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coleccin CLAVES PARA COMPRENDER


LA ECONOMA

director DIEGO GUERRERO

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin


de esta obra slo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos,
www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

Claudio Katz, 2009


MAIA Ediciones, 2009
para todos los pases de lengua espaola

Calle del Gobernador, 18


28014 Madrid
tel.: 91 429 6882
fax: 91 429 7507
www.maiaediciones.com

diseo Estudio Joaqun Gallego


produccin Guadalupe Gisbert

isbn 978-84-92724-xx-x
depsito legal m-xxxxx-2009

preimpresin Escarola Leczinska


impresin Lavel

Claudio Katz

La economa marxista, hoy

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INTRODUCCIN

El libro que presentamos aborda varios debates tericos


sobre el capitalismo contemporneo desde un enfoque
marxista, en polmica con la ortodoxia neoliberal y la
heterodoxia keynesiana. Describe las visiones en juego,
resalta las miradas de autores relevantes y jerarquiza la
dimensin contempornea de problemas de vieja data.
Las controversias dentro del propio mbito marxista
ocupan un lugar preeminente en todos los captulos.
El texto comienza con un retrato del campo de los
economistas e indaga la singularidad de los marxistas
frente a las corrientes predominantes, subrayando puntos de contacto con los pensadores crticos. Evala las
distintas posturas dentro de una profesin dominada
por enfoques neoliberales, que glorifican el mercado y
legitiman la desigualdad social. Las contradicciones del
capitalismo y el comportamiento de las clases sociales
son estudiados, en oposicin a las teoras que eluden la
problemtica de la explotacin.
El libro contina con un anlisis de la teora del valor
como explicacin general de la acumulacin capitalista y
como ley de formacin de los precios. Retoma los debates sobre la forma del valor y el fetichismo de la mercanca y subraya la relevancia del trabajo como fundamento
del proceso econmico. Describe el papel de la utilidad
como sustento objetivo del consumo, debatiendo su
conocida presentacin como parmetro de la satisfaccin personal. Tambin seala los lmites que enfrenta la

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

INTRODUCCIN

manipulacin de los precios por parte del estado o los


monopolios bajo el capitalismo y resalta la importancia
del valor para entender la dinmica de las variables distributivas.
El texto interpreta posteriormente los rasgos del proceso de trabajo, a partir de la teora del control patronal.
Describe la continuidad del taylorismo en actividades
precarizadas y su replanteo ante novedosas formas de
segmentacin laboral. Aqu polemiza con la presentacin neoclsica del trabajo como una eleccin voluntaria
y con la reivindicacin heterodoxa de la multiplicidad de
modelos laborales. Tambin discute los problemas de
subjetividad, resistencia y consentimiento y analiza las
tendencias de la calificacin, cuestionando la teora del
capital humano. En distintas partes subraya la centralidad del trabajo, frente a las concepciones que proclaman
la progresiva extincin de esta actividad.
El libro se interna luego en el estudio de la tasa de
ganancia, mediante una evaluacin de la tendencia
decreciente de esa variable que postula la concepcin
marxista. Analiza la formulacin inicial de ese principio
y evala las crticas y defensas tradicionales que recibi
este planteo. Tambin debate su significado como proceso determinante, necesario o previsible y postula reinterpretar esta tendencia en un sentido fluctuante y de
largo plazo. Partiendo de este enfoque indaga las causas
que condujeron a la recuperacin de la tasa de ganancia
en las ltimas dcadas.
Esta caracterizacin permite, a continuacin, considerar las teoras del ciclo y especialmente de las ondas
largas, que estudian los perodos de intenso crecimiento
y prolongado estancamiento. Analiza las distintas inter-

pretaciones estos procesos, contraponiendo visiones


regulares y endgenas con enfoques que resaltan la gravitacin de detonantes extra-econmicos, tecnolgicos,
institucionales o sociales. Esta reflexin conduce a evaluar la dinmica contempornea del capitalismo y a
caracterizar ciertas singularidades del neoliberalismo.
Finalmente el libro aborda varias discusiones tericas
sobre las finanzas y la moneda, a partir de las transformaciones generadas por la desregulacin, la globalizacin y la gestin burstil de las firmas. Destaca los desequilibrios creados en estos mbitos y resalta la funcin
de las finanzas, como instrumento de la ofensiva del
capital sobre el trabajo. Discute, adems, la teora del
capital rentista, el significado del capital ficticio y el sentido de la hegemona de los banqueros, en una reflexin
polmica con las concepciones ortodoxas y heterodoxas
del dinero
Los seis captulos fueron tomados de artculos escritos entre los aos 2000 y 2002. Estos textos han reelaborados en un libro, que busca contribuir a la actualizacin
del pensamiento marxista. Con esa finalidad se incluyen
distintas referencias polticas al proyecto socialista. Para
construir otra sociedad es necesario conocer, interpretar
y cuestionar al capitalismo.

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Captulo 1
EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

En los ltimos veinte aos se registr un notorio aumento de la influencia de los economistas. Esta incidencia
coincidi con el ascenso de la vertiente ortodoxa que
reivindica la asignacin mercantil de los recursos y promueve polticas neoliberales.
La creciente gravitacin de la ortodoxia se consum
en desmedro de la heterodoxia, que objeta la supremaca
irrestricta del mercado, reconoce la existencia de conflictos sociales y promueve significativas regulaciones del
estado para compatibilizar la rentabilidad con las necesidades de la poblacin.
El avance neoliberal tambin provoc un desplazamiento de los economistas crticos, que actan en las
organizaciones populares y de los marxistas, que impugnan el capitalismo. Esta ltima corriente no slo cuestiona el rgimen vigente, sino que propone erigir una
sociedad emancipada de la ganancia, la competencia y la
explotacin.

EL PERFIL DE LA ORTODOXIA
La masiva incorporacin de los economistas al empleo
pblico a partir de la posguerra potenci su presencia en
la esfera estatal. Este grupo profesional se especializ en
el manejo de las estadsticas, la gestin de las empresas

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

pblicas y el control de los engranajes monetarios e


impositivos. Posteriormente acrecent su influencia en
el mundo acadmico y a mitad de los 70 ya constitua el
principal sector con cargos relevantes en el estado norteamericano.
Esta incidencia se extendi a escala global en los aos
90, con el ascenso de varios economistas a la jefatura de
gobiernos en mltiples pases (Grecia, Turqua, Irlanda,
Holanda, Taiwn, India). En Amrica Latina y en el Este
Europeo llegaron incluso a conformar un segmento preponderante entre presidentes y ministros. Todos los
exponentes de esta irrupcin pertenecieron a la vertiente
ortodoxa de la economa.
Esta primaca fue facilitada la preeminencia de ese
sector en los organismos financieros internacionales. El
FMI y el Banco Mundial se constituyeron en una referencia laboral, que defini durante dcadas los patrones
de consagracin internacional de toda la profesin.
Entrenaron a sucesivas camadas de economistas que
accedieron a la cspide del poder, en incontables pases.
Este proceso fue a su vez facilitado por la generalizacin de ciertas tcnicas y prcticas comunes a la actividad. El lenguaje matemtico y el uso de modelos abstractos reforzaron un cdigo excluyente de comunicacin,
que acento el perfil diferenciado que adoptaron los economistas. Esta uniformidad afianz tambin el predominio estadounidense. Los catedrticos de este origen han
prevalecido en la obtencin del premio Nobel y en el
porcentaje de autores con reconocimiento internacional.
El ingls se transform en el idioma natural de una profesin, que reemplaz el viejo abordaje humanista por la
formalizacin de todos los problemas 1.

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

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PERSONAL DE ATROPELLOS
Los economistas ortodoxos han gozado del favor de las
clases dominantes por su aptitud para implementar la
ofensiva del capital contra el trabajo. Asumieron rpidamente la conduccin de medidas tendientes al desmantelamiento de las conquistas sociales y no dudaron en
instrumentar polticas descaradamente favorables a los
acaudalados.
Esta convergencia plena con el establishment obedeci a la funcionalidad que presentan los argumentos de la
ortodoxia para agredir sindicatos, recortar el gasto social
y promover el desempleo. Ese libreto incluye todas las
justificaciones requeridas para liquidar empresas pblicas, destruir convenios laborales y vaciar los sistemas de
previsin social. La concepcin ortodoxa es una usina de
ideas para descalificar las demandas sociales y publicitar
el carcter inevitable de cualquier ajuste. Los principios
de escasez son particularmente utilizados, para explicar
la imposibilidad de satisfacer los reclamos populares.
Este servicio a los capitalistas ha sido disfrazado con
la exhibicin de un saber, que se considera indispensable
para el manejo de la economa contempornea. Los ortodoxos identifican sus teoras con la racionalidad, la administracin de la incertidumbre y el control de las crisis.
Reivindican su capacidad para gestionar los mercados y
anticiparse a los giros de la oferta o la demanda. Pero
nunca han corroborado esta jactancia con resultados
1

Esta evolucin es retratada entre otros por Coats A.W, 1996, Loureiro
Maria Rita, 1996, Montecinos Vernica, Markoff John, 1994, Frey
Bruno, Eichenberger Reiner, 1993.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

prcticos y tampoco han demostrado el carcter irremplazable de sus conocimientos. Muchos expertos en
administracin han realizado, por ejemplo, el mismo
tipo de tareas que supuestamente monopolizan los especialistas del neoliberalismo.
El aura de sabidura que rodea a la ortodoxia fue
incentivada por los medios de comunicacin, que convirtieron al economista en un profeta de lo que suceder.
En los hechos estos personajes acumularon un rcord de
fallidos, ya que su capacidad para comprender los procesos productivos, financieros o comerciales es muy limitada. Han sido adiestrados para evaluar variables fiscales
o monetarias de corto plazo o para estimar las polticas
adecuadas para cada fase del ciclo. Pueden acertar o fracasar en esa intervencin, pero son totalmente incapaces
de formular diagnsticos de largo plazo.
Muchos economistas neoliberales sustituyeron a los
polticos de carrera en el manejo de altos cargos de la
administracin estatal. Este reemplazo recre el ideal de
tecnocracia, que a principios del siglo XX era acaparado
por los ingenieros, presuntamente ms fieles a la ciencia
que a la poltica. Los economistas tambin desplazaron a
muchos abogados de la gestin pblica y aspiraron a
ocupar el lugar dominante que tuvo el clero durante la
formacin del estado moderno.
Este protagonismo se explica, en parte, por su pertenencia a una elite cosmopolita mundial, que trabaja en
empresas transnacionales y organismos multilaterales.
La crema de los economistas ortodoxos integra el personal globalizado que vive en un micro-mundo de bienestar, desplazndose de un pas a otro. Esta actividad los
familiariz con los negocios globales y les permiti des-

plazar a otras profesiones de los cargos apetecidos y tradicionalmente conectadas con las especificidades locales.
La generalizada creencia en la aptitud de los economistas para dirigir cualquier destino nacional se asent
en el clima de furia competitiva, mercantilizacin de la
vida social y endiosamiento de la ganancia que domin
en las ltimas dcadas.
Bajo el comando ortodoxo todo el campo de los economistas afianz su dependencia del poder empresario y
perdi autonoma frente a las necesidades inmediatas de
las clases dominantes. Se consolid un mbito cerrado,
que no discute el reinado del mercado, ni las ventajas de
la competencia
Esta estructura reforz, a su vez, todos los filtros
requeridos para garantizar la gestin capitalista del
estado, mediante la exclusin de los indisciplinados (o el
bloqueo de su ascenso a los niveles de decisin). Los
ortodoxos han preparado y seleccionado en las ltimas
dcadas el personal que necesita el sistema para asegurar
su reproduccin2.

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NATURALISMO MECANISCISTA
Los economistas neoclsicos han exportado sus criterios analticos de maximizacin al pensamiento jurdico
y poltico, a la teora de la comunicacin y a la sociologa laboral. Esta colonizacin contribuy a reforzar su
autoridad.
2

Utilizamos la nocin de campo en el sentido de Bourdieu, Pierre,


1976, Lebaron Frderic, 2000.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

Pero los instrumentos que expandieron a tantas reas


de la teora social, constituyen en realidad simples modalidades de evaluacin. Permiten esquematizar procedimientos de seleccin de la alternativa ms conveniente
entre un conjunto de opciones. El manejo de estas herramientas no es de ninguna manera el objeto de la economa, que debera estudiar el funcionamiento y las contradicciones de los distintos sistemas econmico-sociales.
Al circunscribir todos los anlisis a ejercicios de optimizacin, los ortodoxos se entrenaron en la eleccin de
alternativas de inversin, ahorro o consumo. Saben indagar qu ocurre con x cundo algo sucede con y, pero
no pueden identificar ninguna regularidad o desequilibrio significativo del capitalismo.
Con su nfasis en estudiar relaciones funcionales dentro de ciertas restricciones han propiciado la
asimilacin de la economa con las ciencias naturales.
Esta asociacin reforz la aureola de rigor que rodea a
esta disciplina, en comparacin con las restantes ciencias
sociales. Este privilegio se afianz an ms con el reinado
de la formalizacin y el abuso de sofisticados modelos
matemticos para encarar cualquier reflexin.
Por ese camino la teora econmica se desconect del
estudio de procesos sociales, que difieren de la investigacin en las ciencias duras por la ausencia de distancia
cualitativa entre el sujeto y el objeto de anlisis. El economista al igual que el socilogo, o el historiador se
encuentra directamente involucrado con las conclusiones y recomendaciones que surgen de sus diagnsticos.
Los ortodoxos desconocen este condicionamiento y
defienden una postura naturalista heredada de Walras,
Arrow y Debreu. Razonan imaginando una tendencia

espontnea hacia el equilibrio general, que impide investigar cualquier suceso de la realidad. Adoptan un punto
de partida particularmente intil, para indagar un sistema tan inestable como es el capitalismo. La forma de
soslayar este obstculo es la construccin de modelos
sostenidos en sucesivas premisas (supongamos que...
supongamos que...) y la bsqueda de respuestas fantasiosas para problemas imaginarios.
Con sus criterios de optimizacin los walrasianos
estiman que los participantes del mercado estn dotados
de facultades supra-humanas. Son agentes que conocen
siempre sus preferencias, cuentan con plena informacin
y se manejan con total certidumbre de lo que suceder
en el futuro (o su equivalente en probabilidades).
Este requisito conduce a incontables incoherencias
lgicas (por ejemplo, partir de preferencias independientes del contexto) y a variadas paradojas, que la ortodoxia
intenta resolver introduciendo una excepcin tras otra
(segundo mejor, externalidades, rendimientos crecientes,
etc). Pero ninguna de estas correcciones puede enmendar los problemas de una teora, que concibe a los sujetos
como robots auto-programados en una trayectoria hacia
el equilibrio. El hbito de dictaminar si el modelo es o
no consistente conduce a olvidar el sentido de lo que se
est evaluando.
Los neoclsicos presumen conocer la ingeniera del
sistema econmico y se atribuyen la capacidad para controlar su marcha, reemplazar piezas defectuosas y decidir
la conveniencia de uno u otro ajuste. Para subrayar el
carcter inexorable de cierta poltica suelen recurrir a las
comparaciones con la naturaleza. Proclaman que ignorar
una restriccin del mercado equivale a evadir la ley de la

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

gravedad (como el desempleo natural). Tambin


enuncian principios fatalistas (si baja el desempleo sube
la inflacin, si suben los salarios cae la productividad), que obviamente apuntan a justificar la dominacin de los capitalistas3.

de estas dificultades la necesidad de regular de los mercados. Al contrario, propone liberar el juego de la oferta
y la demanda de cualquier interferencia, subrayando el
carcter natural del orden mercantil y el efecto positivo
del darwinismo social.
Pero con estos criterios simplemente oculta que el
mercado no es una institucin atemporal. Opera como
instrumento del capitalismo para la explotacin del trabajo asalariado. Todas las imgenes idlicas del mercado
han sido peridicamente demolidas por los desajustes
cclicos que caracterizan al capitalismo, en todos los
terrenos de la produccin y el consumo, la acumulacin
y el ahorro o la ganancia esperada y obtenida.
La competencia compulsiva que predomina bajo este
sistema no facilita de ninguna manera el progreso colectivo. Al contrario, desemboca en traumticas situaciones
de sobreproduccin y derroche social. El patrn de la
rentabilidad que regula al capitalismo provoca desempleo, pobreza y explotacin. Obliga a los asalariados a
vender su fuerza de trabajo y a convertir sus conocimientos en mercancas, que enriquecen a las minoras
privilegiadas.
Esta realidad es encubierta con las supersticiones que
rodean al imaginario de la mano invisible. Con una
literatura que bordea el ridculo se extiende a todos los
individuos la figura de un agente, construido en torno
a la conducta del empresario. De esta extrapolacin surgen todas las fbulas de obreros eligiendo puestos de trabajo. La equiparacin de todos los agentes en un sistema asentado en la desigualdad social es tan absurda,
como la exaltacin de la soberana del consumidor
como determinante de la demanda. Los neoclsicos ni

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FUNDAMENTOS NEOLIBERALES
La ortodoxia tambin se apoya en los conceptos neoliberales que desenvolvi la vertiente austriaca de la economa neoclsica. Esta corriente surgi a fines del siglo XIX
con Menger y Bohm Bawerk y se afianz entre los aos
30 y 50 con Hayek y Von Mises. Postul una fantica
impugnacin del socialismo y una crtica frontal al
estado de bienestar keynesiano. Esta prdica tuvo escasa
repercusin hasta el resurgimiento neoliberal de las ltimas dos dcadas
Sus voceros favorecen explcitamente la ampliacin
de las desigualdades sociales, la subordinacin de la
democracia a la propiedad y el reforzamiento de la supremaca irrestricta del mercado. Revindican modalidades
extremas de competencia, argumentando que aleccionan
al consumidor y alientan la innovacin del empresario.
A diferencia de la vertiente walrasiana, la escuela austriaca reconoce el carcter incierto de la inversin, la
imperfeccin de la racionalidad individual y la fragilidad
de las preferencias de los consumidores. Pero no deduce

Un anlisis de estas incoherencias presentan: Fine, Ben, 1997, Guillen


Romo Hctor, 1997 (cap 1, 2, 3).

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

siquiera registran, que el dilema de ahorrar o invertir es


una completamente abstracto para quines carecen de
ingresos significativos.
La ortodoxia generaliza conclusiones a partir de un
arbitrario modelo de acciones individuales, que proyecta
a todos los actores econmicos. Convierte en un dato
colectivo lo que presume aceptable para una persona. Por
esa va ignora el condicionamiento social que caracteriza
cualquier eleccin bajo el capitalismo. Pero estos conceptos persiguen un propsito definido: reforzar la ideologa
que necesita la clase dominante para agredir a los trabajadores. Con ese objetivo se difunden creencias que naturalizan el desempleo, universalizan la lgica del mercado
y glorifican el egosmo individualista, a partir de una
mitologa de la conducta del consumidor o el accionista.
La ortodoxia neoclsica ha inspirado la exigencia
monetarista de recortar la emisin, cundo contribuye a
reforzar la disciplina social. Alienta medidas impositivas
de carcter regresivo y difundi la actitud reverencial
hacia los mercados, que propone la teora de la anticipacin racional. Esta visin recomienda beneficiar activamente a los capitalistas, atribuyendo a este grupo
poderes imbatibles para neutralizar cualquier medida
adversa a sus intereses. Con ese presupuesto se promueve satisfacer en forma inmediata cualquier pedido
de los acaudalados.
Los economistas neoliberales ignoran los desequilibrios que genera la competencia y atribuyen cualquier
perturbacin del capitalismo a causas externas a este sistema. Con esta mirada han intentado bloquear en el
mbito acadmico, todas las lneas de investigacin conflictivas con los intereses de las clases dominantes.

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

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CIUDADANOS Y CIENTISTAS SOCIALES


La heterodoxia rechaza la teologa neoliberal, reconoce
la existencia de conflictos sociales y propone armonizarlos a travs de un consenso institucional. Busca conciliar
distintas alternativas econmicas y estima que la sociedad puede seleccionarlas a travs del voto. Atribuye a
este mecanismo poltico una gran capacidad para contrabalancear el poder de los acaudalados. En oposicin a
la defensa ortodoxa del agente y del mercado reivindica
el compromiso con la ciudadana y el estado. Rechaza el
mito de la neutralidad profesional y acepta que los economistas estn involucrados con los intereses de los distintos grupos sociales4.
Pero este planteo no registra la divisin de la sociedad en clases antagnicas y la concentracin del poder
en manos de los capitalistas. Aunque el economista
pueda difundir los costos y beneficios de cada alternativa
en juego, los mrgenes de eleccin de las mayoras permanecen invariablemente acotados. La propiedad privada de los medios de produccin pone lmites muy
estrictos a cualquier decisin popular, que afecte los
intereses de las grandes empresas.
Con un criterio institucional los heterodoxos rechazan acertadamente la fantasa neoclsica de un individuo
soberano, que optimiza alternativas. Pero recaen en una
ilusin equivalente, al suponer que la ciudadana decide
libremente el rumbo de los procesos econmicos a travs

Estos enfoques son analizados por Samuels, Warren, 1995, Ingham


Geoffrey, 1996, Heilbroner Robert, Milberg William, 1998.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

del voto. Olvidan que la opinin de los mercados (es


decir, las grandes corporaciones) determina en los
hechos ese curso de la produccin y la finanzas.
La heterodoxia tambin objeta el status privilegiado
de la economa frente a otras ciencias sociales. Cuestiona
especialmente el abismo que han introducido los neoclsicos con esas disciplinas y busca reconstituir un campo
colectivo de cientistas sociales. Pero el logro de este objetivo requiere comprender que la economa se encuentra
bajo custodia permanente de la burguesa, que utiliza
esta rea para reforzar su dominio sobre la sociedad y el
estado.
Los heterodoxos ignoran este condicionamiento y no
registran la influencia que tienen las distintas cosmovisiones ideolgicas y puntos de vista de clase, en las miradas que adopta cada grupo de economistas. Como no
perciben la funcin estratgica que cumple esta actividad
en la dominacin capitalista, tampoco logran registrar
las serias limitaciones que enfrenta este campo para desenvolver la investigacin genuina.
Marx subray estos condicionamientos en su contraste entre economa poltica y economa vulgar. Estableci una distincin cualitativa entre Ricardo y Say, que
podra extenderse a Keynes, Schumpeter o Sraffa frente
Milton Friedman, Samuelson o Lucas. Este corte no es
cronolgico, sino conceptual. La divisin entre intrpretes rigurosos y observadores superficiales del capitalismo se ha replanteado una y otra vez. Pero un grave
problema de la heterodoxia actual es justamente la
escasa gravitacin de los continuadores de la vertiente
cientfica.

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

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ESCUELAS Y PROBLEMAS
La heterodoxia rene a diferentes corrientes que reivindican la determinacin institucional de la economa, la
existencia de imperfecciones del mercado y la centralidad de la incertidumbre. Presenta a las instituciones
como creaciones histrico-sociales que han precedido a
los mercados y resalta la existencia de una gran variedad
de agentes. Esta concepcin ha nutrido el estudio
schumpeteriano de la innovacin, el anlisis regulacionista de los modelos de trabajo y la analoga evolucionista del cambio econmico con los procesos de seleccin natural5.
Cada una de estas corrientes ha contribuido a esclarecer aspectos del funcionamiento contemporneo del
capitalismo (transformaciones tecnolgicas, volatilidad
del capital financiero, comportamiento de las firmas,
modalidad del proceso laboral, metodologa de la economa). Pero ninguna analiza este rgimen social como un
sistema histricamente transitorio, sujeto a contradicciones que socavan su continuidad.
La heterodoxia generalmente retrata las modalidades
productivas vigentes en cada pas (o perodo histrico),
pero no interpreta adecuadamente cmo se genera y distribuye el beneficio. Contextualiza la investigacin, pero
omite el problema de la explotacin que es el rasgo central del capitalismo. Alude permanentemente al marco
poltico, las tradiciones culturales o las condiciones tc-

Varios aspectos de esta escuela son tratados por Barcel Alfons, 1992,
Bunge, Mario, 1982, Sapir Jacques, 2000.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

nicas de los acontecimientos econmicos, pero nunca


habla de la plusvala extrada a los trabajadores.
Esta omisin le impide discriminar entre los fenmenos decisivos y secundarios del proceso de valorizacin.
Ignora, por ejemplo, que los derechos de propiedad son
ms estratgicos que la regulacin de la competencia para
la reproduccin del capital. Olvida que el control del proceso de trabajo es ms vital que las reglas impositivas,
para asegurar la continuidad de la acumulacin. Tampoco
distingue los procesos necesarios (explotacin) de los
contingentes (monopolio) y los fenmenos determinantes
(procesos productivos) de los determinados (sucesos
financieros), para el proceso de reproduccin del capital.
Cada vertiente heterodoxa enfatiza alguna peculiaridad del capitalismo, pero todas evitan investigar la fuente
del beneficio. Estudian las instituciones, pero no su
carcter de clase. Analizan la distribucin del ingreso,
pero no la apropiacin del trabajo excedente. Investigan
el beneficio, pero no su fundamento en la explotacin.
La heterodoxia asigna un papel protagnico a diversos agentes colectivos (clases, comunidades, asociaciones,
actores), pero desconoce que la acumulacin no emerge
espontneamente de cualquier tipo de agregaciones
humanas. Ignora que las clases dominantes y dominadas
cumplen un rol estratgico en los procesos de trabajo y
valorizacin. Al establecer una indiscriminada variedad
de configuraciones sociales, equipara todos los conflictos
y naturaliza las relaciones capitalistas. Por eso diluye el
rasgo central del sistema, que es la apropiacin patronal
del valor excedente creado por los asalariados.
Los modelos heterodoxos no explican las causas, tendencias y sentidos del desarrollo capitalista. Se limitan a

detallar cmo las firmas desenvuelven sus intercambios


con el medio ambiente (evolucionistas), cmo los
empresarios modifican sus prioridades de ahorro e
inversin (keynesianos) o cmo las instituciones se adaptan a las condiciones de productividad en la acumulacin
intensiva (regulacin).
Ciertamente la heterodoxia retoma el abordaje de la
economa poltica y busca complementar reflexiones
analticas con estudios histricos. Reconoce que en la
investigacin econmica no es posible aislar los fenmenos para su observacin, ni recurrir a la experimentacin
en gran escala. Pero este intento de reintegrar la economa a las ciencias sociales, no alcanza para lograr una
comprensin integral del capitalismo. Con la formulacin de leyes sociales, la enunciacin de principios sistmicos o la descripcin de mecanismos de evolucin, no
se esclarecen las leyes del capital.

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CRTICOS Y MARXISTAS
Los crticos agrupan a todos los economistas que impugnan los mitos neoclsicos, denuncian los atropellos
empresarios y desenmascaran la realidad del capitalismo.
Esta vertiente agrupa a los adversarios frontales de la
ortodoxia y a muchos opositores de la ilusoria conciliacin que pregona el institucionalismo.
Los crticos son concientes que el economista no
puede situarse por encima de los antagonismos sociales.
Debe ubicar su accin en el bando de los oprimidos o de
los opresores. Este reconocimiento de los intereses sociales en juego, los induce a descartar la actitud del observa-

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

dor neutral. Por esa razn participan activamente en


todos los mbitos pluralistas que permiten cuestionar el
statu quo.
Los antecedentes de esta corriente pueden rastrearse
en los socialistas ricardianos, que en el siglo XIX erigan
sindicatos y denunciaban la explotacin. Otro precedente son los socialistas utpicos, que imaginaban sistemas de organizacin social superadores del capitalismo.
Durante la segunda mitad del siglo pasado, la vertiente
crtica fue alimentada por el keynesianismo radical y por
las corrientes que propiciaron redistribuir en forma progresiva el ingreso. Los radicals norteamericanos y la
izquierda regulacionista francesa retomaron esta tradicin en las ltimas dcadas6.
Los marxistas constituyen el sector ms estructurado
y consecuente de la economa crtica. Se ubican explcitamente en el campo de los asalariados, orientan su trabajo intelectual hacia los problemas de la clase trabajadora y defienden un proyecto socialista. Promueven no
slo la defensa o recuperacin de las conquistas sociales,
sino tambin la construccin de una sociedad liberada de
la explotacin y la desigualdad.
Los marxistas recrean una actitud de confluencia de
la elaboracin terica con la prctica militante. La fusin
de intelectual, economista y poltico socialista que
inaugur Marx fue seguida en la primera mitad del
siglo XX por muchos pensadores, que desarrollaron su
actividad en las organizaciones de izquierda (Luxemburg, Bujarin, Hilferding, Rubn, Preobrazhensky).

Posteriormente comenz un entrecruzamiento con


la vida acadmica que gener otras combinaciones de
militancia, labor intelectual independiente e insercin
universitaria. Algunos autores mixturaron estas tres actividades (Mandel, Sweezy, Dobb) y otros optaron por
actuar en un mbito especfico (Grossman, Rosdolsky,
Mattick, Braverman). Esta variedad de caminos ha perdurado hasta la actualidad7.
La aceptacin de la economa marxista sufri un
severo golpe con el derrumbe del denominado socialismo real. La gran expectativa que despertaba esta
corriente en los aos 70 se transform en un rechazo
frontal, que incluy la resurreccin de actitudes maccartistas.
Pero esa etapa reactiva tiende a disiparse y el estudio
de Marx recobra relevancia. La ruptura con el pensamiento dogmtico que caracteriz al marxismo oficial de
los ex pases socialistas y la creciente inclinacin de
esta escuela a reflexionar sobre su propio objeto terico
contribuyen a esta revitalizacin.

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Ver Guerrero Diego, 1997.

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SINGULARIDADES TERICAS
Muchos economistas crticos han intentado combinar
nociones de marxismo y heterodoxia radical. Han recurrido a esta mixtura para indagar las etapas del capitalismo con enfoques sistmicos, que jerarquizan la gravitacin de la dinmica reproductiva del capital.

Ver: Howard, M.C., King J.E, 1992, Vol II.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

Pero este ensamble no toma en cuenta que el marxismo propone un abordaje de la economa, distinto y
superador de la heterodoxia. Pretende esclarecer el origen, las contradicciones y la evolucin histrica del capitalismo. Busca explicar las diferencias de este sistema
con otros modos de produccin, analiza leyes sociales
como una conjuncin de tendencias y contra-tendencias, que se desenvuelve en ciertas condiciones de la
lucha de clases. Con este enfoque pretende descubrir
fundamentos del proceso econmico, que no pueden
captarse con ningn estudio centrado en la plasticidad o
rigidez de las instituciones.
La investigacin de las leyes del capital parte de una
caracterizacin objetiva del valor. Esta visin atribuye al
trabajo socialmente necesario para la produccin de las
mercancas, un papel determinante en la formacin de
los precios y la ganancia. Estudia el proceso de acumulacin, indaga la extraccin de plusvala y retrata su conversin en capital. Interpreta el beneficio como un resultado de este proceso y analiza el nivel del salario como
valor de la fuerza de trabajo, asignando particular relevancia a los efectos de la confrontacin clasista.
El marxismo destaca que esta lgica objetiva de la
reproduccin basada en la competencia por el lucro
conduce a crisis peridicas y situaciones de irracionalidad general. Observa cmo el proceso de acumulacin
genera desequilibrios sistemticos y desconexiones crecientes entre el beneficio y las necesidades sociales. El
marxismo atribuye la crisis al funcionamiento intrnsecamente contradictorio del capitalismo y no a episodios
naturales, impericias gerenciales o desaciertos gubernamentales.

Todos los economistas crticos cuestionan el orden


existente y batallan a favor de las reivindicaciones populares. Pero los marxistas acompaan esta accin con un
anlisis del modo de produccin vigente y una caracterizacin del antagonismo que opone al capital con el trabajo. Captar la centralidad de este conflicto es vital para
comprender la dinmica del capitalismo.
La atencin a la confrontacin clasista permite un
enfoque radicalmente distinto, a la descripcin heterodoxa de grupos favorecidos o afectados por el impacto
de las variables econmicas. La ptica marxista no se
limita al retrato del conflicto social. Remarca el protagonismo de las clases oprimidas y explica por qu razn
este sector representa el nico sujeto capacitado para
erradicar el capitalismo.
El marxismo no forma parte de la heterodoxia. Comparte preocupaciones y asimila sus aportes de esta
corriente, pero polemiza con sus fundamentos y conclusiones. Las teoras clsicas del imperialismo (Lenin), del
capital financiero (Hilferding) o de las crisis de realizacin (Luxemburg) adoptaron, por ejemplo, nociones claves de autores prekeynesianos (Hobson). Pero reinterpretaron estas ideas y elaboraron conceptos novedosos y
singulares.
Esta absorcin, crtica y superacin del pensamiento
heterodoxo ha estado presente en todas las reflexiones de
la economa marxista durante el siglo XX. Un recorrido
por varios temas cruciales confirma esta diferenciacin.

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