You are on page 1of 6

Walter Adolph Georg Gropius (18 de mayo de 1883 - 5 de julio de 1969) fue

un arquitecto, urbanista y diseador alemn.


Naci en Berln, hijo y nieto de arquitectos. Estudi arquitectura en Mnich y en
Berln. Despus de sus estudios trabaj durante tres aos en el despacho de Peter
Behrens y a continuacin se independiz.
Entre 1910 y 1915 (ao de su matrimonio con Alma Mahler) se dedic
principalmente a la reforma y ampliacin de la fbrica de Fagus en Alfeld. Con sus
estructuras metlicas finas, sus grandes superficies acristaladas, sus cubiertas planas,
y sus formas ortogonales, esta obra se convirti en pionera de la arquitectura
moderna.
Gropius fue el fundador de la famosa escuela de diseo Escuela de la Bauhaus,
en la que se enseaba a los estudiantes a utilizar materiales modernos e innovadores
para crear edificios, muebles y objetos originales y funcionales. Ocup el cargo de esta
escuela, primero de Weimar y luego en Dessau, desde 1919 hasta 1928.
A partir de 1926, Gropius se dedic intensamente a los grandes bloques de
viviendas, en los que vea la solucin a los problemas urbansticos y sociales. Tambin
abog en favor de la racionalizacin de la industria de la construccin, para permitir
construir de forma ms rpida y econmica. Dise numerosos complejos de
viviendas, en los que aplic sus ideas.
"Das Staatliches Bauhaus": La Bauhaus
Walter Gropius, en Weimar (Alemania). Funda en 1919 una escuela de diseo,
arte y arquitectura.
Antes de la primera guerra mundial, Gropius ya formaba parte de un
movimiento de renovacin esttica, representado por la Deutscher Werkbund, que
pretenda unir el arte con el diseo industrial.
Al finalizar la guerra, Gropius en su papel de director de la Schsischen
Kunstgewerbeschule (Escuela de Artes y Oficios) y de la Schsischen Hochschule fr
bildene Kunst (Escuela Superior de Bellas Artes), decide fusionarlas en una sola
Escuela que combinara los objetivos acadmicos de cada una y a la cual se le
agregara una seccin de arquitectura.
Walter Gropius llam a la nueva escuela "Das Staatliches Bauhaus".
El mismo edificio construido para la escuela manifiesta, los valores ms
representativos de La Bauhaus.
Uno de los principios establecidos por La Bauhaus desde su fundacin: " La
forma sigue a la funcin"
La construccin completa es el objetivo de todas las artes visuales. Antes, la
funcin ms noble de las bellas artes era embellecer los edificios, constituan
componentes indispensables de la gran arquitectura. Hoy las artes existen aisladas

Los arquitectos, los pintores y escultores deben estudiar de nuevo el carcter


compositivo del edificio como una entidad El artista es un artesano enaltecido.
Obra
En 1934 Gropius se exili de Alemania al sufrir agresiones de los Nazis a su
trabajo y a la escuela Bauhaus. Vivi y trabaj tres aos en Inglaterra y despus se
traslad a los Estados Unidos, donde fue profesor de arquitectura en la escuela de
diseo de Harvard. En 1946 fund un grupo de jvenes arquitectos, que se denomin
The Architects Collaborative, Inc., ms conocido como TAC. Durante varios aos se
ocup personalmente de dirigir y formar el grupo.
Los edificios de Gropius reflejan el ms puro estilo de la Bauhaus, ya que estn
construidos con materiales nuevos, que les confieren un aspecto moderno, desconocido
en aquella poca. Sus fachadas son lisas y de lneas claras, y carecen de elementos
ornamentales innecesarios. Con ello, Gropius ha sido uno de los creadores del llamado
"estilo internacional" en la arquitectura.
Gropius muri en Boston a los 86 aos de edad.
Obras representativas
Edificio de la Bauhaus, Dessau.
Fbrica de porcelana Rosenthal (Selb, Alemania)
Ciudad Gropius (Berln)
Torre PanAm (Nueva York)
Universidad de Bagdad (Bagdad)
Edificios Packaged House System (Lincoln, Massachusetts)
Fbrica de zapatos Fagus (Alfeld an der Leine, Alemania)
Relacin cronolgica de sus proyectos
1911-1925 Fbrica Fagus, Alfeld an der Leine, Alemania.
1914 Edificios de oficinas y fbricas en el Werkbund, Colonia, Alemania.
1920-1921 Casa Sommerfeld, Berln, Alemania
1920-1922 Monumento Memoria Vctimas Golpe Estado de Kapp, Weimar, Alemania.
1922 Proyecto Chicago Tribune Tower, Chicago, EE. UU.
1924 Casa Auerbach, Jena, Alemania.
1925-1926 Edificio de la Bauhaus, Dessau, Alemania.

1925-1926 Casas de los maestros de la Bauhaus, Dessau, Alemania.


1926-1928 Colonia Trten, Dessau, Alemania.
1927 Proyecto Teatro total.
1927-1929 Oficina de empleo, Dessau, Alemania.
1928-1929 Colonia Dammerstock, Karlsruhe, Alemania.
1929-1930 Colonia Siemensstadt, Berln, Alemania.
1934 Seccin de metales no frreos Exposicin "Deutsches Volk - Deutsche Arbeit",
Berln, Alemania.
1935-1936 Casa Ben Levy, Londres, Reino Unido.
1938 Casa Gropius, Lincoln, EE. UU.
1948-1950 Graduate Center de la Universidad de Harvard, Cambridge, EE. UU.
1955-1957 Bloque de viviendas en la Interbau, Berln, Alemania.
1958-1963 Pan Am Airways Building (Met Life Building), Nueva York, EE. UU.
1967-1970 Fbrica de vidrio Thomas, Amberg, Alemania.
1976-1979 Archivos de la Bauhaus, Berln, Alemania.

Walter Gropius
(Berln, 1883 - Boston, 1969) Arquitecto alemn, fundador y director de la Bauhaus de
1919 a 1928, figura clave en la renovacin arquitectnica del siglo XX. Tena veintitrs
aos cuando se le confi el primer encargo de arquitectura: la construccin de un
grupo de casas rurales. A los veintiocho, daba a la arquitectura contempornea una de
sus obras fundamentales: el establecimiento Fagus.

El joven Walter Gropius, procedente de la burguesa inteligente, haba estudiado en


Berln y en Munich. Trabaj en la primera de estas ciudades, de 1907 a 1910, con Peter
Behrens, el primer arquitecto contratado por una gran empresa industrial como
responsable artstico: es sta una circunstancia que hay que considerar determinante
para la orientacin ideolgica de Gropius, el cual ha planteado siempre el problema de
la edificacin en nuestro tiempo en relacin con el sistema industrial, con la produccin
en serie. Llegar incluso hasta el extremo de considerar el edificio como un producto
directo de la industria y fundar en 1943, junto con Konrad Waschsmann, una empresa
de edificaciones prefabricadas.
La fbrica Fagus, de arquitectura revolucionaria, le dio en 1911 una fama que confirm
en Bolonia, en 1914, al construir para la exposicin del Werkbund un palacio para
oficinas de atrevida concepcin estructural, esttica y tcnica. La guerra interrumpi su
actividad de constructor, reclamado al frente. Pero durante aquellos aos fue
madurando en su nimo la conciencia de que tena un deber humano muy elevado que
cumplir: la arquitectura haba de desempear un papel en el problema social que la
posguerra planteara con toda gravedad; y este problema social haba de fundirse con
el esttico.

Al servicio de esta idea, se aparta de los movimientos expresionistas y se dedica a la


enseanza. En 1919, perfeccionando una precedente iniciativa de Henri van de Velde,
funda Gropius en Weimar la escuela llamada Bauhaus, a la que est especialmente
vinculada su celebridad. En ella aprendieron los mejores artistas alemanes, rusos,
eslavos y holandeses los principios artsticos, tericos y tcnicos; la escuela se
convirti en un centro de vida y trabajo comn.
En el Bauhaus ide Gropius su proyecto de "teatro total"; y all escribi sus obras ms
importantes, Internationale Architektur y Bauhausbauten in Dessau. La escuela, que se
haba trasladado de Weimar a Dessau, ocupaba el ms bello edificio construido por
Gropius; pero el acento revolucionario de su obra era tan patente y tan opuesto al
nacionalismo de Hitler, que ste orden su clausura en 1933.
Gropius, que ya en 1928 haba tenido que marchar a los Estados Unidos, pero que
haba vuelto a ejercer su profesin en Berln, tuvo que salir de nuevo, despus de la
clausura de Bauhaus, y esta vez definitivamente. Permaneci de 1934 a 1937 en
Inglaterra, donde construy numerosos edificios; de all march a los Estados Unidos,
donde desempe la ctedra de Arquitectura en la Universidad de Harward.
En 1954 le fue conferido en San Pablo el primer "Gran Premio de Arquitectura", y en
1956, en Londres, la Medalla de Oro de la Arquitectura. Pero estos honores oficiales no
bastaron para borrar del rostro de este perfecto europeo, carente de vanidad, la huella
de melancola producida por su exilio. Su vida fue una constante, generosa entrega de
s mismo.

Las ltimas muestras de su obra arquitectnica fueron la construccin del complejo


universitario de Bagdad (1960); la embajada de Estados Unidos en Atenas (1961); el
edificio de la Pan Am, Grand Central City Building, en Nueva York (1963) y el edificio
John Kennedy en Boston (1964), entre otros. Cabe citar tambin alguna de sus
publicaciones: Rebuilding our Communities (1946); Architecture and Design in the Age
of Science (1952) y Scope of Total Architecture (1955).