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El pensamiento de Friedrich Nietzsche (1844-1900)

ndice
1. La
Crtica
1.1.
Crtica
1.2.
Crtica
1.3.
Crtica
2. Lo
dionisiaco
3. El
4. La
transmutacin
de
5. La
moral
6. El superhombre.

a
a
a

los

la
a
la
la
y

cultura
la
religin
filosofa
lo

eterno
valores
de

tradicionales:
los

el

occidental
moral.
cristiana.
tradicional.
apolneo.
retorno.
nihilismo.
seores.

1. La Crtica a la cultura occidental


Segn Nietzsche, la cultura occidental est viciada desde su origen, porque el error ms
peligroso de todos consiste en intentar instaurar la racionalidad a toda costa. El error de la
filosofa griega habra sido la invencin del "estatismo del ser" (Parmnides) y del "bien en
si" (Platn). La manera griega de ver el mundo, es interpretada por Nietzsche como un
sntoma de decadencia. Es decadente todo aquello que se opone a todos los valores del
existir instintivo y biolgico del hombre. Hay que criticar a Platn para eliminar los errores
de base; se trata de una crtica total a los tres mundos que son inventados por el hombre
occidental y que son sntomas de su decadencia: El mundo racional, el mundo moral y el
mundo
religioso.
1.1. Crtica a la moral.
Uno de los argumentos fundamentales de Nietszche era que los valores tradicionales
(representados en esencia por el cristianismo) haban perdido su poder en las vidas de las
personas, lo que llamaba nihilismo pasivo. Lo expres en su tajante proclamacin "Dios ha
muerto". Estaba convencido que los valores tradicionales representaban una "moralidad
esclava", una moralidad creada por personas dbiles y resentidas que fomentaban
comportamientos como la sumisin y el conformismo porque los valores implcitos en tales
conductas servan a sus intereses. Nietzsche afirm el imperativo tico de crear valores
nuevos que deban reemplazar los tradicionales, y su discusin sobre esta posibilidad
evolucion hasta configurar su retrato del hombre por venir, el 'superhombre' (bermensch).
El error de la moral tradicional se caracterizara por su antinaturalidad, ya que impone leyes
e imperativos que van en contra de los instintos primordiales de la vida. Adems, el ideal de
esta moral es el imperio de la virtud, o "hacer al hombre bueno", aunque sealmente
convierta
al
hombre
en
esclavo
de
esa
ficcin.
La moral cristiana se consolidara para Nietzsche como valor supremo, valor que no est en
este mundo. La moral tradicional, pues, postula otro mundo, que es el mundo del ms all o
de la perfeccin platnica, y por tanto, los valores que han prevalecidos hasta ahora son
ficticios,
propios
de
los
dbiles.

El moralista desprecia todos los valores del yo, siendo el altruismo la norma suprema de
conducta. El altruismo es entregarse a los dems sin esperar nada a cambio. El altruismo no
es
ms
que
una
justificacin
de
decadencia
personal.
En conclusin : la lgica de esta moral consiste en una alteracin de la personalidad,
porque considera que lo poderoso y lo fuerte es algo suprahumano y en cambio lo dbil y lo
vulgar es propio del hombre. Las acciones elevadas no son propias del hombre sino de otro
yo ms perfecto que se denomina Dios.
1.2. Crtica a la religin cristiana.
Dice Nietzsche que la religin nace del miedo y del horror que el hombre tiene de si mismo.
Se
trata
de
la
incapacidad
de
asumir
uno
su
propio
destino.
Cuando al hombre le invade un sentimiento de poder y teme quedar avasallado por el,
mediante un mecanismo de defensa patolgico, lo atribuye a otro ser ms poderoso que es
Dios. Y es que la religin nos llevara a la alienacin del hombre, puesto que el cristianismo
slo fomenta valores mezquinos como la obediencia, el sacrificio o la humildad,
sentimientos propios del rebao. El cristianismo sera para el filsofo una moral vulgar, que
se opone a todos los valores especficos de la virtud.
1.3. Crtica a la filosofa tradicional.
Su rpincipal crtica est dirigida a la Metafsica clsica. La filosofa tradicional sera
principalmente la que cre Platn al afirmar la existencia de un mundo absoluto o perfecto;
pero esto es considerar al ser como algo esttico o inmutable, frente al ser dinmico que
defendiese
Herclito.
Pero sus reproches tambin apuntan a la Lgica, representante de las pretensiones
racionalistas que hasta ahora ha tenido la tradicin filosofca. Para el lgico, la verdad se
opone al error y Nietzsche rechaza esta oposicin alegando la existencia de errores
irrefutables y verdades contradictorias. No atacar en general a la ciencia, sino ms bien al
mecanicismo y al positivismo que con tanto xito se consolidan en su poca.
2. Lo dionisiaco y lo apolneo
A travs de la distincin de dos principios fundamentales, lo apolineo y lo dionisiaco,
Nietzsche ofrece una interpretacin del mundo y la filosofa griega que tendr un gran
alcance en el pensamiento contemporneo, sobre todo en la esttica y la literatura del siglo
xx.
Los dos dioses griegos, Apolo y Dionisios, sern los representantes de esta original visin.
El primero representa la serenidad, claridad, la medida y el racionalismo, es la imagen
clsica de Grecia. Dionisios, sin embargo, es lo impulsivo, lo excesivo , lo desbordante, la
afirmacin de la vida, el erotismo y la orga como culminacin de este afn de vivir, es decir
s a la vida a pesar de todos sus dolores. La influencia de Schopenhauer cambia de signo y
en lugar de la negacin de la voluntad de vivir, Nietzsche pone esa voluntad en el centro de
su
pensamiento.
"La verdad es aquella clase de error sin la que una determinada especie de seres vivos no
podran vivir. El valor para la vida es lo que decide en ltima instancia". El platonismo
consistira tambin en una cierta forma de voluntad de poder, consistente en defenderse del
cambio y la transformacin de este mundo mediante la nocin de un Universo imaginario o
suprasensible. Sin embargo, se opone a la postura de Nietzsche, ya que considera la verdad

como nica e inmutable. Segn ste, la filosofa platnica ha dado un valor


desproporcionado a los conceptos, provocando la aparicin de un mundo ilusorio y falso
que
ha
ignorado
lo
vital.
Hay que ser, por lo tanto, conscientes del valor relativo que tienen los conceptos. El proceso
de formacin de un concepto para Nietzsche supone que una sensacin pasa a una imagen
mediante una metfora intuitiva, y de la imagen se pasa al concepto mediante la fijacin de
esta metfora. Por lo tanto, el lenguaje tiene un valor metafrico, resultado de un proceso
creativo y esttico, pero siempre tiene una verdad o validez relativa. No nos va a permitir
captar la verdad de una forma absoluta, sino tan slo superar el caos que produce en
nuestra mente el intento de captar aquello que es de por s cambiante.
La filosofa occidental, encabezada por Platn y Aristteles reprimi los planteamientos
dionisacos para ofrecer una visin del mundo apolista. Frente a esto, Nietzsche niega los
ideales apolneos y reclama el triunfo de los ideales dionisacos mediante la utilizacin
metafrica del lenguaje como expresin de la voluntad de poder. La negacin de los ideales
apolneos implica la negacin del principio de individuacin, expresado en el platonismo por
la idea de uno y sustituida en el cristianismo por la idea de Dios. Si negamos a Dios,
negamos al uno, y si negamos la idea de uno, negamos los ideales apolneos y afirmamos la
multiplicidad dionisaca, de tal manera que cada cual pueda expresar su propia verdad y sus
propios dioses.

3. El eterno retorno
Nietzsche depende en cierta medida del positivismo de la poca y, a la vez que niega la
posibilidad de la Metafsica, representa la prdida de la fe en Dios y de la inmortalidad del
alma. Esta vida que se afirma, que pide siempre ser ms, que pide eternidad en el placer,
volver
una
vez
y
otra.
Pero el aspecto temporal de la vida, tan exitoso entre los romnticos alemanes, es el eterno
retorno de las cosas que ya se encontraba en las enseanzas de Herclito: Cuando estn
realizadas todas las combinaciones posibles de los elementos del mundo, quedar todava
un tiempo indefinido por delante, y entonces volver a empezar el ciclo y as
indefinidamente. Todo lo que sucede en el mundo se repetir igualmente una y otra vez,
todo se repetir eternamente y con ello todo lo malo y lo miserable.
En este horizonte de tiempos futuros por elaborar desde lo ya dado aparece una de las
figuras fundamentales del pensamiento nietzscheano, el "superhombre". El hombre puede ir
transformando al mundo y puede transformarse a si mismo mediante una transformacin de
todos los valores, encaminndose hacia esa alegrica figura.

4. La transmutacin de los valores tradicionales: el nihilismo.


La cultura europea ha llegado a su propia ruina, a la decadencia, hay que liberar al hombre
de todos los valores falsos, devolvindole el derecho a la vida y a la existencia, dice
Nietzsche. Para ello, el 1er paso debe consistir en una transmutacin de todos los valores

de
nuestra
cultura
tradicional.
As, el nihilismo no consiste en una teora filosfica o en una proposicin terica, sino que
es un movimiento propio de nuestra cultura. La fuerza del espritu de occidente, cansado y
agotado por los valores inadecuados y falsos de su "verdadero mundo" se vuelve nihilista.
<<Qu significa nihilismo?, que se desvalorizan los ms altos valores, falta la meta y falta
la respuesta al por qu>>. El nihilismo del espritu occidental es radical y absoluto, y una
vez perdida la fe en el "verdadero mundo", la cultura se queda sin sentido, sin gua o meta
aparente,
entonces
se
llega
a
la
decadencia
o
al
pesimismo.
Por lo tanto, el nihilismo es una fuerza destructora de la base de la cultura occidental, es
decir, de ese Dios cristiano en el que se apoya la moral y el conocimiento del hombre:
<<Dnde se ha ido Dios ?, yo os lo digo, nosotros lo hemos matado, todos nosotros
somos sus asesinos. Lo nico que permanece en Dios muerto son la iglesias>>.
5. La moral de los seores
Nietzsche tiene especial enemistad con las ticas kantiana del deber, la utilitarista y sobre
todo con la tica cristiana y valora, por el contrario, la vida sana, fuerte, impulsiva y con
voluntad de dominio. Todo lo dbil, enfermizo y fracasado es malo, pero definitivamente, la
compasin
es
el
peor
mal.
Distingue
dos
tipos
de
moral
:
- Moral de los seores : la de las individualidades poderosas que tienen superior vitalidad y
vigor para consigo mismas. Es la moral de la exigencia y de la afirmacin de los impulsos
vitales.
- Moral de los esclavos : la de los dbiles y miserables, la de los degenerados ; regida por la
falta de confianza en la vida, porque valoran la compasin, la humildad y la paciencia. Es
una moral del resentido, que se opone a todo lo superior y que por eso afirma todos los
igualitarismos.
6.

El

superhombre

Piensa Nietzsche que el hombre es un ser miserable e inmundo, un ser a medio hacer, un
puente entre la bestia y el superhombre, un paso de la pura animalidad a la
superhumanidad. Es su destino, pero en su recorrido evolutivo poco ha sido todava lo
alcanzado: <<Habis evolucionado del gusano al hombre, pero todava hay mucho de
gusano
en
vosotros>>.
El hombre es como una enfermedad en el universo, y es el nico animal que todava no ha
llegado a consolidarse. La vida humana conlleva un grave riesgo: o vencer al hombre
mediante la superacin, o volver a la animalidad primitiva. Mientras todos los animales han
producido algo superior a ellos, el hombre se resiste a evolucionar, no quiere abandonar lo
valores del pasado y dar un nuevo sentido a la humanidad. Est pues, a diferencia del
animal, vuelto al futuro y concibe ideales, cuenta destinos. Pues bien, habra segn
Nietzsche tres versiones del ideal humano: El ideal esttico, donde el ideal humano es
interpretado como tragedia, donde se armonizan lo dionisiaco y lo apolineo. Lo dionisiaco
representa la embriaguez desenfrenada de vivir y lo apolineo representa la armona de forma
y el resplandor de la belleza. Pero tambin el ideal cientfico, que concibe el ideal humano
como sabidura: el hombre sabio conoce la realidad del mundo con todas sus miserias, y
por eso afirma enrgicamente la vida. Por ltimo, el mayor ideal, el superhombre, donde se
integra y sintetiza el radical cambio de valores que propone Nietzsche.

De acuerdo con Nietzsche, las masas (a quien denominaba "rebao", "manada" o


"muchedumbre") se adaptan a la tradicin, mientras su superhombre utpico es seguro,
independiente y muy individualista. El superhombre siente con intensidad, pero sus
pasiones estn frenadas y reprimidas por la razn. Centrndose en el mundo real, ms que
en las recompensas del mundo futuro prometidas por las religiones en general, el
superhombre afirma la vida, incluso el sufrimiento y el dolor que conlleva la existencia
humana. Su superhombre es un creador de valores, un ejemplo activo de "eticidad maestra"
que refleja la fuerza e independencia de alguien que est emancipado de las ataduras de lo
humano "envilecido" por la docilidad cristiana, excepto de aqullas que l juzga vitales.
Nietzsche sostena que todo acto o proyecto humano est motivado por la "voluntad de
poder". La voluntad de poder no es tan slo el poder sobre otros, sino el poder sobre uno
mismo, algo que es necesario para la creatividad. Tal capacidad se manifiesta en la
autonoma del superhombre, en su creatividad y coraje. Aunque Nietzsche neg en multitud
de oportunidades que ningn superhombre haya surgido todava, cita a algunas personas
que podran servir como modelos: Scrates, Jesucristo, Leonardo da Vinci, Miguel ngel,
Shakespeare,
Goethe,
Julio
Csar
y
Napolen.
Para llegar al superhombre, el hombre europeo tiene que autosuprimirse, y este proceso
debera
pasar
por
tres
fases
:
- El camello es el smbolo del hombre europeo actual, que todava est impregnado de la
moral de esclavos y que soporta el peso de la carga con paciencia.
- El len en cambio es el smbolo del hombre revolucionario, el que se levanta contra la
moral de los esclavos. A su vez, el len despus de romper las cadenas de la esclavitud
tiene
que
transformarse
en
nio.
- El nio simboliza la pureza e inocencia de la infancia, desde la que se recrea la nueva tabla
de valores.
El superhombre representa, pues, esa nueva tabla de valores: el amor a la vida, el sentido de
la Tierra y la exaltacin de los instintos ascendentes. El hombre para convertirse en
superhombre ha de expulsar de su interior a Dios. No se trata de una divinizacin del
hombre, sino todo lo contrario, una sustitucin de Dios por el superhombre, de tal forma
que ste se convierta en un ser con plenitud de poder y de dominio sobre s y sobre los
dems. Pero esta transformacin requiere, segn Nietzsche, de una voluntad de dominio, de
agresin y de sentimientos hacia lo ajeno, la "voluntad de poder".

http://www.filosofia.net/materiales/filosofos/nietzsche/pensa.htm

Santo Toms de Aquino frente


al Cristianismo y la historia de
la Filosofa
Por Guillermo Malavassi

"Studium philosophiae non est ad hoc, quod


sciatur quid homines senserint, sed qualiter
se habeat veritas rerum". Sto. Toms, 1
Cael.22 f

Indice:
Cristianismo y cultura antigua
La obra realizada hasta el siglo XIII
La aparicin de la filosofa de Aristteles, en forma total, en

occidente
Grandes etapas de la vida de Santo Toms de Aquino

CRISTIANISMO Y CULTURA ANTIGUA


Hasta los tiempos modernos, el pensamiento de
Occidente ha sido condicionado por un acontecimiento
capital: el encuentro del mensaje evanglico o de la
sabidura cristiana con la cultura de la Antig&edad.
Todos los grandes problemas intelectuales se relacionan
con esta conjuncin. Ser necesario esperar el final del
Renacimiento para que los espritus se vean dominados
por otras preocupaciones, nacidas del choque de la
misma sabidura cristiana, penetrada ya de helenismo,
con una concepcin de las cosas completamente
renovada por el progreso de las ciencias y de las
tcnicas; la atencin ya no estar dirigida hacia un
pasado que sobrevive, sino hacia un futuro en
formacin.
Volviendo al problema general del helenismo y del
cristianismo, intentemos primero hacernos una idea de
las dos fuerzas frente a frente.
Lo que llama la atencin desde el primer instante es la
oposicin, que haba de exponer en forma tan brillante
el Apstol de la sabidura evanglica y de la sabidura
pagana: oposicin concerniente al principio de esas
sabiduras, de un lado la fe y del otro la razn natural;
oposicin relativa a sus contenidos, presentndose el
cristianismo como un mensaje de salvacin Dei gratia,
mientras que la sabidura antigua se realizaba en una
visin cientficamente organizada del mundo, pero que
no daba solucin a la existencia humana. Haba
oposicin, adems, entre cristianismo y paganismo
en lo que se refiere a los destinatarios: los sencillos, las
muchedumbres, clientela privilegiada del Evangelio, en

oposicin a las clases cultivadas, a las cuales se dirigan


las lecciones de los filsofos de Grecia...
El Cristianismo es la sabidura de la Cruz, que parece
no tener nada en comn con la sabidura del mundo.
No obstante, observndolas ms de cerca, no tarda uno
en darse cuenta de que entre las dos sabiduras hay
puntos de contacto No se debe reconocer, en efecto,
que el mensaje cristiano se encuentra menos vaco de
filosofa de lo que pudo parecer en un principio? No
hay en la Sagrada Escritura doctrinas, la del Logos, por
ejemplo, que son bastante cercanas a las concepciones
griegas, para que se haya invocado a este propsito,
una influencia determinante del pensamiento pagano?
Y, a la inversa, No se encuentran en los tesoros de la
sabidura helnica muchos elementos que anuncian ya
el Cristianismo?
Si entre los dos grandes factores culturales
Cristianismo y helenismo pagano era de preverse una
lucha, lucha que efectivamente tuvo lugar, tampoco
podan faltar las tentativas de integracin o de
asimilacin recproca. La historia de esas tentativas,
ms o menos felizmente exitosas, es la historia del
pensamiento cristiano durante una quincena de siglos...
LA OBRA REALIZADA HASTA EL SIGLO XIII
El problema enunciado se plante desde las primeras
generaciones cristianas. En el siglo II San Justino
convertido al cristianismo, proveniente de la filosofa
pagana se esfuerza en precisar los puntos de contacto
entre una sabidura pagana, de la que l ha gustado y a
la cual no puede ni tiene necesariamente que renunciar
totalmente, y la fe cristiana, por la cual, en definitiva,
derramar su sangre: es el primer mrtir filsofo
cristiano.

En el siglo siguiente, en Alejandra es, como se sabe,


donde hay que buscar el centro intelectual activo de la
cristiandad. All, Clemente de Alejandra, en algunas de
sus obras, continuar la obra de conciliacin. En el siglo
V con San Agustn, Boecio y el Pseudo-Dionisio
Areopagita, que llegarn a ser los tres preceptores del
Occidente medieval, se completar esta primera fase
de la asimilacin de la filosofa griega. Qu resultados
se pueden ver hasta ese momento de esta historia?
En San Agustn encontramos el primer gran sistema de
filosofa cristiana, no porque el pensamiento de este
Doctor de la Iglesia est constituido por un sistema
especulativo orgnico independiente de la fe, sino
porque en l se reconoce como legtimo el ejercicio
terico de la razn y porque, de hecho, la porcin de
especulaciones filosficas que contiene es considerable.
La obra original de San Agustn, desde el punto de vista
del pensamiento antiguo, est representada sobre todo
por la asimilacin del neoplatonismo, que era la filosofa
ms viva, y cuya pieza fundamental era la teora de las
ideas. Lo que hace Agustn es colocar esas ideas de
origen platnico en Dios, con lo que logr dar cierta
unidad al mundo de Platn y al de la Biblia. A San
Agustn se debe el criterio de que la verdad es del
Seor dondequiera que se encuentre. Debe recordarse
que San Agustn no pudo conocer el pensamiento
completo de Aristteles, cuyas obras casi se pierden en
el pasado. Tuvo que sacar derecho de lo que hall como
sabidura del mundo...Este intento de asimilacin de las
especulaciones platnicas se ver conducido
paralelamente, algunas dcadas ms adelante, por ese
Dionisio Areopagita que toda la Edad Media identificar
con el discpulo de San Pablo en el Arepago.
Aristteles, por su parte, ser introducido sobre todo
por Boecio, gracias al cual ser conocida su obra en las
escuelas de Occidente. Sin embargo, es capital aclarar
que el Aristteles de los escritos de Boecio es

incompleto, casi exclusivamente el del Organon, el de


solo las obras lgicas. Ocurri que cuando el conjunto
de los tratados del Estagirita desapareci, por muy
largo tiempo, no fue conocida prcticamente ms que
esa pequea parte de su Filosofa.
Por lo tanto, si se pretende hacer el balance de lo que
va a llegar a poseer el Occidente al da siguiente de la
cada de Roma y del hundimiento de su cultura por los
brbaros, conviene enumerar, en primer lugar, con las
artes liberales, herencia de la literatura del bajo
imperio, el conjunto de concepciones neoplatnicas que
Dionisio Areopagita y, sobre todo, San Agustn haban
incorporado a su visin cristiana del mundo, y la Lgica
de Aristteles conservada por Boecio. "Puede decirse
que, por el conjunto de estos tratados [lgicos,
comentarios y traducciones de Aristteles], Boecio vino
a ser el profesor de lgica de la Edad Media hasta el
momento en que, en el siglo XIII, fue traducido al latn
y comentado directamente el Organon completo de
Aristteles (o sea, el conjunto de sus obras de Lgica)",
(Gilson, Etienne, La filosofa en la Edad Media,
Ed.Gredos, Madrid,1995, p 131). Todo el resto, o casi
todo, de la filosofa antigua, se va a desconocer, al
menos hasta aquel momento...
De modo que la edad patrstica se termina antes de
que la obra de confrontacin de las dos sabiduras
Cristianismo y paganismo de origen griego haya
podido ser conducida a su trmino. La tarea ms difcil,
la asimilacin del sistema de Aristteles, estaba apenas
empezada. Ser necesario esperar a un rebrote del
conflicto helenismo Cristianismo, si algn da volviera
a propagarse de nuevo la totalidad del primer elemento
de ese conjunto, para reiniciar un nuevo esfuerzo de
dilogo con el mundo, conforme al modo de decirlo el
Concilio Vaticano II...
Importa entonces evocar las grandes etapas recorridas
por el pensamiento cristiano antes de la gran crisis del

siglo XIII, crisis a la cual Santo Toms ser


precisamente llamado a dar una solucin...
Los acontecimientos decisivos se preparan: la totalidad
de la filosofa de Aristteles va a ser traducida, y
mezclada con los comentarios de rabes y judos
empezar a penetrar en las escuelas de Occidente. La
tarea de la escuela de traductores de Toledo es esencial
a este respecto. Con esta introduccin del peripatismo
(segn el DRAE se dice peripato) ahora en forma
total en la cristiandad empieza realmente la historia
del pensamiento de Santo Toms de Aquino...
LA APARICION DE LA FILOSOFIA DE ARISTOTELES, EN
FORMA TOTAL, EN OCCIDENTE
Las primeras traducciones latinas, que permitiran al
Occidente el conocimiento de las partes ms
importantes de la obra del Estagirita, fueron
emprendidas en la segunda mitad del siglo XII. Fueron
hechas del rabe, y no siempre desde el griego, sino
desde ste al sirio, del sirio al rabe y de ste al latn
y en el ambiente que estaba entonces en estrecho
contacto con la cultura musulmana de Toledo. Junto
con los escritos de Aristteles, fueron traducidos otros
de sus comentadores antiguos: Alejandro de Afrodisia,
Temistio, Filipn, lo mismo que de comentadores
rabes y judos: Alkindi, Alfarabi, Avicena, Avicebrn...
La lectura de estos tratados, que abra un nuevo mundo
a los escolsticos cristianos, provoc un verdadero
engolosinamiento. De esto es signo inequvoco la serie
de prohibiciones de que fueron objeto estos tratados
por parte de las autoridades eclesisticas, asustadas
por un pensamiento en apariencia tan poco asimilable
al Evangelio. El problema que le planteaba a fondo este
acontecimiento a la inteligencia cristiana, consista en
la eleccin entre una filosofa de inspiracin peripattica
y otra que haba tenido hasta entonces el favor de los

telogos y en la cual prevaleca la influencia de Platn,


con sus virtudes y, sobre todo, con sus defectos...
Qu podan aportar al pensamiento cristiano ya de
positivo o ya de negativo las especulaciones de Platn
y de Aristteles? Esa era la gran cuestin...
El platonismo se presentaba provisto de su
reconocimiento de un mundo superior, el de las ideas, y
de una intuicin directa de ese mundo. A partir de esa
cspide, el universo se desplegaba jerrquicamente,
siguiendo un proceso de emanacin en el cual se
expresaba la causalidad divina. En el hombre, la
liberacin del alma con respecto al cuerpo se vea
particularmente acentuada. Se trataba, entonces, de un
idealismo espiritual, cuya concordancia con el
pensamiento religioso pareca a algunos tanto ms fcil
de realizar cuanto la impresin de algunos de sus
temas lo haca ms fcilmente flexible...Por su parte el
aristotelismo tena la apariencia de empirismo
cientfico. Su teora del conocimiento, su antropologa,
su fsica... ganaban con ello en claridad y en
objetividad. En metafsica haba igualmente progreso
en lo que concerna a la determinacin de los conceptos
fundamentales, as como en rigor sinttico. Pero para
un cristiano, adems de ciertas incertidumbres, esta
metafsica no ofreca menos dificultades importantes.
En efecto, la eternidad del mundo y de la materia,
admitidas como postulados, No vienen a contradecir el
dogma de la creacin? La espiritualidad del
conocimiento humano, su aptitud para alcanzar las
verdades supremas No se encuentran comprometidas
por la implicacin demasiado imbuida de la vida
intelectual en la de los sentidos? Se puede an hablar
de Causa Creadora y de Providencia con este Acto Puro,
Pensamiento del Pensamiento replegado sobre s
mismo, que es lo que corona el sistema de Aristteles?
Las lagunas y las oscuridades, al mismo tiempo que un
ambiente positivo y cientfico, propios del peripato,

pondrn en guardia a los pensadores religiosos, tanto


del Islam como del Cristianismo, contra las
especulaciones del Estagirita. Dominados por su valor
racional incomparable, no podrn evitar preguntarse si
los valores religiosos, que ellos colocan evidentemente
por encima de todo, no tienen mucho que perder al
aliarse con un pensamiento tan poco acogedor
espiritualmente...
Esa actitud de reserva, ms o menos hostil contra la
recuperada obra de Aristteles ser, a principios del
siglo XIII, la ms comn. Debido a la dominante
influencia que no dejar de ejercer sobre los espritus,
que marcharn en ese sentido, el pensamiento del
doctor de Hipona, san Agustn, a propsito del espritu,
se hablar de agustinismo... Al lado de algunos
seglares y de muchos predicadores, el movimiento
doctrinal comprender el conjunto de maestros
franciscanos, Alejandro de Hales y San Buenaventura a
la cabeza.
Al otro extremo, en el ltimo tercio del siglo, un grupo
de maestros de artes de la Universidad de Pars se
inclinar, junto con Sigerio de Brabante, hacia la
aceptacin de un aristotelismo como el que propona el
gran comentador rabe Averroes. De esta manera van
a verse seriamente comprometidas algunas tesis
esenciales del pensamiento cristiano, como las de la
Providencia, la inmortalidad personal del alma y la
doctrina sobre la verdad. Por medio de las rigurosas
censuras de 1270 y 1277, el obispo de Pars, Etienne
Tempier, frenar los intentos de este aristotelismo
demasiado ortodoxo.
Antes de estos ltimos acontecimientos, una posicin
intermedia, que se mostraba respetuosa del dogma
cristiano y dispuesta a conservar todo lo que el
neoplatonismo agustiniano haba podido aportar de
bueno, pero que testimoniaba una slida confianza en
el valor de los principios y del mtodo de Aristteles,

haba sido adoptada por los dos grandes maestros


dominicanos, Alberto Magno y Toms de Aquino: el
primero, ms inclinado hacia el mundo fsico y ms
interesado en la ciencia, pero ms eclctico y menos
profundo; el segundo, llevando por fin a feliz trmino,
con su genio de sntesis superior, la obra de asimilacin
por el cristianismo, de esa filosofa de Aristteles, que
pareca tena que abandonarse en aquellas
circunstancias...
Tal es, brevemente dicho, el campo en que va a tener
significacin histrica y en el que va a encontrar su
posicin el pensamiento de Santo Toms de Aquino...
GRANDES ETAPAS DE LA VIDA DE SANTO TOMAS DE
AQUINO
Todos los acontecimientos de la vida de Santo Toms
estn lejos de ser conocidos con precisin y, sobre
algunos puntos de importancia, an hay incertidumbre.
Trabajos de base del conocimiento de Santo Toms son
los siguientes: de la misma Edad Media Historia
Ecclesiae de Tolomeo de Lucca (1312-1317), Historia
Beati Thomae de Aquino de Guillermo de Tocco (hacia
1311) y las Actae de los procesos de canonizacin de
Npoles (1319) y de Fossanova (1321).
Entre los estudiosos modernos sobre Santo Toms
destacan Mandonnet (+ 1936) y M. Grabmann
(+1948).
De manera resumida, stas son las etapas de su vida:
ORIGEN. Santo Toms naci probablemente en 1225,
en el castillo de Roccasecca, cerca de la ciudad de
Aquino, en el entonces Reino de Npoles. Formaba
parte de una familia de nobles, aliados del emperador y
fieles a su causa.

EN MONTE CASINO (1230-1239), a la edad de cinco


aos, el nio Toms es confiado por sus padres, para su
educacin primera, a la vecina abada de Monte Casino.
Se puede pensar que el deseo de su familia de verlo un
da a la cabeza del clebre monasterio no fue extrao a
esta decisin. Siempre se ha pensado eso...
EN LA UNIVERSIDAD DE NAPOLES (1239-1244, de los
catorce a los diecinueve aos). Santo Toms termina su
formacin literaria y empieza sus estudios de filosofa
en Npoles, en donde tiene, de manera particular, como
maestros, a Martn de Dacia (en Lgica) y a Pedro El
Irlands (en Fsica).
SU INGRESO CON LOS DOMINICOS (1244-1245, de sus
diecinueve a sus veinte aos). En 1244, el joven Toms
toma el hbito de la Orden de los Predicadores en el
convento de Santo Domingo de Npoles. Irritados sus
padres, porque tenan otros planes para su hijo, hacen
detener y encerrar al novicio, quien, por su constancia,
y despus de diversas peripecias, que ponen de
manifiesto su temple y sus convicciones, obtiene
finalmente la libertad para seguir su vocacin.
ESTUDIOS EN LA ORDEN DE SANTO DOMINGO (12451252, de sus veinte a sus veintisiete aos). Es muy
probable que Santo Toms fuera primero estudiante en
el Stvdivm de Saint Jacques de Pars (1245-1247), y
que haya seguido a su maestro Alberto Magno a
Colonia, en donde termin su formacin (1247-1252).
SANTO TOMAS, BACHILLER EN PARIS (1252-1256, de
sus veintisiete a sus treinta y un aos). Designado para
ensear en Pars, que era entonces el centro intelectual
de la cristiandad, Santo Toms empieza, segn la
costumbre, por"leer" la Biblia de manera continua y
rpida (cursorie), durante dos aos; despus, durante
otros dos, comenta las Sentencias de Pedro Lombardo.

SANTO TOMAS, MAESTRO EN PARIS (1256-1259, de


sus treinta y uno a sus treinta y cuatro aos). Fue
admitido al magisterio al mismo tiempo que San
Buenaventura hay que ver todo cuanto cost y
signific esto para las rdenes religiosas: fue otra de
sus grandes luchas... Santo Toms comenta la Biblia
(ordinarie), presenta sus primeras cuestiones
disputadas (De Veritate) y emprende la composicin de
Contra Gentiles.
ESTANCIA EN ITALIA (1259-1268, de sus treinta y
cuatro a sus cuarenta y tres aos). A peticin del Papa
siempre fue obediente y fiel hijo de la Iglesia y, de
modo particular, del Papa y de los superiores de su
Orden... Santo Toms retorna a Italia para cumplir las
funciones de Lector de la Curia. Acompaa a sta a
Anagni y a Orvieto y permanece un tiempo en Roma.
Su actividad intelectual es entonces
extraordinariamente intensa: ensea Sagradas
Escrituras (curso magisterial ordinario), disputa sobre
numerosas cuestiones, acaba Contra Gentiles, compone
la Catena Aurea, comenta a Aristteles, inicia la
Summa Theologiae, etc...
ENSEA POR SEGUNDA OCASION EN PARIS (12691271, de sus cuarenta y cuatro a sus cuarenta y seis
aos). Llamado de nuevo a Pars, en ocasin de la crisis
intelectual provocada por el movimiento averrosta,
Santo Toms, sin dejar de tomar parte en la polmica
recurdese su formidable opsculo De Unitate
Intellectus Contra Averroistas prosigue
incansablemente su tarea de profesor y de escritor
(Comentarios a las Sagradas Escrituras, comentarios a
Aristteles, cuestiones disputadas, Summa Theologiae,
opsculos diversos).
ENSEANZA EN NAPOLES (1272-1273, de sus cuarenta
y siete a sus cuarenta y ocho aos). Asignado a
Npoles para tomar la direccin del nuevo Stvdivm
Generale dominicano, Santo Toms une a sus

habituales trabajos de maestro una actividad apostlica


notable...
CONVOCADO AL CONCILIO DE LYON, ENFERMEDAD Y
MUERTE (1274, a sus cuarenta y nueve aos). A
peticin de Gregorio IX, Santo Toms se pone en
camino para participar en el Concilio de Lyon. Se
enferma en el transcurso del viaje y muere el 7 de
marzo en la abada cisterciense de Fossanova.
*******
Toms de Aquino fue Comentador, autor del comentario
literal a las obras de Aristteles ms ajustado al texto.
Ello lo oblig a procurarse textos buenos, bien
traducidos, tarea en muy buena parte a cargo de su
hermano de Orden dominicana Guillermo de Moerbeke,
quien le ayud en sus comentarios. De all el
extraordinario conocimiento de Aristteles.
Historiador: conoci muy bien el aristotelismo y el
platonismo, sobre todos su "sentido". Reconoce cuando
hay error. Utiliza a Proclo, reconoce el origen
neoplatnico del Liber de Causis. Conoce muy bien el
pensamiento de los Padres de la Iglesia, de los rabes y
de los judos (Avicebrn, Maimnides...). Por deseo de
buscar armona, cae en forzar el sentido de algunas
expresiones de San Agustn y otros. E.g.:"... utitur
opinionibus Platonis non asserendo, sed recitando" (S.
Th. I, q 77, a 5).
Profesor y Escritor: de grandes cualidades pedaggicas,
muy reconocidas y admiradas. Guillermo de Tocco dej
expresado que su doctrina es "Lucida et aperta"; que
afluan "quamplures magistri religiosi et saeculares
propter modum docendi compendiosum, apertum et
facilem". Sus Sumas eran manuales de estudio. No
tiene titubeos al estilo de S. Alberto o S. Buenaventura:
va al grano. En medio de las controversias fue

ecunime, digno y pacfico. Su lenguaje contribuy


mucho a fijar la terminologa filosfica.
Filsofo: lo fue en grado eminente. Tiene muy clara
conciencia de los derechos de la razn a resolver el
enigma de lo real y los hizo valer. La filosofa es
autnoma; Toms seala un cambio de actitud con toda
claridad: termina con la domesticidad de la filosofa
respecto de la teologa. Arguye contra agustinianos y
averrostas a este respecto.
Telogo: es, por excelencia, el gran sistematizador de
la teologa cristiana. Cultiv la teologa revelada y la
teologa natural.
Dos rasgos presenta el tomismo:
Constituye un sistema filosfico tributario de una muy
larga tradicin histrica. Cuando se estudia la gnesis
histrica del tomismo se puede observar que tiene su
origen en la confluencia de todas las grandes corrientes
culturales de la Antig&edad y de la alta Edad Media:
platonismo y aristotelismo; helenismo y arabismo;
paganismo y cristianismo, sin hablar de las corrientes
secundarias.
Domina y supera todas sus fuentes. No se trata de
eclecticismo, ni de sincretismo: se trata de sntesis
nueva, con inspiracin tradicional. Representa el
tomismo en los alrededores de 1260 la primera filosofa
verdaderamente original que haya producido la
civilizacin cristiana: un aristotelismo neoplatonizante,
tan profundamente repensado, ampliado y
transfigurado que merece una denominacin nueva: El
tomismo.
A qu situacin histrica de orden filosfico responde
el tomismo? A la de superar las antinomias, al menos
aparentes, del aristotelismo y del platonismo. Las dos
grandes orientaciones posibles del pensamiento
humano: EL EMPIRISMO Y EL IDEALISMO. Toms de

Aquino logr en buena parte esta sntesis. Veamos en


seguida:
a) Lgica y Teora del conocimiento. Opta por el
realismo intelectualista de Aristteles. No admite
iluminacin especial de Dios en el conocimiento natural
y no reconoce al hombre ninguna intuicin de las
realidades espirituales, ya se trate del alma, de las
sustancias separadas o de Dios. El conocimiento
intelectual se adquiere por abstraccin a partir del dato
de la intuicin sensible y la abstraccin es una actividad
del entendimiento agente personal de cada persona
individual. Un cierto conocimiento de lo espiritual se
obtiene por reflexin sobre nuestros propios actos
espirituales (pensar y querer), pero aun estos jams se
dan plenamente separados de la actividad sensorial.
Sigue Sto. Toms a Aristteles en su lgica y teora de
la ciencia. Puede suponerse influencia de la Escuela de
Pedro Abelardo, de la facultad de Artes de Pars, de la
de Artes de Npoles y de Alberto Magno.
b) Metafsica: su metafsica, aspecto brillante del genio
de Sto. Toms, est dominada por la idea de
participacin, tema central del platonismo. Los seres
finitos estn compuestos de essentia y de esse: son
participaciones del esse subsistens, ser absolutamente
simple y, por tanto, plenitud de ser o ser infinito (no
finito), causa creadora, ejemplar y final de todo el
orden de los seres finitos. Esta composicin de essentia
y de esse, fruto de la participacin platnica
interpretada por los neoplatnicos griegos y, sobre
todo, por Avicena, es expresada por Sto. Toms en
trminos de acto y potencia, lo que constituye una
ampliacin evidente de la doctrina aristotlica.
En potencia por relacin a su esse, la esencia finita lo
est tambin por su relacin a su agere, es decir, al
aumento de ser que ella adquiere por sus actos
segundos; en otras palabras, su actividad es accidental.

Sobre la base de esta doctrina, Sto. Toms desarrolla


una teora de la actividad de las criaturas que implica
concepciones muy ricas acerca del orden universal y de
la jerarqua de los seres, tema usual entre los
neoplatnicos.
La metafsica de Sto. Toms contiene una notable
deduccin de los atributos del esse subsistens a partir
de las conclusiones, quinque viae, que encaminan la
razn hasta el conocimiento del Ser Supremo.
c) Psicologa. Para Sto. Toms, lo mismo que para
Aristteles, la ciencia del alma es una seccin de la
Filosofa natural. Pero le concedi mucho atencin, por
lo que su psicologa merece ser considerada por aparte.
La solucin que Sto. Toms propone al problema de la
naturaleza humana supera todas las tentativas
anteriores hechas por Platn, Aristteles, san Agustn,
Averroes y otros. Esta solucin ha sido posible gracias a
la nocin muy exacta que l tena de la causalidad
creadora, influencia permanente de Dios sobre el orden
creado y sobre su evolucin.
El hombre es una sustancia nica, compuesta de
materia y de una forma sustancial nica; el alma es
espiritual e inmortal. El alma hmana es, pues, a la vez,
forma sustancial del cuerpo y forma subsistente. Es
decir, capaz de subsistir sola y principio de actividades
propias: el pensar y el querer. El alma es forma
materiae et forma inmaterialis, lo cual implica que el
alma es creada por Dios, no producida por una
causacin puramente biolgica, pero al trmino de un
proceso biolgico: la generacin.
Las consecuencias de esta situacin metafsica son
importantes: forma de la materia, el alma se individa
por su relacin con la materia, la cual es la razn
ltima de la multiplicidad puramente numrica en los
seres corporales. Una multiplicidad de almas humanas
de la misma especie es, pues, posible, contrariamente

a lo que sostena Averroes. Por otra parte, en cuanto


forma inmaterial, el alma inmortal es capaz de una
actividad estrictamente inmanente y autnoma, la que
confiere al hombre su dignidad personal. De tal manera
que el hombre es la sntesis sustancial de lo espiritual y
de lo corporal, el nexo entre el universo de los espritus
y el de los cuerpos.
d) Moral. La tica de Sto. Toms es el fruto de toda su
filosofa. Aqu tambin toma mucho de Aristteles, pero
lo supera en las tesis capitales, gracias a la profundidad
de su metafsica y de su psicologa. Hay dos nuevas e
importantes ideas con relacin al aristotelismo:
- La idea de fin ltimo. El fin ltimo natural de toda
persona creada es el conocimiento y el amor de la
causa primera. Para el hombre este fin no puede ser
posedo o alcanzado de una manera estable y
definitiva, sino al trmino de su existencia terrestre, en
una vida puramente espiritual, anloga a la de los
espritus.
- La idea de obligacin. La prosecucin del fin ltimo la
realiza el hombre en el mundo en una vida de prueba,
en cuyo transcurso construye su destino. La razn le
revela al hombre si est dispuesto a usarla bien las
exigencias de su naturaleza, las cuales son la expresin
de la ley divina misma. El hombre debe conformar su
actitud libre al orden moral as descubierto. La sancin
de la actividad moral es natural e inmanente. La
muerte fija para siempre al alma humana, ya sea en el
orden y la bienaventuranza, ya sea en el desorden y la
infelicidad.
e) Filosofa de la naturaleza. En este aspecto Sto.
Toms vuelve al hilemorfismo aristotlico, eliminando
los aadidos estoicos (rationes seminales) y
neoplatnicas (materia espiritual, pluralidad de
formas), que lo sofocaban. Aplica su teora metafsica
de la actividad a la accin de los cuerpos y sobre todo a

la de los vivientes. Pero, en numerosos sectores de la


filosofa natural es tributario de la fsica de Aristteles y
ni siquiera piensa liberarse de ella: filosofa de las
esferas celestes, teora de los elementos y de los
mixtos, concepciones biolgicas... todo es retomado del
Filsofo. Es la parte ms dbil de la obra de Sto.
Toms.
*******
Por supuesto que el tomismo tiene lmites y lagunas,
pero no son el objeto del presente discurso; valga decir
nicamente que lmites y lagunas solo prueban que el
espritu humano es limitado y que el tiempo condiciona
el pensamiento, igual que todo lo dems. Pero sin duda
lo que sobresale en el tomismo es el esfuerzo inmenso
y fecundo realizado por Sto. Toms en una vida tan
corta, en solo veinte aos de muy grande actividad.
Mostr una fuerza de concentracin capaz de derivarlo
todo de principios generales, con gran coherencia en el
conjunto. El influjo de su pensamiento es sobresaliente
y su capacidad de sntesis extraordinaria.
Muerto a los 49 aos, Santo Toms dio pruebas poco
comunes de una prodigiosa actividad de profesor y de
escritor: todas las materias filosficas y teolgicas
estudiadas en su tiempo fueron tratadas por l. De las
numerosas obras que dej, unas, las cuestiones
disputadas y las lecciones, representan el fruto directo
de su enseanza; las otras, Sumas, opsculos diversos,
son composiciones libres. Algunas de estas obras
fueron escritas de su puo y letra, y otras solamente
dictadas, algunas de las cuales no son ms que simples
recopilaciones.
Al modo que las obras de Aristteles tuvieron mala
prensa, al contrario de Platn que la tuvo muy
buena, as tambin le ocurri en buena parte a Santo
Toms. Al presente cabe atribuirle unas cien obras, las

que por su volumen y hondura, constituyen un trabajo


verdaderamente prodigioso...
*******
Santo Toms dialog con el pasado y con su presente;
penetr en las diversas formas de saber, en sus
mtodos y en sus contenidos; supo el modo de
enfrentar la fe y la razn; la teologa y la filosofa; no
ignor la posicin de ningn pensador importante y de
cada uno supo aprovechar lo mejor, siendo siempre
consecuente con la verdad y con los principios.
De manera particular le toc un papel protagnico en
las cuestiones ms arduas de su tiempo: la
incorporacin de Aristteles, que desde entonces qued
incorporado a Occidente; el enfrentamiento a los
errores platnicos, que tan hechizados tenan a tantos
cristianos; el derecho de los religiosos a ensear en las
universidades; el combate frontal al averrosmo latino,
por resultar contrario a la verdad filosfica y revelada;
realizar la sntesis del humano saber; acentuar las
razones del ser cristiano de la cultura occidental; dejar
un extraordinario y valiossimo corpus theologicum y
philosophicum y un modo de enfrentar la adquisicin
del saber...todo lo cual explica su grandeza y el
inmenso inters de la Iglesia en que se siga el mtodo
de vida y pensamiento de Santo Toms de Aquino, que
en l fue tan fecundo.
.................................
Notas de pie de pgina

[*] Discurso en el templo Santo Toms de Aquino de Santo


Domingo de Heredia. Asociacin Academia Santo Toms de Aquino.
------------------------------------------------------------------------------Acerca del autor:
Guillermo Malavassi: Catedrtico por cuarenta aos de Historia del
Pensamiento, ex Ministro de Educacin de Costa Rica (1966-1969),

ex Diputado (1982-1986), cofundador de la Universidad Autnoma


de Centro Amrica (1975-1976), Rector de ella desde su fundacin
en 1976; autor de varios libros y muchos artculos; comentarista
radial del programa PANORAMA desde 1982. Comendador de la
Orden Civil "Alfonso El Sabio"; GrandUfficiale DellOrdine al Merito
della Repubblica Italiana; Oficial en la Orden de las Palmas
Acadmicas de la Rpublique Francaise; "Galardn Democracia y
Libertad" de la Cmara de Comercio de Costa Rica (1990);
Acadmico Honorario de la Academia Costarricense de Ciencias
Genealgicas; Doctor Honoris Causa de la Universidad Autnoma
de Centro Amrica con la mencin de Magnvs Docendi Libertatis
Defensor.
Guillermo Malavassi, gmalavassi@uaca.ac.cr
------------------------------------------------------------------------------Acerca de este documento
Referencia: Guillermo Malavassi: Santo Toms de Aquino frente al
Cristianismo y la historia de la Filosofa, Revista Acta Acadmica,
Universidad Autnoma de Centro Amrica, Nmero 21, pp [129135], ISSN 10177507, Noviembre 1997.
Internet: http://www.uaca.ac.cr/acta/1997nov/guille2.htm
Revisin: UACA, Noviembre 1997
ACTA ACADEMICA, UACA.
Copyright 1997 Guillermo Malavassi
Revista Acta Acadmica

Universidad Autnoma de Centro Amrica


http://www.mercaba.org/FICHAS/arvo.net/santo_tomas_de_aquino_frente_al_.ht
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