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Las minoras tnicas en Canad,

Estados Unidos y Mxico


MNICA GONZLEZ*

De silvestre, llegu a ciudad, a gas, a rostros crueles que midieron mi


luz y mi estatura [y] de repente apareci en mi rostro, un rostro
de extranjero [y] cambiamos, y nunca ms supimos quines ramos,
y a veces recordamos al que vivi en nosotros y le pedimos algo,
tal vez que nos recuerde, [Pero] desde las horas consumidas
aqul nos mira y no nos reconoce
PABLO NERUDA, NIO PERDIDO (FRAGMENTOS)

a definicin de la composicin tnica en Amrica del Norte parte de tres elementos: los nativos (primeros pobladores) que posiblemente llegaron al continente a travs del estrecho de Bering y que por varios siglos constituyeron la nica
poblacin americana; los colonizadores (segundos pobladores),
europeos con motivaciones, cultura y diversas alternativas de
desarrollo econmico, y los migran tes (terceros pobladores), que
en la actualidad manifiestan diferentes caractersticas econmicas, polticas y sociales. La nueva geografa poltica distingue bsicamente tres tipos de organizacin social entre la poblacin,
diferencias estructurales marcadas por su particular historia. En
la primera, ubicada hacia el norte, los colonizadores franceses
requirieron de la fuerza laboral indgena experta en cazar para
dedicarse al comercio (principalmente de pieles, posiblemente porque no encontraron metales preciosos). Con la llegada de
los ingleses, los diversos grupos coexistieron con cierto equilibrio. En la segunda, los colonizadores ingleses en busca de ex*Profesora de tiempo completo del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), campus Ciudad de Mxico
<mogonzal@campus.ccm.itesm.mx>. El presente trabajo se realiz gracias al apoyo del gobierno de Canad, por medio de su Faculty Research
Program, otorgado en 2001.

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COMERCIO EXTERIOR, VOL . 52, NM . 1, ENERO DE 2002

perimentos religiosos (pilgrims y quakers, entre otros) slo encontraron algunos nativos que saban pescar o cultivar. Sin la
idea de evangelizarla, esta fuerza de trabajo no les era til, por
lo que la remplazaron por esclavos africanos, lo cual ocasion
un repoblamiento de grupos que evitaron en lo posible relacionarse mientras exterminaban a los nativos. En la tercera, ubicada en la parte central y sur del continente, los conquistadores espaoles y portugueses esclavizaron la mano de obra nativa
(con experiencia en la construccin, la minera y la agricultura) que sobrevivi a las enfermedades y rebeliones. La evangelizacin propici la mezcla de las etnias y como resultado de esta
interrelacin Amrica Latina cuenta en la actualidad con una
poblacin fundamentalmente mestiza.
En los tres escenarios las necesidades expansivas de los
colonizadores provocaron la desaparicin de gran parte de la
poblacin autctona o bien su reduccin paulatina y su
marginacin a territorios cada vez de menores dimensiones,
alejados de los centros econmicos y pobres en recursos naturales. El sometimiento de los nativos a los intereses de la
economa colonizadora, a su lenguaje, cultura y religin, releg a un estatus inferior las costumbres locales y erradic las
diferencias culturales y religiosas que se contraponan a la
civilizacin europea. Igual sucede con los inmigrantes.
En algunas zonas de Canad, los grupos indgenas asimilados o ubicados en las reservas conservan una gran vitalidad,
pero son muy pocos los que se comunican en sus lenguas, con
lo que afectan la opcin de convertirse en un importante
vehculo cultural, si bien la presencia de una minora europea francfona activista ha ayudado a que los nativos preser-

ven cierta identidad. Los flujos migratorios actuales se caracterizan ms por su deseo de incorporarse a la sociedad canadiense que por un activismo gregario.
En Estados Unidos, los grupos nativos supervivientes son
bilinges y su cultura est amenazada. Casi ninguna de las
minoras inmigrantes ha logrado la cohesin requerida y, salvo
los afroamericanos, los cubanos y en cierta medida los mexicanos, no desempean un papel preponderante en lo poltico, econmico y cultural.
En Mxico sobreviven grandes grupos de poblacin indgena, aunque el mestizaje se ha convertido en el rasgo predominante y en factor central de la formacin de una conciencia
nacional integradora 1 que ha dado paso a la segregacin o discriminacin de sus habitantes nativos e inmigrantes.
Como comn denominador es indudable que, salvo algunas variantes, la situacin de las minoras en Mxico, Estados Unidos y Canad es frgil frente a la mayora.

LAS MINORiAS TNICAS EN CANAD

on una composicin tnica europea diversa, los nativos


fueron respetados, 2 si bien en 1812 la autonoma de las
provincias permiti que cada una se hiciera cargo de los nativos. Algunas provincias muy conservadoras no reconocieron a los nativos ni su derecho a la diferencia sino hasta muchos aos despus, como la Columbia Britnica, que lo hizo
apenas en 1987. La gnesis de la conciencia cultural y poltica, as como de las demandas de independencia y autodeterminacin de las minoras, 3 se encuentra directamente
relacionada con el activismo de la poblacin francfona
quebequense porque la revolucin tranquila propici que los
nativos cobraran paralelamente conciencia de su identidad.
La singular historia de la poblacin francohablante de
Quebec4 ha adquirido diferentes modalidades con el transcurso del tiempo. Antes de los aos setenta el nacionalismo
1. Juan Frigol, Las razas humanas, Ocano-Instituto Gallach, Espaa, 1990,
p. 602.
2. En 1763 los nativos fueron protegidos en sus tierras, las cuales slo podran
transferirse a la Corona britnica (para preservarlas de la especulacin).
3. La composicin tnica es: franceses(22.8%), ingleses(20.8%), alemanes
(34%), italianos (2.8%), chinos (2.2%), ucranianos (1.5%), holandeses
(1.3%), grupos nativos (43.5%) e inmigrantes permanentes (0.83% de
Indonesia, India, Polonia, China, Vietnam, Hong Kong y Estados Unidos).
Canada Facts, Embajada de Canad, 2000.
4. Al pasar a la administracin inglesa en el siglo pasado, los quebequenses,
quienes ya contaban con una forma de organizacin encaminada a obtener su autonoma frente a Francia, sufrieron un revs poltico. Despus de
una insurreccin, la Ley de Unin de 1840 integr legislativa mente al Alto
y el Bajo Canad justo cuando los francfonos ya eran minora frente a los
anglfonos, inicindose un proceso de marginacin poltica, primero, y
econmica despus.

quebequense era en esencia comunitario, poco politizado,


conservador y unificado en torno a la iglesia catlica. Durante
la dcada de los se ten ta se inici un perodo de cambios acelerados (modernizacin) marcado por la industrializacin y,
con ello, por la urbanizacin, la secularizacin, el surgimiento
de lites econmicas y polticas liberales y la toma de conciencia nacional quebecoise sobre la escasa participacin de los
francfonos en la toma de decisiones tanto de la provincia
como del pas. Fue la poca en que surgi la idea de la independencia y se elevaron las demandas de autonoma poltica, autodeterminacin y soberana cultural.5
La crtica a una Confederacin desigual donde la mayora anglosajona desempea un papel dominante y es la principal beneficiaria de las polticas federales suscit la toma de
conciencia de una nueva identidad provincial por encima del
gobierno federal, algo as como la cohesin de la provincianacin. En este entorno, el apoyo del general De Gaulle a la
poblacin francfona de Quebec (24 de junio de 1967) y
la formacin del Partido Quebequense y del Bloque Quebequense contribuyeron a reforzar la idea de la separacin. 6
Como resultado, se inician una serie de reformas, de las que
destaca la nueva Constitucin (1982) que concede mayor
importancia al derecho a la diferencia de las minoras y a una
posicin especial en las instituciones polticas federales y
provinciales. Con ello se reconoce la identidad francesa, elevndose el francs a idioma oficial, se concede la autonoma
en algunos aspectos del comercio exterior y la inmigracin
y se autoriza la realizacin de consultas populares en Quebec
a partir de 1980, que permiten a la poblacin local decidir
sobre la autonoma de la provincia.

5. Stphane Dion, La separacin de Quebec, UNAM-CISAN, Mxico, 1995,


p. 113.
6. El Partido Quebequense (PQ) fue creado en 1968 por Ren Levesque. El
objetivo era obtener la soberana en asociacin, es decir, la independencia poltica de Quebec aunada a su asociacin econmica con Canad (Ren
Beaurdin, Problmes poli tiques et sociaux, Qubec: vers la souverainet?,
Informe, nm. 749, Quebec, 1995, p. 7). El PQ logr en muy poco tiempo
agrupar a las fuerzas independentistas de Quebec. En noviembre de 1976
gan las elecciones provinciales, comprometindose a realizar un referndum sobre la soberana en asociacin con el resto de Canad. Luego de
perder en 1985 credibilidad y predominio (principalmente por los obstculos federales y el cambio de postura de Pierre Eliot Trudeau), el Partido
Liberal se consolid y en 1994 logr de nuevo la victoria.
Por otra parte, Lucien Bouchard, entonces ministro de Medio Ambiente,
renunci a su cargo para establecer el Bloque Quebequense (BQ), el cual
surgi directamente del colapso del Acuerdo del Lago Meech (1990) y se
fortaleci gracias al rechazo al Acuerdo de Charlottetown (1992). El BQ
demandaba en especial el bilingismo y el multiculturalismo oficiales
(Kenneth Microberts, Las elecciones de 1993, UNAM-CISAN, Mxico, 1995,
pp. 78-79). "El 25 de octubre de 1993, el BQ obtuvo 72% de los escaos
asignados a Quebec en el escrutinio federal y por primera vez esta provincia
envi al Parlamento canadiense un contingente numeroso de diputados
soberanistas" (Stphane Dion, op. cit., p. 115).

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Si bien en 1980 el oui a favor de la separacin fue mnimo, en 1992 logr 40% y en 1995 obtuvo 49.1 %. Al margen de los argumentos a favor yen contra de su separacin, 7
quiz el mayor logro consista en la toma de conciencia que
los dems grupos minoritarios adquirieron a raz del movimiento quebequense. La situacin en que se encuentra no slo
15% delos poco ms de siete millones de habitantes de Quebec
no francfonos, sino otras minoras tnicas, genera de forma
paralela a las demandas quebequenses una polmica cada vez
mayor en torno a la confederacin canadiense.
Las denuncias de la mayora de los nativos canadienses se
centran en que viven en reservas y asentamientos indgenas
regulados por la IndianAct de 1876 que controla sus tierras,
el uso de sus recursos naturales e incluso el acceso al crdito,
adems de que se les concentra econmicamente como productores de bienes selectos, generadores de servicios y obreros, por lo que aquellos que cuentan con educacin universitaria son los menos. 8
Los nativos se han organizado en asociaciones polticas
como Six Naons ofthe Grand River, en Ontario, y Paddle Prairie
en Alberta; en cooperativas econmicas, como Saskatoon Tribal Councils Economic Development Corporation, Winnipeg
Inner City Initiative o Kitsaki Development Corporation. Entre
sus logros, destacan no slo que de 1981 a 1995 elevaron
de 37 a 45 el porcentaje de nativos que gozan de asistencia social, sino que incluso han demandado la devolucin
de las tierras que vendieron a principios del siglo pasado.
Debido a ello, los anglosajones canadienses han elevado
sus protestas por la sobreproteccin a los nativos, pues

7. El lder del Partido Liberal, John Ciacia, sealaba que se enfrentaran


muchos riesgos si la soberana de Quebec se concretaba. Consideraba
que uno de ellos sera la obligada renegociacin del Tratado de Libre
Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), posiblemente en detrimento
de Quebec y de Canad. Otros argumentos contraponen la necesidad
exponencial de replantear todos los acuerdos internacionales y la pertenencia canadiense a diversas organizaciones, como el Grupo de los
Siete, la ONU y la OTAN, entre otras. Con ello, un Canad dividido tambin perdera fuerza internacional.
A favor se ha planteado el podero econmico de la provincia (destaca el supervit comercial con Estados Unidos, entre otros indicadores), cuyas
ganancias econmicas no le son retribuidas puesto que son divididas por
el gobierno federal. Con la separacin, Quebec elevara el nivel de vida de
sus habitantes al manejar sus finanzas en su totalidad. Tambin se argumenta el beneficio que obtendra en materia lingstica, racial, religiosa y
cultural. En resumen, el non ha ganado porque los costos de la separacin
superaran a las ventajas.
8. En Saskatchewan, por ejemplo, en 1991 los nativos sin educacin superior representaron 60.4%, mientras que en los anglosajones ese porcentaje era de 44.5. Igualmente, 41.7% de los primeros tiene alguna educacin superior a la secundaria, mientras que entre los segundos la proporcin
es de 55.3% (David Newhouse, "The Development of the Aboriginal
Economy over the Next 20 Years", The Journal of Aboriginal Economic
Development, vol. 1, nm. 1, Canad, 1999).

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MINORIAS tTNICAS EN CANAD, ESTADOS UNIDOS Y MtXICO

encuentran una gran desigualdad frente a ellos, as como


corrupcin en sus comunidades. 9
As, en el mbito federal sus denuncias y demandas han
tenido pocos logros. En octubre de 1992 los gobiernos federal,
provinciales y territoriales, junto con los representantes de
cuatro organizaciones indgenas, sometieron a votacin un
acuerdo constitucional que deba sellar la reconciliacin entre
los diferentes grupos del pas; sin embargo, 55% de los canadienses rechaz este acuerdo (57% en Quebec). 10
En 1995 el Parlamento aprob una iniciativa que reconoca a Quebec como una sociedad distinta dentro de Canad
y le conceda, junto con Columbia Britnica y dos territorios de las praderas, el derecho de veto. 11 Sin embargo, en
1996 el gobierno federal, al reconocer que la unidad nacional es un tema que merece la misma atencin prioritaria que
la reforma de la economa, estableci nuevas estrategias de
reconciliacin (promocin de los beneficios de la unin) y las
reglas para una posible separacin (condiciones para reconocer una victoria separatista), dando marcha atrs a la iniciativa de 199 5. A pesar del endurecimiento del gobierno federal,
que ha determinado que no permitir ninguna separacin si
no la aprueba el resto del pas, los movimientos en favor de
la autonoma de las minoras se han recrudecido. La prueba
ms reciente se present en 1999, con la creacin de una nueva
provincia, Nunavut, donde 85% de la poblacin es inuit.
Los flujos migratorios a Canad se dividen en dos partes.
Las grandes oleadas migratorias posteriores a la independencia que se han preservado como comunidad (alemanes, italianos, chinos, ucranianos y holandeses, principalmente) y los derivados de acontecimientos polticos en otros pases y de casos
aislados de asilo o permiso migratorio. Entre los primeros destacan: vietnamitas, chilenos (en los aos setenta), afganos, centroamericanos, indonesios e indios (en los ochenta); polacos,
armenios y otros ciudadanos de Europa del Este (de la regin
en general en los ochenta y de los Balcanes en los noventa) y
de Asia del Pacfico (especialmente por la devolucin de Hong
Kong y Macao a China a fines de los noventa).
Los casos aislados corresponden a refugiados que buscan
asilo poltico o a personas de diversas nacionalidades que
deciden solicitar su internacin oficial en Canad en busca
de un futuro mejor. Paradjicamente Canad reconoce nacionalidades, no razas; posiblemente sa sea la causa de que
9. En las protestas se seala que no slo no pagan impuestos, sino que venden
sus licencias para cazar-permitido para ellos incluso en tiempos de veday gozan, sin trabajar, de un nivel de vida superior a los desempleados anglosajones, pues en promedio tienen tres televisores, dos autos, etctera.
1O. Stphane Dion, op. cit., p. 113.
11. Diana A. Mendoza, "Reconocen a Quebec como sociedad distinta",
Reforma, 12 de diciembre de 1995.

los afrocanadienses no estn registrados en las estadsticas.


Las protestas de estos grupos especficos se han incrementado
recientemente y han logrado cierta cohesin, sobre todo en
el mbito cultural, por medio de la literatura y la msica.
Canad integra un crisol cultural, religioso, econmico y
poltico que relega a los nativos afrocanadienses, y en cierto
grado todava a los francfonos, a un estatus inferior. En la
relacin entre la mayora anglosajona y las minoras la dominacin estructural no es violenta pero s evidente.

LAS MINOR(AS TNICAS EN ESTADOS UNIDOS

arcado desde los primeros colonos protestantes que llegaron a desarrollar sus experimentos religiosos, como
los pilgrims en New Haven o los quakers en Filadelfia, el destino de las minoras tnicas qued marginado de la sociedad
estadounidense y de la propia Constitucin. La Guerra de
Secesin (1861-1865), ms que defender los derechos humanos de los esclavos, busc la integracin econmica de un pas
que empujaba a los nativos hacia el oeste y que los exterminaba cuando oponan resistencia. El expansionismo continental hacia el oeste, que concluy en 1867 con la compra
de Alaska, oblig a reservar espacios exclusivos para los nativos. El Bureau oflndian Affairs se fund en 1824.
Con el desarrollo econmico del oeste se elev la demanda de mano de obra y el flujo migratorio, especialmente de
asiticos, con la idea de temporalidad. Dado que no se integraban culturalmente a la sociedad (idioma y religin) y se
les relacionaba con drogas y prostitucin, se prohibi la inmigracin de chinos (1887) y asiticos (1889), lo que propici el aislamiento de las comunidades existentes. stas se
dedicaron a aquellas labores para las que no se requera el
idioma, como lavar ropa o cocinar; no es casual que el chop
suey haya nacido en San Francisco.
El cierre de las puertas a los asiticos permiti que la emigracin de mexicanos al oeste aumentara, flujo que se reforz por la demanda de mano de obra a raz de la primera
y la segunda guerras mundiales. Despus de ese crecimiento
econmico del oeste, el efecto social del estancamiento se
reforz en los aos sesenta y la crisis social que Estados
Unidos sufri a causa del llamado sndrome de Vietnam. En
esa poca surge el Red Power, un movimiento pacifista encabezado por Clarence Tallbull que se plasm en el National
Congress ofAmerican Natives (Seattle), y que se inici demandando tierras y el derecho de pesca. 12 En 1961 ms de 400
12. Rudolph de la Garza, Chicanos and NativeAmericans, Prentice Hall, New
Jersey, 1973, p. 95.

miembros de 67 tribus se reunieron en Chicago donde formularon la Declaracin del Propsito de los Indios, en la cual ratifican su derecho a elegir su propia forma de vida y asumen la
responsabilidad de conservar su legado cultural. No obstante, las divisiones entre las nuevas y las viejas generaciones que
deseaban su inclusin en el american dream (en el aspecto econmico) generaron entre ellos la apata. Los ancianos, que vivan en precarias condiciones en sus reservas, deseaban integrarse a la sociedad estadounidense y por ello John F. Kennedy
desarroll programas de inclusin. Por el contrario, los jvenes, que incluso llegaron a recurrir a la violencia, crearon en
1968 el Consejo Nacional de Jvenes Indios, 13 a partir del cual
continuaron su lucha en las dcadas posteriores.
Los casos de Rosa Parks (cuyo encarcelamiento por negarse a ceder su asiento a un blanco en un transporte pblico caus
protestas) y Brown Topeka (quien deba caminar mucho para
ir a una escuela de negros cuando haba una frente a su casa,
pero era para blancos) permitieron a los afroamericanos no slo
desarrollar su autoestima (el black powero poder negro es un
ejemplo de ello), sino una serie de conquistas jurdicas, polticas y sociales. La sociedad civil organizada logr que el Tribunal Supremo invalidara en 1961 la segregacin en los restaurantes, despus de movimientos como los sit-ins (sentarse
en los restaurantes donde se prohiba la entrada a los negros
en Carolina del Norte, Tennessee, Ohio, Illinois y Nevada) .14
Ello se repiti en playas, piscinas, iglesias y barrios.
Lderes como Martin Luther King (asesinado en
1968) y organizaciones como la National Association
for the Advancement of Colored Peo ple (con Roben
Williams), los Freedom Riders, viajeros organizados
en el Congress of Racial Equality (Floyd McKissick),
el Student Nonviolent Coordinating Committee (Stoke
Carmichel), recorran todo el pas sensibilizando a lapoblacin estadounidense.
Quiz el caso ms extremo fue el de las Panteras Negras
(promovan el orgullo y la independencia) con MalcolmX, 15
que a la larga se convirti en un movimiento intolerante
y fundamentalista musulmn en Oakland. Acusaban a los
blancos de demonios y promovan la conversin al Islam
y la separacin racial total. 16
En 1963, en el "Verano de la Libertad", una marcha de la
unidad afroamericana se realiz en Washington para presio13. Alan Brinkley,America History: A Survey, McGraw Hill, 9a. ed., Nueva York,
1997, p. 691.
14. Claude Fohler, Los negros en Estados Unidos, Oikos-Tau Ediciones, Madrid, 1973, p. 149.
15. La X haca referencia al apellido africano perdido. Alan Brinkley, op. cit.,
p. 672.
16. Loe. cit.

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nar, con el apoyo de sindicatos e iglesias, al Congreso para que


emitiera la constantemente aplazada Ley de Derechos Civiles, la cual fue aprobada en 1964. En 1965 una nueva ley
prohiba las pruebas, practicadas principalmente en el sur,
que frenaban el empadronamiento de los afroamericanos
y otras minoras. 17
Las organizaciones civiles lograron el otorgamiento de
incentivos para la apertura de nuevos negocios en California
y en 1966 por primera vez un afroamericano fue electo senador (por Massachusetts), un triunfo que abri paso al de
otras destacadas figuras polticas (como Jesse Jackson, Colin
Powell, Condolezza Rice).
El efecto de este movimiento se tradujo en demandas de
las minoras inmigrantes, como la hispana. A partir de los aos
cincuenta surgieron grupos como la Asociacin Poltica
Mexicano-Estadounidense (en California) y la Asociacin
Poltica de Organizaciones Hispanohablantes (en Texas) con
la idea de empadronar mexicanos para las elecciones presidenciales y apoyar aJohn F. Kennedyy Lyndon B. Johnson,
ejercer presin poltica y obtener cargos pblicos. 18 Sin
embargo, ello no erradicaba el problema de la discriminacin
y la marginacin. Por ello, el activismo continu en el mbito civil, dando lugar a movimientos como el de los
"chicanos" o el Sindicato de Trabajadores Agrcolas encabezado por Csar Chvez.
Chvez, lder de la Organizacin al Servicio de la Comunidad en Los ngeles, desde los cincuenta promovi el empadronamiento y organiz representaciones regionales contra la discriminacin. 19 En 1964 Chvez fund en el Valle
de San Joaqun la National Farm Workers Association (ligada a la American Federation ofLabor) con la idea de que
el sindicalismo permitira mejorar las condiciones laborales de los trabajadores mexicanos; cre adems un sindicato especfico de trabajadores agrcolas, la Union of Farm
Workers (UFW), que con el tiempo se convirti en una de
las principales organiz~ciones para la defensa de mexicanoestadounidenses y de mexicanos en Estados Unidos.
En 1966 se organiz un boicot contra los productores de
uva (el principal cultivo de San Joaqun) que cont con el apoyo
de estudiantes, intelectuales, artistas, iglesias, el Congress of
Racial Equality, el Studen Nonviolent y parte de la sociedad
17. La Ley de los Derechos al Voto de 1965 es un estatuto permanente que
protege a las minoras en Estados Unidos. Fue aprobada en 1965 y tuvo
enmiendas en 1970, 1975 y 1982, incluyendo ahora asistencia bilinge y
ayuda a los analfabetos (recordemos que Estados Unidos registra un nulo
analfabetismo)
18. Miguel Abruch Linder, Movimiento chicano, ENEP Acatln, Mxico, 1982,
pp. 20-21.
19. Roger Daz de Cosso, Los mexicanos en Estados Unidos, Sistemas Tcnicos
de Edicin, Mxico, 1997.

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MINORIAS tTNICAS EN CANAD, ESTADOS UNIDOS Y MtXICO

civil consumidora. As, en 1970 se logr que los productores


firmaran con la UFW contratos que garantizaban mejores condiciones laborales. Su lucha se extendi a los productores de
ajo, aceitunas, ctricos, lechuga, jitomate, hongos y zanahoria, logrndose que en California se promulgaran leyes de negociacin colectiva para los agricultores.
En 1962 Reyes Lpez Tijerina cre la Alianza Federal de
Pueblos Libres, que demandaba la devolucin de las tierras
a sus legtimos dueos, segn el Tratado de Guadalupe Hidalgo. Lpez fue encarcelado por la violencia desatada, pero
su movimiento, a pesar del fracaso, permiti crear una conciencia social sobre los derechos a la tierra de los mexicanos.
Posiblemente el que ha sido su mayor logro es la compensacin que en 2000 recibieron los 100 descendientes de la familia Bali (de Mexicali) por las tierras que perdieron en 1848.
En 1970 ngel Gutirrez cre en Texas el Partido Raza
Unida, para demandar educacin, participacin en los gobiernos locales y un programa econmico de desarrollo
rural para los chicanos. 20 A pesar de que en 1972 Ramsey
Muiz se present en las elecciones para gobernador (obtuvo 6. 5% de los votos) y en 197 4 asegur un lugar en las
elecciones locales, no se logr la cohesin necesaria entre los mexicanos-texanos. Igualmente, asociaciones como
la Mexican American Youth Organization (MAYO), la
United Farm Workers Organization (UFWO), la League
ofUnited LatinAmerican Citizens (LULAC), el American
G .I. Forum, la Fundacin Solidaridad Mexicano-Americana o movimientos como la Cruzada para la Justicia en defensa de los barrios-, no adquirieron la fuerza necesaria para integrar las demandas de los mexicanos en
Estados U nidos, si bien algunas todava existen y funcionan en los mbitos local o estatal.
Otros grupos hispanos, como el Puerto Rican Forum (asociacin poltica paralela al G.I. Forum), promueven el empadronamiento como una forma de inclusin poltica. 21
Cabe destacar que mientras los mexicanos y puertorriqueos
se identifican ms con el Partido Demcrata, los cubanos se
inclinan por el Republicano (posiblemente por su ideologa
anticastrista). Ello pone en aprietos a los candidatos a la presidencia desde 1992, sobre todo cuando los hispanos son, de
acuerdo con el censo de 2000, la minora ms importante en
Estados Unidos. No es casual que los gobiernos de William
Clinton y George W Bush hayan incluido cerca de 5% de
hispanos en sus gabinetes. Habra que agregar a este cuadro
el poder que ejercen los grupos afroamericanos y judos.
20. Rudolph de la Garza, op. cit., p. 116.
21. Como ejemplo, en Nueva York slo 12 % de todos los puertorriqueos estn
empadronados. Alberto Moneada, Norteamrica con acento hispano, Instituto de Cooperacin Iberoamericana, Espaa, 1988.

Los grandes ausentes y marginados polticamente son los


asiticos, cuya pasividad se atribuye a factores culturales.
La excepcin es Monterey Park, un suburbio cercano a Los
ngeles, en donde los inmigrantes asiticos y los asiticoestadounidenses integran un grupo importante que influye en las polticas locales (especialmente en materia de inmigracin) y que hasta los ochenta cont con el apoyo y la
asesora de blancos, razn por la cual no se le consideraba
un movimiento netamente asitico (japoneses, chinos,
filipinos, indios, coreanos y vietnamitas). Pese a su gran
apata y divisin son quienes aportan los mayores fondos
para las campaas polticas, 22 por lo que sus temas de inters,
el incremento del gasto pblico, la amnista a indocumentados,
el apoyo a la pena de muerte y la educacin bilinge, se incluyen en las demandas polticas tanto de republicanos como de
demcratas. 23
A pesar de los movimientos fundamentalistas como el Ku
Kux Klan (KKK) o la Liga Pro Restriccin de la Inmigracin
y de iniciativas como la Save Our State o 187 de 1994 (que
prohiba la asistencia estatal mdica o educativa a los ilegales, pero que no fue aceptada en la federal), la English Only
o 227 (en vigoren California desde 1998 contra la educacin
bilinge) o la Ley de las Minoras (Iniciativa 209, de 1997,
contra la Ley de Derechos Civiles que estableca cuotas de
minoras), en Estados Unidos coexisten los WASP 24 o blancos (73.6%), los hispanos (12.5%, 35.3 millones), los negros
(12%), los asiticos (4%), los nativos (0.7%), los musulmanes (6 millones) y los judos ( 15 millones). 25 Los asiticos se
concentran en California, los nativos en el sur y el oeste, los
judos en el este y los mexicanos en el sur y el oeste. Se hablan
330 idiomas y de ellos 180 son lenguas nativas (haba 500).
En el sur domina el espaol. Tan slo en Los ngeles se hablan 120 idiomas. Despus del ingls y el espaol destacan
el coreano, el persa, el hindi, el mandarn, el farsi, el checo,
pero tambin el wolof (Senegal), el tswana (Botswana) y el
quechua (maya de Guatemala). 26
Gran parte de las minoras tnicas pertenece a los estratos de poblacin cuyos ingresos, educacin y empleo son muy
bajos.27 La mayora es joven; la edad media de la poblacin
22. B. Pul Ong, Making and Remaking Asian America through lmmigration
Policy (1850-1990), Stanford University Press, 1993.
23. /bid., p. 160.
24. White, Anglo-Saxon and Protestant.
25. Cindy Rodrguez, "Latinos Surges in Census Conunt Officials Surprised by
2000 Figures", Bastan Globe, 8 de febrero de 2001.
26. August Gribbin, "Learning English Nota Priority for lmmigrants in U.S." ,
Washington Times, 30 de mayo de 2000.
27. 60% de los hispanos pertenece a los estratos ms rezagados de la sociedad estadounidense; 8% de los latinos cuenta con licenciatura y 43% en
el caso de los asiticos. Uno de cada tres anglosajones y 24% de los
afroamericanos cuentan con ese grado acadmico.

hispana es de 25 .5 aos y para los mexicanos y puertorriqueos es de 20 y 21 aos, respectivamente, en tanto que para
los cubanos es de 35 aos.
Si bien los mexicanos son la minora ms numerosa entre los
hispanos, los cubanos son los que registran el ms elevado nivel de ingresos. En tercer lugar se encuentran los puertorriqueos
y al ltimo los centroamericanos. En esta escala posiblemente
algo tengan que ver los cerca de cinco millones de mexicanos
(25%) que viven ilegalmente en Estados Unidos.
Amrica Latina comienza en California, Texas y Florida, aunque tambin hay algunas "islas" en Nueva York y
Chicago y en los nuevos centros receptores, como Las Vegas, Detroit, lowa, Carolina del Norte y Arkansas (por la
demanda de mano de obra). Este mosaico se alimenta con
los 1 000 mexicanos que cada da cruzan ilegalmente la
frontera a pesar del ro, del Servicio Nacional de Inmigracin, de la patrulla fronteriza, de los rayos infrarrojos y los
tres muros de acero colocados en los lugares que eran de ms
fcil acceso. Como resultado del crecimiento poblacional
y los flujos migratorios, la poblacin hispana creci 35.2%
de 1990 a 2000: 28 Se calcula que en 2004 los mexicanos
representarn 50% de la poblacin en California y que
mientras la de origen asitico y la afroamericana continuarn incrementndose, la anglosajona y la nativa decrecern por desplazamiento voluntario en el pas.
El mito de "una nacin de naciones" o el meltingpotque
integra la "cultura estadounidense" se encuentra en entredicho. La segregacin en los barrios y la violencia interracial son
noticias que inundan todos los das los diarios estadounidenses evidenciando que en realidad existe un salad bowl.

LAS MINORIAS TNICAS EN MXICO

n Mxico 90% de la poblacin es mestiza y el resto GOrresponde a 56 grupos indgenas 29 que, a pesar de la desigualdad, las discriminaciones, el despojo, la dominacin, el
abandono y la agresin cultural de que han sido y son vctimas, preservan y recrean su patrimonio lingstico, cultural
y social. Algunos nativos se asimilaron econmicamente a las
encomiendas y luego a la hacienda o la minera como asalariados endeudados, atrapados en un compromiso econmi28. Los estados con mayor crecimiento poblacional son Arizona, con 40%;
Florida, con 23%; Georgia, con 26%, y Texas con 23 %, todos ellos con
crecientes ndices de hispanos . En Nuevo Mxico, el nico estado oficialmente bilinge en Estados Unidos, los blancos fueron supe rados por
los hispanos y nativos desde principios del siglo xx.
29. Unos 1O millones de habitantes . Arnulfo Embriz, Indicadores socioeconmicos de los pueblos indgenas de Mxico, Instituto Nacional
Indigenista, Mxico, 1993.

COMERCIO EXTERIOR, ENERO DE 2002

85

coy social permanente. Culturalmente, la iglesia catlica se


encarg no slo de catequizar, sino de alfabetizar y fundar
escuelas, integrando al sistema de valores occidental a la
mayora de las comunidades indgenas.
Desfavorecidos en las estructuras creadas, diversos grupos
indgenas se rebelaron, como loszacatecosyguachiles (1561),
los chichimecas (1582) y los tarahumaras (1602), muestra
representativa de una serie de alzamientos que a la larga fueron controlados por Espaa. Con la independencia de Mxico, los indgenas no se encontraron en mejores condiciones,
como lo demuestran las rebeliones que tambin se dieron
entonces. La Guerra de las Castas (1847-1850), por ejemplo,
se desat cuando algunos mayas buscaron recuperar sus tierras y sus derechos culturales sin lograr mayores xitos. 30
La revolucin mexicana, con sus diversas reformas agrarias, permiti que diversos grupos indgenas se vieran favorecidos con tierras comunales, aunque la manipulacin del
poder econmico y poltico del grupo mestizo fue un obstculo para que el reparto agrario se aplicara de manera efectiva. Reparto a mestizos, tierras de bajo rendimiento, carencia de apoyo financiero y equipamiento, de distribucin y de
canales de comercializacin fueron algunos elementos que
preservaron las condiciones de desigualdad de las comunidades indgenas que lograron hacerse de tierras.
As, por ejemplo, de 1920 a 1940 se expropi 70% de las
tierras de las haciendas henequeneras de Yucatn y se incluy
(1938) a los peones acasillados en un gran ejido henequenero
organizado colectivamente, con la supervisin del Estado, que
benefici ala poblacin local pero no a los indgenas. Una vez
en manos del Banco Nacional de Crdito Ejidal, las mquinas desfibradoras continuaron en poder de los exhacendados.
En 1963 se crea Cordemex para centralizar la produccin
henequenera; sin embargo, esta empresa paraestatal slo gener beneficios econmicos y polticos a un pequeo nmero de funcionarios, por lo que en 1992, pese a las muchas protestas de los cordeleros y campesinos, se decret el cierre. A los
trabajadores del henequn se les dio una mnima indemnizacin. Ms recientemente, el proyecto turstico denominado
Ruta Maya (1996), auspiciado por la Unin Europea ye! BID,
no beneficia los intereses econmicos de los indios mayas, sino
30. A pesar de que llegaron a sitiar las ciudades de Mrida y Campeche,
las tropas indgenas finalmente se retiraron, lo cual fue aprovechado
por los criollos para recuperarse militarmente. En 1850, los mayas reincidieron en su intento por recuperar sus tierras desde la selva del oriente y el sudeste peninsular (actualmente Quintana Roo) mediante tcticas guerrilleras; su movimiento alcanz fuerza hacia 1890 y logr
restructurar su vida social, creencias religiosas y agricultura. Sin embargo, en 1901 las tropas federales arrasaron el santuario Chan Santa Cruz
(hoy Carrillo Puerto) y los mayas se vieron obligados a retirarse a otros
poblados de la selva.

86

MINORIAS TNICAS EN CANAD, ESTADOS UNIDOS Y MXICO

los del gobierno y la iniciativa privada, nacional y extranjera.


El problema de la pobreza, el desempleo y la explotacin de la
mano de obra se mantiene.
El levantamiento indgena en Chiapas ( 1994) abri la esperanza de que se reconociera la condicin de los indgenas.
Sin embargo, el hecho de que el gobierno no acepte los Acuerdos de San Andrs (1995) 31 y diversos acontecimientos, como
las matanzas de indgenas en Actea! ( 1997), demuestran que
la solucin al problema del rezago y la marginacin de los
indgenas en Mxico se halla lejos.
Igualmente, el inters de los extranjeros por la situacin
de los indgenas mexicanos ha sido truncado por el gobierno desde 1995, cuando empieza a acusar a las ONG extranjeras en Chiapas de actitudes "intervencionistas" e incluso a
expulsar a algunos de sus miembros. 32
En junio de 1999 el gobierno federal present la Ley sobre Derechos y Cultura Indgena, la cual, ms que representar una genuina intencin por ayudar a los indgenas semeja
un manejo meramente jurdico para tratar de preservar la
imagen del gobierno ante el conflicto, Para empezar, en ese
ordenamiento desaparece el derecho de las comunidades a
elegir sus autoridades segn sus usos y costumbres, el nico
derecho colectivo con el que contaban. Junto con ello se eliminaron algunos derechos individuales y se les sustituy por
prerrogativas en favor de las autoridades estatales para que
brinden "proteccin" a los indgenas, como asistirlos con
defensores de oficio, proporcionarles traductores que hablen
su lengua, elaborar planes y programas para mujeres y nios,
fomentar la cultura indgena, promover el acceso a los servicios de salud y proteger sus derechos laborales, mismos que
ya estaban regulados. 33
En la actualidad la grandeza cultural milenaria contrasta
con el hambre, la miseria y la problemtica que viven los indgenas de Mxico. Dado que no viven en reservas, como en
Canad, numerosos grupos indgenas han sido desplazados
de sus lugares de origen. Oaxaca es la en ti dad que cuenta con
la mayor poblacin indgena, con 52.72% de su poblacin
31. Directamente relacionados con el Convenio 169 de la OIT sobre Pueblos
Indgenas y Tribales en Pases Independientes, suscrito por Mxico el 5 de
septiembre de 1990.
32. De 1996 a 1998 ingresaron a Chiapas 80 000 extranjeros, de los cuales se expuls a 200 por ingresar como turistas y realizar actividades polticas o de observacin. Entre las ONG destacan National Enforcement
of Democracy, acusada de tener vnculos con la CIA, a pesar de que se
demostr que no era cierto, y Global Exchange, que cuenta con 1O000
simpatizantes de los zapatistas. Slo en enero de 1998 fueron expulsados 9 942 extranjeros, casi la mitad guatemaltecos (La Jornada, 26
de julio de 1998; El Financiero, 26 y 28 de julio de 1998; Reforma, 23
de marzo de 1998, y The Washington Post, 26 de febrero de 1998).
33. Francisco Lpez Brcenas, "Contrainsurgencia y el derecho en Chiapas",
La Jornada, 12 de agosto de 1999.

total; en segundo lugar se encuentra Yucatn, con 52.48%. 34


Numerosos mayas en Tabasco y Chiapas constituyen las minoras lacandonas, tzelzales y tzotziles. 35 El contacto entre
las minoras es mnimo y generalmente se produce cuando
se encuentran en otras ciudades, a las cuales se ven obligados
a emigrar en busca de mejores condiciones econmicas.
Las comunidades que tratan de preservar sus costumbres
se han enfrentado a diversos problemas en esos empeos. En
las poblaciones donde el consejo de ancianos rega los destinos de la comunidad, se han presentado disputas con representantes de partidos polticos, como en Chichima, al sur de
Yucatn, en 1994. Sus estructuras polticas se ven no slo
bloqueadas por la organizacin poltica contempornea, sino
por la falta de recursos para desarrollar campaas electorales propias. Aqu vale la pena preguntarse si la Ley de 1999
tena fines implcitos, como la integracin plena de lascomunidades a los partidos polticos, especialmente el PRI.
Asimismo, los indgenas han resentido ciertos cambios
negativos que van desde la desintegracin familiar, porque
no slo emigran los padres de familia, sino tambin los hijos, ante la prdida de ingresos. Su progresiva incorporacin
al mercado laboral y la necesidad de castellanizarse y adoptar otras costumbres (como el cambio de vestimenta), son
resultado de la incierta posibilidad de que podrn contar con
un ingreso que les permita sobrevivir.
Es igualmente preocupante el incremento del alcoholismo, el cual constituye el principal y a veces el nico medio
de entretenimiento colectivo e individual. Un problema adicional es el desarrollo del protestantismo, que entra en choque con las tradiciones comunitarias de las poblaciones, como
cuando se celebra a los santos patronos en los pueblos.
A los indgenas tambin se les relaciona con la delincuencia
y el narcotrfico. En 1991, por ejemplo, fueron procesados
53 indgenas por delitos contra la salud, 36 es decir, por cultivar mariguana al no encontrar otro tipo de ingreso. Su aprehensin les sorprende porque desconocen la prohibicin
jurdica ya que tradicionalmente se trata, como los hongos
alucingenos, de una planta que estn acostumbrados a ver
crecer. Las agresiones y los despojos de que son vctimas son
historias frecuentes y cotidianas. No slo no se respetan los
derechos propios de las minoras indgenas en Mxico, sino
tampoco sus derechos humanos como ciudadanos.
Las perspectivas de las comunidades indgenas no son muy
alentadoras, pues a pesar de lo arraigado de sus costumbres
34. XI Censo Nacional de Poblacin y Vivienda de 1990 e Instituto Nacional
Indigenista, 1991.
35. J. Ramn Bastarrachea, Los mayas de la pennsula de Yucatn, INI, Mxico,
1994.
36. INI, 1991 .

y su eventual defensa, en la actualidad 50 comunidades corren peligro ante la poca atencin y valoracin de la sociedad
en su conjunto.
La composicin de los inmigrantes no ha logrado generar una repercusin social importante. Los casi 23 000 refugiados guatemaltecos en Quintana Roo, Chiapas y Yucatn
se identifican culturalmente con los indgenas del sur del pas
y han recibido ayuda internacional para integrarse (pues no
desean regresar a su pas). Otro grupo es el de los estadounidenses que viven ilegalmente en Mxico o "espaldas secas"
(unos 2 000), quienes se concentran en los centros tursticos y prcticamente viven en vacaciones permanentes con
trabajos temporales. Un grupo numricamente similar es el
de los asiticos concentrados en el noroeste, ampliamente
conocidos por dedicarse al sector de servicios. Estos dos ltimos grupos mantienen en su mayora las tradiciones e identidades culturales de su pas de origen.

PRINCIPALES DIFERENCIAS ENTRE LAS MINORIAS TNICAS

n toda Amrica del Norte cohabitan diferentes grupos


tnicos nativos junto con inmigrantes de segunda y tercera generaciones (colonos y nuevos inmigrantes), configurando una amplia gama de razas y lenguas y ocasionando, en
algunos lugares, el surgimiento de conflictos nacionalistas,
como el de la provincia de Quebec, Canad, conflictos racistas, discriminatorios y xenofbicos como en California, Estados Unidos, o bien movimientos indgenas de reivindicacin autonomista como en Chiapas, Mxico.
En el desarrollo de tales conflictos, los intereses econmicos tienen mucho que ver. Si bien en Canad la explotacin de la mano de obra nativa ha pe~mitido la generacin de la riqueza de ciertas lites, el elevado nivel de vida
canadiense beneficia en cierta forma a los nativos y otras
minoras. En Estados Unidos, la gran explotacin a que
estn sometidas mantiene en una alarmante marginacin
econmica, poltica y social a las minoras. En Mxico, no
slo el menor crecimiento y el bajo nivel de vida, sino tambin el saqueo y la explotacin del trabajo manual produjeron el doble fenmeno del desplazamiento (segmentacin) y la marginacin. 37
Con una diferencia de cerca de 15 000 dlares en el ingreso
per cpita anual entre canadienses (23 592) y estadounidenses
(29 605) frente a los mexicanos (7 704), las minoras de
37. Para Ugo Pipitone, el desigual reparto de sus frutos ciment estructuras productivas y sociales altamente segmentadas (Ugo Pipitone,

Amrica Latina y Estados Unidos: la economa del desencuentro, CIDE,


Mxico, 1989).

COMERCIO EXTERIOR, ENERO DE 2002

87

Mxico resultan las ms afectadas no slo en sus niveles de


ingresos, sino tambin en lo referente a analfabetismo, servicios de salud, educacin y oportunidades para elevar su nivel
de vida. 38 Por otra parte, Mxico se encuentra atrapado en
un considerable compromiso de deuda externa agravado por
la dependencia de los precios del petrleo, lo cual afecta directamente el alcance de los servicios del sector social.
Uno de los grandes debates an vigente enAmricadel Norte
se refiere a si incluir o excluir a los grupos indgenas de la educacin y los procesos productivos de las mayoras. Si se les
educa en su idioma, respetando sus costumbres, difcilmente
se integran al proceso modernizador, si se les incluye en los programas de las mayoras, pierden sus tradiciones y riqueza cultural. La exclusin en reservaciones, que en cierta medida preservasusvalores, no ha logrado mitigar su rezago aunque cuenten
con mayores beneficios. La inclusin, aunque sea con grandes
beneficios y dirigida por el gobierno, tampoco ha permitido que
vivan mejor o igual que los dems.
En materia poltica, las reivindicaciones nacionalistas en
Canad, Estados Unidos y Mxico han seguido cursos diferentes. En Canad, a partir de la dcada de los setenta el
descontento de los quebequenses franceses frente a los
anglfonos se transform en una especie de "nacionalismo
tnico" 39 que contamina de paso a otros grupos tnicos
nativos. Las caractersticas de orden sociocultural que se
presentan pueden resumirse en el rechazo a la asimilacin,
el deseo separatista, un movimiento de enaltecimiento de
las propias diferencias culturales, la exaltacin nacionalista y las demandas polticas (contra la asimilacin) . Con ello,
surgen las denuncias por la situacin econmica en que se
encuentran y su sub representacin poltica (segregacin).
El conflicto tnico en Canad hasta ahora ha sido relativamente pacfico, dirigido por una lite de funcionarios pblicos y profesionistas liberales que en cierto sentido est convencida de que se encontrara mejor sin el vnculo federal.
Entre sus logros se encuentra no slo el uso cotidiano del idioma francs en Quebec, sino la autonoma de Nunavut.
38. Las cifras de 1999 sealan que Mxico registra 11 % de analfabetismo,
Estados Unidos 0% y Canad 1%; la poblacin con tres aos de estudio
es de 16.1, 80.6 y 90.1 por ciento, respectivamente; la mortalidad infantil es de 31, 7 y 6 por cada 1 000 nios; la esperanza de vida es de 72.2,
76. 7 y 79 aos, y por cada 1 000 habitantes se dispone de 1.3, 2. 7 y 2.1 mdicos. L'tatdu monde 2001, La Dcouverte, Pars, 2001.
39. Al movimiento quebequense se le ha identificado con el concepto de grupo
tnico, el cual se ha definido como aquella colectividad de raza, religin y
origen comn cuyo denominador es una referencia social y psicolgica
comn; es decir, un sentido de identificacin entre sus miembros tanto
ancestral como orientado hacia el futuro, que se manifiesta en una conciencia de pertenencia a un pueblo y en valores culturales fundamentales
compartidos. Patricia Soriano Surez, Perspectivas del separatismo quebequense, UNAM, Mxico, 1980.

88

MINORIAS tTNICAS EN CANAD, ESTADOS UNIDOS Y MtXICO

Posiblemente sea de mayor alcance el movimiento de reivindicacin nativa, impulsado en gran medida por los indgenas canadienses, consolidado mediante la Comisin Coordinadora de Naciones y Organizaciones Indgenas. 40 Desde
1990 sta ha reiterado su propsito de alcanzar la "liberacin
y la autodeterminacin" para preservar sus valores espirituales,
sus formas de vida y conocimientos que la colonizacin y la
devastacin de la tierra afectaron, y a la vez solicita la aceptacin de un ambiente de diversidad cultural.
Sin embargo, el alcance de las demandas de los grupos
indgenas pierde eficacia al enfrentarse a estructuras polticas, econmicas y sociales diversas. En Estados Unidos los
movimientos de los aos sesenta coincidieron, salvo casos
aislados (como MalcomXy algunos grupos chicanos), en el
deseo de integrarse a la sociedad de la mayora con la idea de
que la asimilacin les permitira acceder a los mismos beneficios que los blancos. Los resultados se deben evaluar de diferente forma porque algunos, como los afroamericanos y
cubanos, han logrado una mayor inclusin poltica, mientras que la penetracin cultural mexicana es cada vez ms
intensa.41 La influencia de los judos es clara en la poltica
exterior, mientras que los asiticos, ms discretos, penetran
en el mercado. Indudablemente generalizar es un peligro,
sobre todo cuando se analiza a Estados Unidos, por lo que es
necesario mencionar que las circunstancias regionales desempean un papel determinante. Simplemente en Nuevo
Mxico, el nico estado oficialmente bilinge, los blancos
fueron superados por los hispanos y nativos desde principios
del siglo XX; en Texas los mexicanos representan 10% de la
poblacin en Dallas y 75% en San Antonio. Esta disgregacin o concentracin afecta de manera fundamental su desarrollo social, poltico y econmico.
Los pocos movimientos separatistas (recientes en Texas en
1999 y Puerto Rico en los aos sesenta) son ms bien aislados y no reflejan el sentir de la poblacin. Las minoras tnicas

40. Comisin Continental integrada por: Mxico: Frente Independiente de Pueblos Indios (FIPI), Unin de Mujeres Yalaltecas; Amrica Central: Kunas Unidos por Nabguana (Panam), Consejo de Organizaciones Mayas, Guatemala
(COMG); regin andina: Organizacin Nacional Indgena de Colombia (ONIC),
Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE) y otras
asociaciones de Brasil, el Cono Sur y Canad, mediante una red de trabajo
llamada Alianza de Pueblos Indgenas con sede en Albuquerque.
41. Desde los festejos pblicos del 5 de mayo y del 16 de septiembre con papel de china picado y buuelos, hasta el "burrito" que ha rebasado a los
hot cakes en la demanda de desayunos del autoservicio de McDonald's.
Las nuevas estrategias de mercadotecnia incluyen comerciales bilinges
y hay numerosas estaciones de televisin y radio en espaol, algunas de
ellas, como La Mega en Nueva York, a menudo con el rating ms alto. Simplemente George W. Bush trata de demostrar que medio habla espaol,
a veces se hace acompaar de mariachi s, bail con Ricky Martin, y su primer viaje al extranjero fue a Mxico.

desean integrarse y las reservas nativas son completamente


bilinges y no se presentan casos de resistencia contra el gobierno federal o estatal.
La postura gubernamental ante las minoras difiere en gran
medida entre Mxico, Estados U nidos y Canad. Mientras en
los dos primeros se tiende ms al desarrollo del pluriculturalismo,
Otawa promueve el multiculturalismo.
En un esquema pluricultural, la colectividad integra tradiciones de diferentes culturas, especialmente las afines. Ello
representa un problema no slo porque anula los usos y las
costumbres que no son afines ala mayora (como la venta de
nias), sino porque construye una cultura general slo con
aquellos elementos que presentan afinidades con la cultura
espaola (como las danzas de los Chinelas barbados), resultando en un cmulo de empatas construidas artificialmente.
Con ello, en Mxico el mestizaje (pluricultural) refuerza
su razn de ser, relegando y erradicando ciertas expresiones culturales locales no afines. En el proceso no se genera
el racismo (dado el peso del mestizaje), sino el clasismo. Esta
particularidad permite a los indgenas asimilados y que han
logrado un relativo xito econmico o poltico (Benito
Jurez) ser aceptados en este confuso ncleo pluricultural,
pero al ser las comunidades nativas las ms marginadas, la
mayora es relegada y rechazada (discriminacin) no slo
por tener tradiciones y parmetros culturales diferentes
(incluyendo el concepto de la esttica), sino tambin por
representar a los pobres.
En Estados Unidos el pluriculturalismo se expresa en la
inclusin poltica de diversas etnias algunas veces ms ligadas a la cultura de la mayora que a la propia, como el caso
de Colin Powell o Arnold Schwartzeneger, quien desea
postularse como gobernador de California definindose
como un "ciudadano" comn y corriente. Con ello se representa perfectamente la comedia de la movilidad social. Igualmente, el sincretismo culinario, el festejo del 5 de mayo y los
ritmos latinos con letras en ingls, entre otras expresiones culturales, reflejan la inclusin de elementos afines. Tambin iniciativas tales como la 227 contra la educacin bilinge intentan acelerar el proceso de asimilacin de las minoras.
Pero hay que tener cuidado con esta pluriculturalidad que
se sustenta slo en una folklrica inclusin de ciertas "costumbres" y lites de ciertas minoras (domesticadas por completo).
Su complejidad es muy amplia; slo ensear ingls a gente analfabeta o que no conoce el idioma disminuye claramente su rendimiento (y entendimiento) en la escuela y con ello se dificulta su desarrollo profesional. Desde una perspectiva optimista
tambin se presenta la discriminacin porque pueden "incluirse"
pero se mantienen rezagados. El caso de los puertorriqueos es
muy ilustrativo: ala poblacin americanizada se le siguerecha-

zando, a pesar de que domina el ingls y de haberse educado en


escuelas estadounidenses.
Por otra parte, la multiculturalidad en Canad es resultado
del desarrollo de sociedades cerradas (a veces rurales y en un
vasto territorio). Con ello, los rasgos culturales de las comunidades se mantuvieron a pesar de sus contradicciones, heredando diversos conflictos (catlicos y cristianos).
Es difcil hablar de clasismo en Canad, donde la marginacin de los indgenas tiene ms que ver con el hermetismo de las comunidades para preservar sus valores y tradiciones. A la fecha muchos analistas se preguntan si en
Canad hay segregacin (marginacin disfrazada) o racismo
(real) o discriminacin (legal). Los afrocanadienses denuncian el multiculturalismo como: "a fancy piece ofwindow
dressing" ,42 porque en realidad existe una "gran tragedia",
la segregacin social canadiense. Este fenmeno, ligado al
colonialismo, oprime y margina. Para los nativos y los afrocanadienses, la marginacin les viene tanto de parte de
los franceses, ms preocupados por su problema, como de los
britnicos. 43
As, en Canad, las tradiciones y comunidades permanecen separadas y en conflicto, buscan su propio reconocimiento y autonoma (separatismo), lo que da lugar a un elevado
ndice de politizacin (individualismo democrtico).
Por el contrario, las comunidades minoritarias en Mxico y Estados Unidos, marginadas pero sin contradicciones
de fondo frente a las mayoras, desean integrarse y buscan
espacios cvicos de participacin poltica en un cuerpo social
no intermediario (representacin poltica). La frustracin de
sus intentos (el EZLN en 1994) ha llevado a la poblacin indgena a registrar un alarmante grado de despolitizacin (abstencin de 7 5 % en Ocotzingo en 1997). Posiblemente el que
no se haya definido la autonoma en la Ley Indgena (culpables unos y otros) sea resultado del modelo pluricultural y de
un indeterminado deseo de inclusin.
En este sentido, las comunidades canadienses son muy
nacionalistas y politizadas en el aspecto tradicional (hermetismo nacionalista-autonomista que da lugar a una visin
tnica); algunas buscan su separacin, mientras que en Mxico y Estados Unidos manifiestan un sentido incluyente (una
especie de neonacionalismo).
Por ltimo, el multiculturalismo y el pluriculturalismo
prolongan la prctica de cierta forma de la estratificacin, el

42. Philipe Nourbese, Frontiers: Essays and Writings on Racism and Culture,
Mercury Press, Ontario, 1992.
43. Aristcratas con gran influencia en Estados Unidos, sobre todo despus
de la guerra de independencia de las 13 colonias, fecha en la que Canad
se llena de conservadores o torys.

COMERCIO EXTERIOR, ENERO DE 2002

89

imperialismo cultural y cierta dicotoma heredada de nuestra visin eurocntrica. Esta visin occidental posiblemente comprueba con sus pobres resultados la imposibilidad de
implantarse como modelo conductual satisfaciendo a los
grupos minoritarios locales. La propuesta gubernamental de
ciudadano, en ambos patrones, subsume las diferencias e
incluso las contradicciones culturales que existen entre una
comunidad y otra, asumiendo la creacin de un ciudadano
esttico, como lo plantea la tesis de Guilles Bourque. 44

CONCLUSIONES
1

Cules son los derechos ms importantes? Los individuales o los colectivos? Ser ms conveniente construir una
historia comn y un ciudadano esttico? Es incluyente el
contrato social? Es vlido el modelo de Estado-nacin
ernoculturalmente diferente?
Uno de los problemas fundamentales es que la democracia, tendencia poltica centrfuga, representa una forma de
gobierno que slo favorece a las mayoras. 45 As, el ejercicio
de defender los derechos de las minoras no slo va contra la
democracia, frmula que excluye a los grupos minoritarios,
sino que puede fomentar la segregacin de microsociedades46
alejadas y ajenas a una mezosociedad (de las mayoras) y entrar en contradiccin con su propio proyecto al construir un
lazo social desde arriba sin la participacin activa y convencida de todos sus integrantes.
La democracia, centralizadora y unitaria, no puede defender las caractersticas tnicas especficas entrando en contradiccin con la defensa de los derechos humanos de todos y cada
uno de los individuos. El common lawo derecho positivo, uno
ms prctico y otro potico, tampoco parece garantizar las
demandas de las minoras Cul sera entonces la propuesta jurdica, poltica, social y cultural que pudiese considerar incluso
a las minoras dentro de las minoras?
La ideologa colonizadora y la visin eurocntrica mantienen la superioridad del pensamiento europeo sobre el local. En toda Amrica del Norte los indgenas, francfonos,
afros e hispanos 1uchan contra un ancin rgime que ya no lo
es. Posicionados como superiores y predominantes, los blancos subestiman (inferioridad) no slo la inteligencia, sino las

44. Guilles Bourque, La sociology, /'tat, la nation, Cahiers de Recherche


Sociologique, Montreal, nm. 14, 1990, pp. 153-162.
45. Mnica Gonzlez, Democracia, un triunfo incierto, Instituto Tecnolgico
de Estudios Superiores de Monterrey, Mxico, 1997.
46. De una manera equivocada se piensa que el respeto a las tradiciones de
las minoras fomenta el individualismo, planteamiento que queda destruido
al analizar el individualismo anglosajn.

90

MINORIAS tTNICAS EN CANAD, ESTADOS UNIDOS Y MtXICO

tradiciones y expresiones culturales de los nativos y las minoras migrantes.


U na sociedad pluricultural y mulricultural no resuelve el
principio del pluralismo y tolerancia ni la paradoja de la incompatibilidad cultural. La creacin de reservaciones de
nativos tampoco logra mitigar el rezago en que vive estacomunidad. Su inclusin a la dinmica de las mayoras ha comprobado la persistencia de su marginacin.
El problema es ms complejo y la cuestin de la autonoma, la independencia o la inclusin no logra elevar su nivel
de vida. Es necesario formular otras alternativas de coexistencia
con ellos. Tal vez una especie de democracia minimalista que
resuelva el problema de la representacin minoritaria sin invalidar sus formas de pertenencia social ni destruir los lazos
sociales. Tambin es necesario elevar su nivel de vida, porque
no hay democracia posible con hambre, as como fomentar
tanto su orgullo cultural como su activismo poltico.47
Es necesario incentivar la investigacin de campo en esta
rea, pero sobre todo es urgente el rescate de estas comunidades para alejarlas del olvido, reforzar sus identidades culturales (parte de nuestras responsabilidades cvicas) y permitirles vivir sin necesidad de ocultar, abandonar o transformar
sus valores. No debemos colaborar a la destruccin de nuestro valioso patrimonio cultural. O>

47. Entre las propuestas econmicas que podran elevar su nivel de vida, se
encuentra el desarrollo de negocios especiales (familiares y con la subvencin del gobierno) con efecto local y que no requieran gran inversin. Tambin se encuentra la promocin dentro de las comunidades de investigaciones
sociolgicas, antropolgicas, arqueolgicas, agrcolas o de acuicultura, el
desarrollo de tecnologa local (concursos), la capacitacin y la integracin
de corporaciones de productores o comerciantes. En lo social, se recomienda realizar agrupaciones culturales y polticas, la promocin de su msica, comida, vestimenta y rituales, entre otras costumbres.
Indudablemente, toda propuesta debe tener una visin holstica (desarrollo
social, salud y educacin) a largo plazo, fomentar un clima de .tolerancia,
aceptacin, creatividad y, sobre todo, escuchar a los nativos para conocer sus demandas y no buscar soluciones que la lite crea ms convenientes para ellos.

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