You are on page 1of 18

El desarrollo explicativo de todo este anlisis se focalizar primeramente en una indagacin sobre

aspectos biogrficos y formativos de la filosofa sansimoniana para luego pasar a explicar y a clarificar
los conceptos centrales de su cientificismo. A continuacin se detallarn los aportes fundamentales
surgidos a partir de sus escritos epistemolgico-sociales y, por ltimo, se explicitar su concepcin
filosfica del desenvolvimiento histrico de la humanidad, relacionndola con la idea de progreso en
particular y con la filosofa positivista comteana en general.
ASPECTOS BIOGRFICOS Y PRIMEROS PASOS DE SAINT-SIMON
Claude Henri de Rouvroy, Conde de Saint-Simon, vino al mundo el 17 de octubre de 1760 y perteneci a
una de las familias de ms rancio abolengo de Francia. Los condes de Saint-Simon descendan de los
condes de Vermandois, presuntos parientes de Carlomagno, y un Saint-Simon, el autor de las famosas
Memorias, recibi de Luis XIII la dignidad de duque. Sus bigrafos en general coinciden en sealar que,
desde su infancia, Claude Henri dio pruebas de un carcter enrgico y de falta de respeto por los usos
consagrados, a la vez que de una desmesurada pasin por la gloria futura. Sus padres, que alentaban esa
ambicin, lo rodearon de los mejores maestros de la poca: fue sobre todo el pensador D Alembert quien
ms pudo influir en su primera formacin intelectual al posibilitarle el camino de la doctrina de los
enciclopedistas y al proporcionarle (a travs de las matemticas y de las ciencias naturales), un mtodo de
estudio filosfico del que el propio Saint-Simon se enorgulleci hasta el momento de su muerte, acaecida
el 19 de mayo de 1825.
A los 16 aos, como corresponda al primognito de una familia de la nobleza, Claude Henri entr en el
ejrcito con el grado de subteniente, y al estallar la guerra de la independencia norteamericana, fue
incorporado a la fuerza expedicionaria que conduca el celebre marqus de Lafayette. Convertido ya en
un ... aristcrata amante de la libertad... 1 y del desarrollo industrial, el estudio in situ de las instituciones
polticas de la naciente repblica independiente le dej una impresin profunda e imperecedera. Atento
ms a las cuestiones polticas y tecnolgicas que a su desempeo militar, dio una primera muestra de su
inters en la necesidad de que el hombre aumentase su poder sobre el medio ambiente circundante por
medio de la presentacin de un plan dirigido al virrey de Mxico por el cual se le propona la
construccin de un canal entre los dos ocanos a travs del istmo de Panam, proyecto que finalmente no
obtuvo el apoyo que el Conde esperaba2.
Amrica le signific al Conde de Saint-Simon el conocimiento, siquiera directo y espontneo, de la
estructura y de los modos de vida de la sociedad colonial, conocimiento que se insinuar, sobre todo, en
sus posteriores construcciones utpicas de la sociedad. Se trata, en efecto, de un material que no ser
valorado como el contenido de una experiencia ingenua, sino que cobrar sentido desde los esquemas
progresistas derivados de la lectura (a menudo slo superficial) de filsofos franceses iluministas como
Turgot y Condorcet. He aqu, por lo tanto, un rasgo tpico de la mentalidad de la poca: el Nuevo Mundo
aparece en la mente de Saint-Simon y en gran parte de la de sus contemporneos como un campo virgen y
como materia dctil donde pudiera llevarse a cabo las realizaciones de la nueva teora poltica, con su

1 COLE, G. D. H.; Historia del pensamiento socialista; F. C. E.; Buenos Aires; 1957; Tomo 1; p. 45.
2 Pero que s lo encontr cuando casi un siglo ms tarde, en 1879, lo volvi a plantear Ferdinand de
Lesseps, responsable de la construccin del Canal de Suez y antiguo discpulo de Saint-Simon.
1

carcter abstracto y a priori, lejos de la resistencia que opona la experiencia social del Viejo Continente,
cargada de sentido histrico. A lo largo de su vida, el propio Saint-Simon cuidara de remarcar el
significado de esta importante experiencia.
Una vez vuelto a Francia, pidi su retiro del ejrcito con el grado de coronel y en 1788 se traslad a
Espaa, donde todava reinaba el progresista monarca Carlos III rodeado de una plyade de hombres
ilustres. En este pas prosigui con el desarrollo de su espritu dirigido hacia los aspectos tecnolgicos e
industriales de la organizacin social, e ide el proyecto de unir a Madrid con el mar a travs de la
construccin de un canal navegable, pero la pronta muerte del rey frustr todos los planes y Saint-Simon
decidi retornar a su patria.
Su regreso a Francia en 1789 coincidi con el estallido de le Revolucin, acontecimiento que sacudi en
forma profunda al joven y aristocrtico filsofo. Su contradictorio pensamiento con respecto a ella en
cuanto a su deseo de perpetuar las tradicionales instituciones organizacionales de la Edad Media y a su
intencin de suprimirlas dados los impedimentos y las trabas que ellas suponan para el concreto
desarrollo de la economa y de la industria nacionales pudo ser percibido a partir de lo que ms tarde
escribir: ... La Revolucin Francesa haba comenzado cuando regres a Francia. Yo no deseaba verme
envuelto en ella, porque, de una parte, estaba convencido de que el Ancien Rgime no poda prolongarse
y, de otro lado, me opona a toda destruccin... 3. Si bien su participacin durante las decisivas horas de la
Revolucin fue ms bien menor, sus presuntos ideales republicanos quedaron expuestos cuando acept,
sin demasiado trmite, la designacin de presidente de la asamblea electoral de la comuna de Falvy
(donde renunci a su ttulo de Conde), y en el momento en que redact una carta dirigida a la Asamblea
Nacional Constituyente en la que exiga la supresin de las distinciones de nacimiento y en la que
renunciaba al cargo de alcalde que se le haba ofrecido por considerar que se deba alejar
temporariamente a los nobles y a los sacerdotes de todos los puestos pblicos para hacer imposible la
reimplantacin de los privilegios abolidos.
En septiembre de 1793, en pleno Terror, Saint-Simon abandon su nombre por el de Claude Henri
Bonhomme, segn han insistido generalmente sus futuros discpulos, con la intencin de borrar de l todo
vestigio aristocratizante y con el objetivo de dejar en claro la sinceridad de su fe en el credo republicano.
Sin embargo, el hecho concreto es que la adopcin de su nuevo nombre (que lleg a utilizar como
seudnimo para sus negocios y para sus transacciones comerciales, y que le permiti salvaguardar as su
verdadera identidad) no hizo sino aumentar las sospechas que sobre l recaan por parte de sus
conciudadanos franceses. stas estaban fundamentadas, en gran medida, en los negocios especulativos
emprendidos por Claude Henri (quien haba perdido toda su fortuna durante los primeros tiempos de la
Revolucin) para la compra de las tierras de dominio nacional con la idea de venderlas a un mayor precio
una vez que se hubiese aquietado la violencia del Terror impulsado por Robespierre. El gran xito
econmico que en poco tiempo logr concretar gracias a esta operacin fue la principal causa de su
arresto, decretado en noviembre de 1793, y que lo mantuvo en prisin hasta octubre del ao siguiente.

3 SAINT-SIMON, Claude Henry de; Catecismo Poltico de los Industriales; Aguilar; Buenos Aires; 1960;
prlogo de Mariano Hurtado Bautista; p. 10.
2

Segn relatara l ms tarde, su estada dentro de la crcel, empero, no sera del todo en vano: su espritu
recibi en ella la ms fuerte de las inspiraciones, la que lo llev a impulsarse definitivamente hacia la
plena realizacin de su obra cientfica a la vez que social. En algn sentido, su destino le fue revelado de
una manera clara y sin ambages por un sueo en el que el Emperador Carlomagno, su gran antepasado, se
le apareca y le deca: ... Hijo mo, tu xito como filsofo igualar al que yo he obtenido como militar y
poltico...4.
Sea verdadera o falsa esta ancdota, lo cierto es que a la salida de la prisin, y a lo largo de los dos aos
siguientes, la vida de este pensador ya no ser la misma de antes. Si bien continuaba interesndose de
manera incesante por el comercio, pudo ampliar con creces sus actividades hacia nuevas ramas de la
economa como el sector industrial y el financiero; de similar manera, su vida social tambin entr en una
etapa de expansin y, al mismo tiempo que alcanzaba a relacionarse con las personas ms ilustres de la
Francia de su poca, se haca conocido por todo el mundo por una forma de existencia que la burguesa
parisina no tard en calificar de libertina. Sin embargo, alejado de los intereses puramente materiales y de
los placeres mundanos, comenz a interesarse vivamente por sus preocupaciones cientficas y filosficas.
Pronto su prodigalidad y sus enormes gastos lo arruinan y para 1805 lo sitan en la miseria. Consigue un
empleo en una oficina pblica que le ocupa las horas del da, mientras que por la noche escribe sus
primeras obras. Su salud est seriamente comprometida cuando encuentra a un ex criado suyo
enriquecido, el cual recoge a su ex patrn y lo alberga en su casa hasta 1810. Fallecido su protector
vuelve a la pobreza pero se recupera, y en 1814 est de nuevo en la prosperidad y tiene por secretarios al
futuro historiador Agustn Thierry y al clebre Augusto Comte. Aunque sus obras obtienen gran xito de
pblico y de crtica, sus prodigalidades lo llevan de nuevo a la miseria. Pas hambre y en 1823 quiso
suicidarse, fracasando y perdiendo un ojo en el intento. A partir de entonces se form en torno suyo un
grupo de amigos y de discpulos que lo ayudaron econmicamente hasta su muerte en 1825.
LA UNIDAD DE LAS CIENCIAS Y LA ORGANIZACIN SOCIAL
El Conde de Saint-Simon inici su aprendizaje filosfico bajo la idea de reducir a una unidad sistemtica
los resultados de las diversas ciencias con el objetivo de obtener, de tal sistema, los principios para la
solucin de los ms importantes problemas de organizacin de la sociedad humana. Con este fin sigui
cursos en la Escuela Politcnica y en la Escuela de Medicina, trab amistad con los gemetras Gaspar
Monge y Joseph Louis Lagrange, y aspir a superar las ideas filosficas, plenas de sentido progresista y
cientificista, de Helvetius y de Holbach.
Es por tanto en este punto en que la personal vocacin de Saint-Simon convergi con las constantes de
todo un clima histrico y espiritual, logrando sintetizar las directrices esenciales del sistema positivo
propio del Iluminismo francs. Sistema positivo no slo por los aspectos gnoseolgicos y metodolgicos
en que se fund, sino tambin por su funcin, orientada a la previsin de los problemas y a su efectiva

4 Citado por CEPEDA, Alfredo; Los Utopistas; Editorial Hemisferio; Buenos Aires; 1950; p. 100.
3

solucin en el seno de la realidad social. Sin embargo, la previsin, ltimo objeto de la actividad
cientfica, obedeci para Saint-Simon a la condicin de la experiencia subjetiva (la idea, en lo central, de
la experimentacin), siendo ... aqu donde la raz del sistema terico termin insertndose en el complejo
de funciones, dictadas por la vocacin propia, que recprocamente median entre la subjetividad del
pensador (o de sus semejantes) y su contorno social: la relacin entre la filosofa y la vocacin del
filsofo...5.
Fue en este sentido, y en relacin con los vnculos que el filsofo deba crear con el medio social que lo
rodeaba que, ms tarde, en su autobiografa, el Conde dise todo un esquema metodolgico de
investigacin y de vida en el que, a partir de la enseanza recogida por sus peripecias personales, se poda
extraer la idea de que la existencia desordenada y aventurera del filsofo poda servir para desarrollar sus
futuras lneas de pensamiento6. El inquieto Conde se esforz, entonces, en sintetizar los conocimientos
parciales de los sabios amigos para lograr una unidad en la ciencia y una reforma organizativa de la
sociedad de acuerdo a la elaboracin de un sistema completo guiado por dos ideas directrices: la idea de
unidad y la idea de organizacin.
Convencido no slo de que tena que realizar una misin, sino tambin de que estaba destinado a ser uno
de los hombres ms grandes y a variar el curso de la humanidad, tanto como lo haba hecho Scrates
(fundador de una filosofa universal que l, Saint-Simon, estaba dispuesto a refundar), el Conde crea que
la raza humana estaba a punto de sufrir un nuevo y gran cambio en su evolucin. ste provocara la
mayor transformacin desde el advenimiento de la cristiandad, del cual Scrates fue el heraldo y el
anticipador cuando proclam la unidad de Dios con el Universo, y la subordinacin de ste ltimo a un
principio general. Pero todava no estaba seguro de cul era su misin especfica, y se dedic a
descubrirla mediante el estudio de los hombres y de las cosas, pero, sobre todo, del de las ciencias. Su
teora, segn l la formul, consista en descubrir un principio capaz de unificar todas las ciencias
proporcionando de sta manera a la humanidad un conocimiento claro de su futuro, de tal manera que los
hombres pudieran proyectar su propia marcha colectiva de acuerdo con el orden conocido de la ley
universal.
Su espritu estuvo dominado en este momento por la idea de unidad, que entonces la conceba, sobre
todo, como unidad del conocimiento, o sea, como una sntesis y una ampliacin necesarias en el gran
avance que desde Bacon y Descartes se haba hecho en las ramas especializadas de las ciencias naturales
y en la comprensin del hombre mismo. En esta fase, por supuesto, supo aplicar las enseanzas de su
antiguo maestro DAlembert, de quien deriv su creencia en el empleo de la ciencia aplicada como base

5 SAINT-SIMON; op. cit; p. 13.


6 El esquema era el siguiente: 1, llevar una vida original y activa al mximo durante la juventud; 2,
conocer con detencin todas las teoras y todas las prcticas; 3, recorrer todas las clases de la sociedad,
ubicarse en las posiciones ms diferentes y hasta crearse relaciones que no tengan existencia; 4, emplear
su vejez en resumir las observaciones acerca de los efectos que resultan de sus acciones para los otros y
para s, y establecer los principios que se deducen de ese resumen. Vida de Saint-Simon, escrita por l
mismo en Catecismo poltico de los industriales, op. cit.
4

de la organizacin social, y las concepciones formuladas por Condorcet, de quien tom su idea del
desarrollo histrico, basndolo en los progresos del conocimiento humano.
De acuerdo con todo el argumento anterior, y debido a su inquietud por el estado aparentemente falto de
objetivos y catico de las disciplinas intelectuales, el Conde de Saint-Simon razon que si todas las
formas de desorden se originaban en un planeamiento defectuoso, las confusiones del intelecto podan ser
eliminadas (como al fin y al cabo tambin las de la sociedad), mediante el mismo remedio. Por esto, les
dijo a los hombres de ciencia que la situacin del conocimiento contemporneo era de ideas
deshilvanadas por no estar relacionadas con ningn concepto general y que era por esto mismo que la
situacin de la comunidad cientfica en ese momento no se hallaba sistemticamente organizada: el nico
mtodo capaz de restaurar el orden era explicado en base a una concepcin elemental y especfica que
pudiese ser relacionada con todas las dems y de la cual se pudiesen deducir todos los principios. As, una
vez establecido el mtodo adecuado, la idea de organizacin se podra aplicar no solo a todos los campos
posibles de indagacin sino que tambin a toda conformacin social, y resultados tan espectaculares
como los logrados en las ciencias fsico-naturales se volveran universales.
De esta forma, incluso desde antes de la aparicin de Saint-Simon en el horizonte intelectual del siglo
XIX, y hasta el XX inclusive, la mayora de los tericos y de los tcnicos polticos (Rousseau, Proudhon,
Marx y Fourier entre otros) han considerado parte de su funcin formular, desde una base de organizacin
cientfica, propuestas para armonizar los intereses y fines, reconocidamente antagnicos, de los diversos
grupos socioeconmicos dentro de la sociedad. Saint-Simon, como hombre preocupado tanto por el logro
de la unidad de las ciencias como por la consecucin de la mejor organizacin social posible, finalmente
supo describir con exactitud la creencia que orientaba a la idea de la organizacin, concepcin ligada a la
nocin de poder y de ndole cientfica a la vez que tambin social: la superioridad de los hombres sobre
los dems animales resulta directamente de una superioridad de su organizacin.
Sin embargo, la relacin establecida entre las ideas de la unidad de las ciencias 7 y de la organizacin
social estara incompleta si no se hiciese una mencin al concepto, tambin central en la filosofa de
Saint-Simon, del poder; en este sentido, la unificacin de los saberes hallara su correlato en la
organizacin de la sociedad por medio de una posicin de poder de los que ms conocimientos tuviesen
dentro de ella. Claro est que cuando nos referimos a los sujetos portadores de mayores conocimientos no
slo estamos pensando en los miembros de la comunidad cientfica (que, por cierto, ocuparan un lugar de
suma importancia en el esquema de poder espiritual de la futura sociedad sansimoniana), si no que
tambin lo hacemos en relacin con todos los grandes industriales y banqueros quienes, prximos dueos
del poder temporal, se encargaran de construir un rgimen industrial basado en una jerarqua de
competencias tcnicas y en el que los saberes tradicionales (ligados fundamentalmente al derecho) ...

7 Pero interpretando a stas no slo en relacin a sus caractersticas fsico-naturalistas o positivistas


(denominacin comn que finalmente llegara a imponerse, fundamentalmente, a partir de las enseanzas
de Augusto Comte, principal secretario de Saint-Simon) sino que teniendo en cuenta a la primera
acepcin latina del concepto ciencia (scio), es decir, conocimientos o saberes generales.
5

seran reemplazados por la economa poltica, o sea, por el despliegue de la produccin, la eficacia de la
tcnica industrial, el aumento de la riqueza, el bienestar material y la planificacin econmica... 8.
Las dos lneas directrices del pensamiento sansimoniano (la idea de unidad y la idea de organizacin) se
entrecruzarn, entonces, de manera constante (aunque bajo condiciones, contextos y situaciones
diferentes) prcticamente a travs de toda la obra del Conde, en un definido esquema de poder. De este
modo, su inters en la unidad de las ciencias encuentra una justa correspondencia en sus planteos
organizativos de la sociedad: su indagacin intelectual tendiente a lograr la unidad de todos los
conocimientos posee su contraparte (a la vez que su complemento) en sus estructuraciones sociales y en
sus concepciones ingenieriles sobre las relaciones humanas. La idea del poder liga, dentro de la visin de
este filsofo, tanto al idealismo de la unificacin de todos los saberes cientficos como al materialismo de
la organizacin social y de su ms eficiente produccin econmica. Heredero de toda la tradicin
Iluminista que se encarg de establecer una identidad entre el poder y el saber con fines a la mejor
organizacin social posible, Saint-Simon consigui trascender gracias a su aguda visin sobre la ntima
relacin entre estos trminos, pero fundamentalmente, debido a los primigenios intentos socialistas de sus
esquematizaciones.
Pese a la unidad conceptual y a la continuidad lgica de las ideas de Saint-Simon a todo lo largo de sus
trabajos, ciertos historiadores de la filosofa 9 han hecho aparecer su pensamiento como incoherente
debido a que sus diversas obras fueron consagradas a diferentes temas y a que ellas, aparentemente, no
mostraran su mutua relacin. Su variada produccin cientfico-intelectual (que arranc cuando l contaba
con 42 aos), refleja en cierto sentido todos los vaivenes, los infortunios y los fracasos (tanto intelectuales
como laborales y hasta amorosos10) por los que atraves su vida durante su juventud y su madurez. Bajo
este presupuesto, ... comenz por la filosofa de las ciencias, antes de pasar a la ciencia del hombre;
luego se dedic especialmente al anlisis del industrialismo, para relacionarlo enseguida y cada vez ms
con el socialismo (aunque ste trmino no aparece en sus textos); finalmente concluy con una obra
consagrada a la religin y a la moral: El nuevo cristianismo (1824), pocos meses antes de su muerte...11.
Sus primeros escritos constituyen, entonces, su etapa ms epistemolgica o metodolgico-cientfica:
Cartas de un habitante de Ginebra a sus contemporneos (1802); Introduccin a los trabajos cientficos
del siglo XIX (1807-8); Carta al Bureau des Longitudes (1808) diversos estudios sobre La Enciclopedia y
la necesidad de fundar una Nueva Enciclopedia (1810 y 1813); Memorias sobre la ciencia del hombre
(1813) y Trabajo sobre la gravitacin universal (1813).
En el desarrollo general sobre una nueva era cientfica expuesto en el anterior conjunto de obras, SaintSimon efectu un llamamiento a los sabios de toda clase para que se uniesen en torno a una concepcin
transformadora y ms amplia de los problemas humanos a fin de crear una ciencia de la humanidad y

8 GURVITCH, Georges; Los fundadores franceses de la sociologa contempornea: Saint-Simon y


Prodhon; Ediciones Nueva Visin; Buenos Aires; 1970; p.10.
9 Enrique Gouhier y Len Brunschvig, entre otros.
10 Entre los que se cuentan su proposicin matrimonial a Madame de Stel, animada (parece ser) por los
mismos presupuestos racionales y pragmticos de su aprendizaje cientfico.
11 GURVITCH; op. cit.; p.31-32.
6

de emplear la inteligencia de todos en el aumento del bienestar humano. Su concepto de la ciencia (que
ya se haba ampliado hasta abarcar a una ciencia de la moral) deba tratar de los fines del mismo modo
que una ciencia natural deba interesarse por los medios, es decir, por el dominio del hombre sobre el
ambiente que lo rodea. Asimismo, las bellas artes y las ciencias aplicadas gradualmente llegaran a ocupar
en su pensamiento un lugar al lado de las otras dos ramas del rbol del saber (las ciencias de la naturaleza
y la ciencia de la moral) con el fin de ir constituyendo un autntico saber universal. Saint-Simon supona
que a travs de la unin y de la sistematizacin de estos tres tipos de ciencia era posible generar una
nueva enciclopedia que fuese expresin del espritu de la nueva era frente a la de DAlembert y Diderot,
pero que tambin se necesitaba materializarlas en instituciones, en grandes academias de artistas y sabios
naturalistas, morales y sociales.
La unidad cientfica, en relacin con el fin social, slo poda llegar a ser posible dentro de la mente de
este filsofo por medio de un plan de dos pasos: por un lado, la constitucin de una science de lhomme
que pudiese llegar a dar cuenta de los fenmenos naturales y sociales al mismo tiempo y, por el otro (y
dentro del plano organizacional), una apelacin determinante al esfuerzo humano colectivo, condicin
esencial para la concrecin de su iniciativa cientfico-social. El primer aspecto de la unificacin de los
saberes consisti, entonces, en la formulacin de una nueva ciencia, la fisiologa social (o, como ms
tade pasara a denomimarse, la sociologa), cuya primera tentativa fue la de conciliar el mundo objetivo
de las fuerzas naturales con el subjetivo de las intenciones morales para concretar as una autntica
sntesis superadora que resultase aplicable tanto a la teora como a la prctica de la reorganizacin social.
Sin embargo, dicha unificacin enciclopedista de las ciencias naturales y morales, en correspondencia con
las bellas artes, slo poda llevarse a cabo en la prctica a travs del esfuerzo humano colectivo, condicin
autnoma e inmanente a la sociedad y al individuo por igual 12. Destac, asimismo, que en la organizacin
cientfica la humanidad, lejos de permanecer pasiva, produce, construye y crea.
Al cabo de un viaje de estudios por Inglaterra y Alemania emprendido con la idea de perfeccionar su
educacin, pudo llegar a la conclusin de que un nuevo panorama se abra para su intencin
unificacionista y sinttica del saber humano pues haba llegado a comprobar que en esos pases, que sin
embargo se hallaban tan adelantados en materia tecnolgica o filosfica, en cuanto al saber cientfico o
epistemolgico, segn l mismo seguraba, su atraso era patente 13. As, la creencia de que todo estaba por
ser creado y de que por tanto el camino hacia la ciencia nica se encontraba libre, no hizo ms que dar
impulso a la sensacin de que la gran oportunidad, la que haba estado esperando durante toda su vida
para hacer pblicas todas sus ideas, finalmente estaba por llegar a cumplirse. Esta situacin efectivamente
pareci darse cuando, a partir de la edicin en 1802 de su primer obra (las Cartas de un habitante de
Ginebra a sus contemporneos), Saint-Simon pudo comenzar a aplicar todos los conocimientos que fue

12 ... Si Saint-Simon sinti tal admiracin por las ciencias exactas y por los eruditos, fue porque los
consider expresiones de una actividad propiamente humana.... Idem: p. 37.
13 Desconociendo aparentemente la propia realidad filosfica de estos pases durante esa poca, SaintSimon regresa de Alemania con la certidumbre de que la ciencia general se halla todava en la infancia
en este pas, puesto que est fundamentada en principios msticos mientras que de los ingleses afirma
que no estn gestando ninguna idea capital nueva. Citado por CHARLTY, Sbastien; Historia del
Sansimonismo; Alianza; Madrid; 1969; p. 15.
7

adquiriendo y acopiando a lo largo de su existencia con el aristotlico fin ltimo de lograr la felicidad
del hombre.
EL PERODO CIENTIFICISTA
En toda su etapa ms cientificista el Conde intent una ordenacin y unificacin epistemolgica con
vistas a disear a la sociedad de su poca de la mejor manera posible. En las Cartas ide una construccin
utpica (probablemente basada en sus experiencias vividas en Estados Unidos) animada del propsito de
reorganizar la sociedad sobre bases cientficas. Posedo de un espritu mstico que lo haca aparecer como
el representante de Dios en la Tierra o como una suerte de mesas, Saint-Simon apreci que el conjunto
social de su poca se encontraba dividido en tres sectores o clases: ... la primera es la de los productores
(sabios y artistas, as como cuantas personas tengan ideas progresistas); la segunda, los propietarios (que
no desean cambio alguno); y la tercera; los obreros y cuantos en general se agrupan en torno a la consigna
de igualdad...14. Bajo la condicin fundamental de que el poder deba ser repartido en funcin de las
luces, Saint-Simon remarc que el gobierno deba pertenecer, por derecho, a los que saben 15. Por eso, y
considerando como fenmenos fisiolgicos a las relaciones de la sociedad, la direccin de sta deba ser
confiada a un magisterio de sabios, unidos a unos artistas elegidos por los hombres y pagados por medio
de una suscripcin internacional.
Para Saint-Simon, por tanto, la sociedad deba ser gobernada por cientficos y artistas: los primeros para
procurar el bienestar material comunitario y los segundos para promover el desarrollo mental, as como
los placeres y satisfacciones de ndole emocional. El Consejo que del gobierno de las personas se
abocara a la administracin de las cosas se compondra finalmente por el conjunto de los tres mejores
sabios y artistas de todo el mundo en cada rama de la ciencia y de las artes; de esta manera, se hallaran
en l los tres mejores matemticos, los tres mejores de la fsica, de la qumica, de la fisiologa, de la
literatura, de la pintura y de la msica. Por cierto, mediante esta estructuracin natural de las ciencias, el
Conde no busc sino reflejar la estructura piramidal que se establecera dentro de este orden en relacin a
su creciente complejidad y a su nivel de concrecin en la prctica. As, de la abstracta y formal
matemtica se ira llegando a una cada vez ms concreta y prctica fisiologa.
Una vez instituda esta nueva forma social, el gobierno tomara el nombre de Concejo de Newton 16 y se
encargara de representar la voluntad de Dios (o de Saint-Simon, que para l, a esta altura del partido, era
ya lo mismo) y se encargara de regir a la humanidad y de favorecer su progreso no slo mediante la
construccin de laboratorios, talleres y colegios sino que tambin por medio del culto hacia quien

14 BEER, Max; Historia General del Socialismo; p. 224.


15 Mas tarde, y en la misma obra, Saint-Simon aclara que el poder que les corresponde a los sabios slo
es el espiritual, mientras que el temporal quedara en las manos de los propietarios. Ver SAINT-SIMON,
Claude Henri; Cartas de un habitante de Ginebra a sus contemporneos en CEPEDA, Alfredo; op. cit; p.
119.
16 De acuerdo con esta designacin, Dios le expresa a Saint-Simon lo siguiente: ... Sabed que he
colocado a Newton a mi lado y que le he confiado la direccin de la luz y el mando de los habitantes de
todos los planetas.... SAINT-SIMON, Claude H.; Cartes de un habitante de Ginebra a sus
contemporneos .en CEPEDA, Alfredo; op. cit.; p. 120.
8

formulara por vez primera la ley de gravedad, mxima fundamental de la nueva sociedad. De igual
manera, el Conde efectu una unificacin del conocimiento en razn de lo que para l era nico inters
comn a todos los hombres: el inters por el progreso de las ciencias.
La evolucin histrica de las ciencias, lo mismo que el progreso del espritu humano, comenzaron para
Saint-Simon con la observacin de los fenmenos ms simples, es decir, con los estudios astronmicos.
Pero como estos, sin embargo, tendan a confundir los hechos que observaban con aquellos que
imaginaban, el resultado concreto de su investigacin era una combinacin de ciencia con magia, lo que
oblig a aquella (para poder concretar su avance y desarrollo epistemolgico) a desembarazarse de la
astrologa. Posteriormente, el hombre se ocup de los mucho ms complicados fenmenos qumicos pero,
al haberse cometido los mismos errores que en la anterior etapa astronmica, la ciencia debi
desembarazarse de los ingredientes mgicos aportados por la alquimia. Sin embargo, al tiempo, tambin
la fisiologa se vio obligada a desembarazarse de la filosofa, la moral y la metafsica: si bien stas haban
contribuido a fomentar el desarrollo de la ciencia, lo cierto es que planeaban crear un sistema general que
se mantuviese totalmente ajeno a los principios fsico-matemticos y, sobre todo, a ley de la gravedad
universal.
Para poder crear una verdadera ciencia general que se ocupase tanto de los hechos naturales como de los
morales pero centrada en la suprema ley de la fsica newtoniana, Saint-Simon ide la disciplina de la
fisiologa social, es decir, de la moderna sociologa, basada en la consideracin de las relaciones
sociales como fenmenos. La constitucin superadora del nuevo centro o eje del sistema cientfico
sansimoniano, que deba instaurar la sntesis tanto de los fenmenos fsico-csmicos como de los de
ndole moral, encontr su fundamento en la biologa regenerada, concepto ideado por el Conde a partir
de su asistencia a los cursos de fisiologa impartidos por el doctor Burdin en la Escuela de Medicina de
Pars. En la biologa regenerada, la science de l homme encontrara un principio sistemtico en los
esquemas de la propia fisiologa como physique des corps organiss, en cuanto aparecera como ms
idnea que la physique des corps bruts: como fisiologa social (o como sociologa), ms que
simplemente como fsica natural.
En sus siguientes trabajos cientificistas, Claude Henri de Saint-Simon continu profundizando sus
tendencias demirgicas apuntando siempre a producir un mejoramiento social a partir del dominio
ejercido por el conocimiento unificado. De este modo, su posicin se clarifica pues ... ya no deben
gobernar el mundo principios abstactos, anticintificos, como los de 1789, ni tampoco las fuerzas
antiguas y muertas, sino que debe hacerlo un nuevo poder espiritual: la razn actuando sobre los hechos,
la ciencia positiva...17. Por eso, la necesidad ms urgente era crear una ciencia general.
En su siguiente obra (Introduccin a los trabajos cientficos en el siglo XIX, escrito entre 1807 y 1808),
Saint-Simon se ocup de reafirmar la necesaria vinculacin que, a su juicio, se estableca entre la ciencia
y la sociedad. Primeramente, trat de hacer un balance del progreso de la ciencia desde 1789 y, luego de

17 CHARLTY; op. cit.; p. 16.


9

elogiar a Scrates, Bacon, Descartes y Condorcet por haber liberado el espritu del hombre, se ocup de
enaltecer el mismo principio del esfuerzo autnomo e inmanente propiamente humano. Sin embargo,
tambin remarc que el desarrollo de la inteligencia general (vale decir, la colectiva) es un ejemplo del
esfuerzo autnomo mucho ms impresionante que el desarrollo de la inteligencia individual. De acuerdo
con esto ltimo, y teniendo en cuenta que las grandes ideas y las grandes revoluciones cientficas son
resultados de grandes fermentos morales y de luchas cotidianas en relacin con la produccin material, el
Conde finaliz su trabajo asegurando que la marcha de la ciencia se correspondera con la marcha de la
sociedad: el destino de la una se encontrara necesariamente ligado al de la otra.
A las Lettres au Bureau des Longitudes, en 1808, les siguieron sus diversos estudios sobre La
Enciclopedia y la necesidad de fundar una Nueva Enciclopedia, entre 1810 y 1811. En esta, Saint-Simon
manifest su crtica hacia la antigua Enciclopedia porque no llev a cabo la integracin de las ciencias en
una unidad sistemtica. Se desprende de aqu su exigencia en la creacin de una ciencia general (o, a lo
sumo, de una filosofa positiva), basada en la actividad humana productiva y creativa, inmanente a los
individuos y a las sociedades al mismo tiempo, y destinada a descifrar el enigma del Universo, a decir la
verdad sobre el Ser. En este punto su pensamiento se encarg de resaltar la inescindible imbricacin
establecida entre, por un lado, la actividad material y espiritual propias de la produccin econmica y de
la industrial y, por el otro, el principio de unidad de las ciencias expresado como filosofa positiva. De
acuerdo con esto ltimo, para Saint-Simon ...positivo quiere decir activo, inmanente, autnomo, y
filosofa designa el estudio del esfuerzo humano global, espiritual y material, individual y colectivo a la
vez...

18

. Por ltimo, ser con esta caracterizacin sobre la filosofa positiva o sobre la fisiologa

social (como tambin l la llama) que el Conde finalmente podr dar el salto hacia el territorio propio de
la sociologa.
Esta ltima cuestin fue asimismo retomada en su siguiente trabajo Memorias sobre la ciencia del
hombre (1813). En ella, Saint-Simon investig (quiz con una profundidad hasta ese momento nunca
alcanzada) la funcin social de las ciencias y de los sabios en los diversos tipos de estructuras sociales,
abarcando desde la metodologa y la sociologa de las ciencias hasta la ciencia del hombre, una de
cuyas manifestaciones fundamentales es la sociologa. El Conde comenz esta obra argumentando que los
cuatro sabios Vicq-d Azir, Cabanis, Bichat y Condorcet

19

le haban inspirado la idea de concretar una

ciencia del hombre (incluida y fundamentada dentro de la ms amplia disciplina de la fisiologa


social) que lo conducira a la confeccin de un nuevo sistema cientfico, con una reorganizacin de los
esquemas religiosos, polticos y morales en general. Luego de aclarar desde un principio que se deba
distinguir cuidadosamente entre la fsica y la propia fisiologa (puesto que no es lo mismo ocuparse del
estudio de los cuerpos organizados que de los cuerpos brutos), Saint-Simon subray que el elemento
de la vitalidad, de la vida en agitacin y en movimiento se expresaba particularmente en la ciencia del
hombre, que es una fisiologa trascendente. En relacin con este planteo, se llega a la concepcin de

18 GURVITCH; op. cit.; p.39.


19 Todos ellos reconocidos mdicos y filsofos del siglo XVIII que no dudaron en considerar a la
naciente disciplina de la fisiologa de una manera amplia (como si se tratara del esfuerzo humano global)
y que incluyera al hombre total y su psicologa, su moral, su conocimiento, sus obras y su conciencia en todas sus
manifestaciones.
10

que la ciencia de los cuerpos organizados y de la vida se divide en fisiologas particulares (tratan del
funcionamiento y del esfuerzo de los organismos de las diferentes especies animales, incluida la especie
humana), en psicologa (trata de la vida mental de los hombres) y en fisiologa general, cuya parte
ms importante es la fisiologa social (trata de la vida y los esfuezos de las sociedades con el concurso
de la psicologa, la etnografa y la historia).
Por lo tanto, en las Memorias sobre la ciencia del hombre, Saint-Simon encar con mayor profundidad el
tema de la fisiologa social que, aunque se hallaba presente en su primer trabajo (las Cartas), no recibi
entonces un tratamiento tan sistemtico como el que ahora estaba dispuesto a darle. La fisiologa social,
parte principal de la fisiologa general, se erige por encima de los individuos, que para ella no son ms
que miembros del Cuerpo Social cuyas funciones orgnicas debe analizar, as como la fisiologa
especial estudia las de los individuos. Aunque el Conde reconoci que la constitucin como ciencia de la
fisiologa social era obstaculizada por las luchas de siempre entre los rganos del cuerpo social, entre
los jefes de las facciones y entre las distintas clases y sectores de la sociedad, se cuid de remarcar que ya
era tiempo de abandonar todas las disputas porque haba llegado el momento de constituir la ciencia del
hombre, cuyo punto culminante era justamente la creacin de la fisiologa social. Como conclusin, y
lejos de cualquier intento que significase (siquiera en forma aproximativa), cualquier atisbo de
vinculacin desmedida con un supuesto biologicismo, Saint-Simon termin de definir a la fisiologa
social como ... la ciencia, no slo de la vida industrial sino tambin, de la vida general, en la que las
vidas de los individuos son como los engranajes principales...20
En su Trabajo sobre la gravitacin universal (1813), ltima obra de su perodo cientificista, El Conde
pretendi continuar con los estudios iniciados en su anterior escrito (Memoria sobre la ciencia del
hombre). Con la certera impresin de que la fuerza de los sabios europeos, reunidos en una corporacin
general cuyo lazo sera una filosofa basada en la idea de la ley de la gravitacin, sera incalculable, SaintSimon se empe en demostrar que esta ltima deba ser la mxima fundamental tanto para los cuerpos
organizados como para los cuerpos brutos. En este sentido, insisti una vez ms con que su mtodo
cientfico era la propia ley de Dios, la fsica y la moral a un mismo tiempo. Por otro lado, a partir de esta
idea elabor tambin una filosofa de la gravitacin en cuya cadena evolucionista se precisaba el
desarrollo del estudio de los cuerpos brutos al de los cuerpos organizados, de ah al de los animales, y
desde estos al del hombre, cuyo anlisis, a su vez, pasaba por la era prehistrica, la antigua, la medieval,
etc.
Con la progresiva acentuacin de sus estudios cientfico-sociales, Saint-Simon contribuy a hacer de la
figura de Newton un modelo a seguir, un nuevo Dios al que se le deba rendir tributo por sus favores
prestados al desarrollo de la humanidad. Si bien no fue el primero en tomar a la produccin intelectual del
gran fsico ingls como fundamento cientfico de sus trabajos 21, fue probablemente el Conde (seguido
luego por Comte y su escuela positivista) quien logr darle su aplicacin ms prctica y concreta al

20 GURVITCH, op. cit.; p. 44.


21 Por ejemplo, ya en 1739 David Hume escribi en su Tratado que la asociacin de ideas como principio de
explicacin en psicologa tena un funcionamiento anlogo con la atraccin de la gravedad en el mundo fsico.

11

campo de las ciencias sociales pues ... el xito conseguido por Newton al exponer las leyes mecnicas de
la naturaleza, validas sin limitacin de espacio o tiempo, daba probabilidad a la presuncin de que se
poda tratar a los acontecimientos polticos y econmicos del mismo modo altamente generalizado... 22.
EL EVOLUCIONISMO EN LAS CIENCIAS Y EL SOCIALISMO UTPICO.
INFLUENCIA SANSIMONIANA EN EL POSITIVISMO COMTEANO
En suma, lo que Saint-Simon hizo en sus obras fue considerar el problema de la funcin social de las
ciencias y de sus representantes con el fin de conjurar las desgracias que amenazanban a la sociedad con
motivo de la desaparicin de la antigua organizacin social causada por la Revolucin Francesa. Este
acontecimiento central para la elaboracin de su proyecto social, al que criticaba (luego de abandonar su
todava indefinida y contradictoria opinin acerca de l) no tanto por lo que haba hecho sino por lo que
haba dejado sin hacer, se constituy, asimismo, en el punto a partir del cual logr dar una interpretacin
sobre el desarrollo del hombre gracias a la utilizacin de los elementos tericos construidos por medio de
su particular visin de la Filosofa universal de la Historia. Segn sta, la historia humana pasaba por
pocas alternativas de construccin y de crtica o de destruccin: en este sentido, la Revolucin Francesa
era considerada como la realizacin necesaria de una gran obra de destruccin de las instituciones
anticuadas pero que no haba logrado nada constructivo por falta de un principio unificador. En todas las
etapas ... la humanidad necesitaba una estructura social que correpondiese a los avances realizados por la
Ilustracin: las instituciones adecuadas y beneficiosas en un estado del desarrollo humano se volvan
perjudiciales cuando estaba cumplido lo que tenan en s...23.
Saint-Simon distingua dos grandes pocas constructivas: el mundo de la antigedad clsica, representada
por la civilizacin greco-romana, y el mundo medieval del cristianismo; y no tena duda alguna de que el
ltimo, a causa de su concepcin de la unidad cristiana, representada por la Iglesia, significaba un avance
inmenso respesto a la organizacin principalmente militar del mundo antiguo. Elogiaba mucho a la Iglesia
medieval por haber satisfecho admirablemente las necesidades de su tiempo, especialmente por su influjo
social y educador; pero tambin consideraba su caida como una consecuencia necesaria por su fracaso en
adaptarse a las necesidades de una nueva edad de progreso cientfico. Desde Lutero hasta los filsofos del
siglo XVIII los hombres se haban dedicado a acabar con las anticuadas supersticiones, que no podan
compaginarse por ms tiempo con las enseanzas del conocimiento progresivo; pero en esta poca de
destruccin (lo mismo que en la edad tenebrosa que sigui al apogeo del mundo antiguo) la humanidad
haba perdido su sentido de unidad y el hombre, por tanto, tena que hallar una nueva concepcin
unificadora y construir sobre ella un orden nuevo. En consecuencia, segn Saint-Simon, estaba a punto de
empezar una tercera gran poca basada en los progresos cientficos del hombre, y los siglos transcurridos
desde la Reforma (el cisma de la Iglesia, como la llamaba) no habran sido otra cosa mas que un
perodo necesario de preparacin crtica y destructiva para el advenimiento de la nueva sociedad.

22 SABINE, Georges; Historia de la teora poltica; Fondo de Cultura Econmica; Mxico; 1996; p. 429.
23 COLE, op. cit.; p. 46.
12

Lo mismo que Helvecio, Holbach, Turgot y Condorcet, Saint-Simon crea firmemente que el progreso
humano era algo cierto y estaba seguro de que cada gran etapa constructiva en el desarrollo de la
humanidad haba llegado mucho ms adelante que las anteriores. A travs de la literatura de todos estos
filsofos ... estaba implcita la idea de un orden social natural y la visin de una ciencia general de la
naturaleza humana en la creencia de que el bienestar social es producto del conocimiento y de que ste es
resultado de la acumulacin de experiencia...24. La idea del progreso no haba estado enteramente
ausente del empirismo filosfico desde la poca en que Bacon haba afirmado que, en comparacin con la
ciencia antigua, la moderna representaba a una edad ms avanzada del mundo y que estaba dotada de
infinitos experimentos y observaciones, y desde que Voltaire subray que la idea de la evolucin de las
artes y de las ciencias sera la clave que posibilitara el desarrollo social.
Turgot y Condorcet convirtieron la idea de progreso en una filosofa de la historia al enumerar las etapas
de desarrollo por las que haba pasado la humanidad. Mientras que el primero de los dos expuso con
profunda penetracin la diferencia esencial entre aquellas ciencias que, como la fsica, buscan leyes de los
fenmenos recurrentes, y la historia, que sigue la creciente acumulacin de experiencias que constituyen
una civilizacin, el segundo asimil el concepto de progreso con la difusin de los saberes y del poder
sobre los obstculos fsicos y psquicos que se oponan a la felicidad que daba a los hombres el
conocimiento. El progreso segn Condorcet haba de seguir probablemente tres direcciones: una creciente
igualdad entre las naciones, la eliminacin de las diferencias de clase y una mejora mental y moral
general resultante de las otras dos. As, esperaba que el progreso se ira produciendo por acumulacin, ya
que el perfeccionamiento de los sistemas sociales mejorara las facultades mentales, morales y fsicas de
la especie.
Saint-Simon, en todo caso, se ocup de sintetizar todas las opiniones y reflexiones que con una visin
progresista se haban formulado hasta ese entonces con respecto a la historia de la humanidad, tratando de
darles un objetivo definido que sirviese de fundamento a su concepcin cientificista de la sociedad. As,
pudo llegar a expresar que ... despus de un largo reposo el espritu humano ha vuelto a levantarse. El
siglo XVII ha producido hombres de genio en todos los gneros: dio nacimiento a Newton. Durante el
siglo XVIII hicieron grandes progresos las ciencias exactas; las ideas supersticiosas fueron fulminadas.
Qu acontecer en el siglo XIX ? La ciencia de la organizacin social se convertir en ciencia
positiva...25.
Fue justamente el intento de aplicar todas estas ideas cientficas a la prctica con el fin de lograr una
reorganizacin social lo que determin que a Saint-Simon se lo situase posteriormente dentro del campo
del socialismo utpico. Dentro de un contexto histrico signado por la cada vez ms angustiante anarqua
en la produccin industrial, por la creciente amenaza de paro y de hambre, de miseria, ignorancia y
ausencia de toda conciencia de clase en las masas obreras y campesinas presentes dentro de un desarrollo
capitalista ciego como fue el que efectivamente padeci Francia entre 1890 y 1830, es que el trabajo

24 SABINE, Georges H.; op. cit. ; p. 436.


25 SAINT-SIMON, Claude H. de; Cartas de un habitante de Ginebra a sus contemporneos en CEPEDA, Alfredo;
op. cit.; p. 130.

13

intelectual del Conde fue calificada de socialista utpica. Su sistema social, desarrollado bajo la consigna
de Todo por y a travs de la industria y en relacin a la idea de que La poltica es la ciencia de la
produccin, proyect el cuadro de una sociedad cuya vida econmica se centralizara en el Estado y en
la gran industria, en la que las luchas clasistas terminaran gracias a una jerarqua de benvolos jefes
econmicos, debido a una autntica dictadura de los capaces que se encargara de administrar
cientficamente a este nuevo orden. As, del gobierno deban finalmente ocuparse los industriales,
banqueros y tcnicos, mientras que a la nobleza, los militares y los clrigos se les quitara todo poder:
...mientras que los ociosos no podran tener parte del poder poltico, en cambio los hombres de ciencia,
colaboradores indispensables de la industria, intervendrn en su consejo supremo... 26. Estas ideas fueron
mayormente expuestas, adems de en sus trabajos ms cientificistas como los detallados anteriormente,
en obras como Reorganizacin de la sociedad europea (escrita en 1814 con la colaboracin de Thierry),
El organizador (1819), Del sistema industrial (1821-1822), Catecismo de los industriales (1822-1824) y
Nuevo cristianismo (1825). Pese a que el derrotero intelectual del Conde de Saint-Simon no fue siempre
incluido bajo el rtulo de socialista utpico debido a que no atacaba la propiedad privada, Friedrich
Engels (junto con Karl Marx uno de los padres fundadores del socialismo cientfico) no dud en
categorizarlo de esta manera al otorgarle un rol primordial en la gestacin de la doctrina marxista pues en
l se descubre ... una perspicacia genial, gracias a la cual casi todas las ideas socialistas ulteriores, con
exclusin de las econmicas, se encuentran en germen en sus obras...27.
Esta visin progresista y cientfica de la historia y de la sociedad se lig asimismo con la corriente
filosfica que posteriormente pasara a denominarse positivista, formalmente inaugurada por Augusto
Comte hacia 1830, ao de la publicacin del primer tomo de su Cours de philosophie positive 28. Comte,
un joven filsofo con una profunda admiracin por Saint-Simon, se convirti en su secretario en 1817; los
dos, maestro y alumno, colaboraron ntimamente durante siete aos, hasta 1824, ... al punto que no se
saba donde comenzaba la contribucin de uno y donde terminaba la del otro... 29. Pero si bien en un
principio ambos coincidan en que el Estado industrial sustitura al Estado guerrero (anterior a la
Revolucin Francesa), bajo la orientacin de la ciencia, nuevo poder espiritual capaz de coordinar todas
las fuezas sociales en favor de esa transformacin, y crean que los hombres pasaran a usar sus poderes
en el dominio y exploracin de la naturaleza en favor de todos, con el propio desenvolvimento mental de
Comte y con el avance de sus estudios, fueron creciendo los grmenes del rompimiento entre los dos. La
tendencia sinttica y cientfica de Comte lo apartaba insensiblemente de su antiguo dolo pues mientras
que Saint-Simon era llevado cada vez ms (como le ira a acontecer a l mismo al final de su vida) hacia
el misticismo y las soluciones religiosas, su discpulo se inclinaba ms hacia el papel que debera

26 RAMA, Carlos; Las ideas socialistas en el siglo XIX; Editorial Laia; Barcelona; 1976; p. 38.
27 ENGELS, Friedich; Del socialismo utpico al socialismo cientfico en Anti-Dhring; Editorial Argos;
Mxico; 1965; p. 80.
28 Aunque de acuerdo con C. Ulises Moulines haya que ... considerar los orgenes histricos (del positivismo) no en
la figura del supuesto creador de la filosofa positivista, sino en los trabajos de investigacin de los fundamentos de
las ciencias empricas, emprendidos antes y despus de l....
MAR, Enrique; Papeles de filosofa; Editorial Biblos; pp. 171-2.
29DE MORAES FILHO, Evaristo; La sociologa de los Opsculos de A. Comte en Cuadernos de Sociologa;
Instituto de Investigaciones sociales; Universidad Nacional de Mxico; Mxico D.F.; 1957; p. 60.

14

desempear la ciencia en la reorganizacin de la sociedad. Siguiendo esta lnea, el resultado solamente


podra haber sido uno, como realmente lo fue: la separacin de los dos30.
A pesar de su separacin final (causada, entre otras cosas, por celos relativos a la paternidad y
originalidad del pensamiento positivo) y del desprecio lanzado abiertamente hacia quien fuera su maestro,
Augusto Comte recibi una gran influencia intelectual por parte de Saint-Simon, pues uno y otro se
propusieron, en ltima instancia, rehacer la Enciclopedia del siglo XVIII pero ponindola a la altura de la
nueva situacin que la ciencia tena en el siglo XIX. Dicha influencia consisti, fundamentalmente, en la
sugerencia de un cierto nmero de ideas generales y de detalles, sobre todo, para la conceptualizacin de
una filosofa comteana de la historia, y en la creacin de una ciencia poltica que debera basarse en una
ciencia que fuese social y, por consiguiente, en una poltica que fuese cientfica. Saint-Simon no emplea
el trmino fsica social o sociologa, que ser acuada por Comte; utiliza, en cambio, la expresin
fisiologa social, que ... no es slo su claro equivalente semntico, sino expresin de un programa no
muy diferente en ciencias sociales...31. Por otro lado, resalta tambin el influjo del Conde por sobre su
ex-discpulo en los decisivos y polmicos puntos de la clasificacin jerrquica de las ciencias y de la ley
de los tres estadios, atribuda generalmente a Comte, pero ya presente en otros intelectuales como
Condorcet, el doctor Burdin, Charles Fourier y el mismo Saint-Simon.
La influencia del cientificismo sansimoniano en la creacin del positivismo comteano result, entonces,
patente. La filosofa de Comte se nutri, entonces, de las concepciones cientficas de la sociedad y de la
visin unitaria de las ciencias con el fin de forjar una corriente establecida sobre el modelo de las
disciplinas fsico-naturales y en la que los trminos de orden y progreso en la sociedad adquirieron un
sentido concreto y teleolgico. El positivismo surgi, por ende, como una filosofa fundamentada en la
exigencia de realismo, entendiendo esto como un valor positivo, e interpretando al verdadero
conocimiento no como una metafsica idealista sino como un saber con un fin til y concreto, basado en
la certeza y no en la incertidumbre, en la precisin frente a la vaguedad, en lo constuctivo u orgnico
como opuesto a lo crtico y disolvente, y en el sentido histrico de la relatividad en sustitucin de lo
absoluto. En suma, el positivismo se encuentra resumido en dos grandes rasgos ...uno, por paradoja,
negativo: la proscripcin de toda metafsica; el otro, efectivamente, positivo: la exigencia rigurosa de
atenerse a los hechos, a la realidad, en cualquier gnero de investigacin (...) pues no hay ms saber, en el
recto y estricto sentido de esta palabra, que el cientfico...32.
Por lo tanto, gracias a los iniciales aportes de Saint-Simon, el positivismo pudo estructurarse como una
postura filosfica relativa al saber humano, que si bien no resolva stricto sensu los problemas relativos al
modo de adquisicin del saber (en un sentido psicolgico o histrico), constitua, por el contrario, un

30 La visin negativa que finalmente Comte se hizo de Saint-Simon resulta clara en una carta escrita en 1826 Yo
me somet ya a una prueba personal, durante la fase profundamente negativa que precedi a mi velo sistemtico. Aun
cuando el entusiasmo me preserv slo de una desmoralizacin sofstica, me expuso especialmente a las deducciones
pasajeras de un malabarista superficial y depravado. Idem; p. 65.
31 MAR, Enrique; Elementos de epistemologa comparada; Puntosur Editores; Buenos Aires; 1990; p.50.

32 COMTE, Augusto; Discurso sobre el mtodo positivo; Prlogo de Antonio Rodrguez Huscar;
Bibiloteca de Iniciacin Filosfica; Aguilar; Buenos Aires; 1980; pp. 9-10.
15

conjunto de reglas y criterios de juicios sobre el conocimiento humano. As, el positivismo era, por ende,
una actitud normativa que rega los modos de empleo de trminos tales como saber, ciencia,
conocimiento e informacin, distinguiendo las polmicas filosficas y cientficas que merecan ser
llevadas a cabo de las que no podan ser dilucidadas y en las que, por consiguiente, no vala la pena
detenerse.
Pero el valor intrnseco de la decisiva influencia sansimoniana sobre el posterior desenvolvimiento de la
filosofa comteana result ampliamente superada por la originalidad de un pensamiento revolucionario
para la poca. La creencia en la constitucin de un nuevo orden social de caractersticas industriales,
basado en la primaca del saber cientfico por sobre cualquier otro tipo de conocimientos, se constituy
durante los ltimos aos de vida del Conde en una suerte de religin secular en la que el objeto de culto
deba ser la ciencia poltica, mximo grado de sustancializacin congnocitiva y prctica en la escala
jerrquica del pensar humano. El plan epistemolgico de Saint-Simon pudo llegar a constituirse,
entonces, en uno de los puntos centrales de discusin y de debate en los que resultaron expuestos, con
plena exactitud y complejidad, todos los interrogantes e incertidumbres que los intelectuales europeos se
plantearon (sobre todo, durante las primeras dcadas del siglo XIX) en relacin con las posibilidades de
desarrollo y de progreso de la humanidad, una vez que el trastocamiento general de las antiguas
relaciones sociales se hubiese concretado producto de los revolucionarios acontecimientos de 1789.

16

BIBLIOGRAFA:
ABENDROTH, Wolfgang; Historia social del movimiento obrero europeo; Edit. Estela; Barcelona; 1970.
BEER; Max; Historia general del socialismo y de las luchas sociales; Ediciones Ctedra; Madrid; 1981.
BERARDI, Oscar; Los grandes reformadores sociales; Ediciones Arco; Buenos Aires; 1968.
BRAVO, Gian Mario; Historia del socialismo 1789-1848: el pensamiento socialista antes de Marx;
Editorial Ariel; Barcelona; 1976.
BRAVO, Gian Mario; Les socialistes avant Marx; F. Maspero; Pars; 1970; Tomo 1.
CEPEDA; Alfredo; Los utopistas; Editorial Hemisferio; Buenos Aires; 1950.
COLE, G. D. H.; Historia del pensamiento socialista; Fondo de Cultura Econmica; Buenos Aires; 1957;
Tomo 1.
COMTE, Augusto; Discurso sobre el mtodo positivo; Prlogo de Antonio Rodrguez Huscar; Biblioteca
de iniciacin filosfica; Aguilar; Buenos Aires; 1980.
CHARLTY, Sbastien; Historia del sansimonismo; Editorial Alianza; Madrid; 1969.
ENGELS, Friedrich; Del socialismo utpico al socialismo cientfico en Anti-Dhring; Editorial Argos;
Mxico; 1965.
FERRATER MORA, Jos; Diccionario de filosofa; Emec Editores; Buenos Aires; 1985.
FOUGEYROLLAS, Pierre; Ciencias sociales y marxismo; Fondo de Cultura Econmica; Mxico; 1984.
GURVITCH, Georges; Los fundadores franceses de la sociologa contempornea: Saint-Simon y
Proudhon; Ediciones Nueva Visin; Buenos Aires; 1970.
KOLAKOWSKI, Leszek; La filosofa positivista: ciencia y filosofa; Ediciones Ctedra; Madrid; 1981.
KOLAKOWSKI, Leszek; Las principales corrientes del marxismo; Editorial Alianza; ;Madrid; 1978.
LICHTHEIM, George; Breve historia del socialismo; Alianza; Madrid; 1979.
MAR, Enrique E.; Elementos de epistemologa comparada; Puntosur Editores; Buenos Aires; 1990.
MAR, Enrique E.; Papeles de filosofa; Editorial Biblos.
MORAES FILHO; Evaristo de; La sociologa de los opsculos de Augusto Comte; Cuadernos de
sociologa; Instituto de investigaciones sociales de la Universidad Nacional de
Mxico; Mxico D.F.; 1957.
SABINE, Georges H.; Historia de la teora poltica; Fondo de Cultura Econmica; Mxico; 1996.
SAINT-SIMON, Conde Claude Henri de; Cartas de un habitante de Ginebra a sus contemporneos en
CEPEDA, Alfredo; Los utopistas; Editorial Hemisferio; Buenos Aires; 1950.
SAINT-SIMON; Conde Claude Henri de; Vida de Saint-Simon escrita por l mismo en Catecismo poltico
de los industriales; Prlogo de Mariano Hurtado Bautista; Biblioteca de iniciacin
filosfica; Aguilar; Buenos Aires; 1960.
THEIMER, Walter; Diccionario de poltica mundial; Miguel Collia Editor; Buenos Aires; 1958.
WOLIN, Sheldon S.; Poltica y Perspectiva: continuidad y cambio en el pensamiento occidental; Editorial
Amorrortu; Buenos Aires; 1973.

FACULTAD LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SOCIALES

17

UNIFICACIONISMO CIENTFICO Y REFORMISMO SOCIAL


EN EL PENSAMIENTO DEL CONDE DE SAINT-SIMON

MAESTRA: CIENCIAS SOCIALES

MATERIA: EPISTEMOLOGA

TITULAR: ENRIQUE MAR

ALUMNO: DANIEL A. KERSFFELD

PRIMER TRIMESTRE DE 1998

18