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TALLER DE

PENSAMIENTO
ALFONSINISTA
MODULO I

Una introduccin a su
pensamiento poltico.

Los Irrompibles

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA

Contenidos
Material obligatorio
Biografa de Ral Alfonsn.
Alfonsn, Ral. Fundamentos de la Republica democrtica, Editorial EUDEBA, Bs.
As. (prlogo).
Alfonsn, Ral. Discurso en Zimbawe (fragmentos).
Material optativo
Chantal, Mouffe. En torno a lo poltico , FCE, Bs As, (introduccin)
Harnecker Martha. La poltica como el arte de la construccin anti sistmica.
Material de apoyo
Weber, Max. La poltica como vocacin (fragmentos).
Portantiero, Juan Carlos. Sociologa clsica.
Video FUCADE (fragmentos).
Disparadores
Vincent Marques. No es natural

Conceptos a desarrollar
Sociedad
Poltica
Poder
Obediencia
Dominacin
Legitimidad
Coercin
Consenso
Relacin social
Consenso
Conflicto
Contrato social
Estado de naturaleza

BREVE RESEA BIOGRAFICA

Breve resea biogrfica


de Ral Alfonsn.

Ral Ricardo Alfonsn naci el 12 de marzo de 1927 en Chascoms, Provincia de


Buenos Aires. Era el mayor de seis hijos nacidos de la unin de Ana Mara Foulkes y Serafn Ral Alfonsn. Descendiente de galeses y espaoles, su propia biografa es la historia
misma de la movilidad social ascendente en la Argentina del siglo XX. Nieto de un gallego
que vino a Argentina sin nada ms que ilusiones, sus padres pudieron prosperar con un
almacn de ramos generales, que ayud afrontar los costos mientras Ral era estudiante
universitario. l mismo sola presentarse como nieto de un gallego analfabeto que lleg a
ser Presidente de la Repblica.
Sus estudios primarios los hizo en la Escuela Normal Regional de Chascoms. Al
finalizar ingres al Liceo Militar General San Martin. De all egres con el grado de Sub
Teniente de Reserva y el ttulo Bachiller.
En 1945 se afili a la Unin Cvica Radical. Ese mismo ao ingres a la Universidad
Nacional de La Plata para estudiar Derecho, carrera que termin en la Universidad de Buenos Aires el 6 de septiembre de 1950.
En 1949 se casa con Mara Lorenza Barreneche. Con ella tuvo seis hijos: Ral, Ana
Mara, Ricardo, Marcela, Mara Ins y Javier.
Al recibirse de abogado vuelve a Chascoms donde participa de la fundacin del
diario El Imparcial. Comienza en esos aos una activa militancia en el Movimiento de
Intransigencia y Renovacin. En 1951 es elegido vocal del Comit de su ciudad. En 1954
es electo Concejal de Chascoms hasta que el golpe de 1955 lo saca de su banca y es
encarcelado. Ese ao es elegido Presidente del Comit de Chascoms.
Dividido el radicalismo en 1956 se qued en el sector liderado por Balbin y Crislogo
Larralde: la UCRP.
En 1957 es Convencional de la Provincia de Buenos Aires. Asumi como Diputado
Provincial luego de las elecciones de1958. Dos aos despus fue reelecto en su banca por
cuatro aos mas, pero el golpe de 1962 corto su mandato.
En 1959 fue nuevamente elegido para conducir el comit de Chascomus. Luego fue

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delegado al comit de la Provincia de Buenos Aires en los perodos 1961 1963 y 19631965.
En el ao 1963 fue electo Diputado Nacional. Desde all se desempe como Vicepresidente del bloque de la UCRP.
En noviembre de 1965 se puso al frente del Comit de la Provincia de Buenos Aires.
Luego del golpe a Illia edit junto a Mario Monteverde la Revista Indito, en la que
escriba bajo el seudnimo de Alfonso Carrido Lura.
Durante la dictadura de Ongania fue detenido por fuerzas policiales luego de reabrir
el Comit de la Provincia de Buenos Aires de la calle Moreno 2480 el 17 de noviembre de
1966.
Alfonsn se va distanciando de Balbin por la posicin acuerdista con las FFAA y las
posturas mas moderadas en lo social del viejo caudillo; y crea su propia lnea interna denominada Movimiento Nacional de Renovacin y Cambio. Desde all intenta disputar la
presidencia del Comit Nacional. Lo acompaan Alejandro Armendariz, Ral Borras, Adolfo
Gass, Bernardo Grinspun, German Lpez, etc.
Ante la elecciones presidenciales de 1973 Renovacin y Cambio presenta la frmula
Alfonsn Conrado Storani frente a la de Lnea Nacional: Ricardo Balbin Eduardo Gamon
que es la que resulta vencedora.
Ral calific la renuncia de Cmpora como un golpe de la derecha del movimiento
peronista. Se muestra abierto al dilogo con sectores de la nueva izquierda as como con
el sindicalismo clasista.
Luego del golpe de 1976 Alfonsn fue un duro crtico de la poltica econmica del
proceso, y denunci el terrorismo de estado. Fue uno de los fundadores de la Asamblea
Permanente de Derechos Humanos.
Elegido Presidente de la Nacin en las elecciones del 30 de octubre de 1983 con el
52% de los votos, asume el 10 de diciembre de ese mismo ao. Entrega el mando a Menem
el 9 de julio de 1989.
Luego de las elecciones parlamentarias de 1991 renuncia al Comit Nacional. En
1993 es elegido nuevamente presidente del Comit Nacional.
Realiza el pacto de olivos que sienta las bases de la reforma constitucional de 1994.
As se acorta el mandato de presidente a cuatro aos, se acortan tambin los mandatos de
los senadores, se incorpora un tercer senador por la minora, se establece la figura de Jefe
de Gabinete, el Consejo de la magistratura, la Ciudad de Buenos Aires pas a elegir su Jefe
de Gobierno, se regulan los decreto - ley, se incluyen tratados internacionales de DDHH,
entre otras cosas.
Luego de la derrota electoral de 1995 Alfonsin di un paso al costado en la conduccin formal del partido, pero permaneci como Secretario de Relaciones Internacionales
del Comit Nacional, desde donde impuls la incorporacion de la UCR en la Internacional
Socialista.
En 1997 promovi una alianza del radicalismo con el FREPASO, para enfrentar las
polticas neoliberales de Carlos Saul Menem. Alfonsn no sera candidato, pero se reservaria el rol de conduccin del Instituto Programtico de la Alianza (IPA), para darle una orientacin socialdemcrata al proyecto poltico. Sin embargo, en desacuerdo con la impronta
moderada que le imponan los candidatos De la Rua y Alvarez, renuncia a esta funcin en
febrero de 1999.
El 17 de junio de 1999 Ral Alfonsn tuvo un accidente en las rutas del sur argentino,
por el que casi pierde la vida. Luego de 40 das de hospitalizado, ya recuperado intenta
imprimirle a la campaa electoral una visin de lucha contra el neoliberalismo.
Durante el gobierno de Fernando de la Rua, seal en reinteradas oportunidades sus

BREVE RESEA BIOGRAFICA


diferencias politicas con el rumbo que iban tomando las medidas de gobierno.
Durante la crisis del 2001 - 2002 fue vctima de los escraches, que no diferenciaban
entre un torturador y alguien elegido democraticamente. Se desvirtuaba as un instrumento
vlido de visibilizacin de la condena social ante la impunidad de la justicia argentina.
En sus ltimos meses de vida fue reconocido a travs de distintos homenajes. El 2
de julio la Legislatura de la Provincia de Buenos Aires, el 1 de octubre en el Saln de los
Bustos de la Casa Rosada.
Falleci el 31 de marzo de 2009. Fue velado en el Congreso Nacional, custodiado
por una multitud, y acompaado hasta el Cementerio de la Recoleta, donde fue enterrado.
Public varios libros: La cuestin Argentina, Ahora mi propuesta poltica, Que es el
radicalismo, Democracia y consenso, Memoria poltica, Fundamentos de la repblica democrtica.

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Alfonsn, Ral.
Fundamentos de la Repblica Democrtica.
Curso de Teora del Estado,
Editorial Eudeba, Buenos Aires, 2006.
INTRODUCCIN
La poltica y la democracia volvieron a la Argentina, a comienzos los aos 80, en un
contexto internacional de enormes cambios y notorias perplejidades. Por un lado, se abra
en el horizonte inmediato la posibilidad de iniciar una nueva e indita experiencia histrica,
tras el agotamiento y derrumbe de los regmenes autoritarios. Por otro lado, nos encontrbamos en medio de la crisis de la deuda externa y del avance irresistible del neoconservadorismo y el neoliberalismo, dos corrientes ideolgicas cuyos planteos trascendieron el
campo meramente econmico y se tradujeron en concepciones filosficas que afectaron a
la poltica en sus basamentos ticos y tambin institucionales.
Los argentinos pasamos de la dictadura a la libertad, aunque esta libertad no se expres necesariamente a una satisfaccin de las mltiples, variadas y legitimas demandas
econmico-sociales acumuladas durante los aos oscuros de la ltima dictadura. Todo esto,
en un clima internacional configurado por lo que se anunci como la llegada de un nuevo
orden internacional, la denominada globalizacin de la economa, el florecimiento de la democracia y las libertades en todas partes; pero tambin, por la reaparicin de extremismos,
fundamentalismos y antiguos conflictos de distinta especie.
De este modo, la revalorizacin por el respeto a los derechos humanos apareca en el
marco de un simtrico relegamiento de los principios de justicia social que le son consustanciales.
Con el transcurso del tiempo, la poltica se fue vaciando de sus contenidos tradicionales y los partidos ya no alcanzaron a definir una concepcin doctrinaria suficientemente
abarcadora como para contener la problemtica integral de la sociedad. Tendieron as a
dispersarse en definiciones fragmentarias y aisladas, muchas veces alejadas de aquellas
lneas directrices que podran darles consistencia y estructura.
La sociedad meditica llegaba de la mano de la formidable irrupcin de las nuevas
tecnologas de la informacin y las comunicaciones, e impona cambios fundamentales a la

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poltica tradicional. En la sociedad meditica, el individuo vive sumergido en un ocano de
opciones en principio indiferenciadas, de incertidumbres y escapismos. En ese contexto,
el sistema de representacin poltica tradicional sobre el que se levanta el pesado edificio
de la democracia va a perder sentido, desde el momento en que ni el representado ni el
representante terminan por saber qu es lo que se quiere y, en ocasiones, a ignorar qu es
lo que se discute.
Se ensayaron distintas interpretaciones sobre los porqus de esta crisis de representacin que acompa a la democratizacin en nuestro pas y en gran parte de la regin,
pero lo cierto es que el trasfondo rozaba tambin desde un comienzo fenmenos ms
profundos. Cuando la tcnica suplanta a la poltica y la tecnocracia a la democracia, tiende a desdibujarse el contenido moral y avanza la anomia o la inconducta en los sectores
dirigentes. Cuando la relegitimacin comienza a buscarse por el camino del elitismo cada
vez importa menos la gente. Esto, le importar a la gente cada vez menos? Si as fuera
estaramos perdidos. Las sociedades deben encontrar por s mismas, sin tutelas ni paternalismos, los modos de rescatarse a s mismas de los momentos de marasmo.
Este libro no pretende dar respuestas a estos problemas pero s priorizar los intentos
de respuesta. Comenzaremos por el primero: el dilogo, necesario para avanzar en el conocimiento de las cuestiones que nos ocupan y preocupan.
El dilogo es el motor que hace avanzar el conocimiento y tambin a la democracia.
La sociedad democrtica no existe sin el dilogo, que hace posible los disensos pero tambin, y de manera sobresaliente, los acuerdos y consensos. El primer consenso se basa en
el reconocimiento y aceptacin de normas que regulen y garanticen la convivencia. En otras
palabras, el referido a la necesidad del Estado.
La convivencia necesita fundamentalmente que las actitudes cooperativas predominen sobre las conflictivas, siempre presentes en la sociedad como expresin de la multiplicidad de intereses y aspiraciones particulares que si no se sintetizan, amortiguan, adecuan
o toleran, slo terminan siendo superadas a travs de la sumisin o negacin del rival.
Para afrontar con xito este desafo se requiere tambin una predisposicin natural
a la apertura y el aprendizaje de lo diferente. Muchos intentos de cambio de la estructura
social y econmica de un pas fueron concebidos como polticas elitistas, que excluyeron la
participacin de los ciudadanos en las decisiones atinentes a su futuro.
Pero cuando un pas se enfrenta a momentos histricos en los que se produce la toma
de conciencia de sociedades que asumen globalmente la responsabilidad de decidir su destino, de elaborar consensualmente su proyecto de nacin, esa oportunidad no puede ser
desaprovechada pues el resultado, en tal caso, ser una aun ms generalizada frustracin.
El primer paso concreto para la construccin de una sociedad diferente y mejor es esa
apertura de compuertas que convierte a la vieja sociedad cerrada en una sociedad abierta
y plural.
El ejercicio pleno de los derechos ciudadanos, las libertades individuales y la solidaridad social constituyen la base sobre la que se levanta el edificio de nuestras sociedades
modernas. Sus valores la tolerancia, la racionalidad, el respeto mutuo y la bsqueda de
soluciones pacficas a los conflictos son los que permiten un trnsito a la sociedad autnticamente democrtica.
En esta sociedad, cada persona debe sentir que tiene derecho y poder de opinin,
poder de decisin y poder de construccin. Lo debe sentir y debe estar en condiciones de
ejercerlo responsable y efectivamente.
Ello implica cambiar la vieja poltica de puertas cerradas, por otra de contacto directo
con las demandas y propuestas de la ciudadana. La poltica debe quebrar la barrera de la
frialdad, la lejana, la desconfianza y tambin la irresponsabilidad, con la cual se la ha ten-

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dido a observar y vivir en los ltimos tiempos.
La construccin de una sociedad democrtica requiere escapar de las pujas salvajes
y de la lucha de todos contra todos, a travs de un pacto social entre los actores.
Pero ese pacto solo puede lograrse de verdad cuando un gran objetivo nacional, colectivo lo hace necesario y lo legitima. El compromiso para la construccin de una sociedad
democrtica es, entonces, la sustancia misma del pacto social y la accin conjunta para
hacerla realidad y consolidarla es la condicin de su vigencia y xito.
Lograr la consolidacin de esta sociedad integrada supone contener en un marco
de convivencia los antagonismos que en el pasado dividieron y poner fin a las luchas que
desgarraron el tejido social. La sustitucin de la violencia y la intolerancia por la discusin
y el pluralismo, la exclusin de la lucha salvaje como medio para dirimir las naturales contiendas entre diferentes ideas y propuestas y su reemplazo por el debate abierto y el consecuente respeto a la decisin mayoritaria y a los derechos de las minoras, constituyen un
primer compromiso para la movilizacin detrs de objetivos comunes.
Hay que buscar los caminos que procuren consensos necesarios para concretar una
real independencia, una autentica libertad y una bsqueda tenaz de criterios de igualdad.
Debemos recordar que la idea bsica de la justicia es la ausencia de desigualdades arbitrarias 1
Para lograrlo es imprescindible que esa dinmica del dialogo el debate y la capacidad
de alcanzar compromisos pueda plasmarse, tambin, en convergencias polticas, sociales
y econmicas; en programas esencialmente transformadores y emancipadores que superen los esquemas cerrados que persisten en enfoques dogmticos anclados en la dependencia, la injusticia y el oportunismo.
En el caso de la perspectiva y el cuerpo de ideas y valores que vamos a desarrollar en
este camino argumental, esta convergencia se entiende a partir de la definicin de acciones
conjuntas frente a una serie de fenmenos, concepciones y predisposiciones dominantes:
el neoliberalismo, la confrontacin como dinmica permanente, el elitismo, la corrupcin y la
exclusin, entendiendo que solo as encontraremos los caminos de la justicia y la igualdad.
El esfuerzo por crear bases estables para la convivencia democrtica, debe pasar necesariamente por una reforma cultural que remueva el cmulo de deformaciones asentadas
en la mentalidad colectiva como herencia de un pasado signado por la disgregacin.
El autoritarismo, la intolerancia, la violencia, el maniquesmo, la compartimentacin
de la sociedad, la concepcin del orden como imposicin y del conflicto como perturbacin
antinatural del orden, la falta de disposicin para escuchar al otro, para buscar el dialogo,
la negociacin, el acuerdo o el compromiso, fueron maneras de ser y de pensar que han
echado races a lo largo de generaciones en la historia argentina.
Toda nacin es el resultado de un proceso histrico de integracin de grupos inicialmente desarticulados. Detrs de cada unidad nacional hay un gran proyecto que busco y
fue capaz de asociar, en la construccin de un futuro comn, a fuerzas tnicas, religiosas,
culturales, lingsticas o socialmente diferenciadas entre si.
Hay que evitar los compartimentos estancos y totalizadores que en mayor o menor
medida se conciben a si mismos como encarnaciones del todo nacional, con exclusin de
los dems. As no se construye una democracia y ni siquiera una patria comn, sino una
conflictiva yuxtaposicin de una patria y una antipatria, una nacin y una anti-nacin. Como
unidad poltica y territorial, la nacin se asienta de este modo en el precario dominio de un
grupo sobre los dems y no en una deseada articulacin de todos en un sistema de convivencia.
El resultado de esta indisponibilidad para construir la patria comn es un proceso
histrico caracterizado por la persistencia o recreacin crnica de partidos, organizaciones

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sindicales, asociaciones empresarias, fuerzas armadas, concebidas como unidades culturalmente dispersas que solo ocasionalmente pueden asociarse en parcialidades mayores
tambin excluyentes entre si, pero nunca en esquemas de convivencia global.
De este esquema autista y autrquico surgi el autoritarismo como forma natural de
relacin entre grupos que no concebiran otro modo de coexistir que el de la imposicin
de unos sobre otros; la violencia como forma natural de interaccin entre grupos que no
reconoceran la existencia de espacios normativos, axiolgicos o de finalidades comunes.
De espacios como estos surge tambin la intolerancia como producto de una percepcin
compartimentada de los valores.
Cada grupo vive as bajo una constelacin de valores percibida como una exclusividad propia e irreconocible en los dems, lo que se traduce en ineptitud para la negociacin,
el acuerdo, el compromiso. En una sociedad maniquea, cada grupo asigna un carcter
absoluto a sus propios objetivos y no puede considerar satisfactorio para s un destino plasmado en la concesin, y la conciliacin negociada de los propios intereses con los de los
otros grupos. En una sociedad que supera ese maniquesmo, la intransigencia, ms all de
la necesaria para preservar principios, no es una virtud, y negociar no es necesariamente
una claudicacin indecorosa.
Todas estas caractersticas remiten a la dimensin cultural de la democracia. Pensamos que todos los intentos de mejorar y fortalecer la democracia fracasarn si se encara
la tarea simplemente como un modo de manipular situaciones objetivas, desatendiendo la
subjetividad cultural que conforma la mentalidad colectiva de un pueblo. No se puede dar
por sentado que las expectativas naturales de todos, o de la inmensa mayora, son democrticas y que si resultan frustradas se debe a que factores invariablemente exteriores a la
mentalidad popular imponen por la fuerza soluciones antidemocrticas.
Defender y consolidar la democracia significa luchar no slo contra fuerzas antidemocrticas objetivas, sino tambin contra las deformaciones culturales generadoras de aquella
difundida disponibilidad subjetiva que les pueda servir de base de sustentacin. En esta
labor de democratizacin subjetiva, desempean un papel de enorme importancia los educadores, los intelectuales y formadores de opinin, los partidos polticos, los dirigentes de
las organizaciones sociales representativas y los responsables de los medios de comunicacin masiva.
En esta democratizacin cultural, cada uno, a la vez que encuentra su propio lugar,
comienza a reconocer el del otro. Y en este doble movimiento, de encontrar su lugar y reconocer el lugar del otro, se posibilita la participacin, que agranda los espacios de relacin
humana. Este movimiento no puede ser impuesto desde factores externos a la vida misma
de los que participan, pero necesita del estmulo y del apoyo del conjunto de las instituciones pblicas y privadas. Es un movimiento que provoca cambios en la mentalidad colectiva
y, consecuentemente, en las instituciones.
Estos cambios deben estar dirigidos a promover la integracin de los ciudadanos entre s, as como entre estos y sus instituciones representativas, ya recuperar la solidaridad
y el sentido de unin nacional.
Cambiar los componentes de autoritarismo, de intolerancia, de egosmo, de predisposicin a la compartimentacin sectorial y de ineptitud para el dilogo y el compromiso, arraigados en nuestras sociedades, constituye una empresa cuyo punto de llegada no puede
ser otro que la construccin de una nueva voluntad colectiva.
Desde el momento en que esa empresa se plantea como creacin y desarrollo de una
sociedad solidaria contra los factores de disgregacin que an perduran, la tarea adquiere
una insoslayable y decidida dimensin tica.
Accedemos aqu, entonces, a otro de los pilares que define los cimientos de nuestro

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enfoque: una tica de la solidaridad. Desnaturalizada por el utilitarismo clsico, rechazada
como mera ideologa por los varios mesianismos decimonnicos, la tica ha corrido el riesgo, sea de convertirse en un mero ejercicio escolstico o antropolgico, sea de degradarse
en un simple recetario catequstico de las buenas y malas acciones.
Pero desde el momento en que el pensamiento moderno pone al desnudo tanto los
caminos sin salida del egosmo utilitarista (y de su metafsica del mercado como modelo
ejemplar), como los atolladeros de una aprehensin determinista natural de la Historia, la
sociedad aparece como lo que realmente es: el producto abierto de una sucesin de proyectos, de decisiones, de opciones.
As, pues, abriendo las puertas de la eleccin entre alternativas, el pensamiento y la
poltica modernas retoman las preguntas medulares de la filosofa poltica acerca del orden
social y su legitimidad. Por qu es mejor el orden que la anarqua?, y cul o cules, entre
los rdenes polticos, son preferibles?
Estas preguntas comportan una clara dimensin moral frente a la cual toda concepcin mecanicista o determinista de lo social no es ms que una coartada. En muchos aspectos, nuestras sociedades fueron influidas por el egosmo de sus clases dirigentes; incluso el pensamiento ms conservador cree an que la armona social es posible fomentando
ese egosmo.
Ese egosmo puede debilitar la solidaridad social, generando situaciones de desamparo y miedo que hagan a los pueblos particularmente permeables a las pseudo-soluciones
mesinicas populistas y otras, en las que el individuo aislado busca una instancia en la
cual reconocerse y bajo la cual protegerse.
Frente a esos callejones sin salida se afirma la idea de una tica de la solidaridad que
implica que la sociedad sea mirada desde el punto de vista de quien esta desventaja en la
distribucin de talentos y riquezas.
Dicho en trminos claros en los marcos de un proyecto de modernizacin, la forma
que ha de asumir una tica de la solidaridad consistir en resolver equitativamente las
formas de relacin entre los distintos sectores en su interaccin social. En una sociedad
con creciente complejidad, donde chocan mltiples intereses y en la que han caducado los
mecanismos corporativos de relacin social, es preciso imaginar y construir un sistema de
equidad social en la organizacin democrtica de la sociedad y de igualdad en la bsqueda
de la realizacin personal
Es aqu donde acudimos a la idea de pacto democrtico; esto es, de un acuerdo que,
al tiempo que salvaguarde la autonoma de los sujetos sociales, defina un marco compartido en el interior del cual los conflictos puedan procesarse y resolverse y en el que las
diferencias coexistan en un plano de tolerancia mutua. La concepcin del pacto democrtico aparece como la mejor alternativa para permitir la coexistencia entre una pluralidad de
actores con intereses diferentes y un orden que regule los enfrentamientos y haga posible
comportamientos cooperativos.
Pero, como presentar una versin valida del pacto democrtico efectivamente conciliable con una tica de la solidaridad? Para ceir este problema basta con evocar la persistente tensin planteada, en la tradicin del pensamiento y la practica polticas, entre libertad
e igualdad.
Esta tensin entre libertad e igualdad est en el centro de las discusiones y de las
concepciones polticas contemporneas. Pinsese en la tradicin liberal, en el pensamiento
social de la Iglesia, en los movimientos obreros y en el pensamiento socialista.
Para comenzar a superar esa tensin es necesario enriquecer y, por lo tanto, redefinir la nocin tradicional de ciudadano y de ciudadana, reconociendo que ella abarca,
adems de la igualdad jurdico poltica formal, otros muchos aspectos, conectados con el

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ser y el tener de los hombres, es decir, con el reparto natural de las capacidades y con la
distribucin social de los recursos.
Es claro que en toda sociedad existe una distribucin natural desigual de talentos.
Hay, asimismo, una distribucin social e histrica desigual de riquezas, status y rditos.
Esas desigualdades acarrean consecuencias que son inconsistentes o contradictorias con
el hecho de reconocer a cada ciudadano como miembro con igual dignidad en el seno de
la sociedad. Como vimos antes, este reconocimiento ampla el significado de los derechos
humanos, que no slo son violados por las interferencias activas contra la vida, la libertad
y los bienes de las personas sino tambin por omisin, al no ofrecerse las oportunidades y
recursos necesarios para alcanzar
una vida digna.
Un pacto democrtico basado en esa tica de la solidaridad supone la decidida voluntad de que est sustentado en condiciones que aseguren la mayor justicia social posible y,
consecuentemente, reconoce la necesidad de apoyo a los ms desfavorecidos.
Asimismo, el debate en torno a la poltica social no puede pensarse de manera separada de cmo se genera y distribuye la riqueza en una sociedad determinada y, por ende,
de cmo se fundamenta la legitimidad y la eficacia del Estado. Frente a la pretensin de
legitimar las desigualdades sociales prevalecientes se impone la construccin de mayores
niveles de igualdad social, la ampliacin de la esfera pblica, la expansin de la ciudadana
y la ampliacin del empleo productivo como principal mecanismo de integracin social.
El objetivo es proponer una alternativa a los modelos que pretendieron presentarse
como nicos e inevitables y desafiar as la creencia de la existencia de un destino imposible
de evadir. En esto ltimo, argumentaremos, reside la amoralidad del planteo neoconservador sobre la problemtica de la pobreza.2
De tal manera, tambin la modernizacin adquiere sentido como un propsito poltico
de contenido tico y social.
Aqu se propone una concepcin ms rica, integral y racional de la modernizacin que,
sin sacrificar los necesarios criterios de la eficiencia, los inserte en el cuadro ms amplio de
la realidad social global, de las necesidades de los trabajadores, de las demandas de los
consumidores e incluso de las exigencias de la actividad econmica general de cada pas.
Sin duda, esta concepcin integral de la modernizacin, que slo es pensable en un
marco de democracia y de equidad social, plantear dificultades y problemas en su implementacin efectiva. Se sabe que no es sencillo conciliar eficiencia con justicia. No obstante,
desde la ptica de una tica social como la que aqu se defiende, se ha de mantener que
tal es la concepcin ms vlida de la modernizacin, ya que slo hay modernizacin cabal
donde hay verdadera democracia y, por lo tanto, donde hay solidaridad.
Es histricamente cierto que democracia y modernizacin no han marchado siempre
juntas y que antes y ahora se han planteado proyectos de modernizacin econmica que no
se conciliaron adecuadamente con la promocin de una sociedad democrtica.
Frente a una modernizacin que se basa en el refuerzo de los poderes privados, y
otra que se basa en el refuerzo de los poderes del Estado, la modernizacin en democracia
y en solidaridad supone reforzar los poderes de la sociedad, autnomamente constituidos.
Cul es el marco de referencia en el que se encuentra colocada de manera predominante en el mundo contemporneo la discusin sobre la modernizacin? Parece evidente
que el nfasis estuvo colocado en los aspectos econmicos y tecnolgicos. Era natural que
as fuera porque tras un perodo de crisis de las ideologas, de desideologizacin de los hbitos polticos, se acumulan los resultados de una revolucin tecnolgica de una magnitud
tal slo comparable al producido hace dos siglos por la revolucin industrial que, adems de su efectividad real como instrumento de cambio de la vida cotidiana, ha adquirido

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el carcter de un mito colectivo potencialmente peligroso, en tanto se constituya al margen
de la democracia y de la tica de la solidaridad.
El pensamiento tradicionalista, presentado como mera inversin del anterior, ofrece
una respuesta simple: el rechazo del progreso que la innovacin tecnolgica promueve y el
refugio en un mundo nostlgico. Pero ni las afirmaciones simples ni las respuestas simples
sirven histricamente; se hace necesario aceptar el desafo de la modernizacin y a la vez
despojarlo de sus peligros autoritarios y de su amoralidad tecnocrtica.
De hecho, como sealamos antes, nuestras sociedades se fueron transformando en
una suma de agregados sociales que acumulaban demandas sobre el Estado y se organizaban facciosamente para defender sus intereses particulares.
El resultado de esa corporativizacin creciente fue una sociedad bloqueada y un Estado sobrecargado de presiones particularistas que se expresaba en un reglamentarismo
jurdico cada vez ms copioso y paralizante, a la vez que sancionaba sucesivos regmenes
de privilegio para distintos grupos.
Creemos que en las condiciones y bajo las necesidades actuales, encarar una modernizacin exitosa implica lograr una sociedad flexible, en lugar de esa sociedad bloqueada
con la que culmin el ciclo latinoamericano. La flexibilidad no es la anomia ni el rechazo de
los valores que constituyen la estructura de toda convivencia civilizada. Pero si el respeto
a las normas es indispensable para sostener la vida en comn, un exceso de rigidez en las
mismas puede acarrear la presencia de frenos para la innovacin. Las sociedades tratan de
buscar el equilibrio entre la continuidad y el cambio.
Tal como lo postulamos, la flexibilidad significa posibilidad de apertura a nuevas fronteras. Implica, adems, consolidar en todas las dimensiones el rasgo ms elocuente de la
modernizacin, que es la capacidad de eleccin de los hombres frente a la obediencia ciega
ante la prescripcin.
La eficiencia, en trminos de la sociedad, quiere decir sobre todo y antes que nada,
mejorar la calidad de la vida de las personas.
Modernizar es, tambin, encontrar un estilo de gobierno que mejore la gestin del
Estado y que plantee sobre otras bases la relacin entre este y los ciudadanos. Como tal,
debera ser considerada de un modo diferente al que fue tradicional con el debate ocupado
por los privatistas y por los estatistas a ultranza.
Por otra parte existe una relacin inversamente proporcional entre centralizacin y
participacin. Una gestin estatal muy concentrada implica confiar el manejo de la cosa
pblica a un ncleo burocratizado de la poblacin, que desarrolla como tal conductas sujetas, en mayor o menor medida, a sus propios intereses corporativos que al inters general.
Descentralizar el funcionamiento del Estado significa al mismo tiempo abrirlo a formas de
participacin que sern tanto ms consistentes cuanto mayor sea su grado de desconcentracin.
Descentralizar es un movimiento no slo centrfugo sino tambin descendente, que
baja la administracin estatal a niveles que pueden reservar a las organizaciones sociales
intermedias un papel impensable en un sistema de alta concentracin. Esto permite que
los ciudadanos participen en decisiones que los afectan, en instituciones inmediatas a su
propia esfera de accin. En la medida en que esas instituciones tengan poder efectivo, esta
participacin no ser un mero ejercicio cvico sino que tendr efectos trascendentes para
la vida de los individuos, que asumirn con ms profundidad su papel de actores ypor lo
tanto de custodios del sistema democrtico.
La desburocratizacin, que busca liberar fuerzas contenidas por una cultura corporativa, no implica necesariamente privatizacin en el sentido vulgar de los planteos ultraliberales. Si rechazamos al estatismo agobiante que frena la iniciativa y la capacidad de

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innovacin, no debemos ignorar que la rigidez y la defensa de bastiones privilegiados no ha
sido slo patrimonio del Estado sino tambin del sector privado.
Es legtimo recuperar y resignificar esos valores heredados. Pero es tambin cierto
que un consenso democrtico moderno no puede contentarse con rearticular contenidos
provenientes de concepciones anteriores. Debe tambin incorporar otros, surgidos ms
recientemente, producto de nuestra contemporaneidad. Pero debe quedar en claro que el
rechazo del dogmatismo y de las concepciones mecanicistas y deterministas no abre paso
a la vaguedad sino a la concrecin, a la racionalidad y a la experimentacin consciente de
nuevas frmulas de convivencia entre los hombres.
El mundo ha conocido y sufrido la era de las convicciones absolutas, de los mesianismos y de los historicismos omnicomprensivos. El futuro no est predeterminado, pero
tampoco es un papel vaco donde podemos disear en forma arbitraria nuestra voluntad.
Venimos de un pasado y a partir de l podemos poner cauces racionales al porvenir, sin
renegar de nuestra herencia pero sin esclavizarnos a ella. Esa herencia nos pone lmites,
pero desde esos lmites no hay un solo camino, hay varios. Podemos elegir el de la libertad,
el de la solidaridad y el de la tarea conjunta para afianzar la justicia.
Ya pasaron las pocas en las que se pudo llegar a creer que la felicidad del gnero
humano estaba a la vuelta de un episodio absoluto, violento y definitivo. Hemos aprendido
que Revolucin es una etiqueta que los historiadores ponen al cabo de siglos a un proceso
prolongado y complejo de transformacin.
Pero tambin se entiende el llamado de la poca, cuando las sociedades perciben que
las pequeas reformas y los ajustes ya no alcanzan para restituir o sostener un equilibrio
precario y forzado; para mantener la ilusin de que con correcciones mnimas se pueden
reorientar los rumbos extraviados de una modernidad en crisis. Consideramos superada la
vieja discusin entre partidarios de la reforma y partidarios de la revolucin. Nos situamos,
en cambio, en el camino de la transformacin democrtica, racional y eficaz.3
1 Rawls John. Teora de la Justicia. Fondo de Cultura Econmica 1993
2. Alfonsn, Ral. Democracia y consenso, Corregidor, Buenos Aires, 1996.
3. Alfonsn, Ral. El poder de la democracia, Fundacin Plural, Buenos Aires, 1987.

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA

Alfonsn, Ral.
Fragmentos del discurso en la octava reunin de
Movimiento de Pases No Alineados,
2 de septiembre de 1986.
()
La alegra que siento al participar de la Octava Conferencia Cumbre del Movimiento
de Pases No Alineados en este hermoso pas de frica, baluarte de la lucha por la igualdad
del hombre y contra el apartheid, se mezcla con la pena provocada por la ausencia de una
de las personalidades mas importantes de este siglo y de este Movimiento, Indira Ghandi.
El sacrificio de su vida debe aumentar nuestro compromiso por la causa de la paz, que
la tuvo como abanderada.
()
Seor Presidente:
No es este un organismo ms. Su vigencia no es producto de rutinarias estructuras
burocrticas. Si el Movimiento vive es porque vive en el corazn y en la voluntad poltica de
cada estado miembro y su fuerza se alimenta de la esperanza de independencia y libertad
de nuestros pueblos.
El Movimiento de No Alineados es un desafo al cinismo de aquellos que solo pueden
imaginar un futuro catastrfico signado por el holocausto, o un mundo vencido, gobernado
por quienes porque pueden mas, creen que lo podrn todo.
Ninguno de esos futuros es el nuestro. Nosotros queremos un futuro propio, libre,
orgulloso, donde cada nacin y cada hombre pueda decidir su destino. As, frente el pesimismo de los cnicos, queremos ser un Movimiento de esperanza.
Somos la esperanza porque no aceptamos que el precio de la paz sea la subordinacin de los ms dbiles. Porque no aceptamos una valoracin de la historia reducida a creer
que siempre habr pobreza o siempre habr guerra. Y mucho menos aceptamos a la dependencia como irremediable, cualesquiera sea sus gestores, los halagos que desplieguen
o las amenazas que esgriman.
No es nuestra visin de la poltica. Porque si la poltica solo fuera el arte de lo posible,
se convertira en el arte de la resignacin.

DISCURSO MOVIMIENTO PAISES NO ALINEADOS


La poltica es ms bien el arte de lo posible y de lo necesario. Lo que en este caso
quiere decir el arte para encontrar los mejores caminos para nuestra libertad nacional.
No nos conformamos con administrar la pobreza ni con controlar la violencia. Luchamos por participar de la aventura de la transformacin de la humanidad y no es desde la
marginacin internacional que lo haremos.
Luchamos por obtener con lucidez, con dignidad, con esmerada honestidad, el espacio independiente que nos permita cumplir con los fines que los pueblos que representamos
nos han encomendado.
Y en esta lucha, el triunfo es posible y necesario. Quienes en el pasado lucharon contra la esclavitud o contra el colonialismo desde sus dbiles tribunas, lo hicieron contra toda
posibilidad aparente. Y sin embargo la conciencia del mundo hoy rechaza como pecados de
lesa humanidad la esclavitud y la sujecin de un pueblo a la voluntad de otro.

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA

Chantal Mouffe.
En torno a lo poltico,
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2007.

I. Introduccin
En este libro quiero poner en cuestin la perspectiva que inspira el sentido comn
en la mayora de las sociedades occidentales: la idea de que la etapa del desarrollo econmico-poltico que hemos alcanzado en la actualidad constituye un gran progreso en la
evolucin de la humanidad, y que deberamos celebrar las posibilidades que nos abre. Los
socilogos afirman que hemos ingresado en una segunda modernidad en la que individuos liberados de los vnculos colectivos pueden ahora dedicarse a cultivar una diversidad
de estilos de vida, exentos de ataduras anticuadas. El mundo libre ha triunfado sobre
el comunismo y, con el debilitamiento de las identidades colectivas, resulta ahora posible
un mundo sin enemigos. Los conflictos partisanos pertenecen al pasado, y el consenso
puede ahora obtenerse a travs del dilogo. Gracias a la globalizacin y a la universalizacin de la democracia liberal, podemos anticipar un futuro cosmopolita que traiga paz,
prosperidad y la implementacin de los derechos humanos en todo el mundo. Mi intencin
es desafiar esta visin pospoltica. Mi blanco principal sern aquellos que, pertenecientes
al campo progresista, aceptan esta visin optimista de la globalizacin, y han pasado a ser
los defensores de una forma consensual de democracia.
Al analizar algunas de las teoras en boga que favorecen el Zeitgeist* pospoltico en
una serie de campos -la sociologa, la teora poltica y las relaciones internacionales- sostendr que tal enfoque es profundamente errneo y que, lejos de contribuir a una democratizacin de la democracia, es la causa de muchos de los problemas que enfrentan en la
actualidad las instituciones democrticas. Nociones tales como democracia libre de partisanos, democracia dialgica, democracia cosmopolita, buena gobernanza, sociedad
civil global, soberana cosmopolita, democracia absoluta -para citar slo algunas de las
nociones actualmente de moda- forman parte todas ellas de una visin comn antipoltica
que se niega a reconocer la dimensin antagnica constitutiva de lo poltico. Su objetivo

EN TORNO A LO POLITICO
es el establecimiento de un mundo ms all de la izquierda y la derecha, ms all de la
hegemona, ms all de la soberana y ms all del antagonismo.
Tal anhelo revela una falta total de comprensin de aquello que est en juego en la
poltica democrtica y de la dinmica de constitucin de las identidades polticas y, como
veremos, contribuye a exacerbar el potencial antagnico que existe en la sociedad.
Gran parte de mi argumentacin consistir en examinar las consecuencias de la negacin del antagonismo en diversas reas, tanto en la teora como en la prctica polticas.
Considero que concebir el objetivo de la poltica democrtica en trminos de consenso y
reconciliacin no slo es conceptualmente errneo, sino que tambin implica riesgos polticos. La aspiracin a un mundo en el cual se haya superado la discriminacin nosotros/
ellos, se basa en premisas errneas, y aquellos que comparten tal visin estn destinados
a perder de vista la verdadera tarea que enfrenta la poltica democrtica.
Sin duda, esta ceguera respecto del antagonismo no es nueva. La teora democrtica
ha estado influida durante mucho tiempo por la idea de que la bondad interior y la inocencia
original de los seres humanos era una condicin necesaria para asegurar la viabilidad de
la democracia. Una visin idealizada de la sociabilidad humana, como impulsada esencialmente por la empata y la reciprocidad, ha proporcionado generalmente el fundamento del
pensamiento poltico democrtico moderno. La violencia y la hostilidad son percibidas como
un fenmeno arcaico, a ser eliminado por el progreso del intercambio y el establecimiento,
mediante un contrato social, de una comunicacin transparente entre participantes racionales. Aquellos que desafiaron esta visin optimista fueron percibidos automticamente como
enemigos de la democracia. Ha habido pocos intentos por elaborar el proyecto democrtico
en base a una antropologa que reconozca el carcter ambivalente de la sociabilidad humana y el hecho de que reciprocidad y hostilidad no pueden ser disociadas. Pero a pesar de lo
que hemos aprendido a travs de diferentes disciplinas, la antropologa optimista es an la
ms difundida en la actualidad. Por ejemplo, a ms de medio siglo de la muerte de Freud, la
resistencia de la teora poltica respecto del psicoanlisis es todava muy fuerte, y sus enseanzas acerca de la imposibilidad de erradicar el antagonismo an no han sido asimiladas.
En mi opinin, la creencia en la posibilidad de un consenso racional universal ha colocado al pensamiento democrtico en el camino equivocado. En lugar de intentar disear
instituciones que, mediante procedimientos supuestamente imparciales, reconciliaran todos los intereses y valores en conflicto, la tarea de los tericos y polticos democrticos debera consistir en promover la creacin de una esfera pblica vibrante de lucha agonista,
donde puedan confrontarse diferentes proyectos polticos hegemnicos. sta es, desde mi
punto de vista, la condicin sine qua non para un ejercicio efectivo de la democracia. En la
actualidad se escucha con frecuencia hablar de dilogo y deliberacin, pero cul es el
significado de tales palabras en el campo poltico, si no hay una opcin real disponible, y
si los participantes de la discusin no pueden decidir entre alternativas claramente diferenciadas?
No tengo duda alguna de que los liberales que consideran que en poltica puede
lograrse un acuerdo racional y que perciben a las instituciones democrticas como un vehculo para encontrar una respuesta racional a los diferentes problemas de la sociedad,
acusarn a mi concepcin de lo poltico de nihilista. Y tambin lo van a hacer aquellos
pertenecientes a la ultraizquierda que creen en la posibilidad de una democracia absoluta.
No hay motivo para intentar convencerlos de que mi enfoque agonista est inspirado por
la comprensin real de lo poltico. Voy a seguir otro camino. Sealar las consecuencias para la poltica democrtica de la negacin de lo poltico segn el modo en que yo
lo defino. Voy a demostrar cmo el enfoque consensual, en lugar de crear las condiciones
para lograr una sociedad reconciliada, conduce a la emergencia de antagonismos que una

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA


perspectiva agonista, al proporcionar a aquellos conflictos una forma legtima de expresin,
habra logrado evitar. De esta manera, espero mostrar que el hecho de reconocer la imposibilidad de erradicar la dimensin conflictual de la vida social, lejos de socavar el proyecto
democrtico, es la condicin necesaria para comprender el desafo al cual se enfrenta la
poltica democrtica.
A causa del racionalismo imperante en el discurso poltico liberal, ha sido a menudo entre los tericos conservadores donde he encontrado ideas cruciales para una comprensin
adecuada de lo poltico. Ellos pueden poner en cuestin nuestros supuestos dogmticos
mejor que los apologistas liberales. Es por esto que eleg a un pensador tan controvertido
como Carl Schmitt para llevar a cabo mi crtica del pensamiento liberal. Estoy convencida
de que tenemos mucho que aprender de l, como uno de los oponentes ms brillantes e intransigentes al liberalismo. Soy perfectamente consciente de que, a causa del compromiso
de Schmitt con el nazismo, tal eleccin puede despertar hostilidad. Muchos lo considerarn
como algo perverso, cuando no completamente intolerable. Sin embargo, pienso que es la
fuerza intelectual de los tericos, y no sus cualidades morales, lo que debera constituir el
criterio fundamental al decidir si debemos establecer un dilogo con sus trabajos.
Creo que este rechazo por motivos morales de muchos tericos democrticos a involucrarse con el pensamiento de Schmitt constituye una tpica tendencia moralista caracterstica del Zeitgeist pospoltico. De hecho, la crtica a tal tendencia es parte esencial de mi
reflexin. Una tesis central de este libro es que, al contrario de lo que los tericos pospolticos quieren que pensemos, lo que est aconteciendo en la actualidad no es la desaparicin de lo poltico en su dimensin adversarial, sino algo diferente. Lo que ocurre es que
actualmente lo poltico se expresa en un registro moral. En otras palabras, an consiste en
una discriminacin nosotros/ellos, pero el nosotros/ellos, en lugar de ser definido mediante
categoras polticas, se establece ahora en trminos morales. En lugar de una lucha entre
izquierda y derecha nos enfrentamos a una lucha entre bien y mal.
En el captulo 4, utilizando los ejemplos del populismo de derecha y del terrorismo,
voy a examinar las consecuencias de tal desplazamiento para la poltica nacional e internacional, y a develar los riesgos que eso entraa. Mi argumento es que, cuando no existen
canales a travs de los cuales los conflictos puedan adoptar una forma agonista, esos
conflictos tienden a adoptar un modo antagnico. Ahora bien, cuando en lugar de ser formulada como una confrontacin poltica entre adversarios, la confrontacin nosotros/ellos
es visualizada como una confrontacin moral entre el bien y el mal, el oponente slo puede
ser percibido como un enemigo que debe ser destruido, y esto no conduce a un tratamiento
agonista. De ah el actual surgimiento de antagonismos que cuestionan los propios parmetros del orden existente.
Otra tesis se refiere a la naturaleza de las identidades colectivas que implican siempre
una discriminacin nosotros/ellos. Ellas juegan un rol central en la poltica, y la tarea de la
poltica democrtica no consiste en superarlas mediante el consenso, sino en construirlas
de modo tal que activen la confrontacin democrtica. El error del racionalismo liberal es
ignorar la dimensin afectiva movilizada por las identificaciones colectivas, e imaginar que
aquellas pasiones supuestamente arcaicas estn destinadas a desaparecer con el avance del individualismo y el progreso de la racionalidad. Es por esto que la teora democrtica
est tan mal preparada para captar la naturaleza de los movimientos polticos de masas,
as como tambin de fenmenos como el nacionalismo. El papel que desempean las pasiones en la poltica nos revela que, a fin de aceptar lo poltico, no es suficiente que la
teora liberal reconozca la existencia de una pluralidad de valores y exalte la tolerancia. La
poltica democrtica no puede limitarse a establecer compromisos entre intereses o valores, o a la deliberacin sobre el bien comn; necesita tener un influjo real en los deseos y

EN TORNO A LO POLITICO
fantasas de la gente. Con el propsito de lograr movilizar las pasiones hacia fines democrticos, la poltica democrtica debe tener un carcter partisano. sta es efectivamente la
funcin de la distincin entre izquierda y derecha, y deberamos resistir el llamamiento de
los tericos pospolticos a pensar ms all de la izquierda y la derecha.
Existe una ltima enseanza que podemos extraer de una reflexin en torno a lo
poltico. Si la posibilidad de alcanzar un orden ms all de la hegemona queda excluida,
qu implica esto para el proyecto cosmopolita? puede ser algo ms que el establecimiento de la hegemona mundial de un poder que habra logrado ocultar su dominacin
mediante la identificacin de sus intereses con los de la humanidad? Contrariamente a
numerosos tericos que perciben el fin del sistema bipolar como una esperanza para el
logro de una democracia cosmopolita, voy a sostener que los riesgos que implica el actual
mundo unipolar slo pueden ser evitados mediante la implementacin de un mundo multipolar, con un equilibrio entre varios polos regionales, que permita una pluralidad de poderes
hegemnicos.
sta es la nica manera de evitar la hegemona de un hiperpoder nico.
En el dominio de lo poltico, an vale la pena meditar acerca de la idea crucial de
Maquiavelo: En cada ciudad podemos hallar estos dos deseos diferentes [...] el hombre
del pueblo odia recibir rdenes y ser oprimido por aquellos ms poderosos que l. Y a los
poderosos les gusta impartir rdenes y oprimir al pueblo. Lo que define la perspectiva pospoltica es la afirmacin de que hemos ingresado en una nueva era en la cual este antagonismo potencial ha desaparecido. Y es por esto por lo que puede poner en riesgo el futuro
de la poltica democrtica.
*Clima intelectual y cultural de una poca [N. de la T.].

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA

Marta Harnecker.
La poltica como el arte de construir una
fuerza social antisistmica.

1. Los difciles tiempos actuales y las dificultades de un perfilamiento alternativo


Finalizando el Siglo XX tenemos que reconocer que vivimos tiempos angustiosos,
plenos de confusin e incertidumbre. El deterioro del nivel de vida de la mayora de la poblacin del planeta, incluyendo a sectores cada vez ms amplios de las capas medias, es
alarmante; la amenaza del desempleo es una precupacin presente tanto en los pases desarrollados como en los pases pobres; la fragmentacin social y organizativa ha llegado a
grados extremos; el deterioro del medio ambiente amenaza la supervivencia de las futuras
generaciones; la corrupcin generalizada produce un amplio efecto desmoralizador; sigue
estando presente el peligro de guerra, incluso nuclear. Frente a esta realidad una opcin
alternativa socialista (o como se la quiera llamar) se hace ms urgente que nunca, si no
estamos dispuestos a aceptar esta cultura integral del desperdicio, material y humano, que
como dice el socilogo cuba-no Juan Antonio Blanco no slo genera basura no reciclable
por la ecologa, sino tambin desechos humanos difciles de reciclar socialmente al empujar a grupos sociales y naciones enteras al desamparo colectivo (Blanco 1995: 117). Son
enormes los desafos que esta situacin plantea a la izquierda y sta no est en las mejores
condiciones para enfrentarlos. La derrota del socialismo en Europa del Este y la URSS no
slo cambia drsticamente la correlacin de fuerzas en favor de las fuerzas ms reaccionarias, transformando a los Estados Unidos en la potencia hegemnica sin contrapesos,
sino que, al mismo tiempo, hace desaparecer del horizonte al principal referente prctico
en la lucha por el socialismo. Su quehacer poltico est hurfano de modelos explicativos
y orientadores: la mayora de los viejos modelos se ha derrumbado y los nuevos no logran
demostrar su efectividad. Existe un exceso de diagnstico y una ausencia de teraputica.
Todo esto dificulta el perfilamiento alternativo de la izquierda, pero hay otros dos
elementos que contribuyen a ello: por una parte, que la derecha se haya apropiado inescrupulosamente del lenguaje de la izquierda, lo que es particularmente notorio en sus formulaciones programticas: palabras como reformas, cambios de estructura, preocupacin

LA POLITICA COMO EL ARTE...


por la pobreza, transicin, forman hoy parte del discurso habitual de la derecha. Por otra,
la tendencia cada vez ms generalizada de la izquierda a adoptar una prctica poltica muy
poco diferenciada de la prctica habitual de los partidos tradicionales, sean de derecha o
de centro. Y esto se da en el contexto de un creciente escepticismo popular en relacin con
la poltica y los polticos: cada vez ms gente rechaza las prcticas partidarias clientelistas,
poco transparentes y corruptas; los mensajes que se quedan en meras palabras, que no se
traducen en actos. Cunde la indiferencia y sta slo favorece a las clases dominantes, las
que suelen lograr una adhesin limitada, pero mayor que las fuerzas de izquierda que, por
otra parte, muy a menudo se presentan divididas a las contiendas electorales. Es sintomtico, por ejemplo, que en Chile ms de 800 mil jvenes hayan optado por no inscribirse en
los registros electorales, o que la abstencin en las ltimas elecciones presidenciales y en
El Salvador haya sido de ms de un 60 %.
2. Rechazo a la concepcin de la poltica como el arte de lo posible
Una parte de la izquierda, y en algunos pases, por desgracia, la mayoritaria, al
constatar la imposibilidad inmediata de cambiar las cosas debido a la tan desfavorable
correlacin de fuerzas hoy existente en su propio pas y en el mundo, consideran que no
le queda otro camino que ser realista, reconocer esa imposibilidad y limitarse a adaptarse
oportunista-mente a la situacin existente (Hinkelammert, 1995:151-55). Adopta, al decir de
Gramsci (1971:79), la actitud de los diplomticos, quienes deben buscar la mejor forma de
desempearse dentro de los marcos estatuidos, sin buscar cambiar la situacin. La poltica
as concebida excluye, de hecho, todo intento por levantar una alternativa frente al capitalismo neoliberal.
Considero que la izquierda, si quiere ser tal, no puede instalarse en lo ya estatuido,
como si las correlaciones de fuerzas y las reglas del juego fuesen inmodificables; no puede,
por lo tanto, concebir la poltica como el arte de lo posible. Todo su accionar debe ir dirigido
justamente a cambiar esta situacin. Pero a la concepcin de la poltica como arte de lo
posible no se debe oponer una poltica voluntarista, que ignore las circunstancias concretas
en las que hay que actuar, que pretenda crear de la nada. La izquierda debe partir de la
realidad efectiva, pero al mismo tiempo debe aplicar su voluntad a la creacin de una nueva
correlacin de fuerzas, partiendo de lo que en esa realidad hay de progresista para reforzarlo y de limitante o freno para combatirlo. Se trata de partir de la realidad efectiva, no para
someterse a ella, como lo hace la izquierda diplomtica, sino elaborar una estrategia que
le permita dominarla y superarla o al menos contribuir a ello.
Para la izquierda consecuente, la poltica debe consistir, entonces, en el arte de descubrir las potencialidades que existen en la situacin concreta de hoy, para hacer posible
maana lo que en el presente aparece como imposible. De lo que se trata es de construir
una correlacin de fuerzas favorable al movimiento popular, a partir de aquello que dentro
de sus debilidades constituye sus puntos fuertes. Y cules son los puntos fuertes del movimiento popular? La respuesta a esta pregunta depende de cada poca histrica y de la situacin de cada pas. Para los trabajadores de la revolucin industrial, su fortaleza radicaba
en su fuerza nme-rica, la existencia de grandes concentraciones obreras, su capacidad de
organizacin, su identidad como clase oprimida. La organizacin y la unidad de los trabajadores, cuantitativamente mucho ms numerosos que sus enemigos de clase, era su fuerza,
pero era una fuerza que haba que construir, y slo tomando ese camino se volvi posible
aquello que inicialmente pareca imposible: doblegar a los capitalistas obligndoles a reconocer jornadas de trabajo cada vez ms cortas, a aceptar su organi-zacin sindical, a otorgarles salarios ms altos y en general mejores condiciones de trabajo y de vida. Hoy, esa
situacin ha variado mucho, es necesario hacer un diagnstico y determinar en la situacin

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA


actual cules son estos puntos fuertes que el movimiento popular debe potenciar, para que
se pueda construir realmente una fuerza antisistema. No basta ya la unidad de trabajadores
directamente explotados por el capital, es necesario construir lazos entre todos los sectores
sociales perjudicados por el sistema neoliberal, que cada da son ms.
3. La poltica como construccin de una fuerza social antisistmica
Concebir la poltica como construccin de fuerzas, implica abandonar la visin tradicional de la poltica que tiende a reducirla exclusivamente a lo relacionado con las instituciones jurdico polticas y a exagerar el papel del estado; en esta visin caen tanto los
sectores ms radicales de la izquierda, como los ms moderados: los primeros centran toda
la accin poltica en la toma del poder poltico y la destruccin del estado y los ms reformistas en la administracin del poder poltico o ejercicio de gobierno. Todo se concentra en
los partidos polticos y en la disputa en torno al control y la orientacin de los instrumentos
formales de poder (Ruiz, Carlos, 1998: p.13); los sectores populares y sus luchas son los
grandes ignorados.
Pensar en construccin de fuerzas es tambin superar la estrecha visin que reduce
el poder a los aspectos represivos del Estado. El poder enemigo no es slo represivo sino
tambin, como dice el socilogo chileno Carlos Ruiz, constructor, mol-deador, disciplinante.
Si el poder de las clases dominantes slo actuase como censura, exclusin, como instalacin de obstculos o represin, sera ms frgil. Si es ms fuerte es porque adems de
evitar lo que no quiere, es capaz de construir lo que quiere, de moldear conductas, de producir saberes, racionalidades, conciencias, de forjar una forma de ver el mundo y de verlo
a l mismo. (1998:14). Pensar en construccin de fuerzas es tambin superar el antiguo y
arraigado error de pretender construir fuerza poltica sin construir fuerza social.
Ahora bien, lo que ms temen y, por eso, lo que ms combaten las clases dominantes es justamente el surgimiento de una fuerza social antisistema: que los sectores populares se unan y se organicen para reivindicar sus derechos y rechazar el sistema imperante.
Los pobres dispersos y con una actitud mendicante no le producen problemas, de ah su
prdica a favor de soluciones individuales, y su restriccin de la poltica al escenario jurdico
poltico institucional. Y si esto ha sido siempre vlido, lo es ms an hoy, bajo el neoliberalismo, cuando un elemento clave de la estrategia de poder de las clases dominantes es
conseguir la mxima fragmentacin de la sociedad, porque una sociedad dividida en diferentes grupos sociales minoritarios, aislados unos de otros, impide que surja una mayora
cuestionadora de la hegemona vigente. La clave para mantener a estos grupos aislados
unos de otros es buscar concientemente desorientarlos respecto a sus posibles objetivos
comunes, estimular las contradicciones que puedan existir entre ellos, para que no asuman
luchas colectivas e impedir que se creen espacios en que se puedan proyectar objetivos
que vayan ms all de cada grupo particular, es decir, que puedan ser compartidos por
otros grupos, dando paso a potenciales acuerdos y alianzas.
De ah que una de las tareas ms fundamentales de la izquierda sea la superacin
de la dispersin y atomizacin del pueblo explotado y dominado; la construccin de su
unidad. Y para lograrlo debe tener en cuenta los obstculos creados por la estrategia de
las clases dominantes. Esto implica no dejarse llevar por la situacin, sino actuar sobre
ella seleccionando, a travs de un anlisis poltico global, los espacios y conflictos donde
debe concentrar sus energas en funcin del objetivo central: la construccin de fuerza
popular. Concibo entonces la poltica como el arte de la construccin de una fuerza social
antisistema y pongo el acento en la palabra construccin, porque no se la puede concebir como algo ya dado sino como algo que hay que construir. No basta la suma de grupos
y movimientos sociales: coincido con Erich Hobsbawm en que si slo se suman minoras,

LA POLITICA COMO EL ARTE...


especialmente si se trata de grupos heterogneos, no se obtienen mayoras (1997: 33).
4. La organizacin poltica en la construccin de esa fuerza
Pero para construir esta fuerza social, se requiere de un sujeto constructor, de un
instrumento poltico capaz de orientar su accin a esa construccin, en base a un anlisis
de la totalidad de la dinmica poltica; un instrumento poltico volcado a la sociedad, cuya
fortaleza no est tanto en la cantidad de militantes que posea y las actividades internas
que realice, sino en la influencia social que tenga. Y para ello debe tener muy presente las
caractersticas especficas de ese sujeto popular, muy diferente del de dcadas anteriores.
Debe tener en la mira no slo la explotacin econmica de los trabajadores, sino tambin
las diversas formas de opresin y de destruccin del hombre y la naturaleza que genera
el sistema opresor y que van ms all de la relacin entre el capital y la fuerza de trabajo.
Debe, por lo tanto, abandonar el reduccionismo clasista, asumiendo la defensa de todos
los sectores sociales discriminados y excluidos econmica, poltica, social y culturalmente.
Adems de los problemas de clase, deben preocuparle los problemas tnico-culturales, de
raza, de gnero, de sexo, de medio ambiente. No debe tener presente slo la lucha de los
trabajadores organizados, sino tambin la de los trabajadores no organizados, la lucha de
las mujeres, de los indgenas, negros, jvenes, nios, jubilados, minusvlidos, homosexuales, etctera.
La preocupacin fundamental de la organizacin poltica no debera ser la de buscar
contener en su seno a los representantes legtimos de todos los que luchan por la emancipacin, sino esforzarse por articular sus prcticas en un nico proyecto poltico, generando
espacios de encuentro para que los diversos malestares sociales puedan reconocerse y
crecer en conciencia y en luchas especficas, que cada uno tiene que dar en su rea determinada: barrio, universidad, escuela, fbrica, etctera (Gallardo, 1997, p.13). La organizacin poltica debe respetar al movimiento popular, dejando atrs todo intento de manipulacin, y contribuyendo a su desarrollo autnomo. Debe partir de la base de que ella no es
la nica que tiene ideas y propuestas y que, por el contrario, el movimiento popular tiene
mucho que ofrecerle, porque en su prctica cotidiana de lucha va tambin aprendiendo,
descubriendo caminos, encontrando respuestas, inventando mtodos, que pueden ser muy
enriquecedores. Imbuida de una profunda vocacin democrtica debe promover, all donde
acte, espacios de participacin popular, incorporando a las bases al proceso de toma de
decisiones. Eso quiere decir que debe abandonar el mtodo de llegar con esquemas prehechos. Debe fomentar la iniciativa creadora, la bsqueda de respuestas. Tiene que luchar
por eliminar todo vertica-lismo que anule la iniciativa de la gente. Su papel es orientar, no
suplantar.
Por otra parte, tiene que aprender a hablar con la gente, a escuchar: poner odo
atento a todas las so- luciones que el propio pueblo gesta para defenderse o para luchar por
sus reivindicaciones; y luego debe ser capaz de hacer un diagnstico correcto de su estado
de nimo, recogiendo todo aquello que puede unir y generar accin, al mismo tiempo que
se combate el pensamiento pesimista, derrotista, que tambin existe. Slo entonces, las
orientaciones que se lancen no se sentirn como directivas externas al movimiento, y permitirn construir un proceso organizativo capaz de llevar, si no a todo el pueblo, al menos a
una parte importante de ste a incorporarse a la lucha y, a partir de ah, se podr ir ganando
a los sectores ms atrasados, ms pesimistas. Cuando estos ltimos sectores sientan que
los objetivos por los que se lucha no slo son necesarios, sino que son posibles de conseguir, se unirn a la lucha, como deca el Che.
Cuando, por otra parte, la gente compruebe que son sus ideas, sus iniciativas, las
que estn siendo implementadas, se sentir protagonista de los hechos, y su capacidad de

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA


lucha crecer enormemente. Los cuadros polticos de esta organizacin deben ser fundamentalmente pedagogos populares, capaces de potenciar toda la sabidura que existe en el
pueblo, tanto la que proviene de sus tradiciones culturales y de lucha, como la que adquiere
en su diario bregar por la subsistencia, a travs de la fusin de sta con los conocimientos
ms globales que la organizacin poltica pueda aportar.
5. Combatir el hegemonismo
Estas reflexiones nos plantean tambin el tema de la hegemona. Debemos empezar
diciendo que la hegemona es lo opuesto al hegemonismo. Nada tiene que ver con la poltica de aplanadora que algunas organizaciones revolucionarias, aprovechndose de ser las
ms fuertes, han pretendido emplear para sumar fuerzas a su poltica. Nada tiene que ver
con pretender imponer la direccin desde arriba, acaparando cargos e instrumentalizando
a los dems. Nada tiene que ver con la actitud de pretender cobrar derechos de autor a las
organizaciones que osan levantar sus banderas. No se trata de ins-trumentalizar, sino, por
el contrario, de sumar a todos los que estn convencidos y atrados por el proyecto que se
pretende realizar. Y slo se suma si se respeta a los dems, si se es capaz de compartir
responsabilidades con otras fuerzas.
Por supuesto que esto es ms fcil de decir que de practicar. Suele ocurrir que cuando una organizacin es fuerte, se tiende a minusvalorar el aporte que puedan hacer otras
organizaciones. Esto es algo que hay que combatir. Una actitud hegemonista en lugar de
sumar fuerzas produce el efecto contrario. Por una parte, crea malestar en los movimientos sociales y otras organizaciones de izquierda que se sienten manipulados y obligados a
aceptar decisiones en las que no han tenido participacin alguna, y por otra, reduce el campo de los aliados, ya que una organizacin que asume una posicin de este tipo es incapaz
de detectar los reales intereses de todos los sectores populares y crea en muchos de ellos
desconfianza y escepticismo. Por otra parte, el concepto de hegemona es un concepto
dinmico, la hegemona no se gana de una vez y para siempre. Mantenerla es un proceso
que tiene que ser recreado permanentemente. La vida sigue su curso, aparecen nuevos
problemas, y con ellos nuevos retos. Hoy, sectores importantes de la izquierda, han llegado
a la comprensin de que nuestra hegemona ser mayor cuando logremos que ms gente
siga nuestra lnea poltica, an si sta no aparece bajo nuestro sello. Y lo ms conveniente
es lograr conquistar para esas ideas al mayor nmero, no slo de organizaciones polticas
y de masas, y a sus lderes naturales, sino tambin de personalidades destacadas en el
mbito nacional.
El grado de hegemona alcanzado no puede medirse entonces por la cantidad de
cargos que se logre conquistar. Lo fundamental es que quienes estn en cargos de direccin, hagan suya e imple-menten nuestra lnea, aunque no sean de nuestra organizacin.
Por otra parte, si se ha logrado conquistar muchos cargos en una determinada organizacin
se debe estar atento a no caer en desviaciones hegemonistas. Es ms fcil para quien tiene
un cargo imponer sus ideas, que arriesgarse al desafo que significa ganar la conciencia de
la gente.
6. Una izquierda a la altura de los desafos que le plantea el mundo de hoy
Para terminar, quisiera decir que nuestros pueblos se merecen una nueva izquierda,
que est a la altura de los desafos que le plantea el mundo de hoy, un mundo muy diferente al que exista cuando yo me iniciaba en la poltica: lleno de obstculos, pero tambin
de oportunidades. Tener presente los primeros, para elaborar una estrategia que permita
superarlos, y conocer las segundas, para construir a partir de ellas propuestas alternativas
solidarias, es esencial. Estoy convencida de que el nico camino para avanzar en la lucha

LA POLITICA COMO EL ARTE...


por crear las condiciones de una profunda transformacin social, es evitar caer en una actitud nostlgica hacia el pasado y decidirse a construir creadoramente el porvenir.
BIBLIOGRAFA
. Binder, Alberto M., 1992, La Sociedad fragmentada, en revista Pasos (nm. especial
N3), San Jos de Costa Rica, pp. 22 26. Publicado en revista Nueva Sociedad N 111 de
enero febrero 1991.
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Surda, N 12, junio.
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. Hinkelammert, Franz, 1995, La lgica de la exclusin del mercado capitalista mundial
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. Ruiz, Carlos, 1998, La centralidad de la poltica en la accin revolucionaria, Chile,
1998

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA

Max Weber.
La poltica como vocacin,
en El poltico y el cientfico.
La conferencia que, accediendo a sus deseos, he de pronunciar hoy les defraudar
por diversas razones. De una exposicin sobre la poltica como vocacin esperarn ustedes, incluso sin proponrselo, una toma de posicin frente a los problemas del momento
presente. Esto, sin embargo, lo har slo al final, de un modo puramente formal y en conexin con determinadas cuestiones relativas a la importancia de la actividad poltica dentro
del marco general de la conducta humana. De la conferencia de hoy quedarn excluidas,
por el contrario, todas las cuestiones concernientes a la poltica que debemos hacer, es
decir, al contenido que debemos dar a nuestro quehacer poltico. Estas cuestiones nada
tienen que ver con el problema general de qu es y qu significa la poltica como vocacin.
Pasemos, pues, a nuestro tema. qu entendemos por poltica? El concepto es extraordinariamente amplio y abarca cualquier gnero de actividad directiva autnoma. Se habla de
la poltica de divisas de los bancos, de la poltica de descuento del Reichsbank, de la poltica de un sindicato durante una huelga, y se puede hablar igualmente de la poltica escolar
de una ciudad o de una aldea, de la poltica de la presidencia de una asociacin e incluso
de la poltica de una esposa astuta que trata de gobernar a su marido. Naturalmente, no es
este amplsimo concepto el que servir de base a nuestras consideraciones en la tarde de
hoy. Por poltica entenderemos solamente la direccin o la influencia sobre la direccin de
una asociacin poltica, es decir, en nuestro tiempo, de un estado. pero qu es, desde el
punto de vista de la consideracin sociolgica, una asociacin poltica? Tampoco es este
un concepto que pueda ser sociolgicamente definido a partir del contenido de su actividad.
Resulta difcil encontrar una tarea que no haya sido acometida por una asociacin poltica y,
por otra parte, tampoco hay ninguna tarea de la que pueda decirse que haya sido siempre
competencia exclusiva de esas asociaciones polticas que hoy llamamos estados o de las
que fueron histricamente antecedentes del estado moderno. Dicho estado solo es definible sociolgicamente por referencia a un medio especfico que l, como toda asociacin
poltica, posee: la violencia fsica. todo estado est fundado en la violencia, dijo Trotsky
en Brest Litovsk. Objetivamente esto es cierto. Si solamente existieran configuraciones sociales que ignorasen el medio de la violencia habra desaparecido el concepto de estado
y se habra instaurado lo que, en este sentido especfico, llamaramos anarqua. La vio-

LA POLITICA COMO VOCACION


lencia no es, naturalmente, ni el medio normal ni el nico medio de que el estado se vale,
pero s es su medio especfico. En la actualidad, la relacin del estado con la violencia es
especialmente estrecha. En el pasado, las ms diversas asociaciones, comenzando por la
asociacin familiar, han utilizado la violencia como un medio enteramente normal. Hoy, por
el contrario, tendremos que decir que estado es aquella comunidad humana que, dentro de
un determinado territorio (el territorio es elemento distintivo), reclama (con xito) para s el
monopolio de la violencia fsica legtima. Lo especfico de nuestro tiempo es que a todas las
dems asociaciones e individuos slo se les concede el derecho a la violencia fsica en la
medida en que el estado lo permite. El estado es la nica fuente del derecho a la violencia.
Poltica significar, pues, para nosotros, la aspiracin a participar en el poder o a influir en
la distribucin del poder entre los distintos estados o, dentro de un mismo estado, entre los
distintos grupos de hombres que lo componen. Esto se corresponde esencialmente con la
acepcin habitual del trmino. Cuando se dice que una cuestin es poltica, o que son polticos un ministro o un funcionario, o que una decisin est polticamente condicionada,
lo que quiere significarse siempre es que la respuesta a esa cuestin, o la determinacin de
la esfera de actividad de aquel funcionario, o las condiciones de esta decisin, dependen
directamente de los intereses en torno a la distribucin, la conservacin o la transferencia
del poder. Quien hace poltica aspira al poder; al poder como medio para la consecucin
de otros fines (idealistas o egostas) o al poder por el poder, para gozar del sentimiento
de prestigio que el confiere. El estado, como todas las asociaciones polticas que histricamente lo han precedido, es una relacin de dominacin de hombres sobre hombres, que
se sostiene por medio de la violencia legtima (es decir, de la que es vista como tal). Para
subsistir necesita, por tanto, que los dominados acaten la autoridad que pretenden tener
quienes en ese momento dominan. cundo y por qu hacer esto? sobre qu motivos
internos de justificacin y sobre qu medios externos se apoya esta dominacin? En principio (para comenzar por ellos) existen tres tipos de justificaciones internas, de fundamentos
de la legitimidad de una dominacin. En primer lugar, la legitimidad del eterno ayer, de la
costumbre consagrada por su inmemorial validez y por la consuetudinaria tendencia de los
hombres hacia su respeto. Es la legitimidad tradicional, como la que ejercan los patriarcas y los prncipes patrimoniales de antao. En segundo trmino, existe la autoridad de la
gracia (carisma) personal y extraordinaria, la entrega puramente personal y la confianza,
igualmente personal, en la capacidad para las revelaciones, el herosmo u otras cualidades
de caudillo que un individuo posee. Es esta autoridad carismtica la que detentaron los
profetas o, en el terreno poltico, los jefes guerreros elegidos, los gobernantes plebiscitarios, los grandes demagogos o los jefes de los partidos polticos. Tenemos, por ltimo, una
legitimidad basada en la legalidad, en la creencia en la validez de preceptos legales y
en la competencia objetiva fundada sobre normas racionalmente creadas, es decir, en la
orientacin hacia la obediencia a las obligaciones legalmente establecidas; una dominacin
como la que ejercen el moderno servidor del estado y todos aquellos titulares del poder
que se asemejan a l. Es evidente que, en la realidad, la obediencia de los sbditos est
condicionada por muy poderosos motivos de temor y de esperanza (temor a la venganza
del poderoso o de los poderes mgicos, esperanza de una recompensa terrena o ultraterrena) y, junto con ellos, tambin por los ms diversos intereses. De esto hablaremos inmediatamente. Pero cuando se cuestionan los motivos de legitimidad de la obediencia nos
encontramos siempre con uno de estos tres tipos puros. Estas ideas de la legitimidad y su
fundamentacin interna son de suma importancia para la estructura de la dominacin. Los
tipos puros se encuentran desde luego, muy raramente en la realidad, pero hoy no podemos ocuparnos aqu de las intrincadas modificaciones, interferencias y combinaciones de
estos tipos puros.

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA


[...]
Nadie puede, sin embargo prescribir si hay que obrar conforme a la tica de la responsabilidad, conforme a la tica de la conviccin, o cundo conforme a una y cundo conforme a otra. Lo nico que puedo decirles es que cuando en estos tiempos de excitacin
que ustedes no creen estril (la excitacin no es ni esencialmente ni siempre una pasin
autntica) veo aparecer sbitamente a los polticos de conviccin en medio del desorden
gritando: el mundo es estpido y abyecto, pero yo no; la responsabilidad por las consecuencias no me corresponde a m, sino a los otros para quienes yo trabajo y cuya estupidez o cuya abyeccin yo extirpar, lo primero que hago es cuestionar la solidez interior
que existe tras esta tica de la conviccin. Tengo la impresin de que en nueve casos de
cada diez me enfrento con odres llenos de viento que no sienten realmente lo que estn
haciendo, sino que se inflaman con sensaciones romnticas. Esto no me interesa mucho
humanamente y no me conmueve en absoluto. Es, por el contrario, infinitamente conmovedora la actitud de un hombre maduro (de pocos o muchos aos, eso no importa), que
siente realmente y con toda su alma esta responsabilidad por las consecuencias y acta
conforme a una tica de la responsabilidad, y que al llegar a un cierto momento dice: no
puedo hacer otra cosa, aqu me detengo. Esto s es algo autnticamente humano y esto s
cala hondo. Esta situacin puede, en efecto, presentrsenos en cualquier momento a cualquiera de nosotros que no est muerto interiormente. Desde este punto de vista la tica de
la responsabilidad y la tica de la conviccin no son trminos absolutamente opuestos, sino
elementos complementarios que han de concurrir para formar al hombre autntico, al hombre que puede tener vocacin poltica. Y ahora, estimados oyentes, los emplazo para que
hablemos nuevamente de este asunto dentro de diez aos. Es muy probable que entonces,
como desgraciadamente tengo muchos motivos para temer, llevemos ya mucho tiempo
dominados por la reaccin y se haya realizado muy poco o quizs absolutamente nada de
lo que seguramente muchos de ustedes, y yo mismo, como he confesado frecuentemente,
hemos deseado y esperado. Ello no me destrozar pero ciertamente me pesa saber que as
ocurrir. Me gustar mucho saber qu ha sido interiormente de aquellos de entre ustedes
que ahora se sienten autnticos polticos de conviccin y participan en la embriaguez de
esta revolucin actual. Sera muy bello que las cosas fueran de tal modo que se les pudiera
aplicar lo que Shakespeare dice en el soneto 102: entonces era primavera y tierno nuestro
amor entonces la saludaba cada da con mi canto como canta el ruiseor en la alborada
del esto y apaga sus trinos cuando va entrando el da pero las cosas no son as. Lo que
tenemos ante nosotros no es la alborada del esto, sino una noche polar de una dureza y
una oscuridad heladas, cualesquiera que sean los grupos que ahora triunfen. All en donde
nada hay no es slo el Kaiser quien pierde sus derechos, sino tambin el proletario. Cuando
esta noche se disipe poco a poco quin de aquellos para quienes la primavera aparentemente ha florecido con tanta exhuberancia estarn vivos? y qu habr sido entonces de
todos ellos? Habrn cado en la amargura o en la grandilocuencia vaca, o habrn aceptado simplemente el mundo y su profesin, o habrn seguido un tercer camino, que no es
el ms infrecuente, el de la huida mstica del mundo para aquellos que tienen dotes para
ello o que (y esto es lo ms comn y lo peor) adoptan este camino para seguir la moda. En
cualesquiera de estos casos extraer la consecuencia de que no han estado a la altura de
sus propios actos, de que no han estado a la altura del mundo como realmente es, y a la
altura de su cotidianeidad. Objetiva y verdaderamente, no han tenido, en sentido profundo,
la vocacin poltica que crean tener. Hubieran hecho mejor ocupndose lisa y llanamente
de la fraternidad de hombre a hombre y dedicndose simplemente a su trabajo cotidiano.
La poltica consiste en una dura y prolongada penetracin a travs de tenaces resistencias,
para la que se requiere, al mismo tiempo, pasin y mesura. Es completamente cierto, y as

LA POLITICA COMO VOCACION


lo prueba la historia, que en este mundo no se consigue nunca lo posible si no se intenta lo
imposible una y otra vez. Pero para ser capaz de hacer esto no slo hay que ser un caudillo, sino tambin un hroe en el sentido ms sencillo de la palabra. Incluso aquellos que no
son ni lo uno ni lo otro han de armarse desde ahora de esa fortaleza de nimo que permite
soportar la destruccin de todas las esperanzas, si no quieren resultar incapaces de realizar
incluso lo que hoy es posible. Slo quien est seguro de no quebrarse cuando, desde su
punto de vista, el mundo se muestra demasiado estpido o demasiado abyecto pala lo que
l le ofrece; slo quien frente a todo esto es capaz de responder con un sin embargo; slo
un hombre construido de esta forma tiene vocacin para la poltica.

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA

Juan Carlos Portantiero.


Introduccin a la sociologa clsica: Durkheim y Weber.
Ed. CEAL, Bs. As. 1977.
Qu significa el desarrollo de la sociologa? De qu proviene que sintamos la necesidad de aplicar la
reflexin a las cosas sociales, sino de que nuestro estado social es anormal,
de que la organizacin colectiva es bamboleante, no funciona ya con la autoridad
del instinto, puesto que esto es lo que exige la reflexin cientfica y su extensin a
un nuevo orden de cosas?
Emile Durkheim

Si el origen histrico de la reflexin sobre los problemas sociales puede ubicarse muchos siglos atrs, es un hecho que la sociologa, como campo definido del conocimiento,
recin aparece al promediar el siglo XIX. Filosofas de la sociedad y doctrinas para poner
en marcha procesos de reformas aparecen en el remoto pasado humano, a menudo ligadas
a especulaciones religiosas y casi siempre referidas a los problemas de organizacin de la
sociedad y el poder. En el pensamiento occidental este proceso nace con los griegos, para
prolongarse sin mayores discontinuidades en la cultura medieval.
El punto de ruptura de esa tradicin, que permitir progresivamente la constitucin
autnoma del conjunto de las hoy llamadas ciencias sociales, se halla en el renacimiento.
El precursor reconocido para este nuevo continente del conocimiento ser Nicols Maquiavelo (1469-1527), cuya obra marca la liberacin, para la reflexin sobre la poltica, de sus
condicionantes teolgicas o filosficas. Lo que podramos llamar ciencia poltica, esto es,
teora del gobierno y de las relaciones entre el gobierno y la sociedad, es el primer campo
secularizado del saber que habr de irse constituyendo dentro del orden ms vasto de las
ciencias sociales. Campo en el que coexisten al lado de las prescripciones de lo cientfico
-an balbuceante- las sutilezas del arte, es decir, los cnones para la accin que permitan
diferenciar al buen del mal gobierno.
Esta anticipacin de la teora poltica sobre el resto de las otras disciplinas no se debe
al azar. El origen y el desarrollo de cada campo del conocimiento se vincula siempre con
las preguntas que plantea el desenvolvimiento social. El surgimiento de las naciones y de

INTRODUCCION A LA SOCIOLOGIA CLASICA


los estados centralizados pona en el centro del debate el tema de la organizacin del poder
que, bajo el modo de produccin capitalista entonces en expansin, no poda ser pensado
sino como un contrato voluntario entre sujetos jurdicamente iguales. Hobbes, Locke, Montesquieu, Rousseau, son algunos de los jalones en ese camino de constitucin de un nuevo
saber, ms riguroso, sobre el sentido de las relaciones sociales entre los hombres. Lo social
y lo poltico, que hasta entonces apareca como algo dado, invariante, fijo, absolutamente
regulado por un sistema organizativo que no distingua lo pblico de lo privado, comienza a
ser pensado como un proceso de construccin colectiva en el que el hombre precede a la
sociedad, la crea y la organiza. Nace la idea del contrato social, de la soberana popular
y de las formas de representacin de esa soberana que, con distintos matices, recorre el
pensamiento poltico desde el siglo XVI.
Este es un producto, en el plano de la teora, de la generalizacin de las relaciones
mercantiles: el nacimiento de la ciencia poltica, la primera -cronolgicamente- de las nuevas ciencias sociales.
El segundo movimiento corresponde a la economa poltica. William Petty, Adam Smith y David Ricardo significan en el plano del pensamiento econmico lo que Hobbes, Locke
o Montesquieu en el de la reflexin sobre las relaciones entre la sociedad y el poder. Las
etapas de fundacin de la economa poltica siguen tambin los ritmos del desarrollo de la
sociedad: en un principio eran los problemas del cambio, de la circulacin, los predominantes; ms tarde, especialmente a partir del siglo XVIII, la atencin se dirigir a los problemas
de la produccin. Es que comenzaba la Revolucin Industrial.
Tanto la ciencia poltica cuanto la economa poltica no eran concebidas por sus fundadores como compartimientos cerrados, como disciplinas irreductibles. Eran, en realidad,
fragmentos de una nica ciencia de la sociedad. En algunos casos los campos de inters
comn se entrelazaban en un solo individuo: Locke ha pasado a la historia de las ideas
como precursor de la ciencia poltica y tambin de la economa poltica. Hechos polticos y
hechos econmicos eran concebidos, en general, como fenmenos que se cruzaban y se
condicionaban mutuamente.

El origen de la sociologa

Ya casi pertenece al sentido comn definir a la sociologa como ciencia de la crisis.


La definicin, ambigua, merece ser aclarada, sobre todo porque para algunos el acople del
trmino de crisis importa cargar a la sociologa con un contenido intrnsecamente transformador o aun revolucionario. Pinsese, por ejemplo, en la desconfianza con que el pensamiento ms cerradamente tradicionalista observa contemporneamente a esta disciplina, a
la que le atribuye poco menos que significados destructivos del orden social.
Nada ms lejano a esos propsitos podr encontrarse, sin embargo, en la gnesis de
la sociologa, el tercero de los grandes campos del conocimiento referido a las relaciones
entre los hombres que surgir despus del renacimiento. La sociologa es un producto del
siglo XIX y en ese sentido puede decirse, efectivamente, que aparece ligada a una situacin
de crisis. Pero la respuesta que a ella propondr, desde sus fundadores en adelante, es
antes bien que revolucionaria, conservadora o propulsora de algunas reformas tendientes
a garantizar el mejor funcionamiento del orden constituido.
En este sentido, el origen de la sociologa se diferencia ntidamente del desarrollo de
la ciencia poltica y de la economa. Ambas, girando alrededor de las ideas de contrato y de
mercado, sostenidas sobre el principio de la igualdad jurdica de los hombres, construan
las teoras especficas que generalizaban, en el plano del pensamiento, las relaciones sociales histricamente necesarias al desenvolvimiento del capitalismo. Complementaban en
esta forma los avances de las ciencias naturales contribuyendo a la secularizacin del mun-

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA


do, a la proyeccin del hombre burgus al plano de dueo y no de esclavo de la naturaleza
y de la sociedad.
El nacimiento de la sociologa se plantea cuando ese nuevo orden ha empezado a
madurar, cuando se han generalizado ya las relaciones de mercado y el liberalismo representativo, y en el interior de la flamante sociedad aparecen nuevos conflictos, radicalmente
distintos a los del pasado, producto del industrialismo.
El estmulo para la aparicin de la sociologa es la llamada revolucin industrial; mejor, la crisis social y poltica que dicha transformacin econmica genera. Con ella aparece
un nuevo actor social, el proletariado de las fbricas, vindicador de un nuevo orden social,
cuando todava estaban calientes las ruinas del ancien rgime abatido por la revolucin
francesa. Para dar respuesta a las conmociones que esta presencia seala, en el plano
de la teora y de la prctica social, aparecern dos vertientes antitticas: una ser la del
socialismo -proyectado del plano de la utopa al de la ciencia por Karl Marx-; la otra lo que
configura la tradicin sociolgica clsica.
El orden estamental del precapitalismo aseguraba una unificacin entre lo social y lo
poltico-jurdico. El capitalismo disolvera esta identidad entre lo pblico y lo privado y con
ello la idea de la armona de un orden integrado. La sociologa arrancar de este dato para
intentar reconstruir las bases del orden social perdido; de aquella antigua armona sumida
ahora en el caos de la lucha de clases.
En ese sentido, nace ntimamente ligada con los objetivos de estabilidad social de las
clases dominantes. Su funcin es dar respuestas conservadoras a la crisis planteada en
el siglo XIX. Es una ideologa del orden, del equilibrio, aun cuando sea, al mismo tiempo,
testimonio de avance en la historia del saber, al sistematizar, por primera vez, la posibilidad de constituir a la sociedad como objeto de conocimiento. Al romper la alienacin con
el estado, los temas de la sociedad -de la sociedad civil- pasan a ser motivo autnomo de
investigacin: es el penltimo paso hacia la secularizacin del estudio sobre los hombres,
y sus relaciones mutuas; el psicoanlisis, en el siglo XX, conquistar un nuevo territorio, el
de la indagacin sobre las causas profundas de la conducta.
La magnitud de los problemas que plantea la sociedad como objeto de conocimiento
impone un abordaje cientfico. La filosofa social o poltica, las doctrinas jurdicas, no pueden ya dar cuenta de los conflictos colectivos impulsados por la crisis de las monarquas y
por la revolucin industrial. Para quienes sern los fundadores de la sociologa, ha llegado
la hora de indagar leyes cientficas de la evolucin social y de instrumentar tcnicas adecuadas para el ajuste de los conflictos que recorren Europa.
La ciencia social, a imagen de las ciencias de la naturaleza, deba constituirse positivamente. En realidad su status no sera otro que el de una rama de la ciencia general de
la vida, necesariamente autnoma, porque el resto de las ciencias positivas no poda dar
respuesta a las preguntas que la dinmica de las sociedades planteaba, pero integrada a
ellas por idntica actitud metodolgica.
La sociedad, as, ser comparable al modelo del organismo. Para su estudio habr
que distinguir un anlisis de sus partes -una morfologa o anatoma- y otro de su funcionamiento: una fisiologa. As defina Saint-Simon las tareas de la nueva ciencia: una fisiologa
social, constituida por los hechos materiales que derivan de la observacin directa de la
sociedad y una higiene encerrando los preceptos aplicables a tales hechos, son, por tanto,
las nicas bases positivas sobre las que se puede establecer el sistema de organizacin
reclamado por el estado actual de la civilizacin. Fisiologa e higiene: no pura especulacin
sino tambin la posibilidad de instrumentar preceptos aplicables para la correccin de las
enfermedades del organismo social.
Este positivismo, que exiga estudiar a la sociedad como se estudia a la naturaleza,

INTRODUCCION A LA SOCIOLOGIA CLASICA


iba a encontrar su mtodo en el de la biologa, rama del conocimiento en acelerada expansin durante el siglo XIX. Para Emile Durkheim, que representa a la sociologa ya en su
momento de madurez, el modelo que apuntalar a su fundamental las reglas del mtodo
sociolgico (1895) ser la introduccin al estudio de la medicina experimental (1865) del
fisilogo Claude Bernard.
Pero el positivismo con el que se recubre y virtualmente se confunde el origen de la
sociologa, tendr tambin otro sentido, no meramente referido a la necesidad de constituir
el estudio de la sociedad como una disciplina cientfica. Positivismo significa tambin reaccin contra el negativismo de la filosofa racionalista de la ilustracin, contempornea de la
revolucin francesa.
En realidad, los dos significados se cruzaban. La tradicin revolucionaria del iluminismo operaba a travs del contraste entre la realidad social tal cual era y una razn que
trascenda el orden existente y permita marcar la miseria, la injusticia y el despotismo. En
ese sentido, en tanto crtica de la realidad, era considerada como una filosofa negativa.
El punto de partida de la escuela positiva era radicalmente distinto. La realidad no
deba subordinarse a ninguna razn trascendental. Los hechos, la experiencia, el reconocimiento de lo dado, predominaban sobre todo intento crtico, negador de lo real. Hasta aqu,
este rechazo del trascendentalismo estimula la posibilidad de un avance del pensamiento
cientfico por sobre la metafsica o la teologa. Pero esta supeditacin de la ciencia a los hechos implicaba, simultneamente, una tendencia a la aceptacin de lo dado como natural.
La sociedad puede incluir procesos de cambio, pero ellos deben estar incluidos dentro
del orden. La tarea a cumplir es desentraar ese orden -es decir desentraar las leyes que
lo gobiernan-, contemplarlo y corregir las desviaciones que se produzcan en l. As, todo
conflicto que tendiera a destruir radicalmente ese orden deba ser prevenido y combatido,
lo mismo que la enfermedad en el organismo.
Con esta carga ideolgica nace la sociologa clsica. En la medida en que busca
incorporar a la ciencia el estudio de los hechos sociales por va del modelo organicista,
desnuda su carcter conservador. Este rasgo incluye a todos sus portavoces, aunque existan ecuaciones personales o culturales que diferencien a cada uno. Entre esas diferencias
culturales importantes -porque marcarn derroteros distintos dentro de una misma preocupacin global- estn las que separan a la tradicin ideolgica alemana de la francesa. Max
Weber ser la culminacin de la primera y Emile Durkheim de la segunda. Y aunque ese
diferente condicionamiento cultural hace diferir radicalmente sus puntos de partida, sus preocupaciones ltimas -como lcidamente lo advirtiera Talcott Parsons, el terico mayor de la
sociologa burguesa en este siglo- se integrarn.

Los padres fundadores

La sociologa se estructura a partir de una doble discusin. Si en su madurez el adversario es el marxismo, en su mocedad busca saldar cuentas con el iluminismo. Los pensadores racionalistas del siglo XVIII aparecen as como un antecedente directo de la sociologa,
porque son los primeros que abren un campo de investigacin ms o menos sistemtico: el
que lleva a descubrir leyes del desarrollo social.
Uno de esos escritores ser particularmente significativo, Montesquieu (1689-1755),
a quien se prefiere recordar, sin embargo, como terico de la ciencia poltica. Durkheim, en
cambio, lo menciona con razn como un precursor de la sociologa.
Es cierto que el tema de Montesquieu es el anlisis de las instituciones polticas, pero
la perspectiva con que lo encaraba era ya sociolgica. En el prlogo a el espritu de las leyes, su obra ms conocida, escriba: comenc a examinar a los hombres con la creencia
de que la infinita variedad de sus leyes y costumbres no era nicamente un producto de

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA


sus caprichos. Formul principios y luego vi que los casos particulares se ajustaban a ellos;
la historia de todas las naciones no sera ms que la consecuencia de tales principios y
toda ley especial est ligada a otra o depende de otra ms general. Para Montesquieu las
instituciones polticas dependen del tipo de estado y ste, a su vez, del tipo de sociedad.
Por ello -deduca- no hay ningn tipo de rgimen poltico universalmente aceptable: cada
sociedad deba constituir el suyo, de acuerdo a sus particularidades. Este relativismo aleja
a Montesquieu de sus contemporneos, partidarios de una racionalidad universal, y en ese
sentido anticipa la crtica que los fundadores de la sociologa habrn de aplicar a la cosmovisin trascendentalista de los iluministas.
Montesquieu piensa que es posible construir una tipologa de sociedades, basada en
la experiencia histrica, y ordenada en una sucesin temporal de progresiva complejidad.
Este desarrollo creciente de las estructuras econmicas y sociales provoca modificaciones en el estado. Lo que cambia son las formas de solidaridad entre los individuos, desde
las sociedades primitivas ms simples hasta las ms modernas, caracterizadas por una
compleja divisin del trabajo. Esta idea de Montesquieu sobre los cambios en los tipos de
solidaridad generados por la divisin social del trabajo, ser ms tarde retomada casi literalmente por Durkheim.
La construccin de una tipologa de sociedades, que permitiera la comparacin entre
ellas y, por otra parte, la intencin de encontrar leyes de lo social, junto con una serie de
hiptesis acerca de las relaciones entre el desarrollo social y el desarrollo poltico, permiten
considerar legtimamente a Montesquieu como un precursor, como el primero de los pensadores adscriptos a la filosofa de la ilustracin que tiende un puente conceptual hacia el desarrollo de la sociologa como disciplina centrada en un objeto autnomo de conocimiento.
Los principios del iluminismo encontrarn su encarnacin poltica en la revolucin
francesa de 1789. Pero, pese al optimismo de los racionalistas, la crisis de las monarquas
y el desarrollo del capitalismo industrial no provocaron un ingreso al reino del equilibrio
social, sino todo lo contrario. Surge as la reaccin antiiluminista, la nostalgia por el orden
perdido, la filosofa de la restauracin. El orden frente al cambio, lo sagrado frente a lo profano, la autoridad frente a la anarqua; estas son las antinomias levantadas por la ideologa
tradicionalista que se desarrollar particularmente en Francia, inspirada en Louis de Bonald
(1754-1850) y Joseph de Maistre (1754-1821).
Este pensamiento reaccionario es otro de los eslabones importantes en el proceso de
constitucin de la sociologa. Detrs de l se mueve explcitamente una reivindicacin del
orden medieval, de su unidad, de su armona. Como seala Robert Nisbet, el redescubrimiento de lo medieval -sus instituciones, valores, preocupaciones y estructurases uno de
los acontecimientos significativos de la historia intelectual del siglo XIX.
Esto es muy claro en pensadores como los citados de Bonald, de Maistre o el ingls
Edmond Burke, pero la idea aparecer tambin en los fundadores de la sociologa, aun
cuando en su visin ser la ciencia la que deber reemplazar a la religin de los tradicionalistas en su carcter de principal elemento integrador de la sociedad.
Nisbet ha sealado que las cinco ideas-elementos esenciales de la sociologa, que estarn presentes en todos los tericos clsicos, se vinculan con el pensamiento conservador,
preocupado profundamente por las consecuencias desintegradoras del conflicto de clases.
Ellas son: comunidad, autoridad, lo sagrado, status y alienacin. En efecto, todas son tema
principal en Saint-Simon, en Comte, en Tnnies, en Durkheim o en Weber. Pero es posible
dar un paso ms que el mero listado de estas ideas-fuerza; la sociologa clsica obtiene
tambin del pensamiento tradicionalista una serie de proposiciones entrelazadas acerca de
la sociedad. Especialmente la concepcin de sta como un todo orgnico, superior (y exterior) a los individuos que la componen, unificado en sus elementos por valores que le dan

INTRODUCCION A LA SOCIOLOGIA CLASICA


cohesin y estabilidad y que proporcionan sustento a las normas que reglan la conducta
de los individuos y a las instituciones en las que esas conductas se desenvuelven. Si esos
valores, esas normas y esas instituciones se alteran, la sociedad entrar en un proceso de
desgarramiento y de desintegracin. El tema central es, pues, el orden social; el cambio,
la transformacin slo ser un caso especial, controlado, del equilibrio, postulado simultneamente como punto de arranque metodolgico para el estudio cientfico de la sociedad y
como ideal al que debe tender la humanidad.
Habitualmente se considera a Auguste Comte (1798-1857) como el fundador de la
sociologa. En rigor, l es el inventor de la palabra, contra su voluntad, porque en un principio haba bautizado a su disciplina como fsica social, trmino que a su juicio simbolizaba
mejor sus intenciones de asimilar el estudio de los fenmenos sociales a la perspectiva de
las ciencias naturales.
Pero ms all que la expresin introducida por l eternice a Comte como el padre de
la sociologa, el conde Claude Henri de Saint-Simon (1760-1825) puede reivindicar ese
carcter con mejores ttulos. Para algunos historiadores, incluso, Comte no hara ms que
plagiar -dndole un sentido ms conservador- a la teora saintsimoniana.
De hecho ambos autores estuvieron en estrecha relacin: Comte fue secretario de
Saintsimon entre 1817 y 1823 y colabor con l en la redaccin del plan de las operaciones
cientficas necesarias para la reorganizacin de la sociedad, trabajo en el que se sostena
que la poltica deba convertirse en fsica social, cuya finalidad era descubrir las leyes
naturales de la evolucin de la sociedad. Esta fsica social hara ascender al estudio de la
sociedad a la tercera etapa por la que tienen que pasar todas las disciplinas: la positiva, culminacin de los dos momentos anteriores del espritu humano, el teolgico y el metafsico.
Esta vinculacin con Comte -quien seal siempre su deuda con de Maistre y de
Bonald-Parece chocar con una imagen difundida de Saint-Simon como precursor del socialismo, como socialista utpico. En primer lugar, cabe sealar que el pensamiento de
Saint-Simon est plagado de tensiones internas que alternativamente pueden ofrecer una
perspectiva revolucionaria o conservadora. En segundo lugar no es al propio Saint-Simon a
quien se debe adscribir al socialismo utpico sino sobre todo a sus discpulos, en especial
Bazard y enfantine, quienes entre las revoluciones del 30 y del 48 avanzaron resueltamente en una direccin social y poltica anticapitalista. En Saint-Simon se fusionan elementos progresivos y conservadores. Por un lado, admiraba el orden social integrado del
medioevo, pero por el otro ha quedado en la historia del pensamiento como un terico del
industrialismo y como un profeta de la sociedad tecnocrtica. Tena sobre la escuela retrgrada, como la llamaba, de de Maistre y de Bonald un doble juicio. Por un lado -dice- han
establecido de una manera elocuente y rigurosa la necesidad de reorganizar a Europa de
manera sistemtica, necesaria para el establecimiento de un orden de cosas sosegado y
estable. Por otro lado, al intentar restablecer la tranquilidad reconstruyendo el poder teolgico, y al sealar que el nico sistema que puede convenir a Europa es aquel que haba
sido puesto en prctica antes de la reforma de Lutero yerran totalmente, pues al sentido
comn repugna directamente la idea de retroceso en civilizacin. La pasin dominante del
sentido comn es la de prosperar mediante trabajos de produccin y (...) Por consiguiente
no puede ser satisfecha ms que mediante el establecimiento del sistema industrial.
El conocimiento cientfico deber ocupar en la nueva sociedad el papel que la fe
religiosa ocupaba en la sociedad antigua. El sistema industrial del futuro ser gobernado autoritariamente por una lite integrada por cientficos y por productores, en los que
Saint-Simon agrupa tanto a los capitalistas como a los asalariados. Esta lite asegurara
la unidad orgnica de la sociedad, perdida tras la destruccin del orden medieval, con la
ciencia ocupando el lugar de la religin, los tcnicos el de los sacerdotes y los industriales

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el de los nobles feudales.2 esta concepcin, ciertamente, tiene muy poco que ver con el
socialismo, utpico o cientfico. Su mrito es haber reconocido en las leyes econmicas el
fundamento de la sociedad. Esta conexin del anlisis social con el anlisis econmico se
acentuar con la influencia que sobre l ejercen los nuevos principios de economa poltica
de Sismondi (1773-1842), publicados en 1819. En ese texto, uno de los pilares del anticapitalismo romntico, Sismondi seala que la finalidad de la economa poltica es estudiar la
actividad econmica desde el punto de vista de sus consecuencias sobre el bienestar de los
hombres. De all arrancan, ambiguamente, nuevas preocupaciones de Saint-Simon sobre
la situacin de las clases ms pobres, aun sin llegar al nivel de las formulaciones sismondianas que reconocen la existencia de un conflicto despiadado en el interior de la clase de
los productores, entre asalariados y propietarios.
Esta apertura la ensancharn sus discpulos que, en 1828, tres aos despus de la
muerte de Saint-Simon, crean la escuela saintsimoniana y comienzan a desarrollar una
tarea que violentar en mucho las conclusiones del maestro.
En 1825 Francia haba sido sacudida por una primera crisis general: las consecuencias sociales del sistema industrial comenzaban a estar a la vista y entre 1830 y 1848 la
lucha de clases sacudir al pas. Los saintsimonianos cambiarn de auditorio: ya no escribirn para los industriales sino, preferentemente, para los intelectuales y para el pueblo,
aunque no siempre con buena fortuna. Ideas que no aparecan en Saint-Simon, como la
de lucha de clases o crticas violentas a la propiedad privada y a la nueva explotacin capitalista son comunes en sus textos, ellos s adscriptos al socialismo utpico. En su sistema
de pensamiento, economa, sociedad y poltica aparecen ntimamente relacionadas en una
visin crtica y totalizadora.
Luego de ellos -y notablemente con otro discpulo de Saint-Simon, Comte- esa unidad se parcelar. El punto de partida metodolgico de la sociologa clsica, como seala
Lukacs, ser el postulado de la independencia de los problemas sociales con respecto a los
econmicos. Cada ciencia social extremar hasta la irritacin los pruritos de su autonoma
con respecto a las otras: por un lado la sociologa, independiente de la economa y la ciencia poltica; por otro, desde el triunfo de la escuela marginalista, la economa pura. Ambas
limitadas a una observacin de la correlacin entre los hechos.
Claro est que esta exacerbacin de la autonoma puede aportar conocimiento cientfico, ms all del carcter ideolgico de la teora que la sustenta. Pero, aferrados a los
hechos, a lo dado, al nivel de las apariencias, las ciencias sociales fragmentadas se
enfrentarn a preguntas que no podrn responder o que ni siquiera podrn plantearse, porque su formulacin depende de una visin globalizadora y dinmica de la totalidad de las
relaciones sociales en un modo de produccin histricamente determinado. Citando otra
vez a Samir Amin: la nica ciencia posible es la de la sociedad, porque el hecho social es
nico: no es econmico o poltico o ideolgico, etc., aunque el hecho social pueda ser
aproximado hasta un cierto punto bajo un ngulo particular, el de cada una de las disciplinas
universitarias tradicionales (la economa, la sociologa, la ciencia poltica, etc.). Pero esta
operacin de aproximacin particular podr ser cientfica en la medida en que sepa medir
sus lmites y preparar el terreno para la ciencia social global.
La autonoma de la sociologa ser finalmente fundada por Comte. A ms de un siglo
de publicadas sus obras, ellas adolecen para el lector contemporneo de una antigedad
insanable; el contacto con ellas es, hoy, una tarea de arquelogos.
Comte no hace ms que resumir ideas ya circulantes en su tiempo e integrarlas a un
discurso pomposamente totalizador. Sin Saint-Simon y sus intuiciones quedara muy poco
de Comte, cuya tarea fundamental consisti en depurar al saintsimonismo de sus tensiones
utopistas y enfatizar sus contenidos conservadores. El objetivo de sus trabajos -curso de

INTRODUCCION A LA SOCIOLOGIA CLASICA


filosofa positiva (1830-1842) y sistema de poltica positiva (1851-1854)- es contribuir a poner orden en una situacin social que defina como anrquica y catica, mediante la construccin de una ciencia que, en manos de los gobernantes, pudiera reconstruir la unidad del
cuerpo social. Su deuda con de Bonald y de Maistre era explcita, pero del mismo modo que
Saint-Simon, difera con la escuela retrgrada en cuanto no crea en la posibilidad de una
restauracin puntual de lancien rgime.
Comte incorpora a su discurso la idea de la evolucin y del progreso, pero, en tanto
conservador, supona que los cambios deban estar contenidos en el orden. La sociedad
deba ser considerada como un organismo y estudiada en dos dimensiones, la de la esttica social (anlisis de sus condiciones de existencia; de su orden) y la de la dinmica social
(anlisis de su movimiento; de su progreso). Orden y progreso se relacionan estrechamente. El primero es posible sobre la base del consenso, que asegura la solidaridad de los elementos del sistema. El segundo, a su vez, debe ser conducido de tal manera que asegure
el mantenimiento de la solidaridad, pues de otro modo la sociedad se desintegrara.
En realidad, la idea de evolucin es la del desarrollo sucesivo de un principio espiritual
de acuerdo con el cual la humanidad pasara por tres etapas, la teolgica, la metafsica y
la positiva. Esta ltima sera capaz de sintetizar los polos de orden inmvil y de progreso
anrquico que caracterizaron a las dos primeras etapas. La etapa positiva marcara segn
Comte la llegada al estado definitivo de la inteligencia humana y colocara, en una nueva
categorizacin jerrquica de las ciencias, a la sociologa en la cima de ellas. La sociologa
o fsica social, esto es, la ciencia que tiene por objeto el estudio de los fenmenos sociales
considerados con el mismo espritu que los astronmicos, los fsicos, los qumicos o los
fisiolgicos, es decir, sujetos a leyes naturales invariables, cuyo descubrimiento es el objeto
especial de investigacin.
Tal conocimiento permitira a los gobernantes acelerar el progreso de la humanidad
dentro del orden. La nueva poltica positiva slo podra ser aplicada por una lite autoritaria;
as, Comte habra de enviar su libro al zar Nicols I de Rusia, jefe de los conservadores de
Europa, sealndole que sus teoras estaban bsicamente pensadas para la autocracia.
El mismo Comte se autoproclam, hacia el final de sus das, como el papa de una nueva
religin, la positiva.
La vinculacin al positivismo, verdadero punto de arranque de la sociologa clsica,
con los intereses polticos de quienes buscaban conservar el orden social, ser todava
ms clara en Herbert Spencer (1820-1903). Su obra coincide con el esplendor victoriano, es
decir, con la consolidacin de su pas, gran bretaa, como potencia hegemnica mundial.
Spencer fue mucho ms positivista -en el sentido de intentar aplicar a lo social el
mtodo cientfico-natural- que Comte, a quien incluso atac. Para Spencer no existan diferencias metodolgicas en el estudio de la naturaleza y de la sociedad. El principio que unificaba ambos campos era el de la evolucin; las leyes de la misma, propuestas por la biologa, eran universalmente vlidas. Es notorio que detrs de Spencer estn las teoras de
Darwin, quien publica el origen de las especies en 1859, tres aos antes de que comiencen
a aparecer los copiosos tratados de Spencer, diez volmenes que abarcan la sociologa, la
psicologa, la tica y la biologa.
La teora de Spencer no hace ms que consagrar triunfalmente el predominio del
capitalismo libreempresista y la influencia imperialista britnica. Ferozmente individualista,
toma de Darwin el principio de la supervivencia de los ms aptos y los traslada al campo
social para justificar la conquista de un pueblo por otro. Partidario extremo del laissez faire
propugna la desaparicin de toda intervencin estatal: uno de sus libros (1884) se llama el
hombre contra el estado. Esto marca, ciertamente, una separacin radical del paternalismo
poltico comtiano; a diferencia de ste, Spencer sealaba que la sociologa deba demostrar

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que los hombres no deban intervenir sobre el proceso natural de las sociedades. Paradojalmente, esta ciencia spenceriana, que de manera transparente no era otra cosa que la
con-ciencia de las clases dominantes britnicas de su tiempo, influy considerablemente
sobre lites de sociedades dependientes, como la propia argentina de fines de siglo.
No es difcil establecer las vinculaciones estrechas que existen entre los problemas
de la sociedad francesa y la teora de Comte o la era victoriana en Inglaterra y los principios
de Spencer. La misma relacin podra postularse entre la Alemania de la segunda mitad
del siglo XIX y la obra de Ferdinand Tnnies (1855-1936), principal representante de la otra
vertiente significativa en los orgenes de la sociologa clsica.
La sociologa es un fruto tardo en Alemania, con relacin a Francia e Inglaterra. La
posibilidad de constituir un campo de conocimiento autnomo para los hechos sociales fue
primero rechazada a partir de la consideracin que los problemas sociales no eran otra
cosa que problemas polticos del estado, integrables en la ciencia jurdica. Esta tradicin,
que dur bastantes aos, fue reemplazada por otra, igualmente negativa frente a las pretensiones de la sociologa, pero basada en argumentos de tipo epistemolgico.
En efecto, lo que est en discusin a fines del siglo XIX en Alemania es la legitimidad
de construccin de una ciencia de lo social equiparable a las ciencias de la naturaleza. La
orientacin dominante, de origen neokantiano, rechaza la posibilidad de aplicar mtodos
analticos al mundo del hombre. Surge as la distincin entre ciencias de la naturaleza y
ciencias del espritu, culminacin de la distincin kantiana entre razn pura y razn prctica.
Slo lo fenomnico, lo material, puede ser conocido; lo cultural, lo propio del espritu slo
puede ser intuido. Los hechos histricos son nicos e irrepetibles; es intil buscar en ellos
regularidades o invariantes para determinar leyes, tal como lo hacen las ciencias naturales.
En ese clima cultural, fuertemente marcado por el historicismo y por el rechazo al cientificismo positivista y al marxismo, surge Tnnies cuya importancia -ms all de sus aportes
propios, que recogern luego otras teoras- estriba sobre todo en haber abierto el camino
para una obra como la de Max Weber.
El libro fundamental de Tnnies es comunidad y sociedad, publicado en 1887. La sociologa aparece en l como conocimiento de las relaciones sociales y stas, a su vez, slo
pueden ser concebidas como producto de la voluntad de los hombres. Dos tipos bsicos de
relacin entre los hombres son los de comunidad y sociedad. Ejemplo de la primera es
la familia, el vecindario, el grupo de amigos. Su caracterstica es estar fundada sobre lazos
naturales, asimilados al modelo de un organismo. Ejemplo de sociedad sera la ciudad o
el estado, fundados sobre el contrato, la racionalidad, el clculo y asimilados los lazos que
unen a sus elementos con las piezas de una mquina.
Esta tipologa reaparecer, directa o indirectamente, en Max Weber (quien utiliza las
definiciones de Tnnies sobre comunidad y sociedad explcitamente) y aun en Durkheim,
para quien los lazos de solidaridad que constituyen la comunidad conformarn lo que llama solidaridad mecnica, y los que constituyen la sociedad sern equivalentes a los de
la solidaridad orgnica. Comunidad y sociedad eran, para Tnnies, lo que Weber llamara
despus tipos-ideales: esto es, jams se dan puros en la realidad, pero, como extremos
de una polaridad de relaciones sociales, sirven para la confrontacin comparativa y para el
anlisis de las formas sociales concretas.
Saint-Simon, Comte, Spencer, Tnnies y otros que podran agregarse, comportan en
conjunto una suerte de prehistoria de la sociologa clsica. En buena medida, como lo hemos sealado, sus obras han perdido en s mismas toda actualidad. Pero las preocupaciones metodolgicas que incorporan, tensionadas por el naturalismo y el historicismo; la lnea
general que preconizan, en relacin con la sociedad, marcada por un afn conservador;
incluso buena parte de los conceptos que aportan, configuran un captulo relevante para el

INTRODUCCION A LA SOCIOLOGIA CLASICA


ingreso de la sociologa a su etapa de madurez. En sta, dos figuras habrn de desempear un papel sobresaliente, muy por encima del de sus contemporneos: Emile Durkheim
y Max Weber.

Durkheim: el problema del orden

Emile Durkheim nace en el ao 1858 y muere en 1917. Su madurez intelectual abarca el duro perodo de consolidacin y crisis de la tercera repblica francesa, en la que la
poltica de los liberales, anticlerical y antitradicionalista, pero tambin duramente represiva
frente a las reivindicaciones del movimiento obrero, sufre los embates del neobonapartismo
de Boulanger y del antisemitismo y nacionalismo expresados en el proceso Dreyfus. Judo,
descendiente de rabinos, Durkheim fue un producto claro del laicismo y del cientificismo de
esa Francia republicana que se eriga luego de Luis Bonaparte, de la guerra con Alemania
y de la comuna de pars. En ese entorno, Durkheim asume una misin: colaborar en la
consolidacin de un orden moral que le diera a la nacin francesa la estabilidad del antiguo
rgimen, pero fundada sobre otras bases.
Su pregunta central es, pues, una pregunta sobre el orden: cmo asegurarlo en la
compleja sociedad industrial en donde los lazos tradicionales que ataban al individuo a la
comunidad estn rotos?
En uno de sus libros fundamentales, el suicidio, publicado en 1897, Durkheim seala
que la felicidad del ser humano slo es posible si ste no exige ms de lo que le puede ser
acordado. Pero cmo fijar la cantidad de bienestar, de comodidad, de lujo, que puede
perseguir legtimamente un ser humano?. Los lmites -aade- no deben buscarse ni en su
constitucin orgnica, ni psicolgica. Librado a s mismo el hombre se plantea fines inaccesibles y as cae en la decepcin. En nombre de su propia felicidad, pues, habr que conseguir que sus pasiones sean contenidas hasta detenerse en un lmite que sea reconocido
como justo. Ese lmite debe ser impuesto a los hombres desde afuera por un poder moral
indiscutido que funde una ley de justicia. Pero ella no podrn dictrsela ellos mismos; deben recibirla de una autoridad que respeten y ante la cual se inclinen espontneamente.
nicamente la sociedad, ya directamente y en su totalidad, ya por mediacin de uno de sus
rganos, est en condiciones de desempear ese papel moderador; porque ella es el nico
poder moral superior al individuo y cuya superioridad es aceptada por ste.
El orden moral es, pues, equivalente al orden social. Este, a su vez, se expresa como
un sistema de normas que, por su parte, se constituyen en instituciones. La sociologa es el
anlisis de las instituciones; de la relacin de los individuos con ellas.
Esta preocupacin aparece ntida desde sus primeras obras. En 1893 publica su tesis
de doctorado, la divisin del trabajo social, cuyo eje problemtico es ya la relacin entre
el individuo y la sociedad. El supuesto es que hay una primaca de la sociedad sobre el
individuo y que lo que permite explicar la forma en que los individuos se asocian entre s
es el anlisis de los tipos de solidaridad que se dan entre ellos. Durkheim reconoce dos: la
solidaridad mecnica y la solidaridad orgnica.
En el primer tipo, vinculado a las formas ms primitivas, la conexin entre los individuos -esto es, el orden que configura la estructura social- se obtiene sobre la base de su
escasa diferenciacin. Es una solidaridad construida a partir de semejanzas y, por lo tanto,
de la existencia de pocas posibilidades de conflicto.
La solidaridad orgnica es ms compleja. Supone la diferenciacin entre los individuos y como consecuencia la recurrencia de conflictos entre ellos, que slo pueden ser
zanjados si hay alguna autoridad exterior que fije los lmites. Es la solidaridad propia del
industrialismo. Esa autoridad, esa fuerza externa -moral, social, normativa- es la conciencia
colectiva, que no est constituida por la suma de las conciencias individuales, sino que es

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algo exterior a cada individuo y resume el conjunto de creencias y sentimientos comunes al
trmino medio de una sociedad. Es esta conciencia colectiva la que modela al individuo, la
que permite finalmente que la sociedad no se transforme en una guerra de todos contra todos. Estas ideas se perfilan mejor en otro trabajo, el ya citado el suicidio, texto que, adems
de afinar la teora sustantiva que Durkheim tiene sobre la sociedad, se ha transformado en
un clsico de la investigacin emprica, en un modelo todava utilizado como ejemplo del
tratamiento especfico de relaciones entre variables para probar conexiones causales.
Por qu tratar de explicar el suicidio en trminos de la sociologa? No se trata, acaso, de problemas individuales, cuyo campo de conocimiento sera la psicologa? En efecto,
la psicologa puede estudiar el suicidio, pero si en lugar de ver en ellos acontecimientos
aislados, consideramos a los suicidios en conjunto, durante una unidad de tiempo y en una
sociedad dada, esto ya constituye un hecho nuevo, superior a la suma de los actos individuales: es un hecho social. Y el estudio de los hechos sociales es el terreno de la sociologa.
Durkheim tipifica tres tipos de suicidio: el altruista, el egosta, el anmico.
El egosta sera aquel tipo de suicidio motivado por un aislamiento demasiado grande
del individuo con respecto a la sociedad. Es el suicidio de los marginados, de los solitarios,
de los que no tienen lazos fuertes de solidaridad social.
El suicidio altruista correspondera al otro extremo; si el hombre se mata cuando est
desligado de la sociedad, tambin lo hace cuando est demasiado fuertemente ligado a
ella. El medio social en el que el suicidio altruista exista en estado crnico es el orden
militar. Sin un alto nivel de integracin de sus miembros, no existe ejrcito. De tal modo,
cualquier obstculo que corroa esa fuerte solidaridad puede transformarse para el individuo
en un impulso suicida. El punto de partida emprico de Durkheim para la explicacin del
suicidio altruista es que en su tiempo las estadsticas europeas marcaban que la tasa de
muertes voluntarias entre los militares era muy superior a la de la poblacin civil.
Pero en realidad el tipo ms significativo de suicidio es el suicidio anmico. Anomia
significa ausencia de normas. El suicida por anomia es aquel que no ha sabido aceptar los
lmites que la sociedad impone; aquel que aspira a ms de lo que puede y cae, por lo tanto,
en la desesperacin. En los tres casos es la relacin entre el individuo y las normas lo que
lo lleva al suicidio; se trata de fenmenos individuales que responden a causas sociales; a
corrientes suicidgenas de distinto tipo que estn presentes en la sociedad. Por ello, ese
caso extremo, exasperado, de aparente individualismo que es el suicidio, puede ser tema
de la sociologa.
Dos aos antes de la aparicin de el suicidio Durkheim publica un libro en el que define a la sociologa y a su objeto. Se trata de las reglas del mtodo sociolgico, aparecido
en 1895. El objeto de la sociologa es el estudio de los hechos sociales; el mtodo para
estudiarlos es considerarlos como cosas. Slo a partir de esto la sociologa puede legtimamente ser considerada -segn Durkheim- como una ciencia similar al resto de las ramas
del conocimiento emprico. Un hecho social consiste en toda forma de obrar, de pensar y
de sentir que ejerce sobre el individuo una presin exterior. Es decir, los hechos sociales
son anteriores y externos al individuo; lo obligan a actuar, lo coaccionan en determinada
direccin. Se expresan en normas, en leyes, en instituciones que aseguran la tendencia a
la buena integracin del individuo con la sociedad. Sistema normativo, sistema de valores,
sociedad, conciencia colectiva, hechos sociales, son trminos distintos que aluden a un
mismo concepto y acotan una misma problemtica: la de la objetividad y exterioridad del
mundo social, por encima de los individuos concretos. Un mundo social que, al ser aceptado
como dato, se transforma en un orden natural, sostenido sobre la normatividad establecida.
La insuficiente integracin del individuo con la sociedad es el sntoma patolgico de
las sociedades modernas, que no han logrado recuperar, en las nuevas condiciones del

INTRODUCCION A LA SOCIOLOGIA CLASICA


sistema industrial, los valores de equilibrio de la sociedad pre-industrial.
Cmo lograr esa integracin? En el prefacio a la segunda edicin de la divisin del
trabajo social, Durkheim plantea su solucin. Ya no es la familia, ni el grupo religioso, ni
el estado quienes pueden asegurar esa solidaridad. La principal unidad integrativa es la
profesin y la institucin que agrupa a los hombres por profesiones: el gremio, a la manera
medieval. All en ese texto, el liberal Durkheim se acerca, en tanto conservador social, al
modelo corporativo de organizacin de la comunidad como salida para la inestabilidad del
mundo moderno.

Weber: racionalidad y dominacin

Durkheim, en su introduccin a el suicidio, adverta sobre el error de definir sociolgicamente ese acto a partir de la voluntad de quien lo comete. La intencionalidad de los
actores es un inobservable y, por lo tanto, no puede ser base de la ciencia. la intencin es
cosa demasiado ntima para poder captarla desde afuera si no es por groseras aproximaciones, agregaba. el punto de partida de Max Weber (1864-1920), su contemporneo, fue
precisamente el criticado por Durkheim. Si ste construye el objeto de la sociologa desde
la exterioridad y la coaccin de lo social sobre el individuo, Weber considerar como unidad
de anlisis a los individuos, precisamente porque son los nicos que pueden albergar fines,
intenciones, en sus actos. Se trata, por lo tanto, de dos caminos metodolgicos inversos,
producto de dos tradiciones culturales opuestas -el naturalismo positivista en Durkheim;
el historicismo en Weber- que, sin embargo, se reencuentran en la consideracin sobre el
papel que el sistema de valores y el orden normativo juegan en el comportamiento humano.
Talcott Parsons, quien con su teora de la accin tent construir la sntesis de los
temas de la sociologa clsica, lo seala lcidamente: a pesar de sus diferencias -la absorcin de Weber en los problemas de la dinmica social y la casi completa indiferencia
de Durkheim hacia ellos; la preocupacin de Weber por la accin y la de Durkheim por el
conocimiento de la realidad- sus resultados son casi idnticos en el esquema conceptual
bsico al que llegan. La identidad se aplica a, cuando menos, dos puntos estratgicos: la
distincin entre los motivos morales y no morales de la accin en relacin con las normas y
la distincin entre la calidad de las normas como tales (Weber, legitimidad; Durkheim, autoridad moral) y el elemento ms amplio del que sta es una manifestacin: Weber, carisma;
Durkheim, sacralidad.
La trama del discurso terico de Weber es, pese a ello, distinta a la de Durkheim: Weber es tanto un historiador y un cientfico de lo poltico como un socilogo y esto se reflejar
en sus preocupaciones temticas y en su mtodo de investigacin, radicalmente distinto a
los de Durkheim.
Weber est trabajado por una doble determinacin. Por un lado, la vigencia en Alemania de la discusin sobre el status cientfico del estudio de lo social, expresada en la ya
comentada dicotoma entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu. El intentar superar esa polmica, pero no a la manera durkheimiana, es decir, naturalizando a la
sociedad para transformar as a la sociologa en una ciencia emprica, sino diseando un
mtodo de tipo histrico-comparativo que le permita recuperar a la vez la particularidad y la
universalidad del hecho social.
Pero la segunda determinacin que opera sobre Weber tendr quizs ms importancia como estmulo para su labor especfica. En el momento en que l madura su obra, el
peso de la orientacin marxista es grande en Alemania, mientras en Francia es casi nula.
Weber dialoga permanentemente con Marx o, mejor, con el marxismo vulgar de tipo economicista, al que trata de superar, pero tenindolo permanentemente como interlocutor intelectual. Se ha dicho que el objetivo de Weber era completar la imagen de un materialismo

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econmico con un materialismo militar y poltico; el tema central que le permitir poner en
prctica esa propuesta es el origen y el carcter del capitalismo, preocupacin absorbente
en la obra weberiana.
En efecto, ese es su tema central y l aparece tanto en la tica protestante y el espritu del capitalismo (1904-1905) como en la historia econmica general, publicada en 1924,
cuatro aos despus de su muerte. Su obra fundamental -tambin pstuma- economa y
sociedad (1922) es una monumental sntesis conceptual en la que su teora sustantiva aparece enriquecida por una abrumadora erudicin histrica.
El anlisis de los orgenes y las caractersticas del capitalismo le permite a Weber
desplegar sus crticas al marxismo economicista. Segn su punto de vista, condiciones
histricas para el capitalismo, entendido como sistema de empresas lucrativas unidas por
relaciones de mercado, han existido en numerosas oportunidades. Sin embargo, tal sistema slo se desarrolla en plenitud en la Europa de los siglos XV y XVI. La razn de ello es
que en ese momento, a los datos econmicos que ya haban aparecido en otras etapas de
la humanidad, se sum la aparicin de una tica, la protestante, que favoreca en el nivel
individual el desarrollo de comportamientos acordes con el espritu de lucro y las relaciones
de mercado. Eso no haba existido en china ni en la india, sociedades en las que se haban
dado en ciertas pocas condiciones econmicas y sociales similares a las europeas de
1400. De tal modo, la tica protestante (entendiendo a la tica como un sistema de valores
y de normas de conducta derivadas) aparece como el factor principal para explicar el origen
del capitalismo.
El mtodo por el cual llega Weber a aislar la causa fundamental del capitalismo es
el histrico-comparativo. Si, comparando sociedades diferentes, logramos igualar las principales variables -econmicas, sociales, polticas, culturales, etc.- que aparecen en ellas,
quedando una y solo una cuyas caractersticas no son compartidas por la totalidad, queda
claro que es la decisiva para explicar la diferencia especfica. Sera el caso del papel que
juega la tica protestante en los orgenes del capitalismo como sistema social.
El anlisis histrico pasa a ser sociolgico cuando el cientfico construye, a partir de
la realidad, conceptos-tipo o tipos-ideales. se obtiene un tipo ideal -explica- al acentuar
unilateralmente uno o varios puntos de vista y encadenar una multitud de fenmenos aislados, difusos y discretos, que se encuentran en gran o pequeo nmero y que se ordenan
segn los precedentes puntos de vista elegidos unilateralmente para formar un cuadro de
pensamiento homogneo.
Pero el punto de partida para esta construccin es el actor y la accin social; las relaciones sociales y los hombres interactuando. A diferencia de Durkheim, no la sociedad
naturalizada sino el comportamiento individual. La sociologa es, de tal modo, una ciencia
que pretende entender, interpretndola, la accin social, para de esa manera explicarla
causalmente en su desarrollo y efectos. El estado, la familia, cualquier formacin social,
deja de existir sociolgicamente cuando no existen relaciones sociales que le dan sentido.
La caracterstica bsica de la vida social es la orientacin de las acciones humanas
hacia la consecucin de determinados fines a travs de la utilizacin de medios adecuados
racionalmente para conseguirlos. Este sera el caso extremo de la accin racional de acuerdo a fines, pero Weber reconoca otros tres tipos de comportamientos probables: la accin
tradicional, la accin afectiva y la accin con arreglo a valores. La centralidad analtica de
la accin con arreglo a fines surge de la metodologa propuesta para la construccin de
tipos ideales (que siempre son tipos de accin): para explicar un comportamiento poltico,
por ejemplo, hay que fijar primero cmo se hubiera desarrollado esa accin de haberse
conocido todas las circunstancias y todas las intenciones de los protagonistas y de haberse
orientado stos para la eleccin de los medios, de un modo racional en relacin con los fi-

INTRODUCCION A LA SOCIOLOGIA CLASICA


nes. Este tipo-ideal as construido permitir analizar las acciones reales como desviaciones
de ese modelo.
En realidad, resumir un pensamiento tan sistemtico como el de Weber es una tarea
inabordable. Su discurso tiene una textura perfecta y cada concepto supone al anterior en
un escalonamiento lgico que opera por adicin. El captulo primero de economa y sociedad acta en ese sentido como un largo prlogo imprescindible para comprender luego el
derrotero total del texto.
Pero, pese al grado de abstraccin alcanzado, el pensamiento weberiano no tiene
nada de gratuito. Tanto como una sociologa hay en l una filosofa de la historia, recorrida
por una idea-fuerza, la de la racionalidad. El desarrollo del hombre es el de una creciente
racionalidad en su relacin con el mundo.
Las regularidades en la conducta humana se deben principalmente al reconocimiento
por los actores de la existencia de un orden legtimo que les otorga validez. Esa legitimidad
-tan parecida como acota Parsons a la autoridad moral que respalda a los comportamientos en Durkheim- puede estar garantizada por la tradicin, por la entrega afectiva, por el
acatamiento a valores absolutos o por la adhesin a la legalidad estatuida positivamente.
Esta ltima es la legitimidad contempornea, sobre la que se construye el moderno tipo de
dominacin, legal y burocrtica, racional.
Racionalidad y dominacin burocrtica, impersonal, son dos temas conexos. El capitalismo realiza ambos supuestos y los lleva a su grado mximo. Es as el punto de llegada
de la historia, y el socialismo propuesto por los marxistas -interlocutores de Weber especialmente a travs de la poderosa socialdemocracia alemana- no significara ningn cambio
substancial: en todo caso, una variante ms dictatorial de esa misma trama histrica que
arranca desde lo sagrado para llegar al perodo actual de desencantamiento del mundo,
en un proceso indetenible que Max Weber reconoca en tanto cientfico, pero que ntimamente rechazaba.
Max Weber y Emile Durkheim coronan el edificio de la sociologa clsica. Despus de
ellos poco se avanzar tericamente, salvo en el esquema del contemporneo Parsons,
que comporta ms una sntesis -a veces eclctica- de los grandes autores que lo antecedieron y de la cultura universitaria de su tiempo. El nico avance logrado lo ha sido en
el campo de las tcnicas especficas de investigacin, no en las grandes lneas tericas.
La sociologa contempornea -que como ciencia del hombre ha quedado muy atrs de la
lingstica, de la psicologa y de la economa- se ha reducido a una teora general formal,
integrada por teoremas abstractos deducidos de un modelo de comportamiento racional,
acompaada por un cuerpo de tcnicas aptas para estudiar correlaciones empricas, a
partir de lo dado. El crculo abierto a mediados del siglo pasado para oponer una nueva
ciencia de la sociedad al fantasma del socialismo se ha cerrado sin que la sociedad haya
recuperado el equilibrio perdido.

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA

Vincent Marquez.
NO ES NATURAL

Algunas formas de vida distintas de las vigentes tienen gracia, indudablemente. Para
mejor y para peor, las cosas podran ser de otra manera y la vida cotidiana de cada uno y
cada una, as como la de los cadaunitos sera bastante diferente. La persona lectora no
obtendr de este libro recetas para cambiar la vida ni sin que vayamos a hilar demasiado
fino sobre la cuestin- grandes incitaciones a cambiarla, pero s algunas consideraciones
sobre el hecho de que las cosas no son necesariamente, naturalmente, como son ahora y
aqu. Saberlo le resultar til para contestar a algunos entusiastas del orden y el desorden
establecidos, que a menudo dicen que es bueno y natural esto y aquello y poder decirles
educadamente veamos si es bueno o no, porque natural no es.
Consideremos un da en la vida del seor Timoneda. Don Joseph Timoneda i Martinez se ha levantado temprano, ha cogido su utilitario para ir a trabajar a la fbrica, oficina
o tienda, ha vuelto a casa a comer un arroz cocinado por su seora y ms tarde ha vuelto
de nuevo a casa despus de tener un pequeo altercado con otro conductor a consecuencia de haberse distrado pensando en si le ascienden o no de sueldo y categora. Ya en
casa, ha preguntado a los cros, bostezando, por la escuela, ha visto en telefilme sobre la
delincuencia juvenil en California, se ha ido a dormir y, con ciertas expectativas de actividad
sexual, ha esperado a que su mujer terminara de tender la ropa. Finalmente se ha dormido
pensando que el domingo ir con toda la familia al apartamento. Lo ltimo que recuerda es
a su mujer dicindole que habr que hablar seriamente con el hijo mayor porque ha hecho
no se sabe qu cosa.
Este es el inventario banal de un da normal de un personaje normal. La vida, dicen.
Pero ATENCIN, si el seor Timoneda es un personaje normal, medio y ste es un da
normal, es porque estamos en una sociedad capitalista de predominio masculino, urbana,
en etapa que llaman de sociedad de consumo y dependiente culturalmente de unos medios de comunicacin de masas subordinados al imperialismo. El personaje normal, si la

NO ES NATURAL
sociedad fuera otra, no tendra que ser necesariamente un varn, cabeza de familia, asalariado, con una mujer que cocina y cuida de la ropa y con un televisor que pasa telefilmes
norteamericanos.
Hablando de Jos Timoneda Martinez, consideremos ahora cmo incluso su nombre
est condicionado por una red de relaciones sociales. Oficialmente no se llama Joseph Timoneda i Martinez sino Jos Timoneda Martnez, vuelve la cabeza cuando alguien lo llama
Pepe, se cabrea en silencio cuando es el jefe de personal quien le llama Timoneda sin el
seor adelante y, enrgica y explcitamente, cuando es un subordinado suyo quien lo hace;
insiste o no en hacerse llamar Pepe por una mujer segn el aspecto que ella tenga y se
siente bastante orgulloso de ser cabeza de familia, porque as los nios han de nombrarlo
segn su cargo domstico de pap. Hay mucho ms, sin embargo, en su nombre mismo.
No dir simplemente que si hubiese nacido en frica quizs se llamara Bambayuyu, que
es un nombre muy sonoro y de un exotismo justificable por la diferencia de lengua. No. Sin
salirnos de nuestro mbito, observaremos que no naturalmente habra de componerse su
nombre del nombre de un santo de la iglesia catlica, de un primer apellido que transmitir
a sus hijos y que le vincula al padre de su padre y un segundo que no transmitir y que le
vincula al padre de su madre. Es solamente una forma. Podra llamarse Joseph hijo de Joan
Timoneda o hijo de Empar Martnez, Timoneda Joseph o tomar el nombre de su origen y
resultar Timoneda de Borriaa, o haber podido elegir, al llegar a mayor, el nombre o cul de
los dos apellidos prefera llevar delante. Podra ser de otra manera, pero sta es la que le ha
correspondido, ya que vive aqu. Son costumbres. Atencin, sin embargo!!! Hay quien dice
que son costumbres, como si, reconocido el carcter no natural de las maneras de vivir
stas fueran resultado de un puro azar, cuando en realidad nos reenvan una y otra vez a
los datos fundamentales de la sociedad. El nombre del seor Timoneda nos da pistas sobre
la influencia de la Iglesia catlica y sobre el hecho de que los padres pintan ms que los
hijos y el padre ms que la madre. Eso en el nombre solamente. Los actos cotidianos del
seor Timoneda nos proporcionan muchas ms pistas.
El seor Timoneda podra haber pasado el da de muchas otras maneras. Nada en
su biologa se lo impide. Podra haber trabajado en su casa, si es que se puede hablar de
casa al mismo tiempo a propsito de un espacio de 90 m2, en un sexto piso y a propsito
de un edificio que fue la casa de los antepasados y sigue siendo taller. La mujer del seor
Timoneda podra haber estado haciendo parte de la faena del taller y el hijo mayor tambin
mientras aprende el oficio del padre. El ms pequeo de los cros podra haber pasado el
da en la calle o en casa de otros vecinos, sin noticia ni deseo de escuela alguna.
O bien, el seor Timoneda poda haber pasado el da cocinando para la comuna, por
ser el da que le tocaba el trabajo de la casa, mientras los dems trabajaban juntos en el
campo, en la granja o en los talleres, grandes o pequeos, todos proporcionalmente a sus
fuerzas y habilidades; y al atardecer reunirse todos para rerse ante una televisin ms divertida o para discutir ante emisiones ms informativas.
(...) El da del seor Timoneda poda haber sido, pues, muy distinto y tambin el de
las personas que le rodean. Sera un error pensar que slo podra haber sido distinto de
haber nacido en otra poca. Con el nivel tecnolgico actual son posibles diferentes formas
de vida.
Esta pequea introduccin impresionista a una sociologa de la vida cotidiana insistir
siempre sobre esa misma idea: que las cosas podran ser para bien y para mal- distintas.
Dicho de una manera ms precisa: que no podemos entender cmo trabajamos, consumimos, amamos, nos divertimos, nos frustramos, hacemos amistades, crecemos o envejecemos, si no partimos de la base de que podramos hacer todo eso de muchas otras formas.
A menudo, cuando se muere un pariente, te atropella un coche, le toca la lotera a un

TALLER DE PENSAMIENTO ALFONSINISTA


obrero en paro, se casa una hija o te hacen una mala jugada, la gente dice: es la vida! o
bien es ley de vida!.
Lo que hacemos no es, sin embargo, la vida. Muy pocas cosas estn programadas por
la biologa. Nos es preciso, evidentemente, comer, beber y dormir; tenemos capacidad de
sentir y dar placer, necesitamos afecto y valoracin por parte de los otros, podemos trabajar, pensar y acumular conocimientos. Pero cmo se concrete todo eso depende de las circunstancias sociales en las que somos educados, maleducados, hechos y deshechos. Qu
y cuntas veces y a qu horas comeremos y beberemos, cmo buscaremos o rechazaremos el afecto de los otros, qu escala y de qu valores utilizaremos para calibrar amigos
y enemigos, qu placeres nos permitiremos y a cules renunciaremos, a qu dedicaremos
nuestros esfuerzos fsicos y mentales, son cosas que dependen de cmo la sociedad una
sociedad que no es nunca la nica posible, aunque no sean posibles todas- nos las defina,
limite, estimule o proponga. La sociedad nos marca no slo un grado concreto de satisfaccin de las necesidades sino una forma de sentir esas necesidades y de canalizar nuestros
deseos.
As, pensar una bomba nueva, desear una lavadora de otro modelo, comer ms a
menudo platos variados aunque congelados, valorar a los dems por el nmero de objetos
que poseen y dedicar los esfuerzos afectivos a asegurar el monopolio sentimental sobre
una persona no es ms humano, no es ms la vida, no es ms natural que pensar nuevos trucos de magia recreativa, desear ms sonrisas, hacer una fiesta el da en que s que
comes pollo-pollo o valorar a una persona porque tiene ms capacidad de gozar que t y
est dispuesta a ensearte.
El amor, el odio, la envidia, la timidez, la soberbia... son sentimientos humanos. Pero,
en qu cantidad y a propsito de qu los gastaremos? Es lo mismo odiar a los judos que
a los subcontratistas de mano de obra? Es igual envidiar ahora la casa con jardn y piada
de un poderoso, cuando quedan ya pocos rboles, que cuando eso slo representaba un
smbolo de poder o de prestigio? Es igual amar a una persona sometida que a una persona libre? Se puede ser tmido del mismo modo en un mundo donde es convenientes ser
presentado para hablar con otro que en una sociedad donde todos se tutean, tratando de
imponer una familiaridad que no siempre deseamos?
Nacer, crecer, reproducirse y morir. De acuerdo, eso hacemos. Pero acaso no importa cmo y cundo naces, qu ganas y qu pierdes al crecer, por qu reproduces y de
qu y con qu humor te mueres?
El seor Timoneda se levanta cuando el satlite artificial se hace visible en el cielo de
su ciudad. Antes de salir de su cpsula matrimonial mira a su compaero, dormido todava
y se coloca la escafandra individual. Hoy es un da especial; la lotera estatal sortea simultneamente los quince que sern autorizados para procrear, los mil treinta y uno que se
sometern a las pruebas de guerra bacteriolgica y sesenta y dos viajes a los carnavales de
Ro para dos personas y una mutante. Sale a la calle ya dentro de su heteromvil y choca
enseguida con otro. Se matan los dos conductores y el viudo del seor Timoneda es obligado a seguir la costumbre de suicidarse en la pira funeraria. Es natural eso?
Esa sociedad imaginaria resulta ser capitalista, postnuclear, desptica, de atmsfera
precaria y homosexual neomachista. Es una sociedad posible. Podra ser anticipada proyectando y acentuando los rasgos de la sociedad capitalista actual y suponiendo que hubiese tenido lugar, tras una rebelin feminista aplastada, una eclosin de la homosexualidad
reprimida acompaada de un explcito cultl al mahco.
La persona lectora tiene ante s ahora otra sociedad. Es la nica posible? Tal vez
diga que no, porque personalmente apuesta por el socialismo. Pero qu socialismo? Un
socialismo donde slo cambie la forma de gestin del capitalismo? Una sociedad igual a

NO ES NATURAL
sta excepto en el precio ms barato de los electrodomsticos?
AH!!! Un poco de distancia respecto de su entorno no le vendra nada mal al lector o
a la lectora.
[1] La transcripcin de esta introduccin tiene objetivos didcticos y posibilita el acceso de los estudiantes al contenido de la misma.
[2] Este texto circula desde hace ms de quince aos en el mbito universitario; no hemos tenido acceso al libro por lo cual desconocemos sus referencias editoriales. Los datos
disponibles son: Ttulo: Para una sociologa de la vida cotidiana ; autor: Joseph Vincent
Marqus. La riqueza de su contenido y la pertinencia con los objetivos pedaggicos del
curso ameritan su inclusin como material de ctedra.

Luego de la muerte de Ral Alfonsn, indudablemente sobrevino una recuperacin


de su figura. La sociedad en su conjunto ha comenzado a valorar distintos aspectos de su
trayectoria poltica.
Pero su legado no es neutro. Hay una disputa -a veces solapada, a veces mas
ruidosa-, sobre la experiencia alfonsinista. En esto nosotros no somos neutrales. Comprendemos la politica como una herramienta de transformacion social, que se hace de manera
colectiva, que trata de resolver -en la medida de lo posible- por medio del consenso, el
conflicto que es preexistente en la sociedad.
Reivindicamos la capacidad de ejercitar el pensamiento crtico, por eso usamos la
metodologa de taller; porque la construccin del balance del alfonsinismo debe ser colectiva y de abajo hacia arriba.
Ral expresa la tensin entre la fuerza y los limites de la democracia. Una democracia lejos de ser perfecta, pero si perfectible, que hace que podamos convertir las utopias
en realidades, o como decia el Che que lo extraordinario se vuelva cotidiano.
Si la poltica solo fuera el arte de lo posible, se convertira en el arte de la resignacin., dijo Ral.
l representa lo que conseguimos y lo que nos queda por conquistar en esta democracia. Por eso hacemos este taller, porque su legado esta vinculado al pasado, pero tambin al futuro. Porque al hacernos cargo de su herencia y de sus sueos, comprendemos
mejor el tipo de lucha que debemos entablar en el presente por la libertad, la igualdad y la
solidaridad.

Taller de Pensamiento Alfonsinista


Los Irrompibles