You are on page 1of 11

O Conselho de Ministros no Imprio

do Brasil**

Silvana
Mota
Barbosa

The Council of Ministers in the Empire of Brazil:


Preliminary notes
Silvana Mota Barbosa*
Artigo recebido e aprovado em maio de 2007

Resumo:

No Imprio do Brasil a relao entre o Monarca


(detentor do poder moderador e chefe do poder
executivo) e seu Ministrio esteve marcada por
inmeros pontos de tenso, relacionados s
atribuies e aos limites da autoridade de cada
um na esfera poltica. O objetivo deste artigo
discutir o significado da criao, em 1847, do
cargo de presidente do conselho de ministros. O
argumento que perpassa estas pginas que esta
nova funo, aliada ao fato de no ter recebido
um regimento, favoreceu o reforo de laos, o
estabelecimento de alianas polticas e
interpretaes diversas a respeito do sistema
parlamentar no Imprio.

Palavras-chave:
Conselho de ministros; poder executivo; ministrio.

Abstract:
During the Empire of Brazil, the relationship
between the Emperor (who had moderating
power and was the head of State) and its
Ministerial body was marked by tensions related
to the attributions and limits of authority of each
Este artigo parte de uma pesquisa em andamento relacionada a dois projetos
complementares: O Monarca e o Ministrio: a experincia poltica dos Presidentes do
Conselho de Ministros (1847-1889) Financiamento: FAPEMIG Edital Universal
2006 (Vigncia: 01/01/2007 a 31/12/2008). E tambm Ligueiros, Vermelhos, Histricos
- O Partido Progressista e a poltica imperial 1857-1870, Financiamento: CNPq Edital
de Cincias Humanas 50/2006 (Vigncia: 15/07/2007 a 15/07/2009).
**

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

52

Professora do Departamento de Histria da Universidade Federal de Juiz de


Fora. Pesquisadora - colaboradora do Projeto PRONEX /CNPq FAPERJ
Dimenses da Cidadania no sculo XIX (2007-2010).
*

of them in the political sphere. The meaning of


a position as President of the Council of
Ministers, created in 1847, is discussed. The
argument presented here is that this new function,
and the fact that rules for its functioning were
not defined, favored the establishment of political
alliances, strengthening of links and different
interpretations of the parliamentary system
during the Empire.

O Conselho de
Ministros no
Imprio do Brasil

Keywords:

council of ministers; executive; ministry.

Ao longo do sculo XIX, muitos foram os momentos de tenso


na relao entre o ministrio e o monarca. Isto porque o monarca era
o chefe do Poder Executivo, que exercia atravs de seus ministros de
estado, agentes deste poder, e contava tambm com o Poder Moderador,
o que alguns contemporneos consideraram um desequilbrio entre os
poderes. Contudo, para compreender o funcionamento destes poderes
no basta buscar sua dinmica na Constituio, visto que uma mudana
significativa e at hoje negligenciada pela historiografia foi o decreto
de criao do cargo de Presidente do Conselho de Ministros, em 1847.1
O decreto estabelecia uma nova feio para a organizao da
administrao do Estado Monrquico e, de certa forma, redefinia uma
das atribuies do Poder Moderador. Segundo a Constituio, o
Imperador nomeava e demitia livremente os ministros de Estado. A partir
da criao do cargo de Presidente do Conselho, os membros do gabinete
eram escolhidos por este, com a anuncia do Imperador.
A primeira referncia ao cargo de Presidente do Conselho de
ministros apareceu na Cmara dos Deputados em 1837. No incio dos
trabalhos, pediu a palavra o deputado Joaquim Jos Vieira Souto para
sugerir a anulao de um decreto do poder executivo com o seguinte
argumento: o poder executivo tem exorbitado das atribuies que lhe permitem
expedir decretos para a boa execuo das leis.2 Alm disso, como a situao pedia
uma medida extraordinria, sugeriu a antecipao da maioridade do
Imperador. E a razo para tal proposta era, mais uma vez, o poder executivo:
acaso se analisarem muitos dos atos do poder
executivo, parece que eles devem dar cmara alguns
receios no futuro (...).Parece, enfim, pelos atos que
Decreto n 523 de 20 de julho de 1847, Arquivo Nacional, Ministrio do Imprio, caixa
51, mao 106.

Tratava-se de um decreto de 18 de maro de 1837 que alterava o artigo 7 do


Cdigo Criminal referente aos delitos de abuso da liberdade de comunicar
pensamentos. Anais da Cmara dos Deputados, 20 de maio de 1837.
2

53

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

se tem mostrado, que se quer atacar as instituies


consagradas na constituio do imprio; e para evitar
estes receios, para evitar estes males, preciso
tomarem-se medidas extraordinrias. 3

Silvana
Mota
Barbosa

A maneira encontrada por Vieira Souto para conter o poder


executivo foi alterar a sua composio, j que, ao propor a antecipao
da maioridade, garantia uma troca na chefia do poder. Sai o regente,
entra o jovem monarca. No se tratava, contudo, apenas de uma questo
de legitimidade do poder. A mudana no Governo significaria tambm
o estabelecimento de uma rede de conteno e de proteo do poder
real e do poder executivo. Depois de antecipar a maioridade, a lei
proposta tinha os seguintes artigos:
Art. 2. Fica instaurado o antigo conselho de estado,
da mesma sorte em que se achava quando foi extinto
pela lei de 12 de Agosto de 1834; com a diferena
somente de que fica suspensa a exceo que faz o
art. 142, a respeito do 6 do art. 101 da constituio
(...) Art. 3. Enquanto S. M. Imperial e constitucional
no completar os seus dezoito anos de idade,
haver no ministrio um presidente, a cujo ofcio
pertence tomar com S. M. Imperial e constitucional
as resolues necessrias ao andamento da
administrao, no despacho das diversas reparties
do mesmo ministrio. 4

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

54

Na proposta de Vieira Souto o monarca ouviria seu Conselho


de Estado em todos os negcios graves e atribuies do poder
moderador, inclusive na nomeao e demisso dos ministros. O
presidente do ministrio seria escolhido pelo Imperador, com a devida
audincia dos conselheiros, e estaria incumbido de referendar todos os
atos assinados pelo Imperador nenhum diploma dependente da imperial
assinatura ser expedido, nem ter execuo sem que seja referendado pelo presidente
alm de o ser pelo ministro de estado da repartio definitiva.
Criava-se, assim, uma rede de conteno para o poder executivo,
que passava pela aprovao do Conselho de Estado. Por outro lado,
garantia-se a autonomia dos ministros diante da influncia palaciana,
pela instituio da referenda ministerial pelos atos do poder executivo
e moderador. Contudo, ambos Conselho de Estado e Presidncia do
Ministrio seriam extintos to logo o monarca completasse 18 anos.
A reao da Cmara foi ruidosa. Para lvares Machado tratavase de um projeto de reforma da constituio, inaceitvel, j que os
3
4

Anais da Cmara dos Deputados, 20 de maio de 1837, p. 96.


Anais da Cmara dos Deputados, 20 de maio de 1837, p. 96.

deputados no tinham tal competncia e no estavam autorizados a


assumir poderes constituintes:

O Conselho de
Ministros no
Imprio do Brasil

no deste modo que se remediam os males da


nao, no fazendo uma revoluo que se h de
salvar o Brasil de outra revoluo. 5

Em sua defesa, Vieira Souto explicou que o projeto havia sido


fruto de seu isolamento, e era sua contribuio para assegurar a
integridade do Brasil e conservar o trono de D. Pedro II. Alm disso, no
matava os poderes, como disse lvares Machado. Pelo contrrio, a
proposta no mudava nada referente diviso e s atribuies dos poderes
polticos, e no retirava os poderes da pessoa a quem compete para entreglo a um intruso.6
A partir da, os deputados no discutem as matrias referentes
ao projeto de Vieira Souto, mas a prtica dos ltimos dias, quando a
Cmara se viu diante de inmeros projetos que significariam uma
alterao da constituio. A proposta de antecipao da Maioridade
seria finalmente adotada trs anos depois7; j a criao da presidncia
do conselho de ministros no seria mais tema de debates at o retorno
dos liberais ao poder.
O primeiro presidente do Conselho de Ministros foi Manoel
Alves Branco, responsvel pela pasta da fazenda do gabinete de 22
de maio de 1847. Fazia parte deste gabinete, na pasta do Imprio,
Francisco de Paula Sousa, que assumiu a funo pouco antes da lei
que criou o cargo de Presidente do Conselho e foi responsvel,
inclusive, pela assinatura do decreto. Contudo, ainda que juntos no
mesmo gabinete, demonstravam uma srie de divergncias,
especialmente em torno do exerccio dos empregos pblicos. A este
respeito, Paula Sousa afirmou, perante o Senado, e como Ministro
do Imprio, que o nico critrio para a escolha de candidatos aos
cargos pblicos deveria ser a sua competncia, e no, como vinha
ocorrendo, a sua filiao partidria. A resposta de Alves Branco no
tardou; em circular aos presidentes de provncia, ele explicou que os
empregos criados para o servio do Estado deveriam ser ocupados
por aqueles que dessem sua adeso plena aos planos de quem dirige o Estado.
O caso foi narrado por Srgio Buarque de Holanda como parte das
explicaes a respeito dos conflitos de posies polticas. Segundo
5
6

Anais da Cmara dos Deputados, 20 de maio de 1837, p. 96.


Anais da Cmara dos Deputados, 20 de maio de 1837, p. 97.

ARARIPE, Tristo de Alencar. Notcia sobre a Maioridade, Revista Trimestral do


IHGB, Tomo XLIV, Parte I, Rio de Janeiro: Typ. Laemmert, 1881, p. 174-176.

55

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

sua anlise, Alves Branco teria desautorizando as palavras do seu


ministro Paula Sousa, levando este a pedir demisso.8
Contudo, pode-se pensar tambm que, na disputa entre os dois,
venceu Alves Branco, pois, ao desautorizar a proposta do ministro do
Imprio, utilizou-se de sua recm-conquistada posio de Presidente
do Conselho de Ministros. Desta forma, percebe-se que nesta
inaugurao do cargo, proposto para melhor atender as regras do sistema
representativo, a funo do presidente do Conselho de Ministros estava
carregada de um grau de autoridade que poderia desequilibrar as relaes
entre o monarca, chefe do executivo, e seu ministrio.
Pouco tempo depois, em 3 de junho de 1848, a Cmara contou
com a participao dos membros do novo gabinete, recm-organizado
pelo conselheiro Francisco de Paula Souza. O chefe do gabinete, como
mandava a praxe poltica, se dirigia aos deputados para apresentar o
programa de governo e, assim, definir o apoio ou no da Cmara.
Logo de incio, o ministro ressaltou que no se julgava apto para a
funo de organizar um ministrio, num momento em que estava com
a sade frgil e, alm disso, ponderava:

Silvana
Mota
Barbosa

Eu creio que o pais no est em leito de rosas, e alm


dos males internos de longo tempo acumulados,
ns devemos necessariamente de temer a repercusso
dos sucessos da Europa. (Apoiados.). 9

No necessrio detalhar aqui o programa do gabinete, mas


ressaltar que Paula Souza pedia a franqueza da Cmara para saber se
poderia contar com seu apoio para tomar as medidas urgentes que,
como sabido, h tempos eram cobradas dos (e pelos) liberais: a
revogao da lei de 3 de dezembro [de 1841], a revogao da interpretao do ato
adicional, a revogao da Lei do Conselho de Estado10 e, ainda, a reforma da
Guarda Nacional. Sem anunciar estas medidas, Paula Souza insistia na
questo dos perigos que rondavam o Brasil: sofreremos muito mais que
eles [os pases europeus], porque na nossa organizao social os elementos so
diversos, e temos elementos mais perigosos que os que existem na Europa.
(Apoiados.) 11

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

56

8
HOLANDA, Srgio Buarque de. Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II,
Volume 5 Do Imprio Repblica. 4 edio. So Paulo: Difel, 1985, p.82.
9
Discurso de Francisco de Paula Souza, Anais da Cmara dos Deputados, 2 de junho
de 1848, p. 170.
10
Discurso de Jos de Gis Siqueira, Anais da Cmara dos Deputados, 28 de julho de
1848.
11
Discurso de Francisco de Paula Souza, Anais da Cmara dos Deputados, 2 de junho
de 1848, p. 170.

Diante do quadro grave representado por Paula Souza, muitos


apartes eram esperados. Contudo, Francisco Incio de Carvalho
Moreira (futuro Baro de Penedo), o primeiro a se pronunciar, no
tratou de nenhum tema do discurso, mas fez uma cobrana.

O Conselho de
Ministros no
Imprio do Brasil

se j est confeccionado o regulamento do conselho


de ministros, ou quais so as bases deste regulamento,
porque S. Ex. foi o primeiro que teve idia de uma tal
instituio desconhecida entre ns. S. Ex. no pode deixar de
nos informar pelo menos quais so as bases
fundamentais desse regulamento, qual a influncia
que cada um dos ministros deve ter em conseqncia
deste regulamento na gesto dos negcios pblicos. 12

Como Paula Souza foi responsvel pela assinatura do decreto


de criao do cargo de presidente do conselho, parecia ser a pessoa
mais abalizada para explicar como seria o funcionamento deste conselho.
O deputado tocava num tema central, a coeso do ministrio, ao
salientar que via no atual gabinete membros heterogneos, sendo necessrio,
portanto, definir qual o grau de independncia de cada ministro e,
tambm, quais as funes do presidente do Conselho. Em uma palavra:
qual o limite da autoridade de cada membro do poder executivo.
Qual a dose de independncia que qualquer
ministro deve ter na respectiva administrao, no
s pelo que respeita sua pasta, mas tambm e
sobretudo nos negcios pblicos em geral, na
administrao da justia e da poltica. 13

Em sua resposta, Paula Souza nos ofereceu uma srie de indcios


que podem esclarecer os motivos para a criao de semelhante cargo.
O regulamento deveria ser elaborado pelo conselho como um todo e,
alm disso, afirmou que:

em outro tempo, quando estive no ministrio, tratouse disto, organizou-se mesmo o regulamento do
conselho, mas no me consta que se tenha publicado.
Ignoro o estado dele, no sei, mas posso asseverar
cmara que isto se h de fazer e publicar; agora,
como ser ele, quais as idias que conter, devo
dizer que ainda no sei; no h de ser s obra minha
essa obra, h de ser do conselho de ministros. 14
Discurso de Francisco Incio de Carvalho Moreira, Anais da Cmara dos Deputados,
2 de junho de 1848, p. 171.

12

Discurso de Carvalho Moreira, Anais da Cmara dos Deputados, 2 de junho de 1848,


pp. 171-172.
13

14

Discurso de Paula Souza, Anais da Cmara dos Deputados, 2 de junho de 1848, p. 172.

57

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

No encontramos at agora nenhuma referncia a este


regulamento. Pelo contrrio, todos os indcios sugerem que no foi
publicado. Alm desta fala de Paula Souza, D. Pedro II, alguns anos
mais tarde, ao se referir ao tema, afirmou que:

Silvana
Mota
Barbosa

Depois da criao da presidncia do Conselho,


que eu aprovei muito, sobretudo si se tivesse adotado o
regulamento, que unificasse o pensamento poltico do
Ministrio no seu presidente (...) 15

A funo de presidente do conselho de ministros nunca


recebeu uma ordenao, o que abria espao para criar diferentes
expectativas em torno da natureza do regime parlamentar no Brasil.16
Por outro lado, ainda preciso compreender o exerccio desta funo
e as causas da no criao de seu regimento. Para Augusto Tavares
de Lira, um dos motivos para o decreto de 1847 era as vantagens
decorrentes da unidade de vistas e de coeso do ministrio; mas,
tambm, a necessidade de dar a impresso de que o imperante
no obedecia em seus atos s sugestes de pessoas que o cercavam.17
Ou seja, seria uma maneira de garantir a autonomia (e unidade) do
poder executivo frente ao crculo palaciano. Voltemos, contudo, para
a resposta do ministro Paula Souza, que pode nos oferecer mais
indcios:

O que, posso dizer que este regulamento se h de


formular segundo as tradies e estilos das
monarquias que tm estas instituies, como a Frana,
Inglaterra e mais outras. Sei que l no existe nada
escrito a tal respeito, e que regem as tradies e os
usos. Tendo estudado muito miudamente esta matria,
apenas me lembro de que h um decreto em Frana
que s de passagem pressupem a existncia de um
regulamento do Conselho de ministros, porm nada
determina; mas ns havemos de estabelecer um
regulamento em que sejam consignadas as regras que
praticamente se observam na Frana e na Inglaterra.
ALMEIDA, Tito Franco de. O Conselheiro Francisco Jos Furtado biografia e estudo
de histria poltica contempornea [Acrescida das notas do Imperador D. Pedro
II], So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944, pp. 29-30. Nota n. 22 de D.
Pedro II.

15

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

58

16
Mello Matos teria afirmado que alm de no ser constitucional, nova criao
nunca foi dada sair do estado de embrio, na ausncia de regimento que a devia desenvolver.
Mello Matos, Pginas de Histria Constitucional, Apud. LIRA, Augusto Tavares de. A
presidncia e os presidentes do Conselho de Ministros no segundo reinado,
RIHGB, T. 94, v. 148, p. 567-609, 1923 [publicado em 1927].

LIRA, Augusto Tavares de. A presidncia e os presidentes do Conselho de


Ministros no segundo reinado, RIHGB, T. 94, v. 148, p. 569.

17

Ao instituir a funo de presidente do conselho de ministros, o


decreto teria alterado a lgica determinada pela constituio para o
espao de ao do ministrio. A composio dos gabinetes, assim como
sua nomeao e demisso, eram atribuies exclusivas do monarca. A
figura do presidente do Conselho tomava para si parte destas funes
e aumentava, e muito, seu poder poltico. Ao compor um ministrio,
era possvel reforar laos polticos, fazer novas alianas, garantir
autoridades. No apenas na esfera do poder executivo mas, tambm,
em todas aquelas relacionadas s suas atribuies. O exemplo mais
abrangente era, sem dvida, a funo de presidente de Provncia, pela
possibilidade de expandir e divulgar as orientaes dos chefes polticos
da Corte. No demais lembrar que foi este, inclusive, o motivo do
atrito, citado acima, entre Alves Branco e Paula Souza em 1847.
Por outro lado, se tomarmos como base a idia de que vivia-se
o final do chamado qinqnio liberal, iniciado em 2 de fevereiro de
1844, ento a proposta de instituir a presidncia do conselho de ministros
visava reforar antigas bandeiras liberais, como o enfraquecimento do
poder real e, por extenso, a diminuio da possibilidade de ingerncia
dos cortesos nas decises do governo.
Tratava-se de um perodo de redefinies polticas e remodelao
das identidades partidrias. Termos como saquaremas e luzias passaram
a ser utilizados para a definio dos dois grupos em disputa.18 Como
ensinou Ilmar Rohloff de Mattos,

O Conselho de
Ministros no
Imprio do Brasil

os saquaremas no se limitaram a impor aos luzias


uma derrota no campo de batalha. Empenharam-se
por reduzir as pretenses de uma revoluo
condio de rebelies; reclamaram maiores
poderes para o governo; e, mais do que tudo,
buscaram imprimir uma direo ao predomnio que
exerciam no Mundo do Governo, desde ento. 19

Um regimento poderia ter institudo, pela letra da lei, um sistema


parlamentar muito prximo do que era adotado na Inglaterra, onde,
lentamente, o poder foi se concentrando no Parlamento, em detrimento
do monarca. Se, para a confeco de um regimento, precisariam recorrer
aos usos e tradies de outras monarquias, j que no havia nenhuma
obra sobre o assunto, criava-se um horizonte de expectativas quase
Ver a respeito das identidades polticas no perodo, o artigo de Jefferson Cano
neste mesmo Dossi. A Poltica da Lusofobia: Partidos e Identidades Polticas no
Rio de Janeiro (1848-1849).
18

19
MATTOS, Ilmar Rohloff de. O Tempo Saquarema. So Paulo: HUCITEC, Instituto
Nacional do Livro, 1987, p. 129.

59

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

ilimitado. O presidente do Conselho de Ministros poderia ser tirado da


maioria da Cmara, o que se configuraria quase como a instituio do
cargo de primeiro ministro. Isto seria tambm, de certa forma, a
prevalncia do corpo legislativo ou da representao nacional, como
defendiam os liberais. Alis, esta era uma bandeira cara aos liberais,
desde a regncia. Mas, como demonstrou Ilmar R. Mattos,

Silvana
Mota
Barbosa

os Liberais no conseguem estar no governo do Estado


significa afirmar tambm (...) que os Saquaremas nele
esto, assim como os demais conservadores que a estes
se mantm unidos. Significa dizer ainda mais: os
Saquaremas para exercerem uma Autoridade, isto , para estar
no governo do Estado, devem estar no governo da Casa. E,
efetivamente, o conseguiram. 20

Por este argumento, possvel sugerir porque o regulamento


para a Presidncia do Conselho Ministerial nunca teria sido aprovado,
j que o cargo poderia garantir o fortalecimento do poder executivo,
como queriam os saquaremas, em contraposio ao enfraquecimento
do legislativo. Os saquaremas, afinal, impuseram uma direo, e nela
no parecia haver espao para algo mais do que o titulo de presidente
do conselho. Ao monopolizar esta funo, nos anos seguintes, a direo
saquarema pode fortalecer seu grupo conservador e consolidar seus
laos nas diversas localidades. Em outras palavras, a ausncia de um
regimento facilitava a expanso da direo saquarema e evitava um
dos males mais temidos, ou seja, um enfraquecimento do poder real
atravs de um parlamento forte.
Alis, um dos chefes saquaremas quem pode reforar este
argumento. Paulino Jos Soares de Sousa, futuro Visconde de Uruguay,
assim explicou a prtica parlamentarista no Imprio:
a oposio disputou aqui a eleio com grande fria,
e com grandes meios. Batemo-la completamente
porque estamos no Governo. Se ela estivesse no
Governo teria vencido completamente. Assim est
o pais, e assim o sistema. Ando muito enjoado de
tal sistema, vista do que se passa entre ns e do
que tem passado e passa na Europa. No se conclua
da que sou absolutista, no senhor, o que aborreo uma
cloaca a que chamarei parlamentarismo, excelente coisa
para os ambiciosos, turbulentos, faladores, audazes,
sem-vergonhas, trapalhes, etc., etc. 21
20

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

60

MATTOS, Ilmar R. op. cit., pp. 156-157.

Carta de Visconde de Uruguay a Firmino Rodrigues Silva, em 1852. Apud. MATTOS,


Ilmar R. de. O lavrador e o construtor. O Visconde de Uruguay e a Construo do
Estado Imperial. In: PRADO, Maria Emilia. (org) O Estado como vocao: idias e prticas
polticas no Brasil oitocentista. RJ: Access Editora, 1999, p. 205.
21

Retornando ao livro, j citado, de Tito Franco de Almeida sobre


o Conselheiro Furtado, interessante recuperar as consideraes que
o prprio D. Pedro II teceu a respeito da funo do Presidente do
Conselho. Em uma passagem, Tito Franco citava as palavras de Honrio
Hermeto Carneiro Leo:

O Conselho de
Ministros no
Imprio do Brasil

Desde 1840 se tem querido inculcar que a Coroa perde


de sua fora e dignidade sempre que se conforma com a opinio
das Cmaras, tanto na organizao, como na dissoluo
dos ministrios... O direito de nomear e demitir
ministros, conferido pela Constituio ao poder
moderador, no absoluto, como nenhum outro.22

Depois de ler estas palavras, D. Pedro II fez a seguinte anotao,


nas margens do livro:

No absoluto; mas existe, e eu procurava sempre indicar


os que me pareciam reunir as qualidades precisas ao
bom desempenho das obrigaes das respectivas pastas.
Depois da criao da presidncia do Conselho, que eu
aprovei muito, sobretudo si se tivesse adotado o
regulamento, que unificasse o pensamento poltico do
Ministrio no seu presidente, e ainda mais resguardasse
de alheias interpretaes a minha interveno inevitvel
nos atos do poder executivo, que procura cada dia mais
distinguir a convico da fraqueza ministerial para no
abusar desta inscientemente (sic), tendo-me esmerado
em exercitar a atribuio do poder moderador de modo
a evitar a acusao de que no atendo opinio das
Cmaras.23

possvel notar que D. Pedro II tenta distinguir quando o ministrio


age por convico e quando age por fraqueza (isto , sob interveno do
poder moderador), para evitar que neste caso, de fraqueza, no acabe
abusando dela sem querer. Alm disso, o regulamento da presidncia do
Conselho no teria sido institudo, seno o preservaria das acusaes de
interveno indevida no poder executivo. Para D. Pedro II, a orientao
ideal para exercer sua atribuio de escolher e demitir os ministrios era
considerar a opinio das Cmaras, ou seja, dos representantes da Nao.
E o cargo de presidente do Conselho era importante para melhor equilibrar
a relao entre o monarca e o poder executivo, pois, sendo inevitvel sua
interveno, o presidente do Conselho poderia servir como um anteparo
s crticas de que interferia e misturava seus poderes.
ALMEIDA, Tito Franco de. O Conselheiro Francisco Jos Furtado biografia e estudo
de histria poltica contempornea [Acrescida das notas do Imperador D. Pedro
II], So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944. (1 edio de 1867, com notas do
Imperador, no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.), p. 34.

22

23

Ibidem, nota n. 22 de D. Pedro II.

61

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

Alm desta defesa do cargo de presidente do Conselho de


Ministros, D. Pedro II adotou a prtica de redigir instrues aos chefes
do gabinete, uma espcie de programa como a que endereou a Caxias
quando este assumiu o gabinete de 186124. Na maior parte dos casos,
contudo, mantinha uma correspondncia ativa com os ministros, mas
o volume maior parece que foi aquele dedicado a Zacarias de Ges e
Vasconcelos em funo da guerra contra o Paraguai, verdade, mas
tambm como parte de um ensaio, de uma nova maneira de se relacionar
com o presidente do Conselho de Ministros.25
Se a criao do cargo de presidente do Conselho de Ministros
significava a tentativa de instituir uma prtica parlamentarista,
contornando os impasses presentes na relao entre o poder moderador
e o poder executivo, em tese dois poderes conferidos ao monarca, a
falta de um regimento criou a possibilidade de cada grupo poltico
adotar uma lgica ou uma justificativa para a organizao dos gabinetes.

Silvana
Mota
Barbosa

Uma srie de artigo publicados no Jornal do Comrcio em 1964, Hlio Viana


transcreveu estas cartas de D. Pedro II aos presidentes do conselho de ministros
das dcadas de 1850, 60 e 70. Ver. Acrscimos s Biografias de D. Pedro I e D. Pedro II (Parte
II). Serie Produo Intelectual de Helio Viana, Arquivo do IHGB, DL 1361.014.
24

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 13, n. 1,
p. 52-62, 2007

62

Cartas de D. Pedro II ao Conselheiro Zacarias de Gis e Vasconcellos. Com anotaes e


pesquisas de Hlio Viana no Arquivo Nacional. Serie Produo Intelectual de
Helio Viana, Arquivo do IHGB, DL 1369.024.

25