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O mago da sustentabilidade

Jos Eli daVeiga I

ecolgicos globais sinergicamente ultrapassados biodiversidade, clima e oceanos so avessos apropriao privada ou estatal,
classificados por isso como bens comuns. Integralmente, nos casos da
diversidade biolgica e da atmosfera, e, em imensa medida, no dos oceanos.
Pode-se deduzir, ento, que est sendo cumprida a profecia sobre a tragdia dos comuns, formulada h quase cinquenta anos pelo eclogo americano
Garrett Hardin (1915-2003), em uma das mais influentes matrias j publicadas
pela revista Science?1 Confirma-se que estaria certo repetir to sinistro mantra
sobre o futuro do meio ambiente?
Responder essa pergunta crucial para o esclarecimento do que vem a
ser sustentabilidade, esse novo valor que comeou a emergir nos anos 1980,
praticamente duas dcadas aps o clssico artigo de Hardin, e meio sculo depois de as Naes Unidas terem atualizado a ento j centenria Declarao dos
Direitos Humanos. Ao contrrio da profecia, essa uma noo que admite a
possibilidade de que sejam conservados, e at recuperados, os sistemas vitais que
constituem a condio biogeofsicasine qua nonda prpria evoluo da espcie
humana e do progresso de suas sociedades, em grande parte bens comuns.
A resposta proposta neste texto est subdividida em oito tpicos, to somente para facilitar a leitura, pois na preparao do momento conclusivo, sobre
o mago da sustentabilidade, os argumentos tratam de apenas duas questes
essenciais: a) as evidncias empricas e proposies tericas que refutaram a profecia de Hardin; b) a razo de ser to crucial para o entendimento da noo de
sustentabilidade o atual debate acadmico sobre governana global.
s trs limiares

A profecia
The tragedy of the commons uma verso revisada do discurso presidencial que Hardin proferiu no encontro regional da Associao Americana para
o Avano da Cincia, em 25 de junho de 1968 na Universidade de Utah. Essa
uma advertncia indispensvel, pois permite entender a razo de um estilo que
est muito longe da sobriedade dos artigos que s so publicados por peridicos
como Science aps razovel escrutnio por pareceres annimos. Em flagrante
contraste, trata-se de um retrico alerta sobre a perspectiva da superpopulao
como ameaa capacidade de suporte da biosfera.
Um alarme que acabou por no ser confirmado pelas projees demogrficas, mas que constituiu o menor dos deslizes de Hardin nesse discurso. Muito
pior foi a desenvoltura com que atacou liberdades. A tragdia que estaria na prpria essncia dos bens comuns seria a da liberdade de explor-los, como enuncia

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o segundo subttulo: Tragedy of freedom in a commons. a partir da que


surge a clebre descrio do que seria a inevitabilidade de sobrepastoreio em
qualquer rea que no obedea a direito de propriedade privada ou estatal. Mais:
Freedom to breed is intolerable o quinto subttulo, que precede a defesa
de controle coercitivo da natalidade contra a liberdade de procriar, seguida de
chocantes diatribes a respeito da Declarao dos Direitos Humanos, da prpria
ONU e do Welfare State.
Alm disso, conforme a discutvel interpretao que fez da obra de Darwin, a natureza se vingaria de uma consciente reduo da natalidade, pois uma
variedade Homo contracipiens terminaria por ser extinta aps algumas centenas
de geraes, e seria substituda pela variedade Homo progenitivus. O mesmssimo argumento tambm se aplicaria a qualquer situao em que uma sociedade
apelasse a algum indivduo que estivesse explorando um bem comum para que
conscientemente se contivesse em favor do bem geral. Ou seja: tudo seria invivel sem coero.
Aps irnicas incurses pelo mbito psquico (referindo-se a Nietzsche
e a Freud, entre outros), Hardin prope o seguinte sumrio de sua reflexo:
bens comuns s poderiam ser admissveis em circunstncias de baixa densidade
demogrfica. Teria sido por essa razo que, com o crescimento populacional,
vrios tipos de bens comuns foram necessariamente abandonados, sempre com
prejuzo de algumas liberdades individuais. Na poca moderna, indivduos que
ainda estejam sujeitos lgica de bens comuns so livres apenas para causar a
runa universal. Sem que percebam a necessidade de mtua coero, no se tornam realmente livres para outras ambies.
H vrios motivos, portanto, para que se duvide que os inmeros usurios
da expresso tragdia dos comuns, como foi traduzida, tenham pleno conhecimento da linha de argumentao contida no artigo que a tornou clebre.

Governana
O fato que em inmeros casos de explorao coletiva de bens comuns
por agrupamentos humanos que deles dependem para sobreviver no foi constatado qualquer risco de esgotamento de recurso natural. Numerosas evidncias
de que a dita tragdia profetizada por Hardin pode ser evitada tm sido catalogadas e estudadas, desde 1973, por um grupo de pesquisa da Universidade de
Indiana (Bloomington), que hoje se intitula The Vincent and Elinor Ostrom
Workshop in Political Theory and Policy Analysis.2
Esse crucial acervo de resultados de investigaes empricas s ganhou
visibilidade mundial trs anos antes do falecimento de Elinor Ostrom (19332012), quando ela compartilhou o Prmio Nobel de Economia com Oliver
Williamson por suas contribuies complementares para o avano cientfico a
respeito daquilo que tem sido chamado desde o incio dos anos 1990 de governana econmica. Ele, para a relao mercado/empresas, e ela para os bens
pblicos, que incluem os Common-Pool Resources (CPR), um dos princi8

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pais focos dos estudos do casal Ostrom. Elinor foi premiada basicamente por ter
demonstrado a inconsistncia da tese segundo a qual a propriedade comum
deveria ser totalmente privatizada ou regulada por autoridades centrais, por ser
inevitavelmente mal gerenciada.3
Claro, o valor heurstico da obra dos Ostrom para anlises sobre manejo
comunitrio de recursos naturais, e mesmo para a identificao dos determinantes das possibilidades de recuperao ambiental, se baseia em casos que envolvem entre cinquenta e quinze mil usurios (Ostrom, 1990, p.26). Bem distantes, portanto, das fronteiras ecolgicas globais j ultrapassadas, mesmo que elas
constituam os mais importantes common-pool resources. A pergunta que se
impe, ento, se a teoria que da foi derivada poderia ajudar em anlises sobre
a governana desses recursos globais.
Uma nova abordagem da teoria da ao coletiva foi proposta por Elinor
Ostrom em discurso presidencial ao congresso da American Political Science
Association (Apsa) de 1997, baseada na aplicao da matemtica Teoria dos
Jogos para solucionar uma das questes que mais intrigavam os pesquisadores
das humanidades, especialmente os das relaes internacionais: num mundo de
egostas desprovido de governo central, em que condies tende a emergir a
cooperao?
Resposta original e persuasiva j havia sido dada desde 1981 pelo cientista
poltico da Universidade de Michigan Robert Axelrod, que trs anos depois
lanou o hoje clssico A evoluo da cooperao. Sua proeza foi executar inditas simulaes computacionais que confirmaram hipteses formuladas na dcada anterior por bilogos evolutivos: nepotismo e reciprocidade seriam os dois
fatores determinantes da cooperao. Na ausncia do primeiro, ela estaria na
dependncia de um padro comportamental em que cada um dos atores repete
o movimento do outro, reagindo positivamente a atitudes cooperativas e negativamente a gestos hostis.4
Como sempre ocorre na cincia, boa resposta a uma grande questo faz
que pipoquem novas dvidas. Por exemplo: se por mera razo acidental um dos
atores falhar em fazer o esperado movimento positivo, isso por si s inviabiliza a
continuidade da cooperao? E o que ocorreria quando o esquema de cooperao envolvesse mais do que dois atores?
Foram questes como essas que alavancaram o fulgurante avano da biologia matemtica nos ltimos vinte anos. Hoje se sabe que o padro toma-l-d-c (tit-for-tat) no passa de uma das trs modalidades de uma das dinmicas
de cooperao que foram evidenciadas. uma manifestao rudimentar do que
passou a ser chamado de reciprocidade direta. Novas simulaes indicaram
que eventual passo em falso pode engendrar uma segunda chance, em estratgia
apelidada de toma-l-d-c generoso, a origem evolutiva do perdo. E desdobramentos ainda mais sofisticados revelaram a existncia de uma terceira forma
de reciprocidade direta, na qual o agente inverte sua atitude anterior quando

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nota que as coisas vo mal, mas logo depois volta a cooperar. Algo que j era
bem conhecido na etologia como comportamento Win-Stay, Lose-Shift, comum entre pombos, macacos, ratos e camundongos.
Outro vetor da cooperao, chamado de reciprocidade indireta, foi crucial para a evoluo da linguagem e para o prprio desenvolvimento do crebro
humano, pois se baseia no fenmeno da reputao. Nesse caso, o que condiciona as atitudes dos atores so comportamentos anteriores em relaes com terceiros. Assim, a cooperao avana quando a probabilidade de um agente se inteirar sobre a reputao do outro compensa o custo/benefcio do ato altrusta.5

Trindade
Na sntese feita por Elinor Ostrom ao congresso da Apsa de 1997, o ncleo duro de sua explicao est no relacionamento entre trs vetores: reciprocidade, reputao e confiana. Isto , tudo depende das probabilidades de que
os agentes assegurem reciprocidade, invistam em reputao digna de crdito, e
alcancem mtua confiana.6 Uma trinca que no pode deixar de ser comparada
aos trs organizadores sociais identificados na bem anterior abordagem da
evoluo social proposta por Kenneth Boulding (1919-1993). No que chamou
de ecodinmica, Boulding (1981) tambm havia identificado trs tipos de relacionamento que levam criao de grandes redes de hierarquia e dependncia:
ameaas, trocas e integrao.
Por ameaa entende alguma afirmao, explcita ou implcita, do tipo
voc faz algo que eu quero ou farei algo que voc no quer. Ou ainda: voc
faz algo que eu perceberei como incremento minha condio ou farei algo
que voc perceber como detrimento sua. Quatro tipos de reaes so possveis: submisso, contestao (desafio, drible, blefe), contra-ameaa (dissuaso),
e fuga. O exemplo mais bvio de ameaas entre naes a corrida armamentista.
Um relacionamento de troca entre duas partes costuma comear com um
convite em vez de um desafio. Esse convite pode ser do tipo voc faz algo que
eu quero e eu farei algo que voc quer, ou simplesmente j mencionado toma-l-d-c. No extremo oposto da ameaa, a troca envolve, claro, reciprocidade.
Como a troca de mercadorias est na origem da diviso do trabalho e de
tudo o que essa gerou como diversificao dos sistemas econmicos, alm das
inter-relaes entre produo, consumo, preos e estoques, a ilustrao escolhida por Boulding para o seu modelo foi a das inter-relaes entre trocas e
ameaas, o que o levou a esboar alguns esquemas bsicos da Teoria dos Jogos.
Bem menos bvia a terceira classe de organizadores sociais, denominada
pelo autor sistema integrativo. A ela pertencem todos os tipos de relacionamento que agregam ou desagregam os seres humanos, para alm das ameaas e
das trocas, muito embora no seja fcil dissoci-los, pois todos os relacionamentos concretos envolvem alguma combinao entre os trs sistemas.7
Tambm no mera coincidncia a similaridade entre os trs organizadores sociais de Boulding e as variveis centrais das trs linhagens tericas que
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paulatinamente surgiram nas pesquisas sobre relaes internacionais: poder (no


realismo), interesses (no institucionalismo) e conhecimento (no construtivismo).8
Ento, bem provvel que, quanto mais avanarem as teorias sobre a clara
prevalncia da cooperao ou seja, o avesso da profecia de Hardin as linhagens da cincia poltica sobre as relaes internacionais fiquem mais articuladas
e integradas aos insights de Ostrom e de Boulding a respeito dessa trindade
poder-interesse-legitimao. No entanto, para o propsito deste artigo, basta
que se considere o mais recorrente resultado das pesquisas sobre cooperao no
mbito da Teoria dos Jogos: sua natureza cclica.
A cooperao sempre oscilatria; vai e vem, aumenta e diminui como se
fosse a batida do corao. por isso que, apesar de sermos extraordinrios cooperadores, a sociedade humana tem sido e sempre ser assolada por conflitos,
diz Nowak (2011, p.xviii, 62 e 276). Uma concluso que no poderia fornecer
melhor base para o incio de uma reflexo sobre o cerne da sustentabilidade: sua
natureza global. O que exige um exame do atual debate sobre o que tem sido
chamado de governana global, expresso que se legitimou depois da guerra
fria para designar a maneira pela qual o mundo se articula graas cooperao.

Global
A noo de governana global se imps nos anos 1990, no apenas
devido emergncia da mais complexa ordem de desalinhamento multipolar
do ps-guerra fria. Ela tambm reflete o simultneo aumento da participao e
influncia de agentes da sociedade civil principalmente do empresariado e do
terceiro setor nos processos que criam e gerenciam acordos e organizaes
internacionais.
Quase um quarto de sculo aps o crepsculo da ordem bipolar, duas das
mais respeitadas autoridades no tema Robert O. Keohane (Princeton) e David
Held (Durham, RU) lanaram interpretaes diferentes, mesmo que compatveis, sobre o estado atual dessa governana.
Para Keohane, h um duplo desapego do padro de governana assentado
nos estruturantes regimes ocidentais nascidos em Bretton Woods e no deslanche das Naes Unidas. Por um lado, foi aumentando o multilateralismo de
contestao (Morse; Keohane, 2014) e, por outro, emergindo dois novos tipos
ou modos mais pluralistas de governana o orquestrado e o experimentalista que incipientemente complementam o padro fundacional (De Brca
et al., 2013 e 2014).
O multilateralismo contestatrio comeou nos anos 1960 com a articulao da Unctad por pases do sul, exemplo logo em seguida imitado pelos do norte com a criao da Wipo para proteger a propriedade intelectual. Fenmeno que
proliferou em reas to diversas quanto as da energia com a Irena, das vacinas
com a Gavi, do combate Aids com a Unaids, da biodiversidade com o Protocolo de Cartagena, e mesmo na da segurana com a PSI (Morse; Keohane, 2014).

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Comum em todos esses processos a formao de uma minoritria coalizo de insatisfeitos com o status quo de algum dos regimes em vigor, mas que
no demora a crescer e a se legitimar, vencendo assim a inrcia e as fortes resistncias de organizaes como OMC, AIE, OMS, de convenes como a CDB e
a Unclos, e mesmo do Conselho de Segurana da ONU.
As novas iniciativas ditas orquestradas so as tentativas de ampliar e/
ou aprofundar a governana mediante incorporao de novos atores, mas sob a
gide de organizaes internacionais j existentes, que quase sempre pertencem
ao padro fundacional do perodo 1944-1971. Os exemplos mais bvios so os
que regulam reas como energia, segurana alimentar, sade, propriedade intelectual, combate corrupo, refugiados e com grande destaque a mudana
climtica. Tambm so enquadrados nesse tipo de governana os acordos bilaterais e regionais que pululam no mbito do comrcio internacional.
J experimentalistas so as iniciativas que se destacam por uma tripla originalidade: participao aberta de uma grande variedade de entidades (pblicas
ou privadas), ausncia de hierarquia formal no interior dos arranjos de governana, e intensa concertao nos processos decisrios e executivos.
Enquanto nos padres fundacional e orquestrado so fixadas regras precisas, obrigatrias e definitivas, que correspondem a pretensas certezas, no experimentalista prevalecem metas provisrias sempre ligadas a procedimentos de
reviso peridica baseada em avaliao por pares (peer review), o que reflete a
conscincia dos limites passageiros ou duradouros das previses.
Mas somente trs casos fazem parte desse terceiro tipo: o controle das
substncias prejudiciais camada de oznio (Protocolo de Montreal), a proteo
interamericana de golfinhos ameaados pela pesca do atum (no mbito da IATTC), e a Conveno sobre os direitos das pessoas com deficincias (UNCRPD).
Nada que entusiasme David Held, para quem tudo se encontra travado
devido a um problema mais profundo, de carter histrico-conjuntural: o brutal
congestionamento (gridlock) advindo do prprio sucesso da cooperao multilateral ao longo da segunda metade do sculo XX. Para ele, no adianta tentar
entender o atual dficit de cooperao em reas estratgicas como a da no
proliferao de armas nucleares, a climtica, a comercial, ou a financeira sem
ter em conta a dinmica comum que sustenta tais impasses (Hale et al., 2013 e
2014).
Essa tendncia mais ampla e profunda no pode ser explicada por uma
nica causa, seja a ascenso dos pases emergentes, seja a sobreposio de arranjos internacionais. Muito menos pode ser atribuda forte persistncia do
soberanismo nacional, pois ele no impediu o grande avano do multilateralismo na chamada era de ouro. E a cooperao se revela mais difcil e deficiente
precisamente no momento em que parece mais necessria.
A tese de Held no poderia ser mais consistente com o que dizem as
pesquisas sobre a cooperao realizadas com a ajuda da Teoria dos Jogos, pois,

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como j foi adiantado, o resultado mais comum de todas as simulaes a natureza inevitavelmente cclica da dinmica da cooperao (Nowak, 2006, 2011,
2012). Depois de inibir os desertores por um longo perodo, um estranho exagero dos altrustas os condena extino, abrindo-se um perodo dominado
pela falta de cooperao. Ocorre em todos os fenmenos da natureza que sejam
populacionais.
Por isso, o maior desafio atual identificar os processos que sero decisivos para o arranque da prxima fase ascendente do ciclo, entre os quais
certamente se destacam os que Keohane chama de multilateralismo contestatrio e de modos de governana orquestrado e experimentalista. Para que
se possa realisticamente almejar a sustentabilidade, certamente ser preciso
injetar altas doses de experimentalismo na governana ambiental global
ou, melhor, na governana do sistema Terra.

Descompasso
Entendimentos da comunidade internacional sobre os cuidados exigidos
pela conservao do meio ambiente so muito mais antigos do que se imagina,
mas houve uma profunda virada histrica desde que passou a ser efetiva a influncia da organizao especializada das Naes Unidas, o Pnuma.
Apesar de ter sido uma frgil construo institucional para o enfrentamento de tamanho desafio, foi notvel o desempenho desse mero programa para
que os fundamentos biogeofsicos do desenvolvimento humano comeassem a
ser levados a srio.
Antes da conferncia Rio-92 que celebrou os acordos sobre a mudana climtica (UNFCCC) e sobre a biodiversidade (UNCBD) o Pnuma j havia
tido papel decisivo na adoo de outras cinco convenes, entre as quais a mais
exitosa, que criou, desde 1985, o regime de controle das substncias que destroem (deplete) a camada de oznio. As outras quatro foram sobre o comrcio
internacional de espcies ameaadas de fauna e flora selvagens (Cites, 1973),
sobre a poluio atmosfrica alm-fronteiras (CLRTAP, 1979), sobre o direito
do mar (Unclos, 1982), e sobre o controle de movimentos transfronteirios de
resduos perigosos e sua eliminao (Basileia, 1989).
Na virada do milnio, todavia, a resultante de todas essas iniciativas estava
longe de corresponder s expectativas dos quatro grupos internacionais de pesquisa sobre mudanas ambientais globais, respectivamente voltados ao clima,
relao geosfera/biosfera, s dimenses humanas de tais mudanas, e biodiversidade.9 Por isso se juntaram numa Parceria Cientfica sobre o Sistema Terra
(ESSP, Earth System Science Partnership), lanada em 13 de julho de 2001.
Toda a nfase da Declarao de Amsterd, que definiu a ESSP, foi colocada na urgente necessidade de uma base tica para a superviso/administrao
(stewardship) global, assim como de estratgias para a gesto/gerenciamento
(management) do sistema Terra, pois a maneira corrente (business as usual) de
se lidar com ele no seria mais uma opo. Deveria ser substituda assim que
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possvel por estratgias deliberadas de boa gesto (good management) que sustentem o ambiente e o cumprimento dos objetivos de desenvolvimento social e
econmico.
interessante notar que no foi usada a ideia de entrada no Antropoceno,
defendida um ano antes pelo geoqumico holands Paul Crutzen com o gelogo e bilogo americano Eugene Stoermer. Esse j vinha utilizando o termo h
vrios anos, mas foi o prmio Nobel Crutzen que o popularizou, principalmente a partir de 2002 com o artigo Geology of mankind, publicado na revista
Nature. Alm disso, at mais importante constatar o uso do termo management, em vez de governana, o que s poderia causar estranheza entre pesquisadores das humanidades, devido s suas conotaes hierrquicas sobre direo,
planejamento e controle de dinmicas sociais.
Da porque, a partir de 2007, comeou a se destacar a frmula alternativa
governana do sistema Terra, muito usada pelo cientista poltico, tambm
holands, Frank Biermann para se referir a um novo fenmeno mundial que
deveria ser simultaneamente um tema transversal de pesquisa e um programa
poltico. O maior desafio, segundo essa interpretao, est na busca de uma arquitetura institucional que possa ser adaptvel evoluo das circunstncias,
participativa mediante envolvimento da sociedade civil em todos os nveis, alm
de responsvel e legtima, como parte de uma nova governana democrtica
para alm do Estado-nao, e, ao mesmo tempo, justa para todos os participantes (Biermann, 2007, p.335). Desafio que s poder ficar cada vez mais
evidente conforme for aumentando a conscincia sobre o significado da entrada
no Antropoceno (Biermann, 2014 ).
Por enquanto, o que existe, porm, um imenso descompasso entre a
necessidade de tal arquitetura e a realidade dos fatos no mbito da cooperao mundial, ao menos desde a apoteose da Cpula da Terra realizada no Rio
em 1992. Alm de regimes ambientais continuarem a se sobrepor, crescentes
dificuldades de entendimento sobre os caminhos que poderiam dar alguma eficincia s grandes convenes s acentuaram a situao de impasse.

Congestionamento
No h dvida de que a Conferncia de Estocolmo de 1972 foi o equivalente para as questes ambientais ao que haviam sido para outras, como as
econmicas e de segurana, os entendimentos de Bretton Woods e de San Francisco para a construo da ONU. No entanto, a grande diferena entre esses dois
momentos fundacionais decorreu da profunda mudana geopoltica ocorrida
nas trs dcadas do ps-guerra: a ascenso, mesmo que raqutica, do que ento
era chamado de terceiro mundo.10
Ou seja, em Estocolmo tudo girou em torno das opostas vises que prevaleciam nos pases ricos e nos pases pobres sobre a importncia relativa e a
urgncia dos temas ambientais, sem qualquer prenncio do que viria a ocorrer
mais tarde com o surgimento de economias emergentes, simultneo ao fim
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do segundo mundo. No mbito do meio ambiente, o multilateralismo esteve desde o nascimento sob a gide do que hoje se chama de clivagem Norte/
Sul, e aqui o poder de barganha do Sul se mostrou relativamente maior do
que na rea econmica e da segurana, por exemplo.
Alm de a problemtica ambiental ser mundialmente bem menos concentrada que a econmica e a da segurana, inciativas para a conservao ou recuperao de recursos naturais so bem mais difceis de ser delegadas. E em 1972 j
existiam fortes agncias internacionais, como a FAO, ou a OMM, por exemplo,
que se mostravam relutantes em ceder espaos institucionais, ainda mais a um
mero novo programa, como o Pnuma, que sequer responderia diretamente
Assembleia Geral, pois submetido ao Ecosoc.
Mais, a inrcia das estruturas de governana que to bem funcionaram no
quarto de sculo anterior chamado de era de ouro, de grande acelerao
ou de anos gloriosos fez que o enquadramento multilateral das questes
ambientais j nascesse inteiramente marcado pelo fenmeno da fragmentao.
Uma das principais razes que levam Hale, Held e Young (2013, p.210) a afirmar que os compromissos de Estocolmo, em 1972, devam ser basicamente lidos
como um exemplo precoce do papel da multipolaridade na gerao de congestionamento (gridlock).
O excepcional sucesso do regime do oznio se deve em grande medida ao
fato de ter escapado dessa lgica, por no incomodar os pases do sul, produtores bem marginais dos gases que destroem a camada, principalmente os CFC.
Alm disso, a soluo tecnolgica para a substituio desses gases j existia e era
simples, ao contrrio do que ocorre para outras questes ambientais globais,
com destaque para a climtica. E mesmo as resistncias polticas influncia e
liderana do Pnuma mostraram-se facilmente superveis. Dessa forma, estiveram
ausentes do processo que tomou impulso com o Protocolo de Montreal todos
os mecanismos geradores de congestionamento.
Essa foi, contudo, uma feliz exceo, como mostrou a tentativa apressada
de reproduzir o modelo do oznio para outras questes com o intuito de firmar mais trs ou quatro grandes convenes no evento que muitos imaginavam
poder vir a ter o carter fundacional de uma espcie de Bretton Woods do meio
ambiente: a Cpula da Terra de 1992. Ao contrrio, as convenes adotadas
nessa cpula para lidar com o clima e a biodiversidade, assim como as seiscentas
incuas pginas da Agenda 21, aprofundaram o congestionamento, por mais
importante que possa ter sido a adoo da Declarao do Rio.

Convergncia
Enquanto, por um lado, as fronteiras ambientais globais foram se mostrando cada vez mais interligadas, e at unificadas, por outro, foram se revelando
cada vez mais fragmentadas as instituies criadas para promover e organizar as
aes cooperativas multilaterais necessrias sua governana. Um contraste, que
Hale, Held e Young (2013, p.269) consideram trgica ironia, mas que Elinor
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Ostrom provavelmente interpretaria de maneira bem diferente como sugerem


seus escritos dos ltimos trs anos de vida.
No ltimo artigo de Elinor Ostrom, publicado coincidentemente no dia
de seu falecimento (12 de junho de 2012), o tema foi a Rio+20, cujos trabalhos
seriam abertos uma semana depois. Trata-se de uma enftica crtica aos que estariam torcendo para que ali os lderes se entendessem sobre um Plano A para
o Planeta Terra, capaz de proteger o sistema em que se apoia nossa vida e
evitar uma crise humanitria global. Contra esse tipo de torcida, ela insiste na
necessidade de uma abordagem mltipla e descentralizada, entendida como um
processo em que a elaborao de polticas verdes esteja alicerada na diversidade
das bases (grassroots diversity in green policymaking) (Ostrom, 2012).
O argumento retoma uma antiga convico do grupo de pesquisa organizado na Universidade de Indiana pelo casal Ostrom sobre a necessidade incontornvel de que os bens comuns tenham um tipo de governana policntrica.
Essa a ideia-chave sobre a qual Elinor fez absoluta questo de insistir, desde
o discurso feito na cerimnia do Prmio Nobel em 8 de dezembro de 2009.
Ela foi retomada em todos os ttulos de seus trabalhos posteriores: Polycentric
governance of complex economic systems; Polycentric approach for coping
with climate change; A long Polycentric journey; e Polycentric systems for
coping with collective action and global environmental change. E tambm foi
o tema central de diversas reflexes sobre a prpria trajetria intelectual do grupo, como esclarecem McGinnis (2005, 2006, 2010, 2011) e Jagger et al. (2009).
Para Elinor Ostrom, polticas adotadas apenas em escala global no so capazes de gerar confiana suficiente entre os cidados e empresas, de modo a que
a ao coletiva seja abrangente e transparente. Isso s possvel com iniciativas
policntricas em vrios nveis, sob a superviso ativa dos atores locais, regionais
e nacionais. Para os Ostrom e seu grupo, o grande trunfo dessa abordagem
policntrica o estmulo a esforos experimentais em vrios nveis, que levam
ao desenvolvimento de mtodos para a avaliao dos custos e benefcios das
estratgias especficas adotadas em um tipo de ecossistema, e compar-los com
os resultados obtidos em outros. Por exemplo: construir um forte compromisso
sobre maneiras de reduzir as emisses individuais de carbono um elemento
crucial para lidar com o problema da mudana climtica.
A responsabilidade pode ser mais eficazmente assumida em unidades de
governana de pequeno e mdio portes que estejam ligadas entre si em redes de
monitoramento de informaes em todos os nveis. Para o grupo formado pelo
casal Ostrom, absurdo esperar por grandes solues negociadas em nvel global se elas no vierem j apoiadas nos esforos nacionais, regionais e locais que
podem garantir que realmente funcionem. A abordagem policntrica encoraja
a experimentao por atores mltiplos, assim como o desenvolvimento de mtodos de avaliao dos custos e benefcios de estratgias especficas adotadas em
determinado contexto depois de comparadas aos resultados obtidos em outros.

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Ou seja, para Ostrom e seu grupo de pesquisa, assumir compromissos e


poder confiar que outros tambm esto correspondendo s suas responsabilidades algo que pode ocorrer mais facilmente em unidades de pequena e mdia
escalas que estejam interligadas em redes. Em vez de somente um esforo global, seria muito melhor adotar conscientemente uma abordagem policntrica
para alcanar benefcios em mltiplas escalas e simultaneamente encorajar experimentao e aprendizado de diversas polticas adotadas em mltiplas escalas.
Impossvel, portanto, no notar o grau de convergncia entre essa abordagem e aquela que est sendo chamada de modo de governana experimentalista (De Brca et al., 2014), mesmo que nessa haja bem menos nfase nos nveis
subnacionais de pequena e mdia escalas. E ser certamente dessa convergncia
que poder surgir um movimento decisivo que anuncie a prxima fase ascendente do ciclo de cooperao, ultrapassando o atual congestionamento, ou impasse.

mago
Como sntese do conhecimento de fronteira sobre as principais variveis
das quais dependem qualquer avano em direo sustentabilidade, certamente mais do que suficiente o que foi dito antes. Todavia, a principal observao
sobre o mago desse novo valor esteve apenas implcita, pois nos quase cinquenta anos que nos separam do clebre discurso de Hardin, a mudana mais radical
foi, a rigor, de ordem cognitiva.
Com todo o respeito que merecem os eclogos que foram pioneiros nesse
debate, foroso constatar que nos anos 1960 eles construram e alimentaram
um discurso absolutamente derrotista sobre a relao da humanidade com a
biosfera, que foi sendo abandonado ao longo dos anos 1980. A consagrao da
retrica sobre o desenvolvimento sustentvel, que deu origem ao valor sustentabilidade, exprime uma profunda confiana de que, sim, ser possvel chegar
governana do sistema Terra, mesmo que ainda seja muito difcil se ter clareza
sobre quais sero os caminhos.
muito esclarecedor, nesse sentido, o depoimento do eminente fsico
quntico David Deutsch (Oxford) sobre a experincia traumtica que teve em
1971, no colegial, ao assistir a uma conferncia de Paul Ehrlich intitulada Populao, recursos e ambiente. Diz que provavelmente deve ter sido a primeira
vez que ouviu o termo environment, e que, com certeza, nada o havia preparado para to brutal demonstrao de pessimismo (nothing had prepared me for
such a bravura display so raw pessimism). Segundo Ehrlich, da meia dzia de
catstrofes que j estavam na esquina, algumas no poderiam ser evitadas por j
ser tarde demais, e todas intimamente ligadas superpopulao (Deutsch, 2011,
p.431).
Nas 24 pginas que consagrou desconstruo da ideia de sustentabilidade, Deutsch (2011, p.418-42) tambm descreve em detalhes suas discusses
com um colega de universidade que se inscrevera no ento novo curso de graduao em Cincia ambiental. Para esse amigo, o surgimento da televiso em
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cores era no apenas um sinal do colapso eminente da sociedade de consumo,


mas um exemplo de um fenmeno muito mais amplo, que estaria ocorrendo em
muitas outras reas tecnolgicas: os limites finais estavam sendo tocados. Tudo
o que parecia progresso era, para esse colega, uma corrida insana pela explorao
dos ltimos recursos que haviam sobrado no planeta. Ele manifestava a certeza
de que os anos 1970 seriam um momento terrvel e nico da histria humana.
Quarenta anos depois, o premiado fsico usa essas recordaes para contrastar as duas nicas concepes do mundo que lhe parecem possveis. A otimista, que se comprovou correta, diz que os humanos so solucionadores de
problemas. A pessimista, ao contrrio, afirma que essa capacidade de resolver
um problema criando o prximo , na verdade, uma doena para a qual a sustentabilidade seria a cura.
irnico que Deutsch mostre ignorar, por exemplo, que a principal revista dedicada temtica da sustentabilidade tem por ttulo justamente Solutions, e que seus principais editores so chamados de solutionaries (www.thesolutionsjournal.com). A origem de tamanha barbeiragem parece estar em sua
estranha convico de que o verbo sustentar s tem dois significados, quase opostos: garantir o que se necessita, e evitar/impedir que as coisas mudem
(to provide someone with what they need, and to prevent things from changing
(p.441)).
Outra posio contrria a se continuar empregando a noo de sustentabilidade, mas por razes diametralmente inversas, est na abordagem das professoras Melinda Harm Benson (Geografia, New Mexico) e Robin K. Craig (Direito, Utah) nos artigos Replacing sustainability (Craig; Benson, 2013) e The
end of sustainability (Benson; Craig, 2014). Para elas, a invocao contnua da
sustentabilidade nas discusses de polticas ignora as realidades emergentes do
Antropoceno, caracterizado pela extrema complexidade, incerteza e mudana
radical sem precedentes. Em um mundo assim, impossvel at mesmo definir e muito menos perseguir a sustentabilidade. No porque seja uma m
ideia, dizem elas, mas porque duvidoso que esse conceito ainda seja til para a
governana ambiental. Por isso, propem uma mudana de foco: de sustentabilidade para resilincia.
Nesse caso, parecem ocorrer dois equvocos: um epistmico e outro de
avaliao sobre o processo histrico que legitimou a sustentabilidade como um
novo valor.
consensual na comunidade cientfica abordar a resilincia como um dos
principais vetores da sustentabilidade, isto , um dos meios de atingir tal fim.
Por exemplo, no abrangente estudo conduzido por uma comisso de treze renomados pesquisadores coordenada pelo professor Thomas Graedel (Yale, Ecologia industrial) para o National Research Council, a resilincia aparece como o
terceiro dos quatro clusters mais significativos dos quais depende a sustentabilidade (NRC, 2013).11

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Talvez mais grave, porm, seja o erro de avaliao. Nos 35 anos passados desde que comeou a inspirar a estratgia mundial de conservao (IUCN-Unep-WWF, 1980), ou mesmo uma nova utopia poltica (Brown, 1981), o projeto de um desenvolvimento sustentvel e o valor sustentabilidade no cessaram
de ganhar fora social, como bem mostra o atual debate sobre os ODS (Objetivos de Desenvolvimento Sustentvel) que a Assembleia Geral da ONU dever
adotar para substituir os ODM (Objetivos de Desenvolvimento do Milnio), no
mbito do que foi batizado de Agenda Ps-2015.
Diante de to singular fenmeno histrico chega a ser assustadoramente
ingnuo o reducionismo que pretende abordar a questo pelo seu lado semntico, como fazem, por razes opostas, Deutsch e a dupla Benson-Craig. Mesmo
que sustentabilidade refletisse uma viso de mundo pessimista o que simplesmente falso ou que o termo resilincia pudesse ser mais adequado para o
Antropoceno em desacordo com o consenso cientifico incrvel que se possa
ignorar, ou desprezar, a relevncia poltica do processo de superao cognitiva
do catastrofismo dos pioneiros, muito bem representados por Hardin e Ehrlich.
O uso do termo sustentvel para qualificar o desenvolvimento sempre exprimiu a possibilidade e a esperana de que a humanidade poder sim se relacionar
com a biosfera de modo a evitar os colapsos profetizados nos anos 1970.
Em suma, sustentabilidade uma noo incompatvel com a ideia de que
o desastre s estaria sendo adiado, ou com qualquer tipo de dvida sobre a real
possibilidade do progresso da humanidade. Em seu mago est uma viso de
mundo dinmica, na qual transformao e adaptao so inevitveis, mas dependem de elevada conscincia, sbria precauo e muita responsabilidade diante
dos riscos e, principalmente, das incertezas. Da a importncia crucial de um
sinrgico avano do conhecimento sobre governana global e cooperao.

Notas
1 Garrett Hardin (1968). NB: toda a obra do autor est disponibilizada em <www.garretthardinsociety.org>.
2 So fundamentais as informaes sobre a obra coletiva do grupo criado pelo casal Ostrom que podem ser acessadas em: <www.indiana.edu/~workshop/>.
3 Para entender a importncia dessa premiao, muito til a leitura do material disponibilizado em <www.nobelprize.org/nobel_prizes/economic-sciences/laureates/2009/>.
4 Ainda em plena guerra fria, quando o risco de um inverno nuclear exigia a cooperao bipolar entre EUA e URSS, o que poderia fazer mais sucesso do que essa orientao apelidada de tit-for-tat, ttulo de uma das populares comdias da dupla O
Gordo e o Magro? Embora seja traduzida por olho-por-olho, dente-por-dente,
essa expresso est mais prxima do toma-l-d-c, pois uma estratgia que exige
prvio arranque cooperativo.

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5 Outros determinantes da cooperao so as trs formas em que ocorre a seleo natural, pois, alm da j mencionada nepotista (de parentesco), ela no opera apenas
entre indivduos, mas tambm entre grupos (multinvel) e nas redes (espacial). Uma
exposio rigorosa e extremamente amigvel dessa espcie de darwinismo 2.0 est
em SuperCooperators Altruism, evolution, and why we need each other to succeed, do
austraco Martin A. Nowak (2011), bilogo matemtico que est em Harvard depois
de ter brilhado em Oxford e Princeton, e que contou com a inestimvel ajuda do jornalista cientfico britnico Roger Highfield.
6 Thus, at the core of a behavioral explanation are the links between the trust that individuals have in others, the investment others make in trustworthy reputations, and the
probability that participants will use reciprocity norms (Ostrom, 1998, p.12).
7 Esses organizadores vo do amor/dio identidade/alienao, passando pela piedade/inveja, sociabilidade/misantropia, consentimento/discrdia, legitimidade/ilegitimidade, dominncia/subordinao, igualdade/desigualdade etc.
8 Dadas essas afinidades to fortes, s se pode mesmo pensar que nenhuma delas sozinha seria capaz de apreender as dimenses essenciais das relaes internacionais, sendo
bem melhor, portanto, substituir a competio entre as trs escolas por esforos na
direo de uma espcie de diviso de trabalho, ou de sntese, explicitada na proposta
de um ecletismo analtico, felizmente a tendncia mais em voga nessa disciplina.
9 O World Climate Research Programme (WCRP), criado em 1980, o International
Geosphere-Biosphere Programme (IGBP), criado em 1986, o International Human
Dimensions Programme on Global Environment Change (IHDP) e Diversitas, ambos
criados em 1996.
10 Mesmo com o boicote do bloco sovitico, foram 113 as naes que participaram na
conferncia na capital sueca, contra 44 na de Bretton Woods e 50 na de San Francisco
para fundar a ONU. Em 1964 surgira a Unctad, exemplo pioneiro de multilateralismo
contestatrio (Morse; Keohane, 2014), e trs anos depois a Carta de Argel, como
plataforma doutrinria do G-77.
11 The committee applied the selection criteria to highlight several significant issue clusters
below. 1) Connections among energy, food, and water: The availability and abundance
of affordable supplies of energy, food, and water are vital to sustaining healthy populations and economic prosperity. 2) Diverse and healthy ecosystems: Ecosystems and their
components and functions provide services to human communitiesfor example, in
terms of water supplies and quality, coastal storm buffers, productive fisheries, pollination, air pollution absorption, and soil quality along with many extractive and other
uses of resources. 3) Enhancing resilience of communities to extreme events: There is a
significant need to assess infrastructure and community vulnerabilities to natural and
human-caused disasters and to develop more coordinated strategies for addressing them.
4) Human health and well-being: Clean air and water, nutritious food, regular physical
activity, and protection from toxic exposures and injuries are among the requirements
for human health and well-being; each of these is affected by sustainability initiatives
(NRC, 2013).

O autor registra sua gratido escritora Lia Zatz por teis reparos e sugestes o
que no significa que ela concorde ou se responsabilize pelo resultado final, claro.

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A banalizao do termo sustentabilidade provocou uma grande amnsia sobre


suas origens, o que obscureceu o sentido histrico de sua legitimao como um novo
valor. A lembrana proposta neste artigo das circunstncias que motivaram a precedente
emergncia da expresso desenvolvimento sustentvel indica que a superao do problema depende dos avanos da cincia e das humanidades sobre duas questes cruciais:
cooperao e governana global.
resumo

palavras-chave: Sustentabilidade, Desenvolvimento sustentvel, Governana global,


Cooperao.

The trivialization of the term sustainability has caused a great amnesia about
its origins, which obscured the historical sense of its legitimacy as a new value. The
memory proposed in this paper on the circumstances that led to the emergence of the
preceding expression sustainable development indicates that overcoming the problem depends on the advances of science and the humanities on two crucial issues:
cooperation and global governance.
abstract

keywords:

Sustainability, Sustainable Development, Global Governance, Cooperation.

Jos Eli da Veiga professor snior do Instituto de Energia e Ambiente da Universidade


de So Paulo. www.zeeli.pro.br @ zeeli@usp.br
Recebido em 31.7.2014 e aceito em 22.8.2014.
I

Instituto de Energia e Ambiente, Universidade de So Paulo, So Paulo/SP, Brasil.

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