bebida?
Creo que necesito una respondi Les irnicamente aceptando la
invitacin y sentndose en el sof, recostndose hacia atrs y mirando
alrededor. Bonito sitio, Dar.
La mujer de pelo negro asinti.
Gracias. Fue cojeando hasta el armario que estaba contra la pared y
cogi una botella. La abri y verti parte del dorado licor en dos vasos.
Volvi a posar la botella y regres. Le ofreci a Les su vaso y se sent en
la silla enfrente de l.
Y bien. Tom un sorbo. Sus cejas se elevaron ante el sabor. Muy
bueno aadi con aprobacin.
Me acord de que te gustaba el whisky escocs coment Dar
tomando un sorbo de su propio vaso. El alcohol de veinte aos incendi
calurosamente mientras descenda.
S que me gusta afirm Les. S que me gusta. Mir alrededor .
Sabes, Dar no es que haya pensado un montn de tiempo en ello, pero
no te imaginaba en un sitio as. Sus ojos fueron hasta el equipo
informtico. Un apartamento de alta tecnologa en las afueras de
Brickell, claro pero
Dar sonri brevemente.
Me lo dio una ta ma.
Cay un silencio embarazoso.
Entonces volvi a decir Les, qu vamos a hacer ahora, Dar?
Bebi unos sorbos de su whisky y la mir por encima del borde de su
vaso. Pienso que comprenders que tengo a alguien de mucho peso
sentado sobre esa demanda de dimisin tuya.
Dar consider aquello.

Adulador coment brevemente.


Vamos a dejarnos de mierdas entre nosotros le aconsej Les.
Ambos sabemos que te considero una parte esencial de mi equipo de
direccin, y me matara perderte. Hizo una pausa. Especialmente por
algo tan ridculo esper, pero ella no hizo ningn comentario. As
que, qu es lo que realmente ocurre, Dar? He odo la parte de Mari y la
de Jos y no lo capto, qu es lo que hizo que abandonases todo y te
marcharas?
Dar lo consider en silencio durante un momento. Exhal.
Buena pregunta. Una pausa y sacudi la cabeza ligeramente. Tiene
que ver con que en el ltimo mes he sido atacada ms veces por mi
propia compaa que por alguno de nuestros competidores y quiz
haya empezado a preguntarme qu demonios es lo que estoy haciendo
all.
Les pens en ello dando sorbos a su bebida silenciosamente.
Eres una chica de perfil alto, Dar, siempre atraers hondas y flechas y lo
sabes aventur. Era tan malo ese tipo como una aguja en los
calzoncillos?
Un encogimiento de hombros.
Quiz. Contempl la mesa. Quiz porque era personal, no
profesional quiz el que fuese compaero mo en la universidad y lo
hayan trado aqu deliberadamente para atacarme coment
cambiando el vaso de mano. Pero supongo que me podra haber
encargado de eso.
Les asinti dos veces.
Pero?
Pero l fue detrs de mi gente concluy Dar. Y yo ya haba tenido
bastante. Levant la mirada hacia Les Ya he tenido bastante de ser la
perra prostituta del infierno hasta que se necesita algo.
Les se inclin hacia delante.
Dar, el hecho de que la mayor parte de las operaciones estn paradas
completamente y que tengo ms de cincuenta escritorios vacos, debera
decirte que no todos lo sienten as contest seriamente. Y creo que

sabes que yo no siento eso en absoluto o no estara sentado aqu ahora


mismo. Estara en mi casa en Plano, viendo un partido y pensando a
quin iba a promover para VP de Operaciones.
Dar se aclar la garganta ligeramente.
Deb haberte llamado primero admiti. Te lo deba.
Una diminuta sonrisa cruz el rostro de Les.
Una disculpa de Dar Roberts, gracias a dios que estoy sentado
brome con ternura. De todas formas, me alegro de haber venido, para
ver las cosas por m mismo. Se recost en el sof. Tengo que
reconocer que tienes problemas aqu. Y quera conocer a esa misteriosa
ayudante tuya que parece que est causando todos esos problemas en
desproporcin con su tamao.
Ella no causa los problemas gru. Los resuelve.
Les se ri entre dientes suavemente.
Ya me he dado cuenta, por eso le he ofrecido tu puesto.
A Dar le cost todo su autocontrol mantener una cara de medio inters en
vez de tensarse.
Y? pregunt forzando una sonrisa perezosa en su cara. Quedara
bien en l.
El CEO la mir intensamente. Asinti ligeramente con la cabeza.
Eso fue lo que le dije, y su respuesta fue que le besase el culo
coment secamente. Lo que parece ser una tradicin de tu
departamento.
La sensacin de alivio casi la estrangul. Dar tuvo que tomar aire varias
veces, enmascarndolas bebiendo unos sorbos de su bebida, antes de
poder contestar.
Hace parte de la integracin pronunci con lentitud. Ella lo
aprendi ms rpido que la mayora. Bendita seas, Kerry segu a mi
corazn cuando vine hacia ti y eres la primera persona que no me clava
un pual en l. Quin es tu segundo candidato?
Les exhal mientras contemplaba sus manos pensativamente.

No tengo ninguno, esperaba poder convencerte de que volvieses.


Hizo una pausa. Slo quera ver qu dira la Srta. Stuart, y, bsicamente,
dijo exactamente lo que esperaba. Hizo otra pausa y la mir. Saba
que confiabas en ella y quise ver por qu.
La expresin de Dar se abland un poco.
Y lo viste?
l asinti.
S, lo vi. Esper a que ella continuase, pero se mantuvo en silencio.
As que qu te parece, Dar? Te ofrecera ms dinero aunque no creo
que eso sea lo que realmente te interesa.
La mujer de pelo negro se aclar la garganta.
No, tienes razn Alz una mano dejndola caer enseguida.
Necesito dos cosas.
Les se inclin hacia delante expectante. Sus ojos se afilaron y esper.
Mi estructura de organizacin permanece intacta enunci Dar
cuidadosamente, completamente intacta.
El CEO frunci los labios.
Poltica sensata, eso es un asesinato.
Lo s respondi Dar. Pero necesito que sea as.
l tamborile con los dedos.
Vamos a tener que marcar puntos sobre las revisiones y todo eso
murmur l. De acuerdo, es una pesadilla de personal, pero lo har.
Hizo una pausa Qu ms?
Que Jos se busque otro ayudante.
Les se ri.
Lo vi venir. Se reclin hacia atrs evidentemente rendido. Mi
problema es que necesito una manera de mandarlo fuera legtimamente
le dijo a Dar. O de otra manera, ese pequeo bastardo pondr una
demanda por despedimiento injusto, y no quiero ese tipo de publicidad.

Una sexy sonrisa cruz lentamente el rostro de Dar.


Yo te dar esa manera, si me dejas que sea yo el verdugo. Sus ojos
brillaron peligrosamente. Absolutamente legtima.
Les la mir fijamente y dej salir una bocanada de aire.
Eso significa que te quedars? inquiri. Tuve una larga charla con
Mariana, siente que mucho de esto es por culpa suya, piensa que nada de
esto habra pasado si ella lo hubiera detenido.
Dar lo dej un minuto esperando y despus asinti con la cabeza.
De acuerdo, pero te aviso desde ya, no aguantar ms porqueras de
ellos avis serenamente. No en mi nombre o cualquiera de mi
personal.
Les se mordi el labio.
Van a ser una cuantas semanas duras, hay muchos resentimientos por
all contest, pero tengo mucha confianza en ti, no estoy preocupado.
Apur el whisky escocs. Ests libre para cenar? Nunca consigo
verte, Dar, cunto hace que no nos vemos?, dos aos?
Los labios de Dar se tensaron bruscamente.
En realidad, tena planes, pero eres bienvenido a unirte a ellos
declar amablemente. Hay un pequeo sitio italiano en el otro lado de la
isla y es informal.
Sus ojos centellearon ligeramente.
Bueno, disfrut de mi conversacin con la enigmtica Srta. Stuart,
seguro que no le importar?
Dar se sinti ultrajada al descubrirse ruborizndose, por lo que se alegr
de que la luz del crepsculo la escondiese.
Estoy segura de que estar bien. Se levant y coje hasta la cocina.
De hecho, djame que le d un toque.
Les se relaj estirando las piernas y cruzando los tobillos.
Qu te has hecho en la pierna? le interrog.

Estall la articulacin cuando camos en ese maldito hundimiento de


tierra contest Dar mientras regresaba con el telfono porttil y
marcaba un nmero. Me debes un favor de los grandes por ese
pequeo viaje, Les.
l se ri.
Ya o hablar de ti y la serpiente, despus hice que Beatrice llamase al
presidente de esa medio compaa de burros y les dejase caer las
palabras negligente y pleito.
Dar se ri entre dientes mientras se acercaba el telfono a la oreja para
escuchar las llamadas.
Hey dijo suavemente cuando respondieron, dnde ests?
La voz de Kerry sonaba rendida.
Abajo por Southpoint, paseando por la playa, por? pregunt.
Acabo de llegar, supuse que os llevara un rato.
Nop le inform Dar. Te estamos esperando para cenar, as que
vente para ac.
De veras? pregunt Kerry.
De veras le asegur Dar.
Una dbil pausa.
Vas a volver?
Sip.
An eres mi jefa?
Sip.
Impresionante la voz de Kerry se ilumin inmensamente, eres
simplemente impresionante, Dar no te haces idea de lo que me alegra
or eso. Se oyeron sonidos de pasos por la arena. Estaba aqu
sentada en mi coche intentando pensar en para quin me gustara
trabajar, viendo si podra tener alguna oferta decente por los alrededores.
Bueno, ellos no pueden tenerte. Dar medio se gir y baj la voz.
Eres ma.

Oo Kerry ri con total deleite. Me produces escalofros.


Dar sonri sintiendo que su mundo volva a estabilizarse alrededor de
ella.
Adems, me he enterado de que rechazaste una buena oferta.
Observ a Les mientras se levantaba y vagaba alrededor de la sala
detenindose para examinar las fotografas enmarcadas de los estantes.
Qu of? Oh Kerry resopl. Eso s bueno. Como si lo fuese
se aclar la garganta un poco y cambi de asunto. Tu padre es un
encanto, me dio un regalo para ti. Me dijo que le daba demasiada
vergenza drtelo a ti directamente.
Un regalo? Por qu? pregunt Dar con curiosidad.
Hum tu cumpleaos? le record Kerry. Recuerdas?, aquella
fiesta que hicimos?
Oh dijo la mujer de pelo negro. Eso hizo una pausa, mirando a
Les. Qu es?
Kerry ri suavemente.
Una caja dijo chinchndola.
Kerrryyyyy gru Dar mansamente.
Bueno, es lo que es! se burl su amante. No tengo rayos X en la
vista, sabes?
La mujer de pelo negro suspir.
Tan slo date prisa y vuelve a casa.
Jess, Dar estoy en el barco quieres que salte y reme? protest
Kerry. Yo quiero pero a los marineros les dara un ataque ya sabes
como se ponen. Hizo una pausa, escuchando el agradable sonido de la
respiracin de Dar contra el receptor. Te quiero murmur, no hace
falta que respondas s que Les est ah contigo aadi.
Yo tambin te quiero respondi Dar encajando el golpe. Te ver en
unos minutos. Y colg.
Kerry se qued all sentada mirando fijamente el telfono durante un rato
antes de plegarlo y meterlo en su bolso.

Uau. Se reclin hacia atrs en el asiento y apoy una rodilla contra el


volante.
***
Dar mir su reloj cuando entraron en el apartamento.
Jess, ya pasa de medianoche coment sorprendida. No pens que
fuese tan tarde.
Uh huh bostez Kerry, camin dentro y se derrumb en el sof. Fue
una agradable cena, creo l es una persona interesante. Recogi a
Chino que haba salido corriendo del cuarto de tiles, as que Dar le abri
la puerta. Hey cielo uo uo no mastiques los dedos de mam,
vale?
Dar regres cojeando con dos grandes vasos de leche con chocolate y
puso uno sobre la mesa.
Toma. Se sent en el sof junto a su amante y se desliz hacia atrs
estirando las piernas y quejndose: Ay.
Te dije que usases las muletas le ri Kerry dndole unas palmaditas
en la pierna a la alta mujer. Te vi intentando no cojear delante de Les.
No es eso dijo Dar tomando un sorbo de leche. Es el resto de mi
cuerpo intentando compensarlo la espalda me est matando se quej.
Ah ya veo. Kerry desliz suavemente una mano por la espalda de
Dar. Uau tienes la espalda toda tensa. Apoy la mejilla contra el
hombro de Dar. Qu tal unos minutos en la baera con agua caliente?
Unos ojos azules se giraron hacia ella centelleantes.
Eso s que es una fantstica idea le felicit Dar. Hace una noche
estupenda vamos. Se apoy en Kerry mientras se dirigan hacia el
dormitorio y cambiaron sus vaqueros por los trajes de bao.
Me gusta como te queda ese baador. Dar se haba colado
furtivamente tras Kerry y desliz los brazos alrededor de su tronco
abrazndola cariosamente. Es del color de tus ojos. El baador de
Kerry era de un azul verde ligeramente brillante y casi translcido con la
luz baja, acentuando el contorno de su cuerpo
Kerry se reclin contra ella y pleg sus brazos sobre los de Dar.

Gracias. se gir cogiendo una cajita pequea. Casi me olvido de


esto es de tu padre anunci extendindoselo.
Oh Dar la cogi examinndola cuidadosamente como si tuviera
miedo de que se abriera de un salto. Desembroll lentamente el papel y
encontr un recipiente cerrado que se abri suavemente. Uau.
Dentro, junto al negro terciopelo, descansaban dos perlas negras
opalescentes que brillaron ante ella. Tenan el tamao de los garbanzos
secos y hacan un buen par.
Uau exclam Kerry al mirarlos. Son esplndidos.
S asinti Dar, desde luego que lo son. Cerr la caja suavemente
y la cerr sacudiendo la cabeza ligeramente. Sus regalos son siempre
como ste nunca sabes cuando te va a dar uno, pero cuando lo hace
siempre es Contempl la caja. Siempre es algo especial.
Puedes usarlos para que te hagan unos pendientes sugiri Kerry.
Te quedaran de maravilla.
Dar solt la caja en la cmoda y la empuj con un largo dedo.
Quiz concord. Venga vamos a empaparnos un rato.
Salieron fuera, llevndose los vasos con ellas. Kerry sostuvo los vasos
mientras Dar se meta en el agua.
Ungh. La mujer de pelo negro estir los brazos y cogi su vaso de
leche. Esto sabe genial Mir a Kerry cuando se le uni acurrucndose
inmediatamente contra ella. Dejemos los vasos le aconsej Dar
dejndolos en la barandilla. Despus pas un brazo alrededor de los
hombros de Kerry.
Durante unos minutos apenas se quedaron all sentadas, absorbiendo la
sensacin del agua, una mezcla de clido agua con cloro flotando por sus
rostros. El ocano haba subido y las olas golpeaban contra los diques.
En la distancia, ellas conseguan or las campanas de las boyas
balanceadas por el viento.
Est bonito aqu fuera murmur Kerry reclinando su cabeza hacia
atrs y contemplado el cielo estrellado con una asilada nube.
Dar gir la cabeza y observ la silueta junto a ella bajo la luz de la luna.

Vaya si lo est.
Kerry capt su mirada y sonri ligeramente ruborizndose.
Entonces se aclar la garganta, todo ha salido bien, eh?
Mmm. Dar mene los dedos de los pies alegremente. Les me pidi
que lo reconsiderara, y le dije que tena dos condiciones, se las dije y
hecho. Eso fue todo. Ahog un bostezo. T eras una de las
condiciones, y Steve era la otra.
Kerry ponder la frase final.
Entonces sabe lo nuestro, o dej la idea flotando.
Lo sabe confirm Dar riendo sosegadamente entre dientes. Dijo
que lo supo en cuanto vio aquellas primeras fotografas, aquellas de
Orlando, pero que en el fondo estaba contento de que ocurriese.
Y no supone un problema? pregunt Kerry. Quiero decir
llevamos jugando al gato y al ratn desde hace meses, porque era una de
las grandes reglas, y entonces?
Dar se encogi de hombros.
Se ha venido abajo, qu es ms importante?, las reglas de la
compaa o las ganancias? le coment a su amante secamente.
Pueden hacer excepciones y s, es un problema, pero no es como si no
hubiera pasado antes, Kerry, y esa regla es principalmente para proteger
al empleado ms nuevo.
Proteger? Kerry irgui la cabeza. Oh, de acoso y ese tipo de
cosas?
Un asentimiento.
Exactamente, es para que los jefes no se aprovechen de sus
subordinados, y es una buena regla. Extendi una mano y apart una
gota de agua de la mejilla de Kerry. Pero le dije que te necesitaba y l
se alegr de que no estuvieses siendo presionada o coaccionada en
ningn sentido, as que tan slo va a ocuparse de ello.
Oh Kerry pens en ello. Impresionante. Bes el hombro de Dar.
Entonces puedo llevarte el almuerzo y no sentirme culpable, cierto?

Unos claros ojos azules me movieron hacia ella.


Ahora puedo pasear por ese pasillo varias veces al da sin sentirme
llamativa respondi Dar secamente. Quiero decir, es como otra cosa
cualquiera nos trataremos profesionalmente en la oficina, es slo que
no tendremos que estar preocupadas con lo que la gente averige lo que
hacemos fuera.
Hmm Kerry asinti ligeramente. Entonces, puedo llamar al resto
del personal y decirles que vuelvan maana? pregunt anhelosamente
. Porque no creo que consiga aguantar ms das como el de hoy.
Dar dud.
Yo hum podra llamarlos por la maana se aventur.
Unas bolitas verdes como el mar giraron y se fijaron en ella.
Podras si fueses al trabajo, cosa que no vas a hacer. Kerry pestae
ante ella. Cierto?
La mujer de pelo negro tamborile con sus dedos en la barandilla.
Estoy mucho mejor de la cabeza declar. De veras y tambin de
la rodilla sera mucho ms relajante para m empezar con algn material
que quedarme aqu sentada preocupada por ti. Apart un mechn
mojado de la frente de Kerry. Adems, tengo que hacer una cosa all
maana.
Kerry suspir.
Quiero que te quedes en casa. Pas sus dedos por el cuero cabelludo
de Dar y palp suavemente la zona del golpe. Tuvo que admitir que casi
haba desaparecido. Pero puedo ver que no es eso lo que va a pasar
as que, podemos al menos hacer una jornada corta?
Una lenta sonrisa.
Te lo prometo, cena al ocaso, fuera en el agua ofreci Dar con una
ceja alzada a modo de invitacin. T, yo, el barco algunas gaviotas
qu te parece? Se inclin hacia delante y rob un beso. Hmm?
Kerry mordisque el cuello de Dar.

De acuerdo convino susurrando las palabras junto a la oreja de la


mujer alta. Ests admitida.
Estupendo. Dar volvi a agachar la cabeza encontrando los
acogedores labios de Kerry. Tir de ella hacia su regazo y pas un brazo
firmemente alrededor de la cintura de la rubia mujer. Sinti las manos de
Kerry descendiendo por sus hombros y sus ojos se cerraron en reflejo
cuando sus cuerpos se unieron en armoniosa familiaridad.
Ya trataran de todos los problemas maana. se sera otro da. Ahora
mismo, todo lo que importaba era la agradable brisa nocturna, las
estrellas y ellas dos.