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Charles Richet

Os Fenmenos de Materializao da
Vila Carmen
Ttulo Original em Francs
Charles Richet - Les Phenomenes de Matrialisation de la Villa
Carmen
Aux Dureaux Des - Annales Des Sciences Psychiques
Paris (1906)
Centre Spirite Lyonnais Allan Kardec
http://spirite.free.fr
Tradutora Fabiana Rangel

2013

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Apresentao da obra
A obra aborda relatos de experincias de materializao ocorridas na
Vila Carmen no incio do sculo XX, a partir de sesses medinicas
dispostas para este fim, nas quais participavam mdiuns, homens da
cincia e pessoas interessadas no tema.
O autor, o fisiologista Charles Richet, apresenta seus relatrios ao lado
de fotografias feitas durante as sesses, nas quais fica retratado o
esprito materializado de Bien Boa, B.B. Tendo em vista a experincia
prpria e as fotografias, ao lado da inspeo realizada pelo prprio
Richet no local das sesses antes e depois das mesmas, o professor
Richet busca, ento, afirmar a possibilidade da realizao de tais
fenmenos.
Tambm ficam dispostos neste livro relatos de outros participantes,
bem como contestaes de cientistas quanto s experincias trazidas,
contestaes estas ento respondidas a partir de argumentos obtidos
no prprio relato do sr. Richet e tambm do sr. William Crookes, o
qual igualmente interessou-se em estudar fenmenos de
materializao.
A Tradutora

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Sumrio
Captulo 1 - Sobre alguns ditos fenmenos de materializao / 04
Captulo 2 - Estudos das fotografias feitas na Vila Carmen / 13
Captulo 3 - Discusso e concluses / 21
Captulo 4 - Sobre as fotografias argelinas do Sr. Charles Richet / 26
Captulo 5 - Sobre experincias recentes em Argel / 35
Captulo 6 - As sesses de materializao da Vila Carmen / 43
- Relato do sr. X.
- Relato do sr. Y.
Captulo 7 - As polmicas quanto s sesses da Vila Carmen / 71
Captulo 8 - Emile Lowe, arquiteto s/n / 79
Captulo 9 - A conferncia do Doutor X em Paris / 81

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Foto 1 - O esprito materializado de Bien-Boa (B.B.)


Captulo 1
Sobre alguns ditos fenmenos de materializao
No sem grande hesitao que decido publicar essas experincias,
pois, ainda que elas tenham sido precedidas por algumas experincias
anlogas, creditadas a diversos intelectuais, e em particular ao Sr.
William Crookes, elas so bastante estranhas e podem provocar a
incredulidade. Parece-me, entretanto, que alguns fatos so inegveis e
so esses fatos que eu gostaria de expor, abstendo-me de toda
interpretao terica e de toda discusso.
I
Graas benevolncia do General Nol e da Sra. Nol, graas boa
vontade e abnegao da Srta. Marthe B., essas experincias puderam
ser acompanhadas por mim durante todo o ms de agosto de 1905. Eu
j tinha tido a oportunidade, em 1903, de assistir a algumas sesses da
vila Carmen. Mas eu no acreditava ter de concluir alguma concluso
fechada.
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intil acrescentar que o Sr. e a Sra. Nol j haviam publicado


diversas notcias sobre esses fatos singulares que apareceram na
Revista cientfica e moral do espiritismo, de G. Delanne, desde muitos
anos. Mas eu no farei nenhuma aluso a esses relatos e me ocuparei
exclusivamente dos fatos de que fui testemunha.
As pessoas que assistiram a essas experincias foram o General Nol,
a Sra. Nol, a srta. X..., o sr. Gabriel Delanne e as trs filhas do sr. B,
oficial aposentado: Marthe (19 anos), Paulette (16 anos), Maia (14
anos). Marthe era noiva de Maurice Nol, o filho do sr. e da Sra. Nol,
que morreu no Congo h um ano. provvel que a maioria dos
fenmenos que se produziram se devam influncia de Marthe como
mdium. De fato, as diversas pessoas estavam fora da cortina onde
aconteceram as materializaes, de modo que Marthe ficou sentada no
gabinete atrs da cortina. Por duas vezes nessa experincia, atrs da
cortina, tomou parte uma pessoa, denominada Ninon, quiromante por
profisso; mas seu papel foi bastante pequeno, pois ela no foi ali
mais que duas vezes. Uma negra a servio do sr. Nol, uma jovem de
22 anos, de nome Aischa, tambm tomou parte nessas sesses,
digamos que como mdium, e ela ficava atrs da cortina. Mas seu
papel parece ter sido bastante irrisrio, pois, em muitas experincias
onde houve fenmenos importantes, Marthe estava s, sem Aischa ou
Ninon.
O lugar onde se passaram essas experincias um pequeno quiosque
situado no jardim da vila Carmen, onde se alojam o sr. e a Sra. Nol.
Esse quiosque completamente separado de toda casa; ele composto
por uma nica pea e construdo sobre um estbulo reformado. um
cmodo de duas janelas e uma porta de entrada. Uma das janelas d
para a rua, muito alta (5 metros). A outra janela d para uma
escadaria que conduz do jardim rua. (O Jardim est numa encosta
muito ngreme da rua Fontaine rua Darwin). A porta d para o
jardim. Cada uma das janelas est fechada e coberta por uma tela
presa parede. Na parte superior desta tela se encontra uma cortina de
tapearia espessa que tambm est presa parede. O cho do cmodo
composto por pequenos pisos cimentados. Acima do piso est preso
um tipo de tapete de linleo que, perto do gabinete, ele prprio
coberto de um tapete de feltro pouco espesso.
O gabinete constitudo apenas por um dossel formando um tringulo
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num dos ngulos do cmodo. Esse tringulo representa um tringulo


retngulo cuja hipotenusa (AB) tem por volta de 2m50. A altura do
dossel de 2m10. A do cmodo de 2m60. H, ento, 50cm de
espao entre o estrado do dossel e o teto. O tringulo fechado por
uma cortina de tapearia muito espessa e escura. Essa cortina corre
sobre um varo, por meio de anis.
Diante da cortina, deixando apenas espao suficiente para que se possa
passar, est uma mesa redonda de madeira escura, em torno da qual
estvamos agrupados na seguinte ordem (quase sempre).
Observando a cortina como no teatro e tomando o lugar de espectador
havia sucessivamente em torno da mesa: Maia, Melle X..., eu,
Paulette, G. Delanne, Sra. Nol, general Nol.
Antes da sesso, eu fazia uma explorao minuciosa de todo recinto,
do dossel, das cortinas, das poltronas (que estavam levantadas), de
uma banheira e de um velho aparador dispostos ao fundo, de modo
que posso afirmar que ningum estava escondido ali. Alm disso,
como as cortinas das janelas estavam pregadas e no h alapes no
solo nem porta falsa na parede, eu posso com toda certeza afirmar que
ningum estranho poderia penetrar o local durante a sesso.
A luz era obtida por meio de uma vela posta em uma luminria de
vidro vermelho que foi colocada a certa altura (2m25) da porta.
Na parte da frente, a cortina tinha uma abertura, de modo que era
constituda de duas partes, uma parte direita um pouco mais longa que
a parte esquerda. Quando a cortina estava muito aberta e os olhos
habituados escurido, era possvel distinguir as mos, os rostos dos
mdiuns e suas vestes. No entanto, era muito difcil reconhec-los,
mesmo com a abertura mxima da cortina. Do contrrio, no cmodo, a
uma distncia de 1 metro ou 1m50, era possvel reconhecer muito
facilmente as diversas pessoas que estavam l.
Aps vrias operaes preliminares, sobre as quais no insisto, Marthe
e Aischa iam sentar-se no gabinete e a cortina era puxada; Marthe
estando direita e Aischa esquerda.
As sesses aconteciam fosse s 4 horas da manh, fosse s 8 horas.
Elas duravam duas ou trs horas. Depois da sesso, eu fazia a
explorao minuciosa do cmodo com o mesmo cuidado de antes da
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sesso.
II
As experincias que se passaram diante de mim na vila Carmen no
sero descritas aqui detalhadamente, pois o protocolo dessas
experincias, escrito por mim imediatamente aps a sesso, seria uma
leitura verdadeiramente muito penosa e fatigante. Ser suficiente
trazer luz metodicamente alguns fatos essenciais, aqueles que me
parecem ter a maior importncia.
Eu disse acima que absolutamente no se pode supor a presena de um
indivduo escondido, nem de um individuo entrando no cmodo, para
explicar a presena de novo personagem aparecendo ao lado dos
mdiuns.
Estabelecerei, a princpio, que esse personagem no nem uma
imagem refletida em um espelho, nem um boneco, nem um
manequim. De fato, ele possui todos os atributos da vida. Eu o vi sair
do gabinete, andar, ir e vir no cmodo. Ouvi o barulho de seus passos,
sua respirao e sua voz. Toquei sua mo vrias vezes. Essa mo era
articulada, quente, mvel. Pude, atravs do pano que cobria essa mo,
sentir o pulso, os ossos do carpo e do metacarpo que se dobravam sob
a presso de meu aperto de mo.
Assim a nica fraude possvel e absolutamente impossvel supor
alguma outra que, digamos, o fantasma seja a mdium disfarada!
Por razes que darei mais frente com detalhes, considero essa
hiptese como extremamente difcil, ou, melhor dizendo, como
impossvel de admitir. Mas, antes de estabelecer essa discusso, relato
por completo a experincia seguinte que prova claramente que o
fantasma, ou a forma que estava diante de ns, possui alguns atributos
essenciais de vida.
Em 1 de setembro, sexta-feira, Marthe e Aischa vo se sentar atrs da
cortina; frente da cortina se encontram os assistentes habituais: sr.
Nol, Sra. Nol, G.D., Paulette, B., R., Melle X, Maia B. Eu havia
preparado uma garrafa contendo gua de brio, lmpida e disposta de
tal forma que soprando em um tubo de borracha seria possvel fazer
borbulhar o ar expirado na gua de brio. Depois de diversos
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fenmenos, sobre os quais no insisto, B. B. ( o nome pelo qual o


fantasma se designa a si prprio) pede que se faa a experincia da
gua de brio. Nesse momento ele se inclina para fora da cortina e eu
distingo Aischa nitidamente pela fenda da cortina, sentada bem longe
de B.B., e Marthe, de quem no vejo bem o rosto, mas reconheo seu
vestido, a camiseta de sua blusa e suas mos. G. Delanne, que estava
mais prximo a mim assegura que v o rosto.
Ento, B.B se inclina para fora da cortina. O general toma de minhas
mos o tubo de brio e o d a B.B., que tenta soprar, inclinando-se um
pouco para frente da cortina, esquerda. Durante esse tempo, eu vejo
muito bem toda forma de Marthe, que est atrs e esquerda de B.B.;
Aischa est sempre imvel e muito longe. G. Delanne me faz observar
em voz alta que distinguia Marthe inteira e, como o ponto central da
experincia est precisamente na viso completa de Marthe, toda
minha ateno se pe sobre ela. Entretanto, ouo B.B., que tenta
soprar o tubo, mas ele sopra mal e sua respirao, no passando
atravs do tubo, mas passando fora, no provoca movimento.
B.B. faz esforos vos e escuta-se seu sopro. Ento, o general explica
a ele que preciso fazer gluglu. Ele sopra com fora, escuto as
borbulhas que duram por volta de meio minuto: depois, B.B. faz sinal
com a cabea de que est cansado e que no pode mais continuar.
Ento, ele me passa o tubo de brio: eu constato que o lquido se
tornou absolutamente branco.
Eu preciso enfatizar: 1 que eu no tirei os olhos do tubo e que ele saiu
de minha mo para ir entre as mos do general e de B.B.; depois, que
eu vi todo o tempo o tubo perto da boca de B.B. enquanto os gases de
expirao borbulhavam na gua de brio e que logo depois havia
carbonato de brio, como pude constatar suficiente luz do recinto,
sem que meus olhos tenham deixado o tubo de brio; 2 que por vrias
vezes pude ver atrs de B.B. a forma de Marthe, suas mos muito
certamente, seu rosto apenas por intervalos, pois, inclinando-se, B.B a
escondia. Em todo caso, eu no podia ver seno vagamente a forma de
seu rosto, pois havia muito pouca luz para que se pudesse reconhecer
seus traos.
Aps essa extraordinria e emocionante experincia aconteceu um
incidente, um pouco cmico, pois as coisas cmicas se misturam
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imprudentemente s coisas graves. Depois que as pessoas presentes


constataram que havia cido carbnico, ficaram to entusiasmadas que
aplaudiram, dizendo: Bravo. Ento, B.B., que tinha desaparecido atrs
da cortina, reapareceu por trs vezes, mostrando sua cabea e
saudando, como um ator que retorna cena, chamado pelos aplausos
dos assistentes.
Eu insisto sobre esse fato de que, enquanto B.B. soprava o tubo, sr.
Delanne me fazia observar em alta voz que se distinguisse
perfeitamente atrs de B.B. a forma de Marthe e ele fez essa
observao em trs momentos diferentes, durante o tempo em que
B.B. soprava.
Assim, perfeitamente evidente que B.B. possui os atributos
essenciais de vida. Ele anda, falta, se move, respira como um ser
humano. Seu corpo resistente; h uma certa fora muscular. No
nem um manequim, nem um boneco, nem uma imagem refletida em
um espelho: e pode-se deixar resolutamente de lado toda suposio
que no seja uma dessas duas hipteses: ou um fantasma tendo
atributos de vida, ou uma pessoa viva desempenhando o papel de
fantasma.

O fenmeno seguinte me pareceu de uma importncia primordial.


A experincia foi feita nas mesmas condies que as outras, exceto
pelo fato de a srta. X no estar presente. (29 de agosto, tera-feira. Foi
nesse dia que a fotografia I foi feita). Depois de feita a fotografia, a
cortina se fecha. Considere-se ACB o tringulo representando o
gabinete onde esto sentadas Marthe em M e Aischa em N. Considerese AB a cortina, com uma abertura em O, por onde pode sair e entrar a
forma de B.B.
B.B comea por aparecer na abertura da cortina, depois entra. Mas
B.B. acaba de retornar a O e eu vejo, sem que a cortina se mexa, uma
luz branca em X sobre o cho, para fora da cortina, entre a mesa e a
cortina. Eu me levanto um pouco para olhar por cima da mesa. Vejo
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como uma bola branca, luminosa, que flutua sobre o cho e cujos
contornos so imprecisos. Depois, por transformao dessa
luminosidade esbranquiada, subindo direita muito rapidamente,
como saindo de um alapo, aparece B.B. de tamanho no muito
grande, ao que me parece. Ele est com um pano, e creio, como uma
tnica com um cinto na cintura. Ele se encontra, ento, localizado
entre a mesa e a cortina, estando perto, por assim dizer, do piso, fora
da cortina (que no mexeu). A cortina ao longo do ngulo B est presa
parede, de modo que um indivduo vivo, para sair do gabinete por
ela, no teria outro modo seno rastejando pelo cho e passando pela
cortina. Mas a sada foi rpida e a marca luminosa sobre o piso
precedeu a apario de B.B. fora da cortina e ele se ps ereto
(desenvolvendo rapidamente sua forma de uma maneira retilnea).
Ento, B.B tenta vir entre ns, ao que me parece, mas ele tem um
andar algo coxo, hesitante. Eu no saberia dizer se ele caminha ou se
ele desliza. Em um momento ele balana como se fosse cair,
mancando com uma perna que parece no mais poder sustentar (eu
dou minha impresso). Depois ele vai em direo fenda da cortina.
Ento, sem abrir a cortina, pelo que creio, de repente ele se esvai,
desaparece no cho e ao mesmo tempo escuta-se um barulho de clac
clac, como o barulho de um corpo que se joga ao cho. Muito pouco
tempo aps (dois, trs ou quatro minutos), aos ps do general, na
fenda da cortina, v-se ainda a mesma bola branca (sua cabea?)
aparecer no nvel do cho. Depois um corpo se forma, eleva-se
rapidamente, se caracteriza, atinge a altura de um homem, ento
repentinamente se esvai sobre o cho com o mesmo barulho clac clac
de um corpo que cai no cho. O general ouviu o choque dos membros
que, se jogando sobre o cho, machucaram sua perna com violncia1.
Parece-me mesmo que essa experincia decisiva, pois a formao de
uma mancha luminosa sobre o cho, a qual se torna em seguida um ser
caminhante e vivo, no pode ser, ao que tudo indica, obtida por um
truque. Supor que Marthe, deslizando sob a cortina, depois elevandose, disfarada de B.B., pde dar a aparncia de uma mancha branca
subindo em linha reta, isso me parece impossvel. Mais do que no dia
posterior, talvez para me mostrar a diferena (?), B.B. apareceu
1

As palavras entre aspas so a reproduo textual de minhas notas. As palavras sublinhadas no esto em
minhas notas. Eu as introduzi aqui para tornar inteligvel uma redao escrita muito rpido, por mim mesmo, e
quase sempre obscura.

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novamente diante da cortina. Mas ele no veio pela abertura O da


cortina; ele veio levantando a cortina atrs da qual ele se formou e
colocando-se, como se diz, de quatro, depois se restabelecendo. No
havia nenhuma analogia possvel entre esses dois modos de formao.
Muitas vezes, por exemplo 24 de agosto trs vezes, eu o vi se enfiar
direto no cho: ele se diminui num golpe s e sob nossos olhos
desaparece no cho, depois retorna de repente em linha vertical. a
cabea com o turbante e o bigode negro e como a indicao dos olhos,
que crescem, eleva-se, sobe at mesmo a uma altura maior que a do
dossel. Em certos momentos, ele forado a se inclinar e a se curvar,
devido a esse grande tamanho obtido. Ento, de repente sua cabea
baixa, desce at o cho e desaparece. Ele fez isso trs vezes seguidas.
Tentando comparar esse fenmeno a algo, eu no posso encontrar
melhor para a produo rpida e retilnea do personagem do que as
marionetes que ficam nas caixas surpresa e que saem num rompante.
Mas eu no conheo o que possa parecer com esse desvanecimento no
cho em linha reta, de modo que a um dado momento parece-me que
h apenas a cabea sobre o cho e que no h mais corpo.
Qualquer que seja a importncia dessa ltima experincia, repetida
trs vezes, ela me parece menos decisiva do que a experincia
precedente, o nascimento por uma mesa branca sobre o cho fora da
cortina; de fato, no caso do corpo fixando-se em linha reta sobre ao
cho, pode-se supor que, por extraordinrios esforos de hbil
ginstica, algum muito flexvel, deslocando-se, poder voltar para
trs deixando a cabea descer frente at tocar o cho, de modo a dar
a impresso de uma cabea que desce em linha reta at o solo. Mas
como fazer desaparecer a aparncia dos panos?
Para mim, foi de uma importncia considervel sentir a mo, ou o
corpo, ou uma parte qualquer do pano, desvanecer na minha mo.
Devo dizer que por vrias vezes eu pedi insistentemente por essa
experincia. B.B. bem prometeu d-la a mim, mas no tenho nada,
absolutamente nada semelhante. Entretanto, o fato de se formar e de
desaparecer assim permite supor que isso no impossvel. Se assim o
fosse, seria indubitavelmente uma experincia decisiva, pois a
hiptese de uma alucinao ou mesmo de uma iluso ttil de minha
parte verdadeiramente ridcula.

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Em todo caso, o que fica aqui, que de um valor considervel, que


ele se tornou um corpo vivo, para fora da cortina, sob meus olhos,
saindo e entrando no cho.
Eu estava to certo de que esse corpo vivo no poderia vir da cortina
que, a princpio, supus a possibilidade (absurda) de uma armadilha.
No dia seguinte a essa experincia de 29 de agosto, eu examinei
minuciosamente as peas do piso e o estbulo reformado que est
subjacente a essa parte do quiosque. O teto muito alto desse estbulo
rebocado com cal, coberto de teia de aranha e assombrado por aranhas
que no eram perturbadas h muito tempo, at que, com a ajuda de
uma escada, explorei o teto do estbulo.
Agora, deixo de lado outros fatos, sobre os quais terei oportunidade de
retornar quando discutir a realidade desses fenmenos, e chego s
fotografias.

Foto 2 - O esprito materializado de Bien-Boa (B.B.)

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Captulo 2
Estudos das fotografias feitas na Vila Carmen
Essas fotografias, obtidas luz de uma conflagrao repentina de uma
mistura de clorato de potssio e de magnsio, foram simultaneamente
feitas pela srta. X..., com uma Kodak, pelo sr. Delanne com um
aparelho estereoscpico e por mim com um estereoscpio Verascpio
Richard, de modo que, em certos casos, h cinco fotografias
simultneas para uma nica deflagrao do magnsio. Isso exclui toda
possibilidade de fraude fotogrfica. Alm disso, as provas foram
desenvolvidas por MM. R. e M., construtores de aparelhos de tica em
Alger, que ignoravam absolutamente a natureza dos negativos que eu
lhes havia submetido2.
Sobre a fotografia I (Kodak) e a Ia (estereoscpio Richard) v-se uma
grande forma torneada por um pano branco flutuando na abertura da
cortina. esquerda desenha-se nitidamente as costas da cadeira em
que se sentava Acha, com o ombro esquerdo bem aclarado.
Distinguem-se os desenhos inferiores do tecido de algodo listrado
que ela veste. A fotografia feita pela Kodak muito mais ntida do que
a do Verascpio. Pode-se ver que esse pano bastante fino e
transparente, permitindo que atrs transparea em um linha vertical
negra a aparncia escura da cortina. Sob esse tecido fino aparece a
forma do cotovelo, brao e a mo; uma mo muito longa, ligeiramente
formada, cujas extremidades digitais, como se no estivessem cobertas
pelo tecido, parecem se perder num tipo de nuvem valorosa, uma luz
branca, de contornos indeterminados. No alto no se v todo o rosto,
mas apenas sua parte inferior; uma cabea inclinada para frente, da
qual se v somente o queixo curto escondido por uma barba negra,
espessa, que cobre toda a boca e acima da qual se distingue apenas a
ponta do nariz. Infelizmente, a fotografia para a e cortada
transversalmente por uma faixa que no deixa ver os olhos e atravessa
o rosto na altura da extremidade inferior do nariz. O pescoo est nu,
com uma fita negra curta (?) e os diversos ornamentos, indistintos, que
2

No momento em que escrevo esse artigo, no sei at que ponto todos os detalhes que dou podero ser visveis
nas pranchas anexadas ao meu trabalho. O que posso dizer que eles aparecem muito bem nas fotografias que
tenho sob meus olhos.

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esto sob o pano branco. Na parte inferior do fantasma e a sua


esquerda distingue-se uma manga que parece mais ou menos vazia e
algo como uma forma de blusa. O brilho branco do fantasma aclarado
pelo magnsio tal que ilumina a mesa de madeira escura e ali se v o
reflexo como numa superfcie polida. Tambm a abertura da cortina, a
uma certa distncia, fica mais luminosa. Alm disso, a cortina est
ligeiramente repuxada e aberta para a esquerda.
A estereoscopia (Ia) acrescenta alguns detalhes interessantes: tudo foi
confirmado, notadamente a forma nebulosa, indistinta, da mo
esquerda do fantasma coberta pelo tecido. Essa nebulosidade que
finaliza a mo est frente da cortina. Pode-se observar a diferena
de preciso entre esse tecido branco do qual no se distinguem os
contornos e os contornos muito ntidos do ombro de Aicha. O rosto de
B.B. est bastante comprimido no pano, que parece formar frente,
como para exp-lo ou escond-lo, um longo corredor ao fundo do qual
o rosto mal se distingue. Entre o rosto e o pano esto os ornamentos,
os laos, tecidos dos quais no se distingue a natureza, mas que
parecem verdadeiramente muito complicados. Na parte inferior,
esquerda, uma pequena projeo angular revela a manga de Marthe,
que se v localizada em um plano muito posterior. Se no se v mais
que a ponta da manga, porque o ngulo de onde tirei a fotografia
verascpica no era o mesmo ngulo em que foi feita a fotografia
Kodak. O que chama ateno a finura extrema desse tecido,
contrastando com a espessura relativa do vu de B.B. nas outras
fotografias. A fotografia II somente verascpica. Ela foi feita na
tera-feira, 29, uma vez que a srta. X, que tirava a foto Kodak, estava
ausente. Distinguem-se diversas coisas interessantes. Aischa aparece a
princpio, muito nitidamente fotografada.
V-se sua figura negra, seus traos, sua pele reflexos metlicos. Sua
cabea est jogada para trs e, virando os olhos para a direita sem
mexer a cabea, ela olha em direo a B.B. Quanto ao dossel, este
pode ser visto inteiro pois infelizmente a fotografia foi feita muito
alta. Em todo caso, cada um poder, assim, perceber as condies nas
quais a experincia se passou.
Quanto a B.B., ele visto no lado direito da cortina. Ele tem a cabea
coberta por um tipo de capacete de armadura, com reflexos metlicos:
por cima do capacete tem um turbante. Descendo das orelhas h um
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tipo de queixeira que s se v bem esquerda e que cobre a bochecha


e a orelha direita e que parece ser posta junto a bochecha abaixo do
capacete. O tecido desce do turbante flutuando e formando um tipo de
pingente. O brao esquerdo, do qual no se distingue nada, est
envolvido por um tecido espesso que se estende em direo a Marthe,
a quem ele esconde completamente. De resto, B.B. nos havia
anunciado que, como Marthe temia a luz do magnsio, ele tomou o
cuidado de esconder os olhos e o rosto durante a fotografia.
O tecido que cobre o corpo cai para a direita e tem como que
pequenos bouffettes brancos em tufos na parte superior. Abaixo desses
tufos, enfeitando o pescoo e formando como que um casaco, uma
srie de ornamentos bizarros dos quais difcil determinar a natureza.
A figura de B.B., em si, muito pouco distinta, borrada, quando
comparada figura ntida, acentuada de Aischa. O nariz longo: os
olhos esto, talvez, abertos, mas isso vago. Uma barba negra muito
espessa, que parece como que colada sobre o lbio superior, tapa o
rosto. Esse bigode cado, esconde o queixo.
Observa-se tambm que os contornos do pano so incertos, nebulosos,
vaporosos, e que essa forma indefinida contrasta curiosamente com o
limite preciso e seco dos contornos do leno que tnhamos colocado
em torno da cabea de Aischa para reconhec-la facilmente na
penumbra. A forma indefinida de B.B. e de seus panos contrasta com
os contornos ntidos da cortina, to ntidos que em um dado ponto
pode-se ver um fio negro que se destaca da cortina, desfiado.
Eu chamo ainda a ateno para a forma estranha do tecido, que est
como que suspenso na mo direita de B.B. como se fosse uma
nuvem branca descendo de sua mo e cobrindo a cabea e o corpo de
Marthe. De fato, graas ao relevo dado pela imagem dupla, v-se bem
o pingente branco que desce do turbante localizado frente do brao.
O brao se destaca nitidamente do corpo e h um tecido espesso que
recai no local onde seria a mo. Nada parece menos a uma roupa
ordinria do que essa roupa composta de trs partes: um vestido
branco, com bouffettes no alto e que caem direto sobre o corpo; um
turbante posto sobre um capacete com um pingente totalmente
destacado do vestido e derivando do turbante e, enfim, essa massa de
panos brancos que cobre o punho e a mo de B.B. (que no se v) e
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que esconde, descendo sob forma de vu espesso, o lugar onde est


(ou onde deveria estar) Marthe.
Diante e muito frente da cortina, sobre a parte direita, como o relevo
estereoscpico indica, uma mancha branca luminosa; um tipo de haste
branca munida de uma fluorescncia. Isso no um erro fotogrfico,
pois ela se encontra nas duas imagens. possvel que essa mancha se
deva a uma parcela de magnsio sendo projetado, no momento do
flash, diante da objetiva. Mas eu no creio nisso, pois nas fotografias
anteriores que a Sra. Nol me mostrou eu vi essas manchas fludicas
(emanaes??) que unem em uma linha esbranquiada as duas
mdiuns e que tm aparncias idnticas de nossas fotografias.

Foto 3 - O esprito materializado de Bien-Boa

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Foto 4 - O esprito materializado de Bien-Boa

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possvel ainda que essas emanaes tenham impressionado a placa


antes do claro do magnsio, pois tive o cuidado de deixar o aparelho
fotogrfico aberto por bastante tempo antes do claro. A luz vermelha
no sendo suficiente para cobrir a placa, mesmo depois de uma longa
exposio.
As fotografias III e IIIa e IIIb so certamente as melhores ( parte a
fotografia IIIa, Kodak, que foi feita enquanto o aparelho no estava
pronto). Na fotografia III, v-se um pouco da pessoa de Aischa (lado
direito), a poltrona onde Aischa est sentada e o vestido de Aischa.
Depois, ao lado dela, Marthe, sentada, de quem no se distingue o
rosto nem as mos, mas de quem se v o vestido, a blusa, o cinturo e
o brao esquerdo se dirigindo a Aischa. B.B., ao lado da cortina, est
de p.
A figura de B.B. est mais ntida que na fotografia II. O nariz est
menos longo. H no somente um bigode, mas talvez tambm uma
barba. O capacete muito grande. H reflexos metlicos, de modo que
verdadeiramente de metal ( bastante interessante constatar que nas
experincias anteriores, ao menos aquelas s quais assistimos, B.B.
tinha apenas um turbante); o capacete desce quase at os olhos, ao
nvel das sobrancelhas que ele ultrapassa e ele bastante alto de modo
que sua altura ultrapassa por volta de um tero a distncia que vai da
sobrancelha ao queixo. Na fotografia IIIa v-se, melhor que na III,
essa grande altura do capacete sobreposta parte superior de uma
projeo redonda como alguns capacetes antigos da Idade Mdia. As
orelhas esto completamente escondidas e invisveis. Os panos
revestem o capacete e caem sobre os ombros, antes do peito. Esse
tecido est atrs da cortina cujas franjas se desenham sobre ele. Na
parte inferior da cabea est a queixeira que parece cada e que pende
antes do peito; e h talvez ainda alguns vagos ornamentos sob o
pescoo. Os panos, na parte superior, no lado esquerdo da cabea, tem
franjas que se destacam.
Essas franjas so melhor vistas no estereoscpio III bis. Ali tambm se
distingue bem o aspecto metlico do capacete, que se projeta bastante
antes dos olhos. Mas o que aparece muito evidente nesse
estereoscpio a superposio de planos. No primeiro plano, a franja
da cortina; no segundo plano, um pouco para trs, a cabea de B.B. e o
tecido que cobre seu turbante e cai direto da cabea, depois em um
- 18 -

terceiro plano Marthe, separada muito certamente de B.B. por um


espao vazio bastante longo. O tecido que cobre B.B. no atinge o
cho. Ele termina se estreitando (como a ponta de um xale que cobre
os ombros). Na parte inferior, entre a cortina e o vestido preto de
Marthe, v-se dois tipos de varas retas esbranquiadas servindo de
sustentao a esse estranho personagem. O tecido branco e parece
evidentemente de outro tecido, muito mais denso que os panos da
figura I.
Quanto figura IIIb, pode-se ver um aspecto singular do tecido no
ponto onde ele cobre a cabea de Marthe. Ali ele est totalmente
nebuloso, em um plano posterior, que o mesmo que o da cabea de
Marthe, de modo que o aspecto de um tipo de coluna nebulosa e
luminosa saindo da cabea de Marthe e escondendo-a para formar um
tecido que sobe e se confunde com o lado esquerdo de B.B.
Quanto cortina, com dificuldade que ela cai, um pouco afastada
pelas costas de B.B. H pouco a dizer sobre os outros personagens.
Aischa est em seu lugar de costume, com sua pele negra com um
brilho metlico e o leno atado cabea. Reconhecem-se suas duas
mos negras cruzadas; pode-se constatar tambm que ela olha do lado
de B.B. Em volta da mesa e perto da cortina, v-se, de perfil perdido,
o general Nol, depois a Sra. Nol, que esconde os olhos para no ser
perturbada pelo magnsio, depois o sr. Delanne tirando uma foto.
Quanto a Marthe, cuja presena to importante de ser constatada,
no se v dela nem a cabea nem as mos, nem os ps. V-se somente
suas vestes, mas possvel distingui-la muito bem. Primeiro o brao
esquerdo, ao lado de Aischa. Parece que Marthe tem, ento, tomado
Aischa pelo pescoo, passando a mo algo magra de Marthe que est
diante do pescoo de Aischa. Mas isso seria um erro, pois o que se v
no pescoo de Aischa um tipo de leno que ela tinha em volta do
pescoo, de modo que no se v a mo de Marthe. Entretanto, a
manga parece vazia. Ela tem dobras esquisitas, como se ela tivesse
sido presa por um prego na poltrona de Aischa. Portanto, observando
mais de perto, no se pode assegurar que o vazio no est pleno. Fora
isso, o resto do corpo de Marthe est sob as vestimentas que a cobrem,
perfeitamente normal. O vestido est completo. Pode-se adivinhar que
adiante esto os joelhos e que h um corte no cinto, que se v muito
bem. A blusa com um lao em forma de gola no muito grande, mas
- 19 -

Marthe bastante magra de corpo, ento isso no surpreende e


conhecemos a moda das camisas com pendentes que descem pelo
colo. Acima do cinto se v ainda uma pequena borda negra que a
parte superior do vestido. No se v o brao direito de Marthe.
Enfim, se compararmos as fotografias I, II e III, constatamos que o
tamanho de B.B. bem diferente em I de uma parte e em II e III, de
outra. Em I, o tamanho muito maior; a comparao pode ser feita
tomando-se por ponto de referncia o alto da poltrona sobre a qual
Aischa estava sentada.

- 20 -

Captulo 3
Discusso e concluses
A princpio, como sem dvida esperado, no apresentarei nem
teoria, nem ensaio terico sobre esses fenmenos singulares. j uma
tarefa bastante pesada a de analisar sua realidade. Trata-se, ento,
unicamente de saber se h ou no alguma fraude. Se se devesse julgar
por razes de ordem psicolgica e no por razes de ordem material,
no poderia se tratar de fraude. A absoluta idoneidade, irreprovvel,
certeira, de Marthe B..., noiva de Maurice Nol, o filho do general,
no poderia ser posta em questo.
No mais, antes que se descobrissem as faculdades medinicas de
Marthe, j havia inmeros fenmenos de materializao na vila
Carmen, devidos trs ou quatro mdiuns diferentes e a forma de
B.B. igualmente era manifestada por esses mdiuns.
Enfim, como as materializaes aconteceram no gabinete, ora com
Ninon ao lado de Marthe, ora com Aischa ao lado de Marthe, seria
preciso ainda admitir a cumplicidade de Marthe, Ninon, Aischa, os
quais tm, um para o outro, ao que me parece, sentimentos, seno de
suspeio, ao menos de uma benevolncia pobre.
Suponha que Marthe, filha de um oficial, noiva do filho do general, se
entenda com uma negra e uma quiromante para odiosamente
desapontar o sr. e a Sra. Nol h seis meses, isso seria perfeitamente
absurdo. Pois ns insistimos nesse ponto, no pode ser uma questo de
fraude inconsciente. Para usar esse capacete, esses panos, esse
turbante, seria preciso todo um aparato muito complicado que Marthe
no poderia ocultar de suas duas irms na pequena cidade onde elas
moram e a cumplicidade desejada e prolongada de Paulette e de Mai
viriam se juntar de Marthe, de Ninon e de Aicha. Tal traio, to
habilmente manejada, seria impossvel e a lealdade, a pureza e a
simplicidade dalma de Marthe no podem ser conjugadas a tal
astcia, de modo que os mais incrdulos so levados a crer em sua
sinceridade.
Mas no sobre esse terreno que colocaremos a discusso.
Suporemos, ao contrrio, o que o inverso do bom senso e da verdade
- 21 -

e da verossimilhana, que Marthe engana, que ela uma hbil e


prfida mgica, esperta e habilidosa. Trata-se de saber se essa
agilidade e flexibilidade podem tambm nos dar a mudana.
Se eu insisto na personagem de Marthe que para o fato toda
enganao vinda de outras pessoas deve ser descartada.
1 No h alapes no cmodo;
2 O cmodo visitado com grande cuidado a cada sesso e
ningum estranho pode se esconder ali;
3 Nenhuma pessoa pode entrar sem nosso conhecimento;
4 As pessoas que esto no cmodo, e que podemos ver e ouvir
durante todo o tempo das experincias, no podem intervir
diretamente pela produo mecnica de fenmenos que se passam
atrs da cortina e longe delas;
5 Aicha, que tambm pode ser vista muito distintamente em
quase todas as experincias, no est em causa, pois ela est
sempre longe da forma de B.B; e, na seqncia da maioria das
experincias, B.B. se mostra sem que Aicha estivesse fosse no
gabinete, fosse no local.
De fato, eu repito, qualquer outra hiptese de charlatanismo deve ser
descartada, salvo o maquinado com arte, de Marthe B. Mesmo esse
charlatanismo no pode consistir em outra coisa seno isto: o de que
ela se disfara em B.B., leva sob seu vestido um capacete, diversos
panos, um turbante, uma barba falsa, ornamentos complicados, e que,
no pequeno gabinete onde ela se senta ao lado de Aicha, ela se despe
para vestir os panos que ela teria escondidos sob seu vestido, e dispor,
sobre a cadeira onde ela estava sentada, um tipo de manequim, com
luvas que simulam as mos; aparelhos (quais?) que simulam seu
corpo, seus joelhos, seus braos; preciso que ela vista esse
manequim com seu vestido, sua blusa, que ela coloque acima da
mscara (?) que simula seu rosto com uma verossimilhana perfeita,
pois que ela retoma todos seus objetos, capacete, bigode, panos e
manequim, para despir o manequim e escond-los novamente sob seu
vestido, tudo isso na presena e ao lado de Aicha.
Ora, manifestamente essa dissimulao com tantos aparelhos
complicados impossvel, pois, como constatamos, Marthe tem
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apenas uma pequena camiseta, muito fina. Ela frgil, com um brao
pequeno, um tamanho muito fino. Depois da sesso, essa camiseta fica
encharcada de suor. Alm disso, ela se fecha por trs por colchetes
difceis de abrir, assim como de fechar. No , ento, nessa pea de
roupa que ela pode dissimular todos esses panos e utenslios que
aparecem com B.B. Seria em seu vestido? Mas ela usa vestidos
bastante curtos, colantes, que desenham seu corpo. Ela vai, vem,
corre, sobe e desce rapidamente as escadas, tanto antes da sesso
quanto depois. Os panos volumosos que rodeiam B.B. no poderia ser
escondidos por ela nessa fina vestimenta.
Mesmo que ela conseguisse, nada estaria explicado ainda, pois alm
dos panos seria preciso dissimular o manequim sobre o qual ela
disporia suas vestimentas para dar a aparncia de uma Marthe sentada
em uma poltrona, aparncia to convincente que seria por um excesso
de escrpulo que eu no a reconheceria distintamente na pessoa
sentada ao lado de Aicha, atrs de B.B., a quem vamos mover-se. De
fato, eu ainda repito, B.B. como um ser vivo, no nem um
manequim, nem uma boneca: uma pessoa idntica a uma pessoa viva
e, se no um fantasma, no pode ser outra pessoa seno Marthe.
Mas, contrariamente a todo bom senso, admitamos isso. Suponhamos
que Marthe, a quem nunca revistamos nem atamos, possa trazer
consigo todos os engenhos que servem a seu disfarce; seria possvel
servir-se deles? Parece-me evidente que no.
1 Em certos casos, o pano aparece, se agita e se move quase ao
mesmo tempo em que a Sra. Nol est no gabinete. Em 31 de agosto,
apenas meio minuto depois que a Sra. Nol deixou o gabinete, vimos
pela fenda da cortina aparecer a tiara do capacete de B.B. e um pano
flutuante. Em 29 de agosto, a cortina puxada bruscamente, eu
distingo muito nitidamente, sem contestao possvel, Marthe e Aicha
sentadas uma ao lado da outra. No h dvida de que sejam elas e eu
as vi se mexerem. Ao mesmo tempo vejo um grande pano branco,
como se cobrisse um brao, localizado muito alto, que consegue puxar
a cortina e desaparece com a rapidez de um raio.
2 No suficiente fazer aparecer o pano, preciso tambm
fazer desaparecer. Ora, com frequncia outras pessoas, por exemplo a
srta. X, algumas vezes tambm a Sra. Nol, entravam, quase de
- 23 -

improviso, no gabinete e nunca constataram nada. Os panos e B.B.


desaparecem to rapidamente quanto aparecem.
3 Eu no vejo como seria possvel produzir o fenmenos da
mancha luminosa, nascendo do cho e dando origem a um ser vivo.
Nenhuma agilidade, mesmo a de uma ginasta profissional, pode
produzir essa impresso que me chocou como uma prova categrica.
4 Sobre as fotografias vimos nitidamente trs personagens,
enquanto Aicha e Marthe estavam ss no gabinete. impossvel
pretender que Marthe tenha se disfarado de B.B. para deixar um
manequim em seu lugar e vestir, nua, o pano e o capacete. Assim,
onde estariam suas pernas e seu corpo? A cabea est ereta e o busto
vertical.
5 Alguns detalhes fotogrficos so caractersticos: o tamanho
grande da figura I, os contornos nebulosos e desfocados, a mo grande
e o pano quase no materializados da figura I; a nuvem cobrindo o
rosto de Marthe nas figuras II e III a, o aspecto diferente do tecido nas
diversas fotografias: ora um turbante com pendentes, ora franjas etc.
So essas as razes, extremamente fortes, que militam a favor da
realidade desses fenmenos, mas eu no me escondo pela fora das
objees e haveria alguma infantilidade ao no apresent-las em toda
sua potncia. Tanto assim que todas as impossibilidades de uma
fraude so to improvveis quanto a de uma materializao.
Por que o corpo e a manga de Marthe, na figura 3, parecem bvios?
Por que no vemos a mo direita de Marthe? Por que, em todas essas
fotografias, nunca se v distintamente a figura de Marthe to
nitidamente como a de Aicha, por exemplo. Por que a penumbra
necessria nesse caso? Por que a figura de B.B. to prxima que
poderia ter Marthe se ela tivesse posto um grande bigode negro nos
lbios superiores? Por que, depois que B.B. me prometeu que sua mo
se fundiria minha, eu no pude obter nada anlogo enquanto eu
tinha, entretanto, declarado que essa experincia era verdadeiramente
o exprimentum crucis fundamental? Por que quando B.B. sai do
gabinete, andando ao nosso redor na sala, no nos permitido toc-lo?
Esto a seguramente objees muito srias. Mas pode-se supor que o
fenmeno, to misterioso, to miraculoso quase, que fica nomeado
materializao, acompanhado de uma forma de desagregao (?) da
- 24 -

matria preexistente, de modo que a matria novamente formada se


forma s custas da matria velha, aquela do mdium e da qual o
mdium se esvazia, por assim dizer, a fim de constituir o novo ser, o
qual emana dele e o qual no se pode tocar sem causar danos ao
mdium.
Se realmente Marthe fosse um palhao hbil, se ela tivesse essa
astcia prodigiosa, ela certamente teria compreendido que uma manga
vazia colada poltrona de Aicha daria a impresso de uma manga
vazia. Tanto assim que nada seria mais fcil do que dissimular essa
manga, como o resto do corpo atrs dos panos. Eu no temo dizer que
esse vazio da manga, longe de provar a fraude, estabelece o
contrrio, que no h fraude, e parece falar a favor de um tipo de
desagregao material do mdium que o mdium incapaz de
suspeitar.
Mas no posso ir mais longe na teoria. Ainda muito cedo e novas
experincias so necessrias. No posso me enveredar em uma
afirmao definitiva sobre o fenmeno, pois, apesar de todas as provas
que dou, apesar de tudo isso que vi e toquei, apesar das fotografias,
to certeiras, entretanto, ainda no posso admitir em toda sua
plenitude e com todas as consequncias prodigiosas que desencadeiam
o fato da materializao. demais pedir a um fisiologista que aceite
assim um fato to extraordinrio e improvvel e eu no me renderia
to facilmente, mesmo com a evidncia.
Todavia, entendi dever mencionar esses fatos, do mesmo modo que
Sir William Crookes entendeu dever, em tempos mais difceis, relatar
a histria de Katie King. Depois de tudo, pode ser que eu esteja
enganado, mas a explicao de tal erro teria uma importncia
considervel.
E, ento, o que dizer? No creio que fui enganado. Estou convencido
de que assisti a realidades, no a mentiras. Certamente eu no teria
como dizer em que consiste a materializao. A soluo desse
fenmeno , talvez, totalmente diferente daquela que ingenuamente
do os espritas. Estou de tal modo pronto a sustentar que h algo de
profundamente misterioso que mudar completamente nossas ideias
sobre a matria e sobre a vida.
Charles Richet
- 25 -

Captulo 4
Sobre as fotografias argelinas do Sr. Charles Richet
O sr. Charles Richet acaba de me entreter com alguns fenmenos
marcantes aos quais ulteriormente assistiu em Argel; ele me mostrou
algumas fotografias que foram feitas por ele e por outros, luz do
magnsio.
Parece que a luz pela qual assistiu-se aos fenmenos era produzida por
uma lmpada vermelha de fotgrafo, de tal maneira que o quarto
escuro poderia ser exposto objetiva a qualquer tempo, mesmo por
uma meia hora, at que o sinal fosse dado para que se produzisse o
claro.
As fotografias feitas pelo sr. Richet tm a grande vantagem de serem
estereoscpicas e darem tambm uma viso de trs dimenses do
espao; alm disso, elas descartam tambm todas as imagens devidas
a alguma luz acidental que pudesse fazer impresses na foto, uma vez
que essa luz no poderia coincidir com as duas vises da placa
estereoscpica.
As fotografias representam uma figura coberta por tecido que parece
ser a de um homem de quem se tem apenas o rosto e ainda assim no
inteiro, uma vez que a testa e as orelhas esto escondidas e a boca est
mais ou menos mascarada, seja por um bigode, seja por um bigode e
uma barba. A parte superior da cabea est escondida por um tipo de
capacete na maior parte das fotografias em uma delas por uma
espcie de turbante; o pescoo est coberto como que por uma
queixeira, o resto do corpo est completamente envolvido por um
pano.
A figura est ora inclinada frente em uma atitude bastante
desconfortvel, ora faltando suas pernas, j que o pano diminui e
parece terminar na direo dos membros inferiores. Mas a figura fica
em p ou se apia perto de uma cortina, o que faz com que a falta das
pernas no esteja muito bem demonstrada.
Uma das fotografias mostra os contornos externos de uma mo, de um
punho e de um antebrao, em parte cobertos pelo pano: o aspecto de
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uma mo e de um brao de homem, em tais condies. O Fantasma


sustenta uma parte do pano que o cobre e que, na fotografia da qual
tratamos, aparece especialmente mais fino e transparente, mas ele no
parece estar precisamente atrs do pano, dir-se-ia que ele mesmo de
um tecido transparente, ou vaporoso, ou imperfeitamente formado.
Nessa fotografia, o rosto est acima do quadro, percebe-se, ento,
apenas a ponta do nariz, o bigode espesso e o queixo. O corpo se
apresenta como se estivesse mais alto e localizado num plano mais
elevado que nas outras fotografias.
Em alguns desses instantneos que foram feitos evidentemente por um
nico e mesmo flash, a queixeira parece estar acidentalmente cada em
seis ou oito polegadas sobre o tecido, de modo que tem-se a iluso de
dever discernir o pescoo; mas, nessa figura, o queixo se encontra um
pouco baixo, o que faz com que no se veja uma parte maior do rosto.
Comparando o rosto aos dos experimentadores ou dos mdiuns, que
esto visveis em qualquer uma das fotografias, observa-se que ele
parece menos completo e marcado que os outros; em alguns, pode-se
mesmo consider-lo mais como o esboo de um rosto para empregar
as palavras de Dickens em sua descrio de Chevy Slyme, Esq.; mas
incontestvel que se trata de um rosto, seja ele natural ou artificial, e
no de uma combinao acidental de luzes e sombras. Em algumas
fotografias, parece uma mscara, mas na mais clara de todas, essa
suposio parece improvvel, e ainda em outras, somos levados a ver
ali um verdadeiro rosto, de um aspecto cadavrico e plido.
Os olhos esto fechados, creio, em todas as fotografias, ainda que em
uma isso possa parecer duvidoso; as bochechas esto contradas ou
ligeiramente expressam uma careta, como acontece por vezes s
pessoas que so ou que esto em vias de serem expostas ao brilho da
luz de magnsio. O nariz fortemente marcado e proeminente e as
mas do rosto tambm so um pouco salientes.
Em uma das fotografias estereoscpicas, feita evidentemente em um
momento diferente das outras, ainda que o aspecto geral da figura seja
quase o mesmo, v-se em lugar do capacete rudimentar, ou bem
acima dele, um turbante; os pelos do rosto, que tm distintamente uma
aparncia artificial, sem dvida so um bigode abundante e cado,
enquanto em outras fotografias h talvez tambm uma barba. Nessa
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fotografia pode-se ver uma parte maior da testa, sobre os olhos, do que
nas outras. Mas o pano que cai dos dois lados da cabea est, aqui, em
posio e esconde quase completamente as bochechas.
Quanto possibilidade de fazer penetrar mscaras e panos em um
local que deve ser perquirido, ou de escond-los at um dado
momento, de arranj-los na penumbra com habilidade suficiente para
produzir uma aparncia humana e de poder, em seguida, se livrar deles
qualquer tempo antes do fim da sesso, enquanto a mdium e a pea
devem ser novamente verificadas, eu pediria aos experimentadores, e
sobretudo ao sr. Richet, a permisso de dizer duas palavras e isso
sobretudo para a figura principal, que deveria ser uma apario
anormal, ou um fantasma que se mostraria momentaneamente para
desaparecer em seguida.
Aqui, como de costume, as fotografias por si s no teriam nenhum
valor e se ns as tomarmos por elas mesmas, elas podem apenas fazer
considerar um dos inmeros truques que os fotgrafos podem
facilmente arranjar quando no se exerce sobre elas o controle
necessrio. As fotografias no podem servir seno como um
suplemento ao testemunho humano, mas elas so da maior
importncia como uma confirmao das observaes visuais ou outras
e dos fatos que o sr. Richet cuidadosamente me relatou.
Uma das fotografias estereoscpicas, que tem um campo de viso
mais extenso que as outras, nos mostra cinco dos indivduos presentes;
o nmero total de assistentes (sem contar o fantasma) era de nove,
mas trs ou quatro deles, alguns ocupando-se em fotografar, esto
naturalmente fora do campo visual.
Pode-se presumir que as pessoas presentes mais importantes so as
duas que se encontram depois da cortina, nas imediaes da apario,
em um canto do quarto que tinha sido anteriormente analisado e que o
foi novamente no final da sesso. Uma delas uma negra que alguns
experimentadores julgavam dever ajudar na produo dos fenmenos,
mas ela mesma no se interessava muito e estava bem vontade
quando sua presena foi dispensada. Seu rosto, suas mos e suas
vestes so todas fcil e solidamente visveis. Ela traz uma tira branca
na cabea para que se possa seguir seus movimentos quando o
cmodo est iluminado apenas por uma luz vermelha, aguardando o
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claro do magnsio. Sua importncia aparente fica contradita por isso


aqui: o sr. Richet categoricamente me afirmou que fenmenos
idnticos ou anlogos se produziam quando ela no estava presente e
seu lugar estava ocupado por outro algum, ainda que, nessas
ocasies, ningum tenha tirado fotos. A outra pessoa atrs da cortina
uma jovem de 19 anos, que a mdium titular e que, para nos
entendermos, chamaremos a mdium.
As fotografias no mostram nenhuma parte do corpo da mdium
nem o rosto nem as mos, mas elas mostram as vestimentas, que
parecem estar como de hbito. O rosto est escondido pelo pano que
veste o fantasma; isso foi feito para proteger a jovem do brilho
produzido pela luz do magnsio. A razo pela qual as mos se
encontram escondidas menos clara, mas em uma das fotografias o
brao esquerdo est estendido na direo da negra e a mo est
aparentemente escondida atrs das costas. A mo direita no est
visvel devido a posio da figura, desse lado. Se o fantasma no
passar de um manequim vestido, deve ser essa mo que o sustenta.
Podemos tambm supor que a mdium est de p e personifica o
fantasma, mas, nesse caso, bastante difcil compreender como o
vestido da mdium pode ficar na posio que ela teria se ele cobrisse
uma pessoa sentada na cadeira; entretanto, h um truque bem
conhecido pelo qual, com a ajuda de uma cadeira preparada e de um
hbil operador, pode-se obter um desaparecimento desse tipo.
A blusa e a saia da mdium esto visveis na maioria das fotografias; a
primeira parece ser uma blusa branca, com alguns laos que caem ao
colo; a cintura est presa em um cinto; a saia parece de uma cor negra
ou escura e est visvel em algumas fotografias, no at os ps, mas
at um ponto igualmente distante dos ps de dos joelhos.
A saia branca da negra encontra-se ao lado da saia negra da mdium e
em algumas fotografias ela parece toc-la; uma ponta da cala branca
de um dos assistentes est visvel do outro lado da saia escura, mas a
uma certa distncia. Na imagem estereoscpica, pode-se ver que esses
dois objetos brancos encontram-se mais na direo do primeiro plano
da imagem que a saia escura e que, segundo toda probabilidade, eles
no a tocam; a saia branca, ento, est apenas opticamente projetada
sobre a outra.
- 29 -

A saia da mdium, em todas as fotografias, parece arrendondada e


modelada, como se ela estivesse realmente projetada por algum; em
uma fotografia, a salincia arrendondada dos dois joelhos est bastante
perceptvel. Sem dvida, a saia escura est sustentada por algum corpo
slido, aparentemente as pernas da mdium, de uma maneira
absolutamente natural e comum. Se ela estivesse vazia, ela teria de ter
sido sustentada por alguma carcaa slida arredondada, para lhe dar
uma aparncia perfeitamente natural. O cinto tambm parece
contornar uma cintura slida.
Mas o mesmo no se pode dizer quanto blusa e manga, que caem
de uma forma bastante desajeitada e falha, no como se estivessem
vazias, mas como se aquilo que elas contm estivesse contrado. A
manga estendida em direo negra pode conter um brao, mas esse
membro deve ser bem magro. Todavia, no parece conter unicamente
uma basto; dir-se-ia mais que se trata de um alfinete picado no dorso
da poltrona em que est sentada a negra. Essa aparncia, entretanto,
no est bem marcada e improvvel que realmente seja assim; no
h ali, de fato, nada de incompatvel com a presena de um brao
magro no interior da manga. Alm disso, percebe-se o local do
cotovelo. Constatei a possibilidade de que um brao magro, estendido
assim, e coberto por uma manga parecida, apresente um aspecto
anlogo quele que se v na fotografia. Apesar de tudo, primeira
vista pode-se apenas ficar sob a impresso de que a manga tem como
que uma aparncia vazia. Mas, se ela realmente estivesse vazia, no
haveria nenhuma necessidade estend-la e exp-la assim; se h uma
farsa, ela bem ingnua, enquanto todos os outros arranjos parecem
hbeis. A blusa recai sem formas, mas no se pode afirmar que ela
parea vazia em todas as fotografias. Sem dvida, ela no parece
muito preenchida, mas recai-se sobre a hiptese de uma pessoa magra
e ela parece mais modelada ou arredondada na fotografia
estereoscpica do que nas outras.
De outro modo, sou levado a crer que a posio do rosto est
fracamente visvel atravs do tecido que cobre o fantasma e que
parece ligeiramente modelado pelo queixo da mdium, se esta ltima
encontra-se realmente em sua posio visvel, quer dizer, sentada em
uma cadeira, na mesma altura que a negra. Nesse caso, a nica
maneira fraudulenta de produzir o fantasma, se no se recorrer
- 30 -

hiptese de um comparsa, a de supor que a mdium se serviu de uma


mscara que ela teria escondido, a princpio, e depois posto
habilmente, e que ele segura em sua mo direita por meio de um
basto. Mas, sem falar das testemunhas que afirmam que a figura se
mexia, sua boca falava, respirava regularmente e andava pelo cmodo,
essa hiptese bem arriscada, mesmo negligenciando a questo das
investigaes s quais a pea e os mdiuns foram submetidos3.
Entretanto, as fotografias, por si mesmas, no excluem a coisa.
observado e isso no desinteressante que a figura da apario
assemelha-se, ao que se afirma, da mdium. um detalhe que foi
observado em casos anlogos por outros experimentadores,
notadamente por Sir William Crookes. Eu no vi fotografia da
mdium.
Nas fotografias estereoscpicas, v-se em primeiro plano um trao
luminoso. Ele certamente objetivo e dir-se-ia o trao de passagem
estreito de um ponto de luz. Afirma-se que algumas luzes fludicas
eram visveis, mas no dito que uma dessas luzes ficou visvel nesse
momento, enquanto a cmara escura estava exposta. Pode-se
perguntar se ele no devido simplesmente a um fragmento de
magnsio ardente que escapou, mas ainda que no seja difcil que essa
parcela tenha sido lanada de trs ao campo visual, que ela tenha
brilhado por uma frao de segundo e que ela tenha cado em seguida,
no possvel conciliar a trajetria desenhada com essa simples
hiptese. Certamente, ele devido a uma luz qualquer que se movia,
mas eu no teria como dizer qual luz poderia ser esta. Ele parece ou
surgir ou desaparecer perto da cortina e vir bem frente, de modo que
a parte mais considervel do rastro se encontre prximo cmara
escura.
Passemos agora s dedues gerais que se podem dar ao exame de
fotografias, combinadas com as observaes do sr. Richet. rigor
possvel, ainda que certamente nada fcil, arranjar uma mscara e uma
vestimenta na meia-luz com a inteno de produzir efeitos
fotogrficos. Est claro, nesse caso, que a segunda pessoa que se
encontra atrs da cortina deve ser um aliado; entretanto, mesmo assim,
a hiptese no explicaria outros fatos: o falar, a respirao, a ao de
3

O professor Richet diz isso aqui: perfeitamente verdadeiro que B.B. possui os atributos essenciais da vida.
Ele anda, fala, move-se, respira como um ser humano. Seu corpo resistente: h uma certa fora muscular.

- 31 -

andar pelo cmodo. Eu preferiria supor que um segundo comparsa foi


introduzido, o que a testemunha declara ser absolutamente impossvel,
ou ainda que a mdium personifica o fantasma, deixando as prprias
vestes e dispondo-as, por meio de algum estratagema estranho, de
maneira a fazer crer que ela continua sentada na cadeira, enquanto na
realidade ela estaria de p e movendo-se. O professor Richet entende
que impossvel, nas condies de controle as quais a mdium foi
submetida, que esta deixasse suas vestes e mudasse de lugar. Todavia,
essa hiptese , com a de um segundo comparsa, a nica qual se
pode recorrer, se no se quer explicar os fatos por uma suposio
igualmente impossvel, quer dizer, a utilizao extraordinria de
alguma poro de matria para a construo inconsciente ou
automtica de um fantasma que parece com a mdium pelos traos do
rosto.
Se isso no foi mais que a constituio ou a reconstituio de um
verdadeiro fantasma objetivo, quer dizer, uma materializao, so
fatos to extraordinariamente graves; sua explicao no deixaria
outra coisa seno pouca dvida em meu esprito. Mas, considerando as
consequncias que se tem de admitir quanto a realidade de uma
apario to anormal a produo inconsciente da parte de uma
mdium honesta eu posso apenas reservar minha opinio, dado que
eu no tenho uma fechada. Eu sei bem que fenmenos anlogos foram
observados e declarados autnticos por intelectuais eminentes. Estes
foram forados, pela experincia pessoal, a admitir que esses fatos
podem acontecer. Mas o testemunho atual no deve ser influenciado
pelo passado: ele deve ser, ele mesmo, absoluto e substancial se
deseja-se poder dar um apoio til e vlido s afirmaes que outros j
tenham feito antes.
O que as fotografias provam definitivamente que a apario de uma
terceira pessoa atrs da cortina no era devida a uma alucinao ou a
uma sugesto, mas que a mesma apario que se manifestava aos
olhos (e por vezes mesmo s orelhas e ao toque) a mesma apario
que estava visvel luz vermelha de uma luminria causou
impresses exata e mais claramente ainda, com mais detalhes, na
placa fotogrfica, ao claro da luz do magnsio.
Qualquer que seja a explicao real dessas fotografias, elas so as
melhores desse tipo que me foram dadas desde algum tempo; ao
- 32 -

mesmo tempo em que as pretensas fotografias espritas me deixaram


at aqui a impresso de um arranjo artificial de algum truque
fotogrfico para o qual h tantos possveis aquelas das quais nos
ocupamos, quando as considero com as testemunhas que se referem ao
modo como elas foram tomadas e desenvolvidas, trazem-me a
impresso de serem de uma natureza fotogrfica absolutamente
autntica. Alm disso, as fotografias feitas pelos observadores
diversos e independentes entre si confirmam-se mutuamente, e se h
algum truque ou fraude nessa questo, ela no de uma natureza
fotogrfica. Desejo, ento, aproveitar essa ocasio para chamar a
ateno pblica sobre o relato detalhado do sr. Richet e de seus
colaboradores, e s outras observaes, especialmente as condies
variadas nas quais o fantasma fez sua apario.
De acordo com o testemunho de membros do crculos, no apenas a
presena da negra era absolutamente desnecessria, mas no seria
diferente com a jovem que designamos sob o termo de mdium, uma
vez que as mesmas personificaes, acompanhadas de fenmenos
visveis e auditivos, j tinham sido obtidas com outros mdiuns, na
presena da mesma famlia e na mesma casa de Argel4.
Do conjunto das deposies e dos fatos, compreendo que no seria
razovel supor que a figura fantsmica era devida, de modo normal,
jovem com quem ela aparecia. As fotografias permitem crer que ela se
encontrava realmente em sua posio visvel e que ela no participou
de nenhuma personificao consciente; no mais, ela no pode ser
considerada capaz de dispor de uma figura artificial, que se
deslocasse, falasse e respirasse, como as testemunhas afirmam que a
apario fazia. Quanto a dizer se uma parte de seu organismo no era
utilizada nesse objetivo, enquanto seu transe, por meios anormais,
uma outra questo que me abstenho de discutir. Se no se quer admitir
algo anormal, pode-se apenas supor a introduo de um comparsa
pago pela famlia. Mas o professor Richet declara que seria
materialmente impossvel que um homem tenha se escondido no
cmodo ou que tenha penetrado por algum armrio dissimulado ou
4

O professor Richet coloca aqui a seguinte nota: eu vi a mesma apario fantsmica em 1903, durante uma
srie de experincias muito curtas para que tivessem um valor cientfico e o mdium era outra pessoa uma
mulher de trinta e cinco anos. Alm disso, o Dr., dois oficiais da marinha X... e Y..., e outras pessoas, sem contar
nossos anfitries, viram o mesmo fantasma cinquenta vezes ou menos com a mdium anterior.

- 33 -

por uma porta, depois do comeo da sesso, e que tenha partido antes
que a sesso tenha terminado.
Concebe-se facilmente a tolice de tal procedimento da parte de uma
famlia distinta; - o absurdo de supor que ao longo de um perodo de
anos essas pessoas tenham podido se divertir, em seu crculo
domstico, pregando esses tipos de peas. Mas as testemunhas so tais
que nos colocam na alternativa ou de ter recorrido a alguma hiptese
extrema ou de recusar em aceitar os prprios depoimentos.
30 de setembro de 1905
Olivier Lodge

- 34 -

Captulo 5
Sobre experincias recentes em Argel
por Senhorita X
Depois de ter lido o relatrio do doutor Charles Richet sobre as
sesses de Argel, devo constatar que os outros experimentadores no
tm muita coisa a acrescentar. possvel ter, entretanto, um certo
interesse em alguns detalhes quanto ao contedo que, em
consequncia diferentes circunstncias, estou prestes a trazer meu
depoimento pessoal. Essas circunstncias consistem sobretudo em:
1 Estive em Argel muito antes da chegada do professor Richet; a Sra.
Nol e a srta. Marthe B... ento me ofereceram gentilmente a
oportunidade de assistir a diversas sesses;
2 Em quase todas as sesses eu fui autorizada a entrar no gabinete
medinico: uma voz que vinha desse lugar me pediu frequentemente
que eu entrasse ali no comeo da sesso e por vezes durante a mesma.
Assim, aconteceu de eu entrar no gabinete quase em seguida forma
materializada. Uma vez (8 de setembro), antes que eu tivesse tido
tempo de retomar meu lugar no crculo, uma forma envolta em
volumosos panos brancos abriu a cortina e se apresentou ao lado, e
ligeiramente frente, de Marthe, que eu havia acabado de deixar.
Se prontamente me aconteceu de entrar no gabinete, jamais me
aconteceu de ver ali panos de nenhum tipo; uma vez ou duas pareceume discernir vagamente os contornos de uma forma, mas como eu
segurava minha mo, eu no senti nada o que me faz supor que
minha impresso tivesse sido puramente subjetiva. Eu encontro em
minhas notas que uma vez, surpresa pelo sbito desaparecimento de
uma forma que eu tinha seguido no gabinete, perguntei se B.B. ainda
se encontrava l, ainda que escondido de minha viso e meu toque.
Acreditei escutar uma voz responder afirmativamente; ento,
agarrando firmemente a mo de Marthe e de Aischa, pedi que me
tocasse. Como resposta, senti, pois, uma mo pousar sobre minha
cabea, agitando os dedos como se se esforasse para desfazer uma
fita que eu tinha no cabelo. Cada vez que eu entrava no gabinete, eu
- 35 -

sentia geralmente esses toques, muitas vezes como se uma mo


pousasse sobre minha cabea, outras vezes como se dedos tratassem
de me desfazer os cabelos. Uma vez, enquanto eu segurava
estreitamente as mos de Marthe e de Aischa, as palavras: Seja
abenoada! Foram pronunciadas ao meu ouvido esquerdo muito
longe de Marthe para que fosse possvel a ela colocar sua cabea no
lugar de onde vinham as palavras, sem que eu percebesse; ao mesmo
tempo, uma mo pousava sobre minha testa.
A complexidade dos fenmenos e sua conexo ntima com o
organismo da mdium me apareceram em vrias ocasies. Por
exemplo, eu disse h pouco ter escutado uma voz e ter sentido os
toques de uma mo enquanto eu estava certa de ter as mos de
Marthe e de Aischa nas minhas. Mas eu no tardei em perceber que o
menor relaxamento de minha parte era imediatamente aproveitado e
que Marthe, em transe, simulava, ento, os fenmenos de fala e de
toque. Dir-se-ia que um esforo constante foi feito para evitar
qualquer fadiga; que havia algum ser ficando constantemente desperto
e desejando economizar o quanto possvel da fora desconhecida que
produzia os resultados anormais aos quais eu assistia. Por exemplo, eu
era geralmente chamada ao gabinete, digamos que para receber as
instrues murmuradas por B.B. quanto a diferentes experincias que
desejvamos fazer. De modo geral, a voz parecia vir do ngulo A (ver
o diagrama no artigo do sr. Richet, nmero de novembro) a mais ou
menos 70 centmetros de Marthe; mas, observando com ateno,
percebi que a prpria Marthe, inclinando seu corpo e cabea para um
lado, imitava com perfeio a voz direta. To logo me dei conta
desse simulacro, aproximei minha cabea de Marthe, colocando
minha mos sobre seus lbios e pedindo a B.B. que ele mesmo me
desse as instrues, sem o intermdio de Marthe. Quase sempre,
ento, eu recebia a resposta tal como eu a desejava, ainda que muito
frequentemente aps ter esperado um perodo de tempo bastante
prolongado.
Comumente, nenhum fenmeno acontecia no local das sesses
enquanto eu ficava no gabinete, ainda que, como eu disse mais acima,
os fenmenos tenham por vezes seguido minha sada de to perto que
era, a meu ver, absolutamente impossvel que Marthe, por mais gil
que fosse, fizesse o papel de B.B. deixando um manequim sentado em
- 36 -

seu lugar. Eu disse que comumente, nenhum fenmeno acontecia


enquanto eu estava no gabinete. Entretanto, houve uma exceo
considervel. Durante a sesso de 3 de setembro, fui chamada ao
gabinete por B.B., que me pediu para ficar ali. Eu me sentei na cadeira
de Aischa, que estava, segundo aparentava, em transe profundo e
estava deitada, imvel, no cho, no ngulo B; ela no mexeu durante
todo o tempo que eu fiquei no gabinete. Agora, afirmo ter tomado a
mo de Marthe durante o tempo em que fiquei no gabinete; assim que
sentei, tomei sua mo na minha e coloquei minha cabea sobre seu
ombro esquerdo. Eu no senti nenhum movimento suspeito de seus
ps, nem nenhum esforo feito para libertar suas mos. Salvo sua
respirao suave, quase imperceptvel, ela estava imvel. Nessas
condies, ainda que eu no pudesse ver nada, ouvi os assistentes
exclamarem que uma mo branca, de mulher, agitava as cortinas e
fazia sinais aos experimentadores. A mo, ao que parece, indicava que
o professor Richet podia se aproximar da cortina. Encontro em minhas
notas que o professor Richet me disse, ao final sesso, que ele pde
tocar e examinar essa mo, que era a mo direita de uma mulher. Ele
no observou que essa mo, que era rechonchuda, parecia com a mo
de Marthe, que magra e ossuda. O professor Richet me disse
tambm que sua mo foi levada ao gabinete e beijada; ele sentiu
distintamente lbios humanos. Tambm o fizeram sentir algo que uma
voz partindo do gabinete disse-lhe ser um tufo de cabelos e que ele
achou parecido com a crina de um cavalo.
Agora, devo declarar categoricamente que eu segurei as mos de
Marthe durante todo esse tempo, que eu me dava conta perfeitamente
do valor dessa experincia e que eu me sentia duplamente certa de que
eu segurava as mos de uma pessoa viva, da prpria Marthe e no as
de um manequim. Ainda que eu no tenha visto nada, nem mo, nem
cabelos, nem forma humana, ouvi uma voz e alguns, mas no todos,
nomes pronunciados por essa voz; posso afirmar que no era a voz de
Marthe, pois, tendo meu rosto contra o seu, o mais leve movimento de
seus lbios no teriam escapado.
Ao lado desse ltimo episdio, permita-se que eu cite um outro para
mostrar o que se pode considerar como esgotamento da fora da
mdium, ou um esforo por economiz-la, ao invs de um engano
voluntrio.
- 37 -

Em 9 de setembro ns ficamos em sesso durante trs horas sem obter


nenhum fenmeno marcante. As cortinas estavam abertas, deixando
Marthe e Aischa expostas a nossa viso. O nico fenmeno que
aconteceu foi o de uma mo coberta de um pano leve como musseline,
e que se mostrou de tempos em tempos esquerda de Marthe (
direita dos experimentadores); poder-se-ia supor que uma forma se
encontrava no ngulo A da cortina, dado que a cortina apresentava por
vezes os contornos de uma forma se inclinando para ela, ainda que os
assistentes sentados em uma posio favorvel eu mesma e Maia
puderam ver, de um tempo a outro, uma forma humana de alto
tamanho drapeada de branco que parecia estar atrs da cortina, no
canto A. Enfim, em resposta s instncias dos experimentadores para
quem a forma se mostrou, uma voz vinda desse canto respondeu: Eu
consegui materializar meus cabelos, de onde tiramos que a apario
no desejava se mostrar sem os cabelos. Dado que Marthe estava
visvel durante quase todo esse tempo, sobretudo quando apareceu a
mo envolvida por um pano, a autenticidade desse fenmeno pode
parecer inegvel5. Enfim, uma voz vinda do gabinete me disse para eu
me aproximar da cortina. Eu obedeci e me ajoelhei, tendo em minhas
mos a cortina, que provisoriamente haviam fechado. Ento, por uma
abertura da cortina, pude ver Marthe sentada em uma cadeira.
Renovamos nossas instncias para obter fenmenos, mas sem sucesso.
Entretanto, aps pedidos incessantes e reiterados ao suposto esprito
para que ele mostrasse ao menos uma mo se ele no pudesse fazer
mais que isso, vimos, de fato, aparecer uma mo. Mas estou
perfeitamente certa de que era a mo de Marthe, porque eu a vi
nitidamente se levantar de sua cadeira, passar sua mo atravs da
abertura da cortina e agit-la de uma maneira parecida quela
empregada pela mo materializada h alguns instantes e isso em
um momento em que eu tinha visto as duas mos de Marthe sobre
seus joelhos. Esse automatismo facilmente explicvel, ao que
parece, pelas circunstncias: ns nos encontrvamos no final de uma
sesso relativamente negativa, que j durava mais de trs horas.
5

O sr. Charles Richet nota que ele no pde, ento, distinguir nitidamente os traos de Marthe. Mas o sr. Richet
estava mal localizado para que percebesse distintamente os traos de uma pessoa sentada no lugar onde Marthe
estava. Marthe parecia sempre muito duplicada fisicamente quando uma luz caa sobre sua figura e ela se sentava
sempre na sombra formada pela cortina na linha A (ver diagrama do qual j se fez observao) a fim de evitar os
raios diretos da luz.

- 38 -

A admisso da incapacidade na qual a Inteligncia se encontrava de


materializar seus cabelos, a recusa constante de sair do canto da
cortina de onde, todavia, de tempos em tempos saa uma mo
coberta de tecido, como que para encorajar os assistentes pacincia
com a confisso final de no poder fazer mais, tudo isso parece indicar
uma falta de foras e a mdium esgotada foi, muito provavelmente,
sugestionada simular a realidade das solicitaes, estas reiteradas de
uma maneira fatigante. Isso foi a puro automatismo e mesmo dos
mais ingnuos.
Em 3 de agosto, alguns dias antes da chegada do professor Richet, um
fenmeno muito interessante se passou. Marthe encontrava-se s, no
gabinete. Depois de ter esperado durante mais ou menos vinte e cinco
minutos, ela mesma abriu a cortina em toda sua amplido e se sentou
em sua cadeira. Quase imediatamente, enquanto Marthe se encontrava
completamente no campo de viso dos assistentes, e que suas mos,
sua cabea e seu corpo estavam distintamente visveis, ns vimos algo
de um branco translcido se formar gradualmente ao lado da mdium.
A princpio, parecia uma pequena nuvem prxima ao cotovelo direito
de Marthe, dir-se-ia ligado a seu corpo; aquilo era muito mvel e se
desenvolvia rapidamente, enfim tomando uma aparncia um pouco
amorfa de um pilar vaporoso se estendendo por volta de uns 65
centmetros sobre a cabea de Marthe at seus ps. Eu no pude mais
distinguir nem mos nem cabea: o que eu via parecia com flocos de
vapor branco, de uma luz variada, que se condensava gradualmente,
concentrando-se em torno de algum corpo para mim invisvel. Esse
fenmeno teve a durao de cinco a dez minutos, tempo em que no
perdi as mos de Marthe de vista, e ela as tinha cruzadas sobre seus
joelhos. Em seguida, as cortinas foram novamente fechadas dessa
vez por uma fora que certamente no era normal dado que Marthe
no tinha se mexido e que ningum, entre os assistentes, havia tocado
as cortinas.
O sr. Charles Richet no falou seno dos fenmenos que se
reportavam figura central de B.B. Mas eu creio dever relatar um
incidente curioso que se passou em 5 de setembro:
Uma gatinha, sem ser notada, tinha seguido os experimentadores no
local das sesses. Ela saltou sobre meus joelhos e parou durante mais
ou menos uma meia hora. Enquanto isso, aconteceram alguns
- 39 -

fenmenos: uma mo envolvida por panos abriu as cortinas, deixando


Marthe e Aischa expostas viso dos assistentes; essa mo, sempre
mais ou menos encoberta por tecidos, se mostrou frequentemente. Eis
que de repente a gata desce de meus joelhos, corre em direo ao
gabinete e salta sobre os joelhos de Marthe. Entretanto, sua ateno
parecia atrada por algo que se encontrava no ngulo A do gabinete.
Os assistentes perguntaram Para onde ela olha?. Uma voz vinda
desse canto respondeu: ela me v. Essas palavras foram
acompanhadas pela ao, quer dizer, que uma mo coberta de panos
apareceu e comeou a brincar com a gata; esta se prestou ao jogo,
agarrando firmemente o pano. Mas, de repente, a gata deixa o pano,
vira-se em direo ao ngulo B do gabinete, comportando-se como se
ela estivesse na presena de algo hostil: ela se resigna e suspira. Ela
v um outro gato, disse a voz no ngulo A, e ao mesmo tempo um
longo miau parte do ngulo B. a gata saltou dos joelhos de Marthe e
retorna ao crculo, fixando-se nos joelhos de Paulette. Ouvimos ainda
duas vezes o seu miau-miau no ngulo B, aps o que, de repente, uma
massa negra e sem forma apareceu sobre os joelhos de Marhte. Ela
ficou ali durante dois minutos aproximadamente, depois desapareceu.
Seu desaparecimento foi notvel, pois ela pareceu desvanecer pouco a
pouco, o que fez com que eu me perguntasse se o fenmeno foi uma
realidade ou uma alucinao. Naturalmente, o miado pode ter sido
imitado por Aischa, mas podemos nos perguntar se um gato, nesse
caso, poderia ser enganado de modo a ficar arisco. Resta ainda
explicar essa estranha massa escura que se mostrou nos joelhos de
Marthe, que tinha justamente as dimenses de um gato negro grande e
que apareceu e desapareceu de uma maneira to estranha, sem nenhum
movimento aparente da parte de Marthe e de Aischa.
Os fenmenos dos quais fala o professor Richet nas pginas 655-656
aconteceram em trs momentos diferentes antes de sua chegada em
Argel: Uma massa luminosa pareceu se formar sobre o cho ( frente
da cortina), se desenvolveu rapidamente em uma linha vertical, at
tomar as propores de uma figura drapeada alta que parecia se
divertir ao descer e desaparecer to rapidamente quanto apareceu. Mas
a descida e o desaparecimento foram absolutamente silenciosos,
enquanto que, nas circunstncias das quais o professor Richet se
ocupou, elas foram acompanhadas por barulho.
- 40 -

Eu vi vrias vezes B.B. tomar uma das mos de Marthe e segur-la;


pareceu-me, geralmente, nessas ocasies, que sua mo estava como
que sem vida e que a manga de suas vestes estava quase vazia, de
modo que a mo parecia cair inerte. Nesse caso, o episdio seguinte
pode ter um certo interesse devido inteligncia que ele prova da
parte do fantasma: durante a experincia fotogrfica de 31 de agosto,
antes que se acendesse a primeira deflagrao do magnsio, B.B.
levantou-se um pouco frente de Marthe, perguntou se sua posio
nos convinha, explicando que ele devia esconder os olhos de Marthe,
a qual poderia sofrer com o brilho do flash.
Foi dito a B.B. que era essencial que Marthe fosse reproduzida no
mesmo negativo que ele; ento, ele deixa o brao esquerdo de Marthe
e, colocando a mo dela em torno do pescoo de Aischa, pergunta se
isso seria suficiente, repetindo que era preciso esconder os olhos de
Marthe e podemos ver na fotografia que isso realmente foi feito (fig.
III). Quando ele deixa o brao de Marthe, fiquei chocada pela
aparncia vazia da manga e confesso que um medo nervoso e
incomum me tomou num rompante, perguntando-me se essa manga
que parecia vazia no tinha sido posta antes por algum como prova
de fraude. Eu reconheo a que foi um sentimento muito anticientfico,
mas eu o expus para mostrar o quanto eu tinha ficado impressionada
por essa aparncia de vazio.
A fotografia da qual se trata (fig. III) no mostra o brao e a mo
direita de Marthe, mas, alguns instantes antes do flash, vi
perfeitamente Marthe levar ao rosto mo em questo, como que para
proteger seus olhos. De fato, uma das posies favoritas de Marthe era
a de ficar sentada assim, com sua mo direita na cabea.
Eu no consigo entender como Marthe e B.B. poderia ser uma s ou
mesma pessoa, apesar da forte semelhana que h entre os dois,
semelhana que aumentava cada vez que Marthe se encontrava s, no
gabinete, sem Aischa ou Ninon. Eu raramente me afastei do lado de
Marthe, ao menos durante uma hora antes ou depois da sesso. Se ela
escondia um manequim sobre sua pessoa com os outros objetos
necessrios, difcil, seno impossvel, compreender como ela os
tomava. Ela me acompanhou em longas caminhadas, por vezes
imediatamente aps a sesso, subindo colinas com agilidade; no
gabinete, eu sempre senti vestimentas saturadas de suor; sua angua,
- 41 -

de musseline leve ou de cachemire, colando atrs da cintura e


aderindo ao seu corpo; jamais estava em desordem, nem um grampo
fora do lugar, etc, como aconteceria se ela fosse arranjar-se para
colocar um manequim em seu lugar.
Enfim, pelo que fica de minha experincia e de minha convico
pessoal, era materialmente impossvel que ela tivesse feito o papel de
B.B., deixando em seu lugar um manequim vestido com suas vestes,
pois aconteceu, no uma, mas vrias vezes, de se ver B.B. ou uma
mo coberta de panos imediatamente antes de minha entrada no
gabinete ou imediatamente aps minha sada. Por exemplo, quando,
em 3 de setembro, a cortina se abriu, Marthe e Aischa se encontravam
inteiramente visveis para os assistentes e os panos brancos foram
vistos dos dois lados da cortina, ao mesmo tempo. Nessa
circunstncia, fui chamada ao gabinete enquanto esses panos estavam
visveis. Entretanto, quando entrei ali, no se via ningum e Marthe e
Aischa no tinham se mexido; a apario devia, ento, ter se esvado
de uma maneira anormal, ao que se pode entender.

- 42 -

Captulo 6
As sesses de materializao da Vila Carmen
Os relatos de dois outros experimentadores6
Relato do sr. X
Senhor Diretor,
Eu vos envio minhas observaes sobre os fenmenos de
materializao que aconteceram durante vrias sesses s quais me foi
possvel assistir em diversas ocasies, ao longo dos ltimos quatro
anos, na casa do general e Sra. Nol, vila Carmen, Argel.
Eu falarei apenas de fatos que, por certas particularidades ou devido a
condies nas quais eles se passaram, tendem a dar a prova da
realidade, da objetividade do fenmenos, a prova de que: 1 o
fantasma (completo ou no) um objeto distinto do mdium; 2 que
ele apresenta alguns sinais e atributos de vida, apesar de no ser um
ser vivo normal.
As primeiras sesses das quais tomei parte aconteceram em abril de
1902. Nessa poca, a nica mdium era a Sra. Vincent G..., que vinha
regularmente como costureira na Vila Carmen; ela no era
absolutamente uma mdium profissional e no exercia seno perto da
Sra. Nol as faculdades que essa dama tinha descoberto e muito
provavelmente desenvolvidas em si. As disposies da sala das
sesses e do gabinete, fechado por uma cortina dupla em um ngulo
da pea, sendo exatamente as mesmas que aquelas que o sr. Richet
indicou para as sesses de agosto de 1905. Os assistentes, em mdia
em nmero de cinco ou seis e que nem sempre eram os mesmos, se
sentavam em torno da mesa localizada a apenas um metro das
6

Julgamos til publica as passagens mais interessantes dos relatos de X... e Y..., sobre algumas sesses de
materializao que aconteceram em Vila Carmen, Argel, em 1902. De incio, esses relatos que contm vrios
detalhes interessantes que contribuem para o esclarecimento e confirmao dos relatos que apareceram
ulteriormente nos Anais. Em seguida, os fenmenos dos quais ser lida a descrio oferecem a mais alta
vantagem de terem sido obtidos por um outro mdium que no a srta. Marthe B.... Enfim, fora o general e a sra.
Nol, o grupo estava inteiramente diferente daquele que assistia s sesses em 1905. Intil acrescentar que, ainda
que no possamos publicar os nomes de X... e Y...., devido posio oficial que ocupam, conhecemos
pessoalmente esses dois intelectuais, cuja inteligncia e carter srio s podem dar peso sua relao.

- 43 -

cortinas, deixando livre a regio situada frente do gabinete.


As sesses comeavam regularmente por uma preparao da
mdium, que, sentada no gabinete, era posta em transe hipntico pela
Sra. Nol. As cortinas eram fechadas em seguida, e esperava-se a
realizao dos fenmenos.
A iluminao era dada sempre por uma lanterna velas, fechada
frente por um vidro vermelho. Enfim, eu sempre me certificava no
incio de cada sesso de que ningum estava escondido no local
(gabinete includo). Alm disso, a iluminao era suficiente e
constante, uma pessoa no poderia entrar sem ser vista no gabinete
pela parte da frente, constituda pelas cortinas, ou pela parte superior,
coberta permanentemente por tecido e distante do teto por mais ou
menos um metro. Por outro lado, nenhum alapo, nenhuma abertura
poderia permitir o acesso ao gabinete por baixo (estbulo reformado)
ou pelas duas paredes do pavilho.
Sesso de 5 de abril de 1902 Uma forma sai completamente do
gabinete pela abertura das cortinas e retorna vrias vezes. Em nenhum
momento eu vi a mdium desde o instante em que se fecharam as
cortinas em torno dela at o fim da sesso, quando elas foram abertas
para revel-la. Tal a caracterstica geral da sesso que parece
assim no ter nenhum significado, mas como eu pude, nas sesses
anteriores, das quais falarei mais adiante, ver o fantasma ao lado da
mesma mdium, as observaes que pude fazer nessa primeira sesso
e na seguinte tomam desse fato uma importncia real.
O aspecto do fantasma o seguinte: Aparncia de um ser humano de
alta estatura (1m80 aproximadamente, mas a altura parece por vezes
diminuir uma dezena de centmetros para retornar, em seguida, ao
valor original), coberto por uma vestimenta completamente branca,
que parece em certos momentos ligeiramente luminosa em si mesma;
essa vestimenta tem a forma de um vestido longo que cai dos ombros
ao cho; as mangas no se destacam na massa branca do vestido; no
se distingue nem brao nem mo; o rosto est descoberto e se destaca
bem sobre o fundo do material que cobre o alto da cabea como um
turbante e recai de cada lado da figura, de modo a enquadr-lo
completamente, como se v na fotografia que foi feita no ms
precedente: os olhos e o nariz so bem visveis, mas a boca e a parte
- 44 -

inferior do rosto esto escondidas por um bigode e uma barba negra; a


barba espessa e muito longa desde seu incio, na altura dos olhos.
Eis agora os fatos que apresentam um interesse especial:
1 O deslocamento horizontal do fantasma excessivamente lento e
regular; ele d a impresso de deslizamento e no de caminhada; em
certos momentos esse deslocamento parece acontecer com
dificuldade, o fantasma parece vacilar, titubear e mesmo ser trazido
para trs como se devesse, para avanar, vencer uma fora que o atira
em direo ao lugar onde a mdium deve se encontrar, se esta no
tiver movido de sua cadeira.

A um dado momento, o brao esquerdo do fantasma se destaca


lentamente da massa branca de panos; ele se levanta e para na posio
horizontal (fig. 1). O brao sensivelmente mais curto do que deveria
ser, em relao estatura do fantasma; ele para perto de onde deveria
estar o punho. Como o material da manga cobre completamente a
extremidade do brao e pende sobre um comprimento de 20 a 30
centmetros, possvel supor que, se h sob o pano uma mo no
comeo do brao, essa mo est dobrada ao ngulo direito sobre o
antebrao, os dedos apontando para o cho; mas, aproximando essa
observao a impresses s vezes visuais e tteis que senti na sesso
que aconteceu dois dias depois, a existncia da mo no comeo do
brao tornou-se muito mais duvidosa. O que quer que seja, no se v
nada dessa mo, enquanto o brao quase que inteiramente visvel
- 45 -

pela transparncia do material da manga, que parece muito leve; no


mais, esse brao de uma cor muito escura, moreno ou negro, e ele
tem aproximadamente a espessura de sua estrutura ssea.
Eu acrescentaria que o fantasma entra sempre no gabinete para trs,
sempre estando com a parte frontal para os assistentes.
A sesso suspensa quando a mdium, at ento silenciosa, comea a
gemer e a pronunciar palavras incoerentes.
Sesso de 7 de abril de 1902 Muito boa iluminao da sala.
Eu ainda no vi a mdium durante essa sesso. O fantasma s saiu do
gabinete depois de 20 ou 25 minutos de espera; ele tem o mesmo
aspecto que na primeira sesso.
Fatos interessantes para observar:
1 Uma vez antes de desaparecer no gabinete, o fantasma se volta para
a direita e afasta a cortina da direita puxando-a com seu brao e
esvaindo-se, como que para permitir que se veja a mdium ou para
deixar sair algum do gabinete (fig. 2). De onde eu estava, vi apenas o
fundo escuro do gabinete, a mdium frente encontrar-se no canto
direito e, na seqncia, escondida pela cortina. Mas esse fato permiteme constatar que, de alto a baixo, as dimenses do fantasma em seus
anteroposteriores so normais.
2 A Sra. Nol, de quem o fantasma estava prximo, estende a mo a
ele, que a toma lentamente, inclinando o busto. Eu pude, ento, ao me
inclinar para frente, observar o brao do fantasma que se encontrava
mais ou menos a 80 centmetros de mim: a mo sempre invisvel sob
a extremidade da manga, que do tipo evas. A parte pendente do
tecido (?) termina em ponta, como uma estalactite, mas seu
comprimento varia continuamente, como se, sendo feita de uma
substncia elstica, uma trao vertical intermitente fosse exercida
sobre ela, por uma causa invisvel. A realidade dessa mudana de
aspecto do material pendente livremente confirmada por mim pelo
toque alguns instantes depois, pois permitiram-me tentar tocar a mo
do fantasma que, ento, estende o brao (esquerdo) em minha direo.
Eu me levanto, avano a mo direita e tomo a extremidade da parte
pendente da manga que observo atentamente de muito perto; um
tecido perfeitamente branco, parecendo com musseline. Eu o seguro
- 46 -

firmemente em minha mo durante uns trinta segundos e sinto que sua


consistncia, ou, mais exatamente, a espessura, o nmero de dobras
que eu seguro parece variar a cada instante, o que corrobora a
impresso visual mencionada mais acima; no mais, experimento na
superfcie dos dedos uma ligeira gastura, comparvel sensao que
se tem quando passamos os dedos em uma teia de aranha um pouco
espessa e percebo tambm formigamentos parecidos aos que se tem
quando um corpo atingido por uma corrente eltrica fraca. Esse
conjunto de sensaes me d a impresso de que isso que seguro no
um pano comum, da matria normal ou completamente constituda,
um estado estvel; no posso deixar de pensar que a coeso est de
cabea para baixo ou combatida por uma causa desconhecida no seio
dessa substncia. As sensaes tteis que ela produz no so as que
dariam um tecido comum qualquer, musseline ou outro.

Procuro agora tocar a mo ou o brao do fantasma. Para esse feito,


vou subir minha mo ao longo do material fixando seu contato, depois
avano no interior da manga o tanto quanto puder, inclinando-me
acima da mesa que me separa do fantasma. A julgar pela distncia que
a mo percorreu, eu deveria tocar o brao ou a mo, ou ao menos o
comeo dos dedos do fantasma; mas meus dedos no encontram
nenhum corpo duro. Eu abandono, ento, a manga e retomo meu
lugar.
3 O fantasma estava ainda no gabinete, e, tendo algum manifestado
desapontamento porque ele no falava, escuto quase de repente o
barulho de uma respirao regular e potente produzido pelo fantasma;
essa respirao continua de um s jato, de uma nica expirao (mais
que aspirao), durante um tempo que avalio ser 30 segundos ou
menos, sem parar para retomar a respirao, como se a quantidade
- 47 -

de ar armazenado fosse enorme ou se renovasse constantemente. Tal


fenmeno me parece totalmente inimitvel por um ser humano
comum, sobretudo pela mdium cuja constituio no muito forte. O
barulho produzido comparvel ao de uma forte ventilao. Em
seguida, o fantasma, aparentemente com esforo, emite trs pequenos
gritos inarticulados semelhantes aos de uma criana no bero.
At o presente, nada poderia provar de modo absoluto que o fantasma
no a mdium transformada, mascarada etc..., e fazendo um papel
bem difcil, verdade, se refletirmos sobre certos detalhes de fatos
relatados mais acima. Porm, a sesso seguinte (que aconteceu um ano
depois das duas primeiras) muda totalmente de aspecto e vai reforar
os fatos precedentes, pois o fantasma e a mdium so vistos, ento,
simultaneamente.
Sesso de 16 de abril de 1903 Uma primeira vez o fantasma se
mostra no limite do gabinete, as cortinas estando suficientemente
abertas para deixarem ver a mdium, sempre em transe em sua
cadeira. As cortinas se fecham novamente e algum aumenta a
iluminao colocando na lanterna um vidro vermelho mais claro.
Nessas excelentes condies de iluminao, o fantasma abre de novo
as cortinas ou mais exatamente, as cortinas se afastam dessa vez quase
que completamente, correndo as hastes do alto de mandeira a deixar
ver todo o interior do gabinete. Eu vejo perfeitamente: direita, a
mdium sentada, a cabea ligeiramente inclinada, os dois braos
repousando naturalmente sobre seu corpo, as duas mos se
destacando nitidamente sobre seu vestido; e, esquerda, o fantasma
em p, completamente separado da mdium por um espao de ao
menos 20 centmetros. O aspecto da vestimenta do fantasma sempre
o mesmo, mas o rosto est coberto por vus que o escondem
completamente. Ao cabo de alguns instantes, a mdium, sem abrir os
olhos, se levanta gemendo e tossindo de tempos em tempos, fica 10 ou
15 segundos em p ao lado do fantasma, depois cai subitamente em
sua cadeira, como uma massa inerte e faz barulho. De outro lado, em
um momento em que a mdium estava imvel, vejo sair dos panos do
fantasma, na altura da cintura, mexer durante alguns segundos, depois
retornar aos panos, algo como a ponta de um brao, uma espcie de
cot, coberto de tecido branco e de uns vinte centmetros de
comprimento. Esse fato vem em questo para mostrar que o fantasma,
- 48 -

que absolutamente distinto da mdium, no mais que um simples


pilar inanimado, coberto de panos e vus.
Assisti a novas sesses em maio, junho e julho de 1905. A Sra.
Vincente G... no estava mais l: a ou os mdiuns eram as pessoas
graas s quais o sr. Charles Richet pde ver e registrar
fotograficamente os fenmenos de agosto de 1905. Vi, ao longo
dessas ltimas sesses, fatos provantes ao lado de outros que o eram
menos. Eu, em particular, escutei falar o fantasma (que eu via bem) de
uma voz no timbrada, verdade, mas bastante forte (a articulao das
slabas e palavras se associa aqui emisso do sopro escutado em
1902, um caminho em direo palavra clara e timbrada). Mas essas
sesses certamente no foram to boas quanto aquelas ao curso das
quais o sr. Richet presenciou e eu no encontro, nos fatos que anotei,
particularidades novas tendo bastante fora em vista da demonstrao
dos dois pontos tratados de se por luz. Prefiro retornar aos fatos
marcantes apreendidos nas trs sesses que descrevi em parte e
examinar um pouco seu valor sob um ponto de vista crtico.
A hiptese da fraude exercida pelas outras pessoas que no a mdium
a primeira se considerar (no haveria como se tratar, bem entendido,
de uma cumplicidade qualquer da parte de algum dos assistentes).
Essa hiptese era tambm inadmissvel, h trs e quatro anos, se no
para o ltimo ano: eu sempre encontrei a sala das sesses e o gabinete
iguais; quando a porte fechada chave, no existe nenhum meio de
entrar na pea cujas duas janelas esto perfeitamente lacradas; de
outro modo, tenho a certeza absoluta de que ningum estava
escondido nas sala e no gabinete no incio de cada sesso; que no
havia nenhuma outra pessoa seno os assistentes e a mdium.
Resta a hiptese da fraude exercida pela mdium. Eu posso dizer, da
Sra. Vincente G... que ela era de um temperamento muito calmo; que
ela no tinha pelas sesses das quais tomava parte como mdium mais
que uma atrao medocre, que ela no tirava nenhuma vantagem, mas
uma evidente fadiga, do papel que ela preenchia por pura
complacncia. Mas tudo isso no apresenta mais que um interesse
documental. A questo a seguinte: A mdium pde realizar, ela
mesma, o papel do fantasma ou fazer-se representar por um
manequim?

- 49 -

Tomemos, a princpio, a ltima sesso, onde o fantasma e a mdium


so vistos lado a lado. Estando a mdium perfeitamente reconhecida,
pode-se apenas supor uma coisa, que o fantasma um manequim e
que a mdium tinha levado, escondidos em si mesma, todos os
materiais necessrios confeco desse manequim: desde logo uma
quantidade bastante grande de panos, depois o aparelho destinado a
fazer a estrutura, seja reduzindo-lhe sua mais simples expresso: um
esqueleto da altura do fantasma tendo em uma extremidade
desenvolvimento para desenhar a cabea e na outra extremidade uma
base ou ps pelos quais o conjunto repousava sobre o cho (pois o
aparelho no podia ser sustentado pela mdium cujo corpo inteiro, a
cabea e as mos estavam bem visveis e nitidamente separadas do
fantasma). Pode-se facilmente imaginar tal aparato cuja cobertura
seria reduzida ao se supor que o esqueleto era composto de vrios
pedaos que podem se acoplar e que o resto do aparelho se fecha nesse
esqueleto (alguns ps de aparelhos fotogrficos podem muito bem
realizar esse papel). O fantasma, includos os panos, poderia assim
caber em uma bolsa de mdia dimenso. Mas, durante alguns
instantes, um tipo de brao se destacou da massa fantsmica e mexeu
bastante, depois desapareceu; e isso em um momento em que a
mdium estava imvel, as duas mos bem visveis. Esse pequeno fato
complica estranhamente a soluo do problema com um aparelho
levado e disposto pela mdium. Seria, ento, necessrio acrescentar ao
aparelho fantasma um sistema de alavancas postas por um movimento
de relgio. O aparelho, pois, se torna complicado, volumoso, caro:
perfeitamente improvvel no caso de que nos ocupamos. O rosto e a
boca da mdium eram bem visveis durante essa apario do brao,
no se pode mais considerar uma explicao ali por um pequeno balo
de formas alongadas fixado aos panos, insuflado no momento
desejado pela mdium, por meio de um tubo de borracha, e esvaziado
em seguida.
Tomemos agora as duas primeiras sesses em que s o fantasma era
visto fora do gabinete do qual ele se distancia algumas vezes a mais de
2 metros. A nica suposio que se pode fazer que o fantasma
simplesmente a mdium disfarada, com uma barba falsa. Eu relatei
mais acima alguns detalhes, algumas particularidades do aspecto do
fantasma, de seus feitos e gestos, que tornam essa hiptese pouco
- 50 -

provvel, seno inaceitvel.


No h como insistir quanto dificuldade de que o fantasma parea
experimentar para se distanciar do gabinete (lentido, vacilo, puxes
para trs); tudo isso permite ser facilmente imitado. Mas, como
explicar esse brao sensivelmente muito curto, magro demais, de uma
cor to escura, vista pela transparncia do tecido muito fino da
manga? Se esse brao se encontrasse entre mim e a lanterna que
iluminava a sala, seria normal que ele se destacasse escuro sobre o
fundo iluminado; mas, olhando o fantasma, eu tinha a lanterna
esquerda e atrs de mim; da, como o tecido estivesse muito fino,
deixando ver o brao, este, diretamente iluminado, deveria aparecer
com a cor da epiderme, como o rosto e mesmo mais claro devido
fina camada de tecido branco que o recobria?
Por que eu no vi a mo na ponta do brao estendido, na primeira
sesso, e por que no pude toc-la na segunda, dois dias depois?
Por que essas impresses bizarras, dadas pelo contato do tecido da
manga, quando o tive em minhas mos, e por que a parte pendente
dessa manga passava por esses alongamentos e encurtamentos
sucessivos? Como a mdium conseguiria, se ela estivesse
verdadeiramente a representando o fantasma, produzir todas essas
coisas sob meus olhos, at minha mo?
E como a Sra. Vincente G..., tal como a conheci, conseguiria sustentar
durante mais de meio minuto essa respirao potente, enquanto eu
mesma no poderia produzir o mesmo fenmeno de expirao seno
por mais que 4 ou 5 segundos?
Tudo isso me parece bem dificilmente imitvel, sobretudo pelos meios
sumrios dos quais poderia dispor a mdium, supondo um momento
que ela tenha querido usar de fraude. Tudo isso parece-me bem
anormal ou, mais ainda, sobrenormal.
Eu sei bem que quanto a uma cena, utilizando todos os truques da
magia e todas as fontes cientficas e industriais, com a habilidade e
aparelhos aperfeioados, uma pessoa fazendo o papel do fantasma
poderia, sem dvida, imitar muito fielmente tudo isso que foi posto
em questo. Mas no se considera isto aqui: no mais que um
fantasma mecnico autnomo ou comandado distncia.

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Como concluso, eu vos diria que, apoiando-me no conjunto das


observaes feitas ao longo de trs sesses das quais me ocupei dessa
carta e ao longo de vrias outras, observaes s quais vm se juntar
outros elementos de prova e sobretudo as fotografias do fantasma, a
princpio s (maro de 1902), depois ao lado da mdium (agosto de
1905), estou absolutamente convencido de que o fantasma um ser
distinto e independente (at certo ponto) da mdium, um ser que
possui as aparncias e certos atributos de vida.
Relato do Sr. Y.
Sesso de 11 de setembro de 1902 Eu me estabeleci no gabinete
uma hora antes da sesso para dispor um aparelho fotogrfico (que
tambm no devia servir) e seus acessrios, ajudado por Vincente, que
vai casa7 procurar algo de que tenho necessidade. Verifico
cuidadosamente durante esse tempo o gabinete e os mveis; nada de
anormal. Tive a certeza de que ningum poderia estar escondido l.
Converso com Vincente, que est alegre, de muito bom humor; ela
tem uma caracterstica doce e prestativa. Ela me fala da General, que
muito boa para ela, mas ela acha que ela se ocupa demais do
espiritismo, que ela no fala de outra coisa e que ela est errada de no
pensar em outra coisa. Ento, eu falo sobre seu poder extraordinrio:
ela me responde simplesmente, sem ter ares de dvida quanto
importncia de semelhante fato, dizendo que ela no sabe mais do que
lhe contam, que ela no tem conscincia de nada durante as sesses,
que ela entra em transe rapidamente quando a general a magnetiza e
que, ao despertar, ela se surpreende por estar ali.
Ela me confirma que uma vez, em Cherchell, ela viu B.B. que soprou
sua vela por trs vezes e lhe disse que sua filha, ento em Argel,
estava doente (ela tinha, na verdade, sofrido de uma leve indigesto);
alm disso, em Argel, desperta, ela o viu vrias vezes.
Esse fato no parece ocupar de outro modo seu esprito; ela ativa e
deseja continuamente se ocupar, pensando constantemente na casa, em
suas tarefas pequenas.
7

A sesso deveria acontecer na pea do primeiro pavimento do pequeno pavilho, cujo trreo serve de garagem
e o qual j foi abordado no relatrio do sr. Charles Richet Nota da R.

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No gabinete, eu a fotografo ao magnsio, esperando a hora da sesso.


Levanto em frente a ela em seguida; ela est impaciente para ver sua
imagem, que vem rapidamente; mas a cabea mexeu. Eu prometo a ela
refazer em local aberto.
Nesses entretempos chegam a Sra. K... e a Sra. S.P... Vincente vai
vila encontrar a Sra. Nol, que a chama, e eu entro no pavilho com
essas duas damas.
Logo chegam o general, Sra. Nol, Luisa e Vincente8.
Esta ltima, sentada no gabinete, entra em transe rapidamente; anotase a hora, 4h 11min, a durao da magnetizao devendo ser de uma
meia hora. Acende-se o gs; a porta fica aberta. Vemos o menor
recanto da pea que visito de novo, minuciosamente.
O armrio diante de mim est cheio de pano e linho. Uma bacia (que
ocupa um canto e onde um homem no poderia se alojar) est coberta
de uma placa pesada sobre a qual so colocadas fotos e banhos
fotogrficos. A banheira, em outro ngulo, est coberta de uma toalha
verde (verifico que no h ningum dentro). As janelas esto lacradas
e fechadas por cortinas atrs das quais um homem poderia se
esconder. Verifico que ningum se esconde ali.

No gabinete, as paredes so lisas e unidas (pintadas em verde escuro).


Vistas luz do dia, impossvel supor ali um esconderijo. O piso,
coberto de um tapete, no ressoa quando eu salto; , na verdade, um
piso lajeado que fica sobre uma garagem cujo teto em pequenas
abbadas (tijolos e trilhos de ferro) cuidadosamente pintado de cal e
8

Luisa era domstica na casa da sra. Nol h alguns meses. Vincente vinha vila vrias vezes por semana como
operria; ela interrompia seu trabalho de costura para tomar parte nas sesses e no recebia pagamento, assim
como a mdium. Nota do sr. Y.

- 53 -

imaculado. Ele est a pelo menos 3m50cm do cho da garagem. O


ngulo do pavilho que serve de gabinete , ento, perfeitamente
isolado. A 2 metros do cho do gabinete foi instalado um teto
constitudo por placas e uma toalha verde. O teto do pavilho no
apresenta nada de anormal. O teto est disposto em terrao, mas no
se chega l por nenhuma escada e, a 50 centmetros do teto, est
disposta uma malha de madeira verde para preservar o interior de altas
temperaturas. o gabinete fechado pelas espessas cortinas que
podem deslizar pelo varo.

Sob a influncia dos passes, Vincente entra em transe mais e mais


profundamente; sua cabea inclina-se pouco a pouco e logo toca seus
joelhos; ela fica assim por algum tempo, depois se refaz e toma a
posio original: assiste na poltrona, as costas contra o encosto rgido.
Passada meia hora, puxam-se as cortinas, fecha-se a porta chave, o
general coloca a lanterna vermelha em cima da porta. Tomamos lugar
em volta da mesa como indicado no esquema. Meu aparelho
fotogrfico est focado, com sua lente de 2 metros, na Sra. Nol, que
est distncia (ele no servir, a propsito). O general acende o gs e
vem tomar assento.
Eu observo que se v muito mal. Mal consigo distinguir os traos de
minha vizinha Luisa, cuja cabea esconde, em parte, as cortinas do
gabinete. A luz da lanterna sobretudo projetada sobre a parte da
parede entre a janela A e o gabinete. Ns nos acostumamos com a
penumbra depois de algum tempo; mas, mesmo assim, a iluminao
me parece bem falha.
Aps um quarto de hora, vemos no espao cercado pelas cortinas,
espao de cor homognea at ento, uma fenda negra devida
abertura da cortina. Escuto um atrito caracterstico de panos de seda
saindo do gabinete: Vincente naturalmente no usa nada de seda, ela
- 54 -

estava vestida com um vestido de algodo listrado de cinza e branco e


um grande colarinho branco engomado, dobrado sobre uma gravata de
cetim azul claro, formando um grande n.
No mesmo instante, o general declara ver B.B. Percebo na fenda negra
um raio branco que vai at o alto das cortinas e logo esse raio
aumenta, as cortinas se afastam bastante, sem barulho, e eu me
encontro na presena de um grande personagem coberto de panos, do
qual no posso distinguir os contornos mais que vagamente; o alto do
corpo, a cabea em particular, est invisvel; uma massa de panos, eu
vejo a dobra do tecido, mas no posso distinguir muito. O tecido
muito branco, mas no parece mais iluminado do que pode comportar
a lanterna fraca. Comparando com o vestido da general, constata-se o
mesmo grau de iluminao.
Nessa apario, a general e a Sra. S.P. encorajam B.B. se aproximar;
ele faz movimentos falhos para frente e para trs, sai um pouco mais,
depois finalmente desaparece de novo atrs das cortinas, que se
fecham sem barulho. Trs vezes o mesmo fenmeno aconteceu antes
que eu pudesse distinguir mais.
Para mim, impossvel assegurar que no Vincente coberta de panos
que eu vejo ali, parte a impossibilidade de supor escondida sobre ela
ou no gabinete uma tal quantidade de tecido.
A cada apario, B.B. saudado por gritos de encorajamento dessas
damas, a general sobretudo, que lhe grita brincando: aproxime-se,
caro guia, no tenha medo, no tenha nenhum temor!. E, lembrandose de uma particularidade da ltima sesso, ela exclama: Mas, por
exemplo, no venha como da ltima vez, com ps de cabra, o senhor
j me fez bastante medo!. Isso se reporta ao fato de que essa ltima
vez, B.B., cujos ps raramente se v (jamais, mesmo), que ficam
escondidos pelo tecido, veio com o vestido que no ia inteiramente at
embaixo, o que permitiu ver duas varas enegrecidas no lugar das
pernas, e sem ps, ou quase sem ps.
Ns ficamos, em seguida, um bom tempo sem ver nada, depois a
cortina abre-se bruscamente; escuta-se o barulho dos anis sobre os
vares e v-se Vincente em transe na cadeira. Espera-se ainda mais
um instante, depois de repente a mdium levanta, senta-se de novo,
levanta-se de novo, parece descontente, e, por movimentos bruscos
- 55 -

para frente e para trs, verdadeira autmata esttica que se espera ver
cair, ela consegue tomar uma cadeira e lev-la para baixo da lanterna
vermelha. Da mesma forma, aps esforos inmeros, ela consegue
subir na cadeira e orientar a lanterna de modo a clarear muito melhor a
mesa e o gabinete; ela levanta ligeiramente a mecha e meus olhos, que
no a deixam, vem sua mo agitada por um forte tremor conseguir,
entretanto, manejar a chave da lmpada para dar mais luz (essa
lanterna leo e de vidro vermelho em trs faces).

Ela desce, em seguida, e retorna sempre por movimentos bruscos ao


gabinete. Ela sai logo, como contra gosto, vai tomar a cadeira que
ela tinha deslocado e a retorna a seu antigo lugar. Ela retoma, depois,
sua posio sentada e ns vemos a cortina, Vincente no fazendo
nenhum movimento, se fechar lentamente de modo a ocult-la aos
nossos olhos de uma quantidade C D.
Escuta-se ento uma voz, diferente da de Vincente, que parece
sussurrar em sua orelha; ela responde algumas palavras e a vemos ir e
vir mesa onde ela se esfora, em vo, para falar. Ela parece procurar;
depois, fazendo o gesto de algum que esqueceu o que tinha dito, ela
leva para trs a pea da cortina. Ali, escuta-se de novo uma voz que
fala com ela, repreendendo-a: essa voz disse fortemente a palavra:
sentido ou sesso9. Vincente se precipita para fora do gabinete e, feliz,
nos diz: sesso!, depois ela sai de novo: Nova conversao: ela
retorna um momento depois Sesso sbado 4 horas.
Ela ento vai se sentar novamente, no esperamos mais muita coisa;
pouco depois, de fato, escutamos a verdadeira voz da mdium
exclamando: Madame! Madame! Fogo!. frequentemente assim
que terminam as sesses. O general diz para acender a luz. Eu risco
um fsforo e me precipito em direo ao gabinete, enquanto o general
9

Nota da traduo: na lngua francesa, a palavra sense (sentido) tem uma sonoridade muito prxima da palavra
sanse (sesso).

- 56 -

abre a porta. Eu abro a cortina largamente e encontro a mdium meio


desperta, dizendo: Meus cabelos queimam. Ns a tranquilizamos,
ela fica estupefata durante cinco minutos. A testa est rosa, a figura
repousada. Todo mundo sai da sala, exceto eu. A porta aberta s
5h45.
Sesso de sbado, 13 de setembro. Esperando a hora da sesso,
como a porta do pavilho est fechada, apronto meu aparelho para a
fotografia de um grupo no jardim; Vincente que fica encarregada de
abrir a objetiva; ela, ento, est conosco e no pde dispor de nada no
pavilho. A sesso deveria acontecer s 4 horas, eu cheguei s 2 horas:
o gabinete est fechado chave e Vincente est no primeiro
pavimento da casa, trabalhando. Depois de ter fotografado o grupo, eu
fotografo Vincente sozinha10.
A hora se aproxima; a sra. Nol e Vincente entram no quarto das
sesses seguidas, algum tempo depois, pelo general, Sra. K..., Sra.
S.P... e eu mesmo. O gs aceso; agora a sala est bem iluminada, eu
fao minha inspeo; tudo est normal. A mdium entra em transe
pouco a pouco; sua cabea logo chega a tocar seus joelhos, fica cinco
bons minutos nessa posio, depois se refaz. Eu coloco no gabinete
uma pequena banqueta com papel branco e um lpis. Durante uma
meia hora a Sra. Nol magnetiza a mdium com passes longitudinais,
muito curtos, de uma mo ou de duas, conversando conosco sem parar
sobre uma coisa e outra (o primeiro momento determinado pela
fixao dos olhos; quando a mdium tem a cabea sobre os joelhos, os
passes se fazem sobre a nuca). Tomamos lugar na mesma ordem que
na ltima sesso, desde que a magnetizao terminou. O general fecha
a porta chave.

10

Nota sobre Vincente. Tamanho mediano, 35 anos, aparncia inteligente e doce, olhos azuis e finos, cabelos
louros, muito magra, bochechas salientes, olhos muito fundos, tez rosa. Iletrada (eu li uma carta cheia de falhas
de ortografia e escrita como que por uma criana). Sofreu uma operao grave aos 25 anos, desde ento teve
vrios vmitos de sangue, uma pleurisia, uma apendicite. Tem uma filha de doze anos. seu marido pedreiro, ela
costureira. Ela era lanterninha no teatro, mas agora uma vaga de zeladora.

- 57 -

Aps aproximadamente um quarto de hora, sinto muito vivamente


passar sobre o dedo um sopro fresco vindo do gabinete. A Sra. K...
tem a mesma impresso, as pernas da Sra. S.P. gelam (sensao de
frio), tambm as da Sra. Nol, e a cortina entreabre deixando ver uma
fenda negra. H mais luz do que na vspera. Eu vejo distintamente
todos os traos de minha vizinha da direita (Luisa) e quando ela se
vira em minha direo. Distingo a massa homognea, o quadro das
cortinas do gabinete, atravessado pela banda negra que acaba de
aparecer sem barulho e sobre esse quadro, a sombra da cabea da Sra.
Nol, que se mexe. De repente, como na quinta-feira, parece na fenda
negra a brancura (que toma toda a altura) da apario; pouco a pouco,
essa tira branca toma forma tal como o desenho em questo. o
fantasma clssico. Eu distingo essa vez (o que no vi na ltima) o
crculo negro do rosto sobreposto de branco.
direita do fantasma eu vejo como que fosforescncias; o trao
impossvel de fixar; vago e confuso, aparentando mangas cadas em
certos momentos. Embaixo e direita do vestido, vejo a sombra da
cabea da Sra. Nol, movimentando-se, agitando-se, como
anteriormente sobre a cortina. A apario saudada por exclamaes
de todos; encorajamo-a a vir, a se aproximar, mas pouco a pouco, ao
contrrio, ela desaparece. Ela retorna cinco minutos depois, uma
segunda vez, depois desaparece de novo.
Perguntamos, ento, se ela acha que h muita luz e pedimos que
mostre, nesse caso, o brao na abertura das cortinas. Percebemos
vagamente um branco e, a pedido da Sra. Nol, a lanterna
ligeiramente retornada como estava no comeo da primeira sesso.
Logo depois (a primeira apario aconteceu 20 ou 25 minutos aps o
- 58 -

incio) escuta-se movimento no interior do gabinete; o mesmo sopro


fresco sentido por minha vizinha da esquerda, Sra. K..., eu no sinto
nada; mas, levantando o dedo, sinto logo o sopro que passa
evidentemente acima de minha mo para ir do gabinete em direo
Sra. K...
Imediatamente aps o sopro sentido, v-se a cortina elevar-se em
direo ao canto D, de modo a deixar ver o interior do gabinete: de
hbito, ela se abre deslizando sobre os vares do alto; hoje, ela parece
levantada por um cordo (que no existe) e que ia de B a C.

Eu percebo, ento, no quadrante assim formado, a saia quadriculada


cinza e preta da mdium e na parte superior a brancura da apario.
Depois a cortina recai.
Cada um, ento, pede que ele recomece, uma vez que ele parece
querer se fazer ver com a mdium e que ele recomea melhor.
A cortina se eleva novamente pelo mesmo procedimento e eu escuto
Vincente tossir ligeiramente como que para apontar sua presena.
Distingo dessa vez tambm a saia listrada, o colarinho engomado,
muito branco, de Vincente, contrastando direita da apario, da qual
eu no vejo mais a cabea. O croqui representa o que eu vi.

- 59 -

Depois a cortina se fecha.


Vincente levanta, vem mesa e, como na vspera, ela no lembra
mais o que ela queria nos dizer. Vrias vezes ela termina dizendo:
Sesso segunda-feira 4 horas. Cerveja, limonada. Eu virei mesa. Eu
beberei. Levarei mdium a bebida. Depois, perfumarei todo o
grupo.
Em seguida, ela retorna s cortinas, volta e diz: eu vou acordar a
mdium mesa. Ela volta, de fato, vai pegar uma cadeira, senta-se, a
cabea sobre a mesa e um minuto depois, desperta e exclama: A
pequena gritou (sem dvida sua filha). Ela est desperta, acendemos
as luzes, ela tem um ar levemente aturdido.

Segunda-feira, 15. Sesso s 4 horas da tarde. Eu tirei foto no


pavilho de 1h30 s 2h30. Depois, conversei com Vincente, que
estava muito agitada e chorava: ela tinha escutado a Sra. Nol dizer
coisas desagradveis sobre ela e sobre sua filha. Furiosa, ela queria
partir e ela me assegura que depois de sua partida ela no retornar
mais... Eu a acalmo e lhe falo do espiritismo: a ltima de suas
preocupaes. Ela totalmente ocupada de seu marido, seus filhos,
filho e filha, e me descreve seus problemas: seu marido (lcera no
estmago) mal pode trabalhar e no tem muito tempo; ela no procura,
entretanto, fazer-me apiedar de sua misria, mas entende que a
conduta da general sobre ela no o que ela deveria ser.
Ela no parece ter conscincia de suas faculdades medinicas e no
fala disso seno quando eu a provoco: ela me diz ter visto, desperta,
quatro vezes Bien Boa. Ela no d muita importncia e no consegue
dizer da quarta apario. (A primeira vez, voltando do teatro, ela o viu
em sua escada; na segunda, aos ps da cama de sua filha; na terceira,
- 60 -

em Cherchell; sua filha o viu uma vez estando s em sua casa; ela
soltou gritos tais que toda a casa veio acudir).
Ela volta, ento, sobre os problemas com a Sra. Nol; ela a escuta
falar mal do pedido que me fez, de fotografar ela e sua filha, e se
recusa com muita dignidade em faz-la vir amanh. Ela vai ter um
servio de portaria e no ser mais lanterninha; isso a agrada muito,
mas ela lamenta pelo teatro. (Ela ter 30 francos por ms e o aluguel.
Seu marido, pedreiro, ganha, quando pode trabalhar, 6 francos por dia.
A Sra. Nol lhe d 2,50 francos por dia de trabalho. Tudo isso para
mostrar o quanto ela parece estar agora contra sua patroa, que ela no
precisa dela para viver e que, nessas condies, quanto a fraude, no
fenmeno que eu vi e que vou rever logo, no poderia vir dessa infeliz
cuja magreza e olhos fundos me causam pena.
A hora da sesso chega.
Depois de ter novamente verificado tudo no quarto das sesses, eu
fecho a porta e dou a chave Sra. Nol, que entra com a mdium no
gabinete. Vincente queixa-se de forte dor de cabea; ela entra em
transe rapidamente, logo aps. Sua cabea vai tocar seus joelhos,
depois se refaz.
Ns tomamos assento na ordem habitual, o grupo composto das
mesmas pessoas que no sbado.
Ao cabo de aproximadamente vinte minutos, a apario parece se
formar em 1. A cortina, estando em duas partes, a maior fechando
inteiramente o gabinete, pela frente, creio que B.B. deve ter deslizado
entre as duas partes da cortina e se apresentado em a. Ele fica ali,
grossa massa branca, um pequeno momento, e vem pouco a pouco at
o 2, diante da mesa. Ali, eu o distingo melhor que de costume, sem,
contudo, ver seus traos; seus cabelos me parecem mais altos que
sbado e eu vejo uma corpulncia que ele no tinha da ltima vez. Eu
vejo todas as pregas de suas vestes. Ele eleva o brao direito muito,
muito lentamente; esse brao me parece muito longo e, uma vez
levantado, ultrapassa bastante a altura do gabinete; ele parece quase
tocar o teto. O outro brao se levanta de uma certa quantidade, como
indica o desenho.

- 61 -

Depois ele abaixa o brao e se inclina, como para saudar.


Ele se levanta e avana em direo General. Eu vejo distintamente a
dobra feita no tecido por uma perna, depois pela outra. Ele para no
caminho, parecendo me olhar; eu paro de fix-lo, a conselho da Sra.
Nol; o efeito imediato; ele faz trs passos rpidos e se coloca
prximo a ela. Eu o vejo, ento, prximo a ela. Eu o vejo, ento,
inclinar-se lentamente, a mo direita avanando na direo dela, tomar
a sua, e lev-la suave e lentamente seus lbios; ela me diz senti-los
quentes e bem formados. Eu o vejo, ento, de lado; vejo sua fronte
branca quando est baixada; mas no posso distinguir nem os olhos
nem a barba. Vejo as grandes dobras do vu, mas as mos ficam
invisveis. Ele no parece se iluminar, nenhuma luz particular emana
dele. Depois de endireitar-se lentamente, ele vem de 3 em 4 virado em
minha direo. Ele estende o brao direito lentamente em minha
direo, muito lentamente, quando eu o vejo bastante avanado, eu me
levanto de minha cadeira e estendo a mo; ele recua ento
francamente e eu seguro apenas um pedao da manga. (A manga
parece ser s uma parte do vu que o envolve). flexvel, leve, muito
fina e sedosa como a musseline de seda. Nenhuma sensao de
vibrao ao toc-la. Eu sinto que ele puxa para si muito fortemente
esse material que eu seguro e eu solto: ele ento volta, recuando-se
para o gabinete, e desaparece.

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Sobre a mesa em torno da qual dispomos garrafas de cerveja


destampadas, copos e a limonada; ao cabo de dez minutos ele retorna;
ele parece, dessa vez, bem b e avana a passos contados at a senhora
Nol; ali, ele estende o brao direito. O general cuida de colocar
limonada em um copo; a Sra. Nol bebe alguns goles e o coloca na
mo da apario, que o eleva pouco a pouco. Eu vejo o copo subir
lentamente; a mo do general o ajuda at minha altura (ela sentia a
mo recair sem fora se ela a soltasse).
A partir da, a mo sobe ainda mais lentamente e chega, enfim, ao
rosto do qual no vejo os lbios. A cabea se volta ligeiramente para
trs. Ele parece beber... Depois, ele mostra o copo Sra. Nol, que me
diz constatar que ele bebeu por volta de um tero do lquido. Eu no
pude verificar. Depois dessa constatao, ele retorna muito rpido,
caminhando, ao gabinete, e desaparece atrs da cortina, sempre com o
copo.
Escutamos Vincente gemer, tossir, cuspir como algum que forado
a beber contra sua vontade. Depois ele volta; logo sentimos um forte
odor de vinho se espalhar. Ele estende o copo Sra. Nol, que o passa
de mo em mo; nenhuma dvida: vinho tinto. Saboreamos o vinho:
vinho tinto misturado com limonada! (Que seja notado que na casa
- 63 -

Nol h apenas duas garrafas de amostra de vinho tinto que eu


constato, depois da sesso, estarem seladas e cheias. Dizem-me que na
casa de Vincente jamais se toma vinho). Bien Boa desaparece de novo
em recuos para o gabinete.
Algum reclama o perfume prometido no sbado, sobretudo a Sra.
Nol. Ento, Vincente sai do gabinete e, depois de uma srie de idas e
vindas, resistente, esquecendo o que ela acabara de dizer, retornando
ento ao gabinete onde se escuta uma respirao rouca e potente,
acaba, por fragmentos, nos dizendo: Sesso, quarta-feira 3 horas.
Carmencita nunca contente. Dado perfume de bebedores. Perfume de
bebida. Ela retorna, ento, e depois escutamos: Madame, que gua,
que gua! Eu vou me afogar, com a voz natural de Vincente, depois:
Eu tenho enjo. Precipitamo-nos, acendemos o gs, eu acendo um
fsforo no gabinete. Vincente aparece, cabelos desfeitos, olhos de
pnico. Abrimos a porta cuja chave tinha ficado na fechadura; dentro,
um leno por cima para impedir o dia de penetrar. So 7h10.
Sesso de quinta-feira, 18. Eu fao, antes da sesso, as mesmas
verificaes que de costume, o mesmo grupo se constitui e dez
minutos depois, entramos em sesso. As cortinas entreabrem. Ela sai,
avana pouco a pouco; eu distingo o movimento das pernas. Ela se
aproxima da Sra. Nol e se inclina. A boina me parece mais alta que o
usual; ela tem uma forma de um cone e o vu recai de cada lado do
rosto, que distingo melhor que de costume. Eu vejo a barba negra
espessa, os traos do nariz e as sobrancelhas, mas no vejo os olhos.
Sua mo esquerda se eleva ento lentamente e eu distingo o brao
magro, atravs do tecido. Ele toma a mo esquerda que a Sra. Nol lhe
estende e a leva a seus lbios.

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Ele se volta ento de meu lado, recua lentamente, a face em direo


mesa, at as cortinas, depois desaparece. Cinco minutos aps, ele
reaparece, as cortinas abertas, ele parece querer avanar, ligeiramente
curvado, mas vemos os cordes da cortina que passam diante de seus
cabelos e parecem prend-lo. Das duas mos ele nos envia beijos,
depois desaparece. Vincente tosse levemente: ela est resfriada e
tossiu todos o tempo desde que entrou em transe, aproximadamente
cinco minutos. Supomos que os cordes atrapalharam Bien Boa e
Louisa vai cort-los com seu canivete.
Aps dez minutos, B.B. reaparece, avana dessa vez muito
rapidamente em direo a Sra. Nol, estende-lhe a mo, toma a sua e a
baixa novamente, depois ele avana em minha direo num oblquo
esquerda e me estende francamente a mo esquerda. Eu distingo seus
traos sem ver seus olhos e estendo a mo para ele. Eu sinto, a
princpio, o tecido fino j sentido, depois chego mo, da qual sinto
os dedos rgidos, o polegar fechado, atravs do tecido. Ele a retira ao
meu contato, eu mesmo afasto a mo, depois ele a apresenta
novamente para mim; mesma sensao, mas dessa vez, eu elevo a
musseline que a cobre, sinto a pele rgida e fria, como a de um
cadver. Eu fao meus dedos correrem sobre esse membro gelado. Eu
sinto os dedos rgidos de uma pequena mo tensa e de punho
endurecido. Eu tomo ento essa mo na minha e a sacudo muito
levemente: sinto que o brao e o antebrao participam do movimento.
Todo o membro tem a rigidez e a frieza cadavricas.
Ele se afasta um pouco e estende a mesma mo a Sra. K..., minha
vizinha da esquerda, que me disse depois da sesso ter sentido os
dedos rgidos e frios (1). Ela no moveu o membro. (Sra. Nol jamais
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teve essa impresso, disse ela adoecida. Nesta mesma sesso, sentiu
sobre sua mo, enquanto ele a beijava, os lbios quentes de Bien Boa;
a Sra. S.P..., que, tambm ela, foi frequentemente beijada, teve as
mesmas impresses e as mos quentes e geis de B.B. frequentemente
brincaram com os cabelos dessas damas; elas as sentiram sobre suas
bochechas e ele as beijou a todas sobre os lbios).
Depois de ter dado sua mo Sra. K..., B.B. recua, lana com um belo
gesto seu brao esquerdo, muito estendido, em direo ao cu,
parecendo quase tocar o teto do gabinete, depois ele desaparece de
novo.
Pouco depois, escuta-se Vincente gemer: Oh! Aqui, aqui!, resistir,
depois a respirao muito forte como jamais escutei to forte de
B.B.; Vincente termina por sair e ir tomar uma cadeira que ela leva
para o gabinete. A cortina ento se abre; eu vejo B.B. sentado na
poltrona e a mdium frente; vejo apenas sua saia, mas a Sra. Nol e
a Sra. S.P... me dizem ter visto muito bem o fantasma e a mdium, que
foi colocada diante do gabinete de modo a tocar as cortinas. Depois as
cortinas caem novamente para levantarem aps cinco minutos. Eu
vejo, ento, Vincente por inteira e um pouco de branco a sua esquerda;
a Sra. Nol e S.P... exclamam ao mesmo tempo em que Bien Boa est
agora esquerda da mdium; depois, as cortinas voltam a cair.

Escuta-se, ento, o barulho de uma discusso entre Bien Boa e


Vincente. No, eu no quero me levantar, eu no quero, exclama
Vincente. Depois a respirao rouca, estranha, que se prolonga para
alm do que poderia produzir um homem comum e uma voz cujas
palavras eu no posso distinguir, que procura persuadi-la. Depois a
respirao cessa. Dez minutos passam. Vincente geme. Acendemos a
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luz. A sesso termina.


Sesso de sexta-feira, 19. Entramos em sesso s 4h30, nas mesmas
condies habituais. Entretanto, foi colocada uma cadeira ao lado da
poltrona onde senta-se a mdium. s 5 horas, acende-se o gs e fechase a porta.
Logo depois, escuta-se a respirao rouca de B.B. A cortina se levanta
depois de um certo barulho no interior e eu distingo Vincente sobre a
cadeira, eu vejo todo seu corpo, sua cabea (sem reconhecer os
traos), a brancura de seu colo, suas mos. B.B. est de p, a sua
direita, um pouco inclinado sobre ela. Eu no vejo os traos de B.B.
mas distingo bem seu penteado e o negrume do rosto. A mdium agita
a cabea e tosse levemente. Eles ficam assim, as cortinas levantadas
durante cinquenta segundos a um minuto, depois a cortina cai.

Ao cabo de um quarto de hora, escuta-se Vincente gemer; a mesma


luta de ontem recomea: o fantasma quer que ela faa algo que ela no
quer. Ela resiste: No, no. Ele parece insistir: respirao rouca.
Enfim, escuta-se algo mexer no interior do gabinete. A cortina
entreabre ao invs de levantar e eu vejo, a princpio, sair Vincente; eu
no distingo seus traos, mas vejo muito bem toda sua forma: saia,
blusa, gola, brao, rosto e cabelos. Depois B.B. sai do gabinete,
parecendo apoi-la com o brao direito, ultrapassando em muito sua
cabea; seu brao esquerdo est levantado e abriga seu rosto. As
cortinas se fecham novamente atrs dele e eles ficam l, os dois, de p.
Vincente, apoiada por B.B., um pouco inclinada sobre a direita,
tossindo de tempos em tempos.

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(Vincente est muito resfriada e, desde o incio da sesso, ela tosse


muito, ainda que em transe. Nota-se que B.B. parece faz-la tossir
cada vez que ele se mostra com ela, como para mostrar bem sua
independncia).
Eu vejo o brao direito de Vincente se agitar; distingo tambm seu
brao e sua mo esquerda. Eles ficam ali, ns temos a esperana de
que eles se aproximem da mesa; mas ao cabo de um tempo que eu
avalio perto de um minuto, eles entram novamente no gabinete. Pouco
depois, Vincente desperta; a sesso termina.
Aps esse relato detalhado das sesses, o qual foi escrito ao final de
cada uma delas como um relatrio, sem a preocupao com as
repeties e a costura do estilo, til insistir sobre algumas
consideraes que foram apenas indicadas no curso do relato ou que
no tiveram lugar nele.
Durante minha estada em Argel, eu fui particularmente instado a
estudar a mdium Vincente e tive a convico absoluta de que todos
os fenmenos que suporiam, em caso de fraude, um conhecimento
aprofundado da literatura esprita para sua imitao com os fenmenos
anlogos e uma maquinaria complicada, no poderiam, em todo caso,
provir de um embuste da parte de sua famlia que vive muito
miseravelmente, seu marido estando constantemente doente.
Eu sempre tive o trabalho de no perd-la de vista antes das sesses:
eu tive toda liberdade, nesse sentido, e frequentemente eu passava a
hora que precedia as sesses conversando com ela, sempre com um
olho na nica porta do pavilho de experincias. Algo a considerar,
pouco comum entre os mdiuns, ela no tinha nenhuma conscincia
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da importncia desses fenmenos e admitia os transes como uma


chatice algo fatigante para no desagradar seus patres. Ela no era
paga para isso e no atingia seno sua jornada de trabalho de operria,
a Sra. Nol preferindo, com razo, no retribuir de modo especial
essas novas funes. Eu quase sempre vi Vincente abandonar um
trabalho de costura para uma sesso de materializao e retomar, logo
aps seu despertar, um trabalho qualquer de arrumadeira ou
cozinheira, sua sade estando longe de sofrer por isso.
As outras pessoas do grupo, fora a Sra. Nol e o general, no faziam,
nessa poca, parte constante e o fenmeno acontecia na ausncia de
um ou de outro, ou mesmo em ausncias simultneas. Parecia, ento,
impossvel se encontrar em melhores condies do meio; qualquer
fraude no parecia poder vir seno de pessoas externas ao grupo
procurando divertir-se as suas custas. Alm disso, uma mistificao
que dura h longos anos, em diferentes cidades, para os diversos
fenmenos desse gnero obtidos na famlia Nol e h mais de oito
meses (setembro de 1902) e quase quatro anos (setembro de 1905),
para a formao de B.B. bem difcil de aceitar. A impossibilidade de
produzir alguns fenmenos fsicos parece, para quem os estudou de
perto, o mais seguro fiador de sua realidade.
Eu interroguei vrias pessoas que tinham, antes de minha chegada,
assistido s sesses. Uma delas, sr. S.O., assegurou-me ter tocado uma
das pernas da mdium no gabinete enquanto B.B. estava perto da Sra.
Nol. Ela viu o brao magro como um cano, a figura mal formada, os
ombros lisos, o conjunto deslizar ao invs de caminhar. Essa pessoa,
alm disso, assistiu formao de B.B. fora do gabinete sob a forma
de uma bola branca turbilhante, de onde logo saa a cabea e depois
todo o corpo. Ela o escutou falar e dar conselhos morais.
Condensando os relatos de diferentes espectadores, constatamos que o
fenmeno parece ter seguido uma progresso marcante; uma vaga
forma branca dando gradualmente num ser a princpio incompleto,
rgido, frio, membros magros, se animando em seguida pouco a pouco
at a constituio normal de um ser vivo. A palavra, de incio um
simples sopro, se transformando pouco a pouco em sons roucos
incompreensveis e tornando-se, enfim, normal, depois de uma longa
srie de sesses.

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Minha convico ntima, aps essas sesses onde a amabilidade da


Sra. Nol e do general tinha-me deixado toda liberdade de controle,
era de que eu no tinha sido enganado. Ela no variou desde ento e
todos aqueles que estudaram esse estranho fenmeno relataram a
mesma convico.

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Captulo 7
As polmicas quanto s sesses da Vila Carmen
Um jornal de Argel publicou ulteriormente a informao seguinte:
Conferncia do Doutor Z11.
O anncio de uma conferncia sobre Bien Boa, com reproduo exata
das sesses da vila Carmen, tinha incitado os curiosos sobre o alm a
vir em grande nmero universidade popular.
A reunio comeou s 8h30 com uma exposio muito breve do
doutor Z... sobre as inmeras mistificaes das quais a todo tempo
foram vtimas o general e a general Nol. Entre outros fatos, este aqui
extremamente tpico e to interessante que todos os atores ainda esto
em Argel:
No nmero de janeiro de 1904 da Revista Cientfica e moral do
Espiritismo aparecia o relatrio de uma experincia verdadeiramente
surpreendente que aconteceu na vila Carmen. Esse relatrio era
autenticado pelo general, a general, M. V..., muito conhecido no
mundo intelectual da nossa cidade. Eis o relatrio do qual se trata:
Em 18 de dezembro, ns, abaixo-assinados, constatamos que vimos o
sr. Charles H..., sobre o convite da general Nol, tomar o lpis pela
terceira vez apenas (tratava-se de mediunidade mecnica). Sabemos
que o sr. H... no conhece o ingls e sabemos que ele jamais foi
mdium de escrita. Declaramos que apenas pessoas do grupo que
conhecem o ingls so a general e o doutor X...
O general sabe apenas algumas palavras; enfim, os outros membros
ignoram absolutamente essa lngua. Nessas condies, os membros
viram estupefatos o sr. H. traar calma e metodicamente essas
palavras:
My lovery Carmencita, bem calm and hope: consult your sister
whenever consult... major Branhaudan arrives 12. Aqui a mo do sr.
H... parece ser violentamente tomada por uma outra influncia, essa
11

O nome do conferencista dado inteiro pelo jornal em questo.


Minha amada Carmencita, tenha calma e esperana: consulte sua irm sempre consulte... o major Branhaudan
chega.
12

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mo bateu fortemente o papel, depois o lpis cai dos dedos.


Dando f, assinamos:
Carmencita Nol, General Nol, doutores X..., V...., Ch. H..., L. H...
Eu declaro no saber ingls e ser absolutamente incapaz de escrever,
eu mesmo, a frase acima mencionada. Alm disso, eu ignorava
absolutamente possuir essas faculdades medinicas. Ch. H...
Como se v, nada falta nesse relatrio de uma experincia, que se
pode dizer a mais marcante de vila Carmen. A infelicidade que se
trata de uma simples farsa.
Trs confisses de um mesmo tipo
O Doutor Z... recolheu do principal interessado e do signatrio, cuja
autoridade sobretudo deu f, a confisso da piada.
O Doutor X..., que sabia ingls, tinha simplesmente feito com que seu
cmplice na farsa decorasse, antes da sesso, a frase em ingls. O
doutor X... no previa, nesse momento, que seria feita a assinatura do
relatrio. Ele foi pego em sua prpria armadilha e o confessa agora
muito ingenuamente. Ele ficou at desapontado por uma brincadeira
dessas ter podido perturbar a conscincia de algumas pessoas que lhe
escreveram para ter seu atestado particular e que ele tem, de resto,
muito fielmente desfazer o erro.
Podemos ver, pelo que precede, como a simplicidade dos habitantes
da vila Carmen pode ter sido explorada h dez anos por todos os
pregadores de pea da cidade. A crnica local borbulha de anedotas
desse tipo.
Certamente teriam entretido por muito tempo ainda o general e a
general em sua doce iluso se um fato de interesse da cincia no
acontecesse.
O professor Richet deu a todas essas brincadeiras, at ento
inofensivas, o peso de sua autoridade. Aqui a coisa torna-se perigosa
para a cincia e o sr. doutor Z..., ainda que esteja desesperado por
prejudicar o general e a general, cr ser de seu dever revelar-lhes a
verdade. O sr. doutor Z... acusa a mdium srta. M. B... de trapaa.
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Ele conta que em presena de duas jovens de nossa cidade, que no


recusaram seus testemunhos, ela simula, fazendo graa, Bergolia, a
irm de Bien Boa. Depois, h necessidade de tanta discusso? diz o
doutor Z... eu recebi uma carta do general Nol que me declarou,
falando da srta. M.B...:
Ela queimou o que ela adorava e adora agora aquilo que ela queimou.
Em uma palavra, seu pai escreveu ao ilustre mestre Richet que ela
tinha confessado que um alapo existia em nossa sala de sesses e
que todos os fenmenos obtidos aqui, com Richet e Delanne, devemse fraude.
E isso depois de nos ter servido de mdium desde agosto de 1904 e
ter, com a autorizao de seu pai, deixado seu nome e o de suas irms
aparecer todos os meses na Revista do sr. Delanne, que publicou o
relato de nossas sesses...
Ns ento temos, disse M. E..., a confisso de uma das pretensas
mdiuns, srta. M.B... Eu vou agora apresentar outro.
Este, Areski, cocheiro do general Nol, tinha j sido pego em fraude
pelo prprio sr. Delanne. O sr. Delanne o declara formalmente na sua
Revista de novembro de 1905, p. 528:
A lealdade, escreve ele, me traz o dever de assinalar que o cocheiro de
arado de nome Areski foi pego duas vezes por mim, em flagrante
delito de tentativa de fraude. A primeira vez escondendo-se em um
reduto adjacente a sala de banho da Sra. Nol, onde golpes violentos
eram dados contra a porta de comunicao de modo a fazer com que
cressem na presena de um esprito mal e perturbador; a segunda vez
escondendo uma pea de pano denominado hak, no dossel da sala de
reunies, onde eu o descobri ao visitar o gabinete, um dia em que ele
acreditava assistir a uma sesso, na qual, a propsito, nada aconteceu.
Esse Areski, que j havia sido, assim, surpreendido em flagrante
delito, pareceu ser ao doutor Z... o cmplice de B... M.Z... fez contato
com ele e obteve a confisso de que era ele que fazia, em companhia
de Marthe B..., o papel de Bien Boa. Melhor, nas instncias do doutor
Z..., Areski reproduzia em sua presena os ditos fenmenos da vila
Carmen. Esses fenmenos, ele vai reproduzi-los aqui mesmo.

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A apario
A pedido do doutor Z..., baixamos todos os bicos de gs de modo que
o local fica em uma meia-luz. Escuta-se logo, no gabinete, a
materializao uma formidvel srie de golpes (so batidas, explica o
doutor Z...). Depois, escuta-se um traspasse. As cortinas se agitam
como se sacudidas por um vento forte.
A assistncia, ainda que prevenida, est ansiosa.
De repente, no interstcio, aparece das cortinas, deslizando de alto a
baixo, uma forma branca indecisa; ela desaparece repentinamente e
escutam-se suspiros sufocados, depois uma outra srie de (batidas)
rpidas. As cortinas ainda se agitam.
altura do homem aparece uma forma de cabea branca que,
lentamente, muito lentamente, examina direita e esquerda, como
para inspecionar os assistentes, depois a cabea se retira tambm
lentamente.
A cortina puxada rapidamente para a direita.
Uma forma branca aparece: Bien Boa, que desliza lenta e
prudentemente sobre o cho, num ritmo hesitante.
Ele se abaixa, num movimento lento, insensvel, depois refaz-se
completamente, e tudo isso em um silncio impressionante. De
repente, violentamente, Bien Boa entra no gabinete. Ele procura ali os
fluidos necessrios. Ele reaparece, em seguida, por baixo da cortina,
podendo-se escutar uma seqncia de batidas muito leves. Ele se
aventura para fora da cortina e se apresenta ao doutor Z..., que sente
seus pulsos. Assim, diz ele, fez o professor Richet. Bien Boa
desaparece em seguida majestosamente no gabinete de materializao.
A sesso termina.
O doutor Z... pede que acendam o gs, no sem ter tentado produzir
com o leo fosfrico os fenmenos luminosos. Mas, a preparao
farmacutica foi mal feita e no se distingue mais que algo de uma
mo brilhante e uma bola de algodo fosforescente.

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Areski - Bien Boa


Assim que se acende gs, o doutor Z... apresenta Areski a seu
auditrio, vestido dessa vez moda europia. Areski, faz observar o
doutor Z..., tem a pele bronzeada, tal como assinala o sr. Delanne.
Como Areski, pergunta-se o doutor, poderia penetrar no gabinete
escondido do professor Richet? Da maneira mais simples. Ele entrava
no pavilho com todo o mundo, ajudava a elevar os tapetes, a observar
na banheira e sob os mveis. Depois, quando a ateno estava em
outro ponto, ou logo que o gs, bruscamente aceso, no permitia aos
olhos ainda no habituados penumbra que se percebessem que ele
deslizava no gabinete, Areski escondia-se no armrio do canto
esquerdo, dos panos que estava em explorao.
O doutor Z..., explica a srta. B..., tambm no se recusava a fazer seu
pequeno Bien Boa. Assim explica-se a surpresa do sr. Delanne, que
constatou que ora a mo da apario era branca, ora morena.
Enfim, continua M. Z..., o sr. Delanne disse que em 29 de agosto a
cortina puxada bruscamente; eu distingo muito nitidamente na
contestao possvel a srta. M e Aischa, a negra, sentadas uma ao lado
da outra; no h dvidas de que sejam elas e eu as vi moverem-se. Ao
mesmo tempo, vejo um grande pano branco, como envolvendo um
brao localizado muito ao alto, que consegue puxar a cortina e
desaparece com a rapidez do raio.
Era, termina M. Z..., o brao de Areski j vestido de fantasma!
Finalizando, M. Z... declara que antes de fazer sua conferncia ele
escreveu ao professor Richet para prevenir, de antemo, sobre suas
intenes. O professor Richet no se dignou a responder. M. Z... far
uma comunicao no prximo Congresso de Lisboa.
Depois do doutor Z..., o sr. Verdier pede a palavra. Com uma coragem
digna da melhor sorte, ele procura refutar os dizeres do sr. Z... Mas os
assistentes, diante dos fatos materiais que acabam de ser postos aos
seus olhos, no se deixam convencer por uma argumentao abstrata.
Tudo o que o sr. Z... anuncia sobre a fraude ou as fraudes da vila
Carmen repousa, na verdade, sobre isto aqui:

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Pde-se, num teatro, mostrar um indivduo que, coberto de um pano


branco, fazia o papel de um fantasma, absolutamente como em
Cloches de Corneville, e o pblico ingnuo logo concluiu que os
fenmenos da vila Carmen eram fraudulentos.
O doutor Z... no precisou de grandes esforos de imaginao para
exibir universidade popular de Argel um fantasma to facilmente.
Ele desejou mesmo mostrar os fenmenos luminosos empregando
leo fosfrico, mas seus conhecimentos em qumica no foram
suficientes para alcanar essa pequena preparao.
Toda essa cena que se passava em um silncio impressionante
emudeceu os assistentes. Ela tinha algo de picante, o ator fazendo o
papel de fantasma era o charreteiro do general Nol, um denominado
Areski, despedido pelo general por impercia e mentiras.
Como o cocheiro Areski interviu? O doutor Z... nos ensina.
simplesmente entrando conosco na sala de sesses e isso por
procedimentos que no parecem misteriosos, quer dizer, ao examinar
conjuntamente conosco o tapete, a banheira e os mveis; depois
quando a ateno estava em outro ponto, ele deslizava para o gabinete
e se escondia atrs da cortina.
Ora, eu declaro formal e solenemente que, das vinte experincias, em
mdia, das quais participei, nenhuma vez foi permitido Areski entrar
na sala de reunies. Seus atos nos tinham inspirado muita
desconfiana de modo que tomamos cuidado de t-lo completamente
afastado. Acrescento que foi impossvel a ele tanto entrar quanto sair
do gabinete e que, de todas as hipteses de embuste que possamos
imaginar, a de Areski ou de um outro personagem entrando e saindo
escondido de ns de longe a mais improvvel. Ela to improvvel
que eu mal posso crer que ele possa ser tido como um indivduo de
bom senso, capaz de se atestar f.
Essas so proposies inteis que eu teria, por desprezo, lanado ao
silncio se o doutor Z... no tivesse desejado revelar ao universo essas
maquinaes de um domstico despedido.
Restam as duas outras confisses, ou ditas confisses, que foram
colhidas depois da pesquisa do doutor Z... Conta-se, a princpio, que
um mdico, de quem ele tem o pudor de no se apresentar o nome,
teria feito a Sra. Nol decorar uma frase ridcula em ingls e em
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seguida dar a ela, como prova, um poder medinico imaginrio. E,


bem! Eu declaro que eu no conhecia nada dessa histria; que isso
jamais foi questo em meu relato, que eu no sou responsvel, de
modo algum, pelo que pode ter sido dito e feito para alm de mim13 e
que eu lamento sinceramente se a histria for verdadeira, e o mdico
que consentiu fazer esse papel e a Sra. Nol, que acolheu com boasvindas tal pessoa.
Quanto dita confisso da srta. Marthe B..., , segundo o sr. Z..., que
existe um alapo na sala de sesses. Ora:
1 Jamais a srta. Marthe B... escreveu ou disse que havia um alapo;
2 No existe alapo.
Devemos tirar, entretanto, uma concluso sobre as objees que
depois de seis meses de reflexo, com grande reforo de confisses
extorquidas, contra pesquisas e pesquisas, falsos testemunhos,
propsitos de baixa estirpe, conseguiram construir contra os fatos dos
quais eu fiz o relato.
So as cinco afirmaes seguintes:
1 Um indivduo vestido de um pano branco pode divertir-se no palco
e fazer o papel de fantasma;
2 Esse indivduo pode ser o cocheiro do general Nol;
3 O cocheiro do general Nol afirma que penetrou livremente
conosco na sala de sesses, quando esta afirmao uma mentira
audaciosa;
4 Um mdico lidou com a Sra. Nol h dois anos, fazendo com que
um indivduo que no sabe ingls aprendesse onze palavras de ingls;
5 A srta. Marthe B... teria dito que tudo aconteceu por meio de um
alapo, enquanto que, de incio, ela no o disse e, em seguida, que
no h alapo. A existncia desse alapo, a propsito do qual um
advogado de Argel escreveu-me uma carta emocionado que eu publico
qualquer dia, se houver necessidade, desmentida pelo relatrio que
segue.
13

Tanto para o que foi dito quanto para o que ser dito. Eu deixarei sem resposta escoar-se o fluxo enlameado
das falsas alegaes e das histrias inventadas. Eu sou plenamente responsvel pelo que escrevi e nada
responsvel pelos escritos que atribuem a mim, entrevistas fraudulentas que atribuem a mim e os recontos
mentirosos que vendem. A tudo isso eu oponho uma contestao total e formal.

- 77 -

Eu confesso, de minha parte, que ao relatar esses fenmenos


extraordinrios da vila Carmen, sua estranheza havia, apesar de todas
as provas recebidas, inspirado-me dvidas com frequncia e eu as
tinha ardentemente manifestado, sem dissimular sua fora. Mas agora,
depois da precariedade das objees que puderam fazer sobre ela,
minhas dvidas em parte desapareceram.
Charles Richet

- 78 -

Captulo 8
Emile Lowe, arquiteto s/n
Boulevard Laferrire, I.
Eu, abaixo-assinado, Emile Lowe, arquiteto expert em Argel, certifico
ter visitado e examinado o interior e o exterior do dito local: Sala de
sesses da Vila Carmen, rua Darwin Mustapha, pertencendo ao sr.
General Nol.
Essa vila e suas dependncias foram construdas a partir de meus
planos e minha direo, em 1893, pelo sr. Batistini.
O local do qual se trata ocupa inteiramente o nico andar de um
pequeno pavilho direita da entrada da propriedade e era, em outro
tempo, ocupado como lavanderia; coberto por um terrao de tijolos e
cimento sobre ferros em duplo T, ele est construdo em alvenaria de
entulhos. O trreo serve de garagem para os carros e separado do
andar de cima igualmente por um piso de ferro em duplo T, batido
com tijolos e cimento de 0,23 de espessura.
Nesses dois pisos, visveis em toda sua extenso entre as quatro
paredes, no existe nenhuma abertura ou qualquer alapo14.
A garagem tem acesso para a rua Darwin e a escada da entrada; ela
tambm iluminada por um respiro situado sob o piso, na parede que
d para o jardim e bem vista.
A sala do andar iluminada por duas grandes janelas das quais uma
d para a rua Darwin e a outra para a escada de entrada.
O acesso sala feito por uma porta que d para o jardim. No muro
intermedirio, inteiramente visvel do interior e do jardim vizinho,
no existem aberturas.
Consequentemente, certifico que no existe e jamais existiu nenhuma
abertura seno a mencionada acima.
Constatei tambm que o estado da construo est tal qual o constru
e que nenhum reparo foi feito h mais de seis meses.
14

Essa passagem, tal como a que se encontra um pouco mais longe, foi sublinhada pela redao N da R.

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Argel, 16 de maro de 1906.


Emile Lowe
Visto para legalizao da assinatura do sr. Emile LOWE, aposto
acima:
Visto para legalizao da assinatura do sr. Emile LOWE, aposto acima :
Timbre

Argel, 16 de maro de 1906

Da Prefeitura de Argel

P. Prefeito: o delegado adjunto


(assinatura ilegvel)

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Captulo 9
A conferncia do Doutor X em Paris
Assisti conferncia que o sr. doutor X..., de Paris, fez em 10 de maro e
creio verdadeiramente que valha a pena consagrar-lhe algumas linhas; no
que esta conferncia apresente por si mesma um grande interesse
cientfico, mas porque ela vem logo aps a do doutor Z... em Argel, como
prova da superficialidade que muitos adversrios do sr. Richet mostraram
nessa polmica extraordinria.
Sabemos que, para o doutor X..., o fantasma de B.B., que se v nas
diferentes fotografias tiradas, constitudo por uma estrutura sustentada
pela mo esquerda da mdium, a srta. M..., que, por conseguinte, estaria
bem no local que ela parecia ocupar nas fotografias e teria mesmo podido
fazer ver sua cabea se ela tivesse desejado. Somente a manga do brao
esquerdo estaria vazia. O doutor X... v claramente a estrutura em
diferentes pontos das fotografias. Um pouco mais frente, em sua
conferncia, o sr. X... esquece tudo isso, sustenta que o fantasma
representado pela prpria srta. M... e d como prova a chocante
semelhana que existe entre o rosto da mdium e o de Bien Boa,
semelhana que tinha sido assinalada pelo prprio sr. Richet!
Enquanto a srta. M..., no dizer do doutor X, sustentaria a estrutura na
parte inferior, a negra Aischa, escondida atrs do manequim, a sustentaria
na parte superior. Em apoio a essa tese, o conferencista, em meio a
projees luminosas, apresenta ao seu auditrio duas ou trs fotografias
sucessivamente, nas quais se v de Aischa apenas sua manga. Mas o sr.
X... sustenta que esta est vazia, pois a negra, como se viu, deve ter se
ocupado de sustentar a estrutura constituindo o principal suporte do
manequim.
Ora, em uma fotografia estereoscpica (figura III b), Aischa est
completamente visvel ao lado da srta. M... e do fantasma. a prova
absoluta da futilidade da suposio feita pelo doutor X... Este resolveu
facilmente a questo ao no apresentar essa fotografia ao auditrio, no
disse uma palavra sobre ela.
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Esse manequim imaginado pelo doutor X... no poderia evidentemente ir


e vir na sala como o fazia B.B.; sobretudo, ele no poderia soprar no tubo
de brio, na experincia to curiosa que tivemos. Como nosso
conferencista se exime de faz-lo? muito simples; dessa vez, o papel do
fantasma dado por Aischa. O sr. Richet tinha dito que, no momento da
experincia, ele percebia Aischa, sempre imvel, e muito longe do
fantasma. O doutor X... no relata a frase e o todo jogado.
Mas h melhor. Sabe-se que um dos fenmenos mais extraordinrios
relatados pelo sr. Charles Richet e que o sr. G. Delanne igualmente
descreveu o do fantasma que parece sair do cho e que se desfaz
novamente, vrias vezes, sob os olhos dos experimentadores. O
conferencista no falou uma palavra sobre isso. excessivamente
simples.
Quando o doutor X... fez sua conferncia, os jornais falavam h alguns
dias da pretensa confisso do cocheiro Areski. Se devssemos aceitar essa
nova verso, a hiptese desenvolvida pelo doutor X se recolheria como
um castelo de cartas. O conferencista o sabia muito bem; ele lamentava,
entretanto, negligenciar essa nova maquinao que poderia desacreditar as
sesses da vila Carmen. Ele se retira do embarao citando as confisses
do cocheiro, mas relacionando-as a outras sesses s quais o sr. Richet
no teria assistido. Infelizmente, acabamos de ver, pelo relatrio da
conferncia do doutor Z..., que as pretensas confisses de Areski se
relacionariam s sesses das quais o sr. Richet foi um dos assistentes.
Nessas circunstncias, nada a fazer; h a contradio flagrante, absoluta,
entre a explicao da fraude dada pelo doutor X... e a dada pelo doutor
Z... Um dos dois est necessariamente errado, se todavia no estiverem os
dois enganados. A lgica gostaria que eles fossem adversrios nessa
questo; eles se tocam, ao contrrio, acima da cabea do bom senso,
porque o essencial no sustentar um coisa verdadeira ou razovel, mas
sustentar que os experimentadores da vila Carmen foram enganados.
Antes de se ocupar das sesses da vila Camen, o doutor X... tinha falado,
em sua conferncia, das experincias de William Crookes, seguindo o
mesmo sistema de ocultao.

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O conferencista cita algumas experincias de Crookes com o mdium


Home o do acordeo, entre outros, onde no se v a possibilidade de um
embuste e o traz dizendo: J passado muito tempo e difcil julgar o
que ele realmente . Mas, essa dificuldade no existe mais quando se
trata de comentar alguma circunstncia que parece expor crtica.
O doutor X... mostra sucessivamente o retrato de Florence Cook e o do
fantasma denominado Katie King, para demonstrar que este ltimo no
passava da mdium disfarada. Um pouco mais longe, ele levado a falar
do aparelho eltrico imaginado por Crookes e que deveria indicar por um
sinal sonoro se o mdium deixava o gabinete para fazer o papel do
fantasma. Ento, o conferencista exclama: Mas se o papel do fantasma
era feito por um comparsa!. A questo da semelhana no existe mais. E
assim por diante.
Um dos ouvintes, o escritor de comdias, sr. Albin Valabrgue,
impaciente, interrompe o conferencista: Traga, ento, a conhecimento do
pblico o que o prprio Crookes disse!.
E como o conferencista no escuta dessa orelha, o sr. Valabrgue acaba
por tomar a palavra e citar uma constatao de William Crookes, que ele
publicou em seguida no Gil Blas (16 de maro) e que eu creio til relatla aqui, de minha parte:
Em uma outra ocasio, algum da Sociedade pede Katie King, no
comeo da sesso, que diga por que ela no podia aparecer luz de mais
de um bico de gs. A questo pareceu irrit-la e ela respondeu: Eu lhes
disse a todos, j vrias vezes, que eu no posso ficar sob forte luz. Eu no
sei por que, mas eu no posso, e se os senhores querem ter a prova de que
eu caminho em sua direo, abram todos os bicos de gs e observem o
que vai me acontecer. Somente lembrem-se que no haver sesso esta
noite porque eu no poderei voltar. Vocs ento tm escolha.
Sobre essa afirmao, algum pergunta se o teste ser feito ou no e todos
os assistentes (sr. S.C. Hall fazia parte) decidiram que preferamos ver o
efeito da luz forte do gs sobre a forma materializada do que ter a sesso
habitual, considerando que isso desfaria a questo perturbadora da
necessidade da penumbra (seno da escurido) para as sesses de
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materializao que viriam.


Ns, ento, fizemos conhecer nossa deciso Katie e ela consentiu em
passar pela prova, ainda que ela nos tenha dito, em seguida, que isso lhe
causaria muito mal.
Ela se pe, ento, de p contra a parede do salo, os braos estendidos
como se ela tivesse sido crucificada. Trs bicos de gs foram logo
amplamente abertos nesse quarto de aproximadamente dezesseis ps
quadrados. O efeito sobre Katie King foi maravilhoso. Ela ficou sem
mudar durante o tempo de um segundo somente, depois comeou a
afundar gradualmente. Eu no posso ter melhor comparao para a
desmaterializao de sua forma do que a de uma boneca de cera diante de
grande fogo. De princpio, os traos murcharam e apagaram, parecendo
fundir-se um no outro. Os olhos se afundaram nas rbitas, o nariz
desapareceu, o osso frontal se recolheu. Os membros pareciam entrar
nela, ela se afundou no tapete como um edifcio que se desfaz. Logo no
havia mais que a cabea sobre o cho, - depois no mais que um pequeno
monte de panos brancos que desapareceu com uma rapidez extrema, como
se uma mo os tivesse tomado e ficamos imveis sob a luz crua de trs
bicos de gs, os olhos fixados no local onde Katie estava.
Compreende-se que no convinha lealdade cientfica do doutor X...
ocupar-se disso mais do que havia feito para as aparies e desaparies
de B.B. atravs do cho, etc.
E, entretanto, o sr. X... pretende falar em nome da cincia. Eis as palavras
pelas quais ele fechou sua conferncia e que merecem ser passadas
posteridade: Os espritos fizeram um apelo ao julgamento da cincia. E,
bem: Eis que a cincia falou.
O esprito cientfico, sem ofensa ao doutor X..., no constitudo por
parcialidade e por escamoteamentos da retrica. O esprito cientfico
aquele que dita Charles Richet, lealmente, a exposio dos lados falhos
ou duvidosos dos fenmenos aos quais ele assistiu, mas que, ao lado
deles, apresenta corajosamente os fatos perturbadores que ele observou,
submetendo um e outro apreciao da crtica honesta e sensata. O doutor
X... e muitos outros x ainda preferem mostrar seu esprito cientfico e
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crtico aceitando, de olhos fechados, os recontos de um cocheiro demitido


e os boatos que um professor, um advogado e um mdico se esforam
para organizar em Argel, j h trs meses, com o resultado que se
conhece. H apenas algumas semanas uma distinta escritora de
Melbourne, a Sra. Charles Bright, falando do sr. Charles Richet, relata o
que segue:
Ao doutor Richet certamente no falta coragem. Foi em 1875, h trinta
anos, que ele foi o primeiro intelectual a se ocupar do sonambulismo
provocado. Ele tinha ento 23 anos e comeava seu memorial por essas
palavras que pareceriam ridculas hoje: Uma certa coragem necessria
para pronunciar essas palavras de sonambulismo provocado. Eu me
lembro, dizia o sr. Richet, do ano anterior, em seu discurso presidencial
na Sociedade para Pesquisa Psquica de Londres, que quando eu
informei a meu pai cuja alta razo e sagacidade sempre me guiaram15,
nesses estudos em um domnio proibido, ele reconheceu que elas estavam
corretas, mas, quando eu manifestei a inteno de public-las, ele me
dissuadiu dizendo: Voc, ento, quer se perder?. Felizmente, ele acabou
reconhecendo que a gente no se perde ao defender aquilo em que cr ser
verdadeiro. Eu no estou mais perdido ao afirmar a realidade do
sonambulismo provocado, como o sr. William Crookes no se perdeu ao
afirmar a existncia das materializaes.
O acontece pelo sonambulismo artificial se repete atualmente, de uma
maneira chocante, nos fenmenos medinicos. So sempre os mesmos
palavres de superstio e de cincia cuja explicao encontra-se
invertida em menos de trinta anos. sempre a mesma luta entre as
pessoas que afirmam depois de terem experimentado e as que negam sem
terem passado pela experincia. Os argumentos que j foram lanados a
inmeras fraudes de sonmbulos so atualmente aplicados s inmeras
fraudes de mdiuns. Os experimentadores enrgicos, mas imbecis, que
aconselhavam violncias para que se desmascarassem os sonmbulos,
hoje as aconselham para desmascarar mdiuns. Os espertos, que
acreditavam ter argumento contra o sonambulismo, fraudes que eles
mesmos executavam com o objetivo de convencer os experimentadores,
15

Sabe-se que o Prof. Alfred Richet, pai do sr. Charles Richet, era um grande cirurgio.

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ingenuidade, no encontraram um mtodo mais eficaz e inteligente nas


sesses medinicas. Apesar disso, o sonambulismo artificial triunfou, a
telepatia est perto do mesmo resultado, fenmenos metapsquicos, apesar
dos obstculos que igualmente lhes criam as rejeies de adversrios
intransigentes e as distraes de defensores msticos.
Vesme

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