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Por Diogo Costa

Ontem noite, estava a falar com uns amigos meus do www.liberta-te.com que queriam
construir um chuveiro aquecido com o calor de uma pilha de composto (material biolgico
em decomposio que normalmente um bom fertilizante natural e feito em casa) e sem bomba
de gua, usando apenas a fora da gravidade. Se te parece demasiado bom para ser
verdade, l mais um bocadinho
Eles explicaram-me mais ou menos os principais pontos que eram necessrios para fazer isto
precisam de um tanque que colha a gua da chuva, ligado a uma bobine de tubagem enrolada
dentro do composto. O composto aquece a gua na tubagem (pela atividade microbiana, est
quentinho l dentro) e esta gua, depois passa para a rede interna da casa.
No entanto, disseram-me que no percebiam o que era 1 bar de presso, que era a presso que
precisam para que o chuveiro funcione e a gua aquea. Disseram-me que o tanque coletor de
gua precisava de estar 10 metros acima do chuveiro para atingir esta presso, o que achei um
bocadinho esquisito (mas ser que ? - continua a ler). Por isso, decidi investigar como que
isto poderia ser feito realmente e se era possvel adaptar s necessidades de cada terreno sem ser
necessrio elevar o tanque de forma artificial.
Depois de algumas experincias (tericas) com o pouco que sei sobre mecnica de fluidos l
cheguei a algumas concluses sobre como desenhar o equipamento... Mas j l vamos, primeiro
vou-te falar sobre a presso j falei sobre ela antes aqui.
Como j disse antes, a Presso pode ser definida como uma Fora (F, em Newtons, N
kg.m/s2) aplicada sobre uma rea (P=F/A). Para perceberes a diferena entre Fora e
Presso olha para a tua mo e imagina que a pontinha do teu dedo um ponto ao empurrares
algo ests a aplicar uma Fora. Se empurrares algo com a palma da tua mo ests a aplicar uma
Presso. Como, na realidade, o teu dedo tem uma rea, ests sempre a aplicar presso sobre os
objetos com que interages. A diferena que a rea da palma da tua mo maior que rea do teu
dedo. Por isso, ao usares a palma da tua mo ests a aplicar a mesma fora numa rea muito
maior, o que quer dizer que em cada ponto a fora aplicada menor ( a mesma fora dividida
por uma rea maior). Ou seja, quando falamos de uma Fora estamos a falar do valor absoluto
de Newtons que estamos a aplicar num objeto, enquanto que quando falamos de uma Presso
estamos a falar da fora que realmente est a ser transmitida para o outro objeto em cada ponto.
Outro bom exemplo disto so as raquetes de neve (para andar em cima da neve) elas
distribuem o teu peso por uma maior rea, permitindo andar em cima da neve quando antes te
enterrarias.
No entanto, h mais maneiras de definir a presso, vou-te falar de como se define a presso de
um lquido:
Se a fora a ser aplicada for apenas a fora da gravidade, apenas precisamos de dois dados:
a densidade do lquido (representada pelo smbolo grego rh, em kg/m3) - basicamente a
massa de um cubo com um metro de aresta cheio desse lquido, pode-se converter em Litros
no caso da gua so 1000 kg/m3 (= 1kg/L) e a altura da coluna de lquido, que vai depender
do comprimento do tubo at sada (vai haver uma coluna contnua de lquido do tanque at
torneira). Se multiplicares um pelo outro, vais obter a massa que o lquido tem por unidade de
rea do recipiente que o contem. Como a Fora calculada multiplicando a acelerao do corpo
pela sua massa, e a acelerao a que o lquido est sujeito apenas a da gravidade (Segunda
Lei de Newton Fora = massa x acelerao) se multiplicares o que obteste antes pela
acelerao da gravidade (g = 9,8 m/s2) obtns a presso que o lquido exerce no fundo do
recipiente. Matematicamente P = rh x h x g Presso = densidade x altura x
acelerao da gravidade.
Esta ltima equao pareceu-me estranha, por isso decidi confirmar se estava ou no correta
vou-te contar um segredo para ver se uma frmula est correta quando tens outra que te d o
mesmo parmetro, neste caso a presso Bem, eu sei que a P=F/A est correta, e tambm sei as
unidades de todos os membros da equao e que unidades suposto obter (Pascal que se pode
separar nos seus componentes kg/m.s2). Como rh x h x g tambm me tem de dar as mesmas

unidades de presso, igualei uma expresso outra, e o resultado tem de dar as mesmas
unidades:

Tendo confirmado que esta frmula est correta, posso calcular o tamanho da coluna de gua
que preciso para obter a presso que quero 1 bar =1 x 105Pa. Estou a fazer os clculos sem ter
em conta as perdas por frico no tubo isto um valor tabelado e varia com (se realmente
montarmos isto, farei outro artigo tendo em conta esta correo, at porque preciso de fazer
experincias prticas, visto que o trajeto do tubo no reto e preciso mais tubo que a altura
mnima entre o tanque e o chuveiro, o que depende do tamanho da pilha de composto):

o material do tubo;
o dimetro do tubo;
o fluxo que passa pelo tubo.

Como sabes a densidade da gua, a acelerao da gravidade e a presso que queres, podes
calcular a altura de gua que precisas, resolvendo a ltima equao em funo da altura de
lquido, ou seja, h=P/rh x g. Isto d aproximadamente 10,2 m. Ou seja, os tais 10 m fazem
todo o sentido, sem ter em conta as perdas de presso por frico dentro do tubo!
A partir daqui no vou entrar em grandes detalhes, matria mais avanada, de mecnica de
fludos Mas certamente que queres saber que passos vou tomar para calcular o resto (depois
de umas experincias e de ver qual o melhor tipo de tubo para transmitir calor para a gua no
seu interior, que exige conhecimentos de termodinmica e, por isso, vou deixar para um outro
artigo que escreverei mais tarde).
Tendo esta informao, posso calcular o dimetro e o comprimento mnimo do tubo. Para isto,
preciso de saber qual o material que se est a pensar utilizar. Sabendo de que material ser o
tubo, posso calcular a velocidade do lquido atravs da equao de Hazen-Williams, que
tem em conta a rugosidade do tubo ( um coeficiente experimental), o seu dimetro e as perdas
de presso atravs de frico (em metros por quilmetro de tubo).
Com a velocidade do lquido, podes calcular o nmero de Reynolds, um nmero
adimensional que nos permite perceber como que o fludo est a escorrer, se turbulento (o
lquido est a movimentar-se em muitas direes, criando turbulncia), laminar (todo direitinho
na mesma direo) ou transitrio (Figura 1). Depende da velocidade, densidade e viscosidade do
fluido e da presso. Se este nmero estiver abaixo de determinado valor (varia, mas costuma ser
volta dos 2400), o fluido est em fluxo laminar, acima desse valor transitrio e acima de
outro limite turbulento.

Porque que este nmero to importante?


Porque algumas equaes apenas se podem usar para fluxo laminar, em que todo o lquido se
movimenta na mesma direo, como a equao de Hagen-Poisseuille, que depois podes
usar para calcular o dimetro do tubo que precisas, visto que j sabes a altura mnima e,
consequentemente, o comprimento mnimo de gua que precisas e podes facilmente descobrir o
fluxo que tem de passar no chuveiro (tenho visto volta de 15 a 18 L/min que preciso
converter em m3/s que so as unidades SI).
Agora que tens o dimetro necessrio, podes ver o valor tabelado de perda de presso por frico
para o tubo selecionado e, depois, voltar a fazer os clculos, de modo a: aumentar a altura a que
o tanque de gua est, ou alterar o dimetro do tubo.

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