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UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO VILLARREAL

FACULTAD DE INGENIERIA INDUSTRIAL Y DE SISTEMAS


ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA AGROINDUSTRIAL

AGROTECNIA: FORMACION DE BIOMASA


PARA LA AGROINDUSTRIA

ALEXIS DUEAS DAVILA

LIMA, AGOSTO DE 2006

ALEXIS DUEAS DAVILA

AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

CONTENIDOS

Captulo IV
4.1.

Agrotecnia como ciencia o disciplina tcnica

Pg. 03

4.2.

Factores que condicionan el crecimiento de las plantas

Pg. 04

4.3.

Leyes generales de la agrotecnia

Pg. 30

Capitulo V
5.1.

Antecedentes generales

Pg. 37

5.2.

Composicin de la capa arable

Pg. 38

5.3.

Parmetros fsicos del suelo: densidad aparente y real

Pg. 40

5.4.

Estados del suelo segn su composicin

Pg. 42

5.5.

Agregacin y estructuracin de los suelos

Pg. 43

5.6.

Mtodos para el control y regulacin de la estructura

Pg. 45

Capitulo VI
6.1.

Efectos de la labranza en las propiedades fsicas del suelo

Pg. 46

6.2.

Efectos de la labranza en las propiedades qumicas del


suelo

Pg. 48

6.3.

Efectos de la labranza en las propiedades biolgicas del


suelo

Pg. 50

6.4.

Objetivos y propsitos de la labranza

Pg. 51

6.5.

Estado ptimo del suelo para la labranza

Pg. 52

6.6.

Labores agrcolas: clases y tipos de rutinas agrcolas

Pg. 54

Referencias bibliogrficas

Pg. 63

ALEXIS DUEAS DAVILA

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CAPITULO IV
PRINCIPIOS CIENTIFICOS DE LA
AGROTECNIA

El desarrollo de un cultivo, como se ha podido apreciar en el primer captulo, involucra


una serie de complejos mecanismo biolgico y procedimientos tecnolgicos que tiene la
finalidad de proporcionar las mejores condiciones para que prosperen las plantas y de
ellas

obtener

buenas

cosechas.

En

ese

sentido,

la

agrotecnia,

comnmente

denominada como fitotecnia, juega un rol importantsimo en el conocimiento de estos


procesos y en la conduccin de los factores. A continuacin revisemos, las bases
cientficas de la agrotecnia.
4.1. AGROTECNIA COMO CIENCIA O DISCIPLINA TECNICA

Hoy est ampliamente demostrado que la productividad en la agricultura depende de


la correcta eleccin de las especies cultivadas y las correspondientes condiciones del
medio, tanto del clima como del suelo. Por ejemplo, resulta importante elegir con
correccin la secuencia de los cultivos en el tiempo y en el espacio, afn de otorgar a
las plantas mejores condiciones en cuanto aire, agua, luz, nutrientes, etc. Se sabe que
despus del cultivo de cereales ser necesario incorporar masivamente nutrientes dado
su efecto esquilmante en el suelo. Viceversa, cultivos como la papa o el maz no
utilizan toda la fertilizacin nitrogenada, por tanto es posible aprovechar en las
siguientes campaas la fertilizacin residual que no fue aprovechada en el primer ao
de cultivo.
En este sentido, la agrotecnia es una ciencia de segundo orden, es decir depende de
otras ciencias como la edafologa y fisiologa, mecanizacin, entre otras muchas. La
agrotecnia esta dedicada al control de los factores que inciden en la vida de las plantas
cultivadas, a la cual se denomina como Fitotecnia General. Es tambin objeto de
estudio, por parte de la agrotecnia, los procesos biolgicos, tecnolgicos, de cuyo
conocimiento se ocupa la Fitotecnia Especial o particular.
El acadmico ruso Timiriazev escribi que la tarea fundamental de la fitotecnia es el
cultivo de las plantas de acuerdo a las condiciones que ellas requieren para su
crecimiento y desarrollo 1 . Por su parte, Williams seala que el abastecimiento de las
3
1

. Citado por Pequeo. Vase Fitotecnia tropical. Pequeo. J. UAP. Mosc, 1984.

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plantas cultivadas, en forma constante a lo largo del periodo vegetativo, con la mayor
cantidad posible de agua y alimentos, constituye el principal objeto de la fitotecnia 2 .
En este sentido, el objeto de la agrotecnia es el estudio de los factores que influyen en
la vida de los cultivos, como:
1. El estudio de los sistemas de labranza del suelo,
2. El uso racional del espacio, la distribucin de las rotaciones de cultivo,
3. La mantencin e incremento de la fertilidad de los suelos agrcolas,
4. El manejo del agua y su importancia en la vida de las plantas.
El mtodo utilizado por la agrotecnia es el experimental, que permite formular
hiptesis y comprobar su validez. Solo despus de la comprobacin se procede a
estructurar nuevas reglas o procedimientos tecnolgicos.
4.2. FACTORES QUE CONDICIONAN EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS

Como se sealo al principio del primer captulo, la planta es un sistema abierto, ello
quiere decir que tiene interrelaciones y mutuas dependencias para con el medio
ecolgico que la circunscribe. A este fenmeno de mutua interaccin se le conoce,
como el principio de la unidad de accin entre la planta y el medio fsico.
Existen diversos y variados factores que inciden en la vida de las planta, muchos de
ellos deben ser regulado para permitir su adecuado crecimiento, en cambio otras
deben ser eliminados, como es el caso de los

factores de riesgo (plagas,

enfermedades) que merman directamente la capacidad productiva de los cultivos. En


cuanto a los primeros podemos establecer los siguientes comentarios:
La Luz.- Este factor es necesario para la sntesis de la clorofila y por ende incide en
la asimilacin del CO2 y de algunas substancias como carbohidratos, protenas,
lpidos, etc. La luz no solo importa como una fuente de energa, sino tambin
resulta clave su composicin espectral. Al respecto, las investigaciones de
Timiriazev demostraron que la asimilacin ocurre con mayor velocidad en los
espectros rojos y con menor intensidad en los espectros azules y violetas 3 . De esta

. Ibid anterior.
. Una forma concreta de regular este factor se realiza a travs de la densidad de siembra, es decir, de la cantidad de

plantas que deben prosperar por unidad de superficie. Sembros ms densos tienen menos iluminacin, contrariamente
siembras ms ralas tiene mayor luminosidad.

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forma, el anlisis del espectro del Sol puede revelar una gran cantidad de
informacin acerca del mismo y de sus propiedades fsicas, por ejemplo, es posible
deducir informacin acerca de las condiciones a distintas alturas sobre la base de la
fotosfera; a una longitud de onda dada es posible ver el interior de la atmsfera
solar slo hasta el nivel en que se vuelve opaca a esa radiacin particular. Para la
longitud de onda central de una raya de absorcin muy oscura la atmsfera solar
es extremadamente opaca y por lo tanto cualquier radiacin recibida debe
originarse desde un nivel relativamente alto; hacia las alas la absorcin es menor
y la radiacin se origina en un nivel mas bajo. La radiacin continua procede de la
baja fotosfera, por lo menos en la parte visible del espectro. La radiacin
ultravioleta se recibe fundamentalmente de la cromosfera, ya que la fotosfera
resulta demasiado opaca. Para las longitudes de onda de radio mas cortas (en el
rango milimtrico y centimtrico) la radiacin se recibe

de justo encima de la

fotosfera, pero a longitudes de onda mas largas la atmsfera solar se vuelve opaca
a niveles mas altos; a longitudes de onda mas largas la atmsfera solar se vuelve
opaca a niveles mas altos; a longitudes de onda mtrica la radiacin procede de la
baja corona.
La emisin del Sol est constituida por tres componentes principales: Primero, la
emisin del Sol sin perturbar es la emisin global de fondo del Sol, excluyendo las
fuentes discretas (localizadas) y tiene la forma de radiacin trmica (de cuerpo
negro) emitida por partculas movindose al azar en un gas caliente. La
temperatura de brillo aparente de esta radiacin vara entre unos 6.000 K a
longitudes de onda milimtricas a mas de 106 K a longitudes de onda mtricas,
debindose a la diferencia de niveles de la atmsfera, as la temperatura de brillo
asociada a la radiacin de una longitud de onda dada es la temperatura que tendra
un cuerpo negro del mismo tamao que el Sol para emitir la cantidad medida de
radiacin a esa longitud de onda.
Segundo, la variacin lenta (componente S) es tambin radiacin trmica, pero es
emitida desde regiones localizadas de la atmsfera solar, siendo la cantidad total
de radiacin emitida por todo el Sol rara vez mayor que el nivel del Sol sin
perturbar pero es localmente intensa y depende del nivel de actividad solar. Es
ms importante en el rango de longitudes de onda decimtricas, entre unos 10
cm y 50 cm (frecuencias de unos 3 GHz a 600 MHz).
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Y por ltimo estn los destellos de radio, que pueden tener lugar sobre todo el
espectro radio con escalas de tiempo desde menos de 1 segundo hasta varias
horas. La potencia emitida puede superar la del Sol sin perturbar por factores
1.000 o 10.000 y la radiacin bsicamente de naturaleza no trmica: es emitida
por electrones que, en lugar de moverse al azar como en un gas caliente, tienen
movimientos dirigidos bajo la influencia, por ejemplo, de un campo magntico. Un
tipo importante de proceso no trmico es la radiacin sincrotn: los electrones
que se mueven a una fraccin importante de la velocidad de la luz son forzados a
describir espirales alrededor de las lneas de fuerzas magnticas y, como
consecuencia, emiten radiacin en un estrecho cono alrededor de la direccin en
que se estn moviendo. La radiacin radio del Sol esta polarizada, debido
normalmente al papel del campo magntico.
Calor y temperatura son conceptos que en el lenguaje cotidiano se confunden, pero
son diferentes. La temperatura es una magnitud fsica que se refiere a la sensacin
de fro o caliente al tocar alguna sustancia. En cambio el calor es una transferencia
de energa de una parte a otra de un cuerpo, o entre diferentes cuerpos, producida
por una diferencia de temperatura. El calor es energa en trnsito; siempre fluye de
una zona de mayor temperatura a otra de menor temperatura, con lo que eleva la
temperatura de la zona mas fra y reduce la de la zona ms clida, siempre que el
volumen de los cuerpos se mantenga constante.
La energa no fluye desde un objeto de temperatura baja a otro de temperatura
alta si no se realiza trabajo. La materia est formada por tomos o molculas que
estn en constante movimiento, por lo tanto tienen energa de movimiento,
llamada energa cintica. Los continuos choques entre los tomos o molculas
transforman parte de la energa cintica en calor, cambiando la temperatura del
cuerpo.
Por tanto, el calor se define como la energa cintica total de todos los tomos o
molculas de una sustancia. En el Sistema Internacional (SI), el calor se mide en
Joule, J. Otra unidad comn de energa es la calora, cal. En tanto, que la
temperatura es una medida de la energa cintica promedio de los tomos y
molculas individuales de una sustancia.
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Cuando se agrega calor a una sustancia, sus tomos se mueven ms rpido y su


temperatura se eleva, o viceversa. La temperatura se mide en grados Celsius, C, o
en el SI en Kelvin, K. Entonces queda claro que calor y temperatura Entonces
queda claro que calor y temperatura son conceptos diferentes, pero ambos estn
relacionados.

Esto quiere decir, que cuando dos cuerpos que tienen distintas

temperaturas se ponen en contacto entre s, se produce una transferencia de calor


(energa) desde el cuerpo de mayor temperatura al de menor temperatura. La
transferencia de calor se puede realizar por tres mecanismos fsicos: conduccin,
conveccin y radiacin, que se ilustran en la figura siguiente. Aunque estos tres
procesos de transferencia de calor se describes en forma separada, actan
simultneamente en el sistema Tierra - Atmsfera - Ocano, transfiriendo calor
entre la superficie de la Tierra (tanto del suelo como del mar) a la atmsfera.

La conduccin es la transferencia de calor a travs de la materia por actividad


molecular, por choque de unas molculas con otras, con un flujo desde las
temperaturas ms altas a las ms bajas. Los buenos conductores de calor son los
metales. El aire es un mal conductor del calor.
Por su parte, la conveccin es la transferencia de calor por movimiento de masa o
circulacin dentro de la sustancia, slo se produce en lquidos y gases donde los
tomos y molculas son libres de moverse en el medio. La mayor parte del calor
ganado en las capas bajas de la atmsfera por conduccin y radiacin, es
transportado a otras capas o regiones por conveccin. En el caso de la conveccin
en la atmsfera (y los ocanos) el aire puede moverse horizontal y verticalmente.

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Finalmente,

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la

radiacin

es

la

transferencia

de

energa

por

ondas

electromagnticas, se produce directamente desde la fuente hacia afuera en todas


las direcciones. La radiacin es un proceso de transmisin de ondas o partculas a
travs del espacio o de algn medio. Todas las formas de radiacin son producidas
por

cargas

aceleradas.

Diferente

los

casos

anteriores,

las

ondas

electromagnticas no necesitan un medio material para propagarse.


As, estas ondas pueden atravesar el espacio interplanetario e interestelar y llegar
a la Tierra desde el Sol y las estrellas. La longitud de onda () y la frecuencia ()
de las ondas electromagnticas, relacionadas mediante la expresin = c, son
importantes para determinar su energa, su visibilidad, su poder de penetracin y
otras caractersticas. Independientemente de su frecuencia y longitud de onda,
todas las ondas electromagnticas se desplazan en el vaco a una velocidad c =
299.792 km/s.
La radiacin electromagntica es independiente de la materia para su propagacin;
sin embargo, la velocidad, intensidad y direccin de su flujo de energa se ven
influidos por la presencia de materia. Esta radiacin abarca una gran variedad de
energas.
1. Los rayos csmicos son chorros de ncleos cargados positivamente, en su
mayora ncleos de hidrgeno (protones). Los rayos csmicos tambin
pueden estar formados por electrones, rayos gamma, piones y muones.
2. Los rayos alfa son chorros de ncleos de helio positivamente cargados,
generalmente procedentes de materiales radiactivos. Los rayos alfa de
origen natural son frenados por un par de hojas de papel o unos guantes de
goma.
3. Los rayos beta son corrientes de electrones, tambin procedentes de fuentes
radiactivas.

La

radiacin

ionizante

tiene

propiedades

penetrantes,

importantes en el estudio y utilizacin de materiales radiactivos. Los rayos


beta son detenidos por unos pocos centmetros de madera.
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De otra parte, se tiene la radiacin electromagntica, que son ondas producidas por
la oscilacin o la aceleracin de una carga elctrica. Las ondas electromagnticas
tienen componentes elctricos y magnticos. Las ondas electromagnticas viajan en
el vaco a la rapidez de la luz c, transportando energa y cantidad de movimiento
desde

alguna

fuente

un

receptor.

Existen

muchas

formas

de

ondas

electromagnticas que se distinguen por sus frecuencias y longitudes de onda. Esta


variacin es porque las fuentes que producen las ondas son completamente
diferentes. El espectro electromagntico no tiene definidos lmites superior ni
inferior. La luz, llamada tambin luz visible o luz blanca, es uno de los componentes
del espectro electromagntico, y se define como aquella parte del espectro de
radiacin que puede percibir la sensibilidad del ojo humano.

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La radiacin electromagntica se puede ordenar en un espectro que se extiende


desde longitudes de onda corta de billonsimas de metro (frecuencias muy altas)
hasta longitudes de onda larga de muchos kilmetros (frecuencias muy bajas). Por
orden creciente de longitudes de onda (o decreciente de frecuencias), el espectro
electromagntico est compuesto por rayos gamma, rayos X duros y blandos,
radiacin ultravioleta, luz visible, rayos infrarrojos, microondas y ondas de radio.
Los rayos gamma y los rayos X duros tienen una longitud de onda de entre 5x10-6
y 5x10-4 micrmetros (un micrmetro, smbolo m, es una millonsima de metro).

Para entender mejor como la energa radiante del Sol interacta con la Atmsfera
de la Tierra y su superficie, se deben conocer las leyes bsicas de radiacin, cuyo
enunciado cualitativamente, es como sigue:
1. Todos los objetos emiten energa radiante, cualquiera sea su temperatura,
por ejemplo el Sol, la Tierra, la atmsfera, los Polos, las personas, etc.
2. Los objetos con mayor temperatura radian ms energa total por unidad de
rea que los objetos ms fros. Por ejemplo el Sol con una temperatura
media de 6000 K en su superficie, emite 1.6x105 (6000/300)4 veces ms
energa que la Tierra con una temperatura media en superficie de 290 K =
17 C.
3. Los cuerpos con mayor temperatura emiten un mximo de radiacin en
longitudes de ondas, , ms cortas. Por ejemplo el mximo de energa
radiante del Sol se produce para longitudes de onda = 0.5 m, para la
Tierra en =10 m.
4. Los objetos que son buenos absorbedores de radiacin son tambin buenos
emisores. Este es un principio importante para comprender el calentamiento

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en la atmsfera, porque sus gases son absorbedores y emisores selectivos


en longitud de onda. As, la atmsfera es aproximadamente transparente
(no absorbe) a ciertas longitudes de onda de radiacin y aproximadamente
opaca (buen absorbedor) en otras longitudes de onda.

Un absorbedor perfecto se llama cuerpo negro, que se define como un objeto


ideal que absorbe toda la radiacin que llega a su superficie.
El Sol, la Tierra, la
nieve,

etc.,

ciertas

bajo

condiciones

se comportan como
un cuerpo negro. En
teora,

un

cuerpo

negro sera tambin


un
de

emisor

perfecto

radiacin,

emitira a cualquier
temperatura

la

mxima cantidad de
energa disponible.

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Como se sabe, la radiacin solar viaja en lnea recta, pero los gases y partculas en
la atmsfera pueden desviar esta energa, lo que se llama dispersin. Esto explica
como un rea con sombra o pieza sin luz solar, la cual llega en forma difusa o
radiacin difusa. El 26 % de radiacin difusa desde la atmsfera llega a la tierra.
Los gases de la atmsfera dispersan ms efectivamente las longitudes de onda ms
cortas (violeta y azul) que en longitudes de onda ms largas (naranjo y rojo). Esto
explica el color azul del cielo y los colores rojo y naranjo del amanecer y atardecer.
Cuando amanece o anochece, la radiacin solar recorre un mayor espesor de
atmsfera y la luz azul y violeta es dispersada hacia el espacio exterior, pasando
mayor cantidad de luz roja y naranja hacia la Tierra, lo que da el color del cielo a
esas horas.
Sin embargo, cerca del 30 % de la energa solar que llega al tope de la atmsfera es
reflejada al espacio, con un 20% reflejado por las nubes, 6% desde la atmsfera y
un 4% desde la superficie de la tierra. Esta energa se pierde y no interviene en el
calentamiento de la atmsfera. La fraccin de la radiacin reflejada por la superficie
de la tierra o cualquier otra superficie, se llama albedo, por lo tanto el albedo
planetario es en promedio de un 30 %.
Por ltimo, los gases de la atmsfera son absorbedores selectivos de radiacin
solar, es decir que absorben gran cantidad para algunas longitudes de onda,
moderadas en otras y muy poca en otras. Cuando un gas absorbe energa, esta se
transforma en movimiento molecular interno que produce un aumento de
temperatura. Los gases que son buenos absorbedores de radiacin solar son
importantes en el calentamiento de la atmsfera. A continuacin se muestra la
absorsibidad de diversos gases en la atmsfera para diferentes longitudes de onda;
se observa que el nitrgeno es mal absorbedor de radiacin solar, el oxigeno y el
ozono son buenos absorbedores de radiacin ultravioleta en < 0,29 m, el vapor
de agua es buen absorbedor en longitudes de onda mas larga.

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Sin embargo, debe de aceptarse que la


energa solar directa no es un efectivo
calentador de la atmsfera, sino que,
esta es calentada por el contrarioradiacin desde la Tierra, generando la
dinmica de la mquina del tiempo. En
efecto, cerca del 51% de la energa
solar

que

alcanza

el

tope

de

la

atmsfera, llega a la superficie de la


Tierra directa o indirectamente y es
absorbida en el suelo. La mayor parte
de esta energa es re-irradiada hacia el
cielo. Pero como la Tierra tiene una
temperatura mucho menor que la del
Sol, la radiacin terrestre es emitida en
longitudes de onda mucho ms larga
que la radiacin solar de onda corta.
Algunos gases de la atmsfera pueden absorber parte de la radiacin que la Tierra
emite al espacio, evitando que esta se pierda hacia el espacio exterior. El vapor de
agua absorbe aproximadamente cinco veces ms radiacin terrestre que todos los
otros gases combinados, contribuyendo a elevar la temperatura de la baja troposfera,
lugar donde se desarrolla la vida. Entonces, la atmsfera es transparente a la radiacin
de onda corta del Sol, pero absorbe la radiacin terrestre de onda larga, por lo tanto la
atmsfera no es calentada por la radiacin solar, sino que se calienta desde el suelo
hacia arriba.
De otra parte, las nubes, el vapor de agua y el dixido de carbono absorben radiacin
de onda larga y ayudan a mantener la temperatura de la superficie terrestre,
especialmente en la noche. Una cubierta de nube absorbe radiacin de onda larga y la
reemite hacia la superficie en la noche, pero en las noches con cielos despejados la
radiacin escapa al espacio, haciendo disminuir ms la temperatura nocturna. Las
noches con cielos despejados son mas heladas que las con cielo nublado, por el
contrario durante los das nublados, las mximas temperaturas son menores que con
cielo despejados, ya que las nubes impiden el paso de la radiacin solar directa. Por

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ejemplo los desiertos son muy clidos en el da y muy fros en la noche por causa de
este efecto.
Esto quiere decir que la Tierra tiene una temperatura media constante en el tiempo,
por lo que existe un balance entre la cantidad de radiacin solar entrante y la radiacin
terrestre saliente, sino se calentara o enfriara continuamente. Por otra parte algunas
regiones del planeta reciben mas radiacin solar que otras, pero la radiacin terrestre
saliente es aproximadamente la misma en cualquier lugar del planeta. Por lo tanto
debe existir un balance de calor, que se produce en dos formas:
1. Balance de energa total tierra/atmsfera. La cantidad de energa que llega a la
superficie de la Tierra desde el Sol y desde la atmsfera, tiene que ser igual a la
cantidad de energa que se refleja desde la superficie ms la que emite la Tierra
al espacio.
2. Balance de energa entre diferentes zonas del planeta. En promedio la zona
latitudinal entre 35N y 35S reciben ms energa que la que pierden y lo
contrario ocurre en zonas polares. Es un transporte desde el ecuador hacia los
polos y viceversa, que lo realizan la atmsfera y los ocanos a travs de los
vientos y las corrientes en tres formas:
Balance de radiacin de onda corta y de onda larga.

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a) Se consume calor sensible en la evaporacin en los trpicos, el vapor de


agua es transportado hacia los polos por los vientos y liberado como calor
latente cuando se produce la condensacin del vapor para formar las nubes.
b) Calor transportado por las corrientes ocenicas clidas hacia los polos y
transporte de fro desde altas latitudes hacia zonas ecuatoriales por las
corrientes fras.
c) La circulacin general de la atmsfera participa en el balance de calor con
los grandes sistemas de vientos, huracanes y ciclones que transportan calor
desde zonas tropicales hacia los polos y fro desde zonas polares hacia el
ecuador.
En resumen, la energa recibida y emitida por el sistema tierra atmsfera es la
misma, hay ganancia de energa entre los trpicos y prdida en zonas polares, el
exceso y dficit es balanceado por la circulacin general de la atmsfera y de los
ocanos. Adems el balance de radiacin de un lugar dado sufre variaciones con la
cobertura nubosa, composicin de la atmsfera, el ngulo de incidencia del Sol y la
longitud del da.
Temperatura.- Este es uno de los principales factores por cuanto que de l
dependen los ms importantes procesos biolgicos, qumicos y fsicos del suelo y
la planta. Por ejemplo, en la agricultura se utiliza con frecuencia la suma de
temperaturas activas 4 , las que en condiciones del sub-trpico debe alcanzar entre
1500 y 2000 grados, a lo largo del periodo vegetativo. En cambio, en las
condiciones de trpico, ellas deben ser mayores y bordear los 3000 y 4,500
grados.
Tiempo atmosfrico

O solamente tiempo, es el estado en que se encuentra la


atmsfera en un determinado lugar y momento.
Es el tiempo que hace normalmente en un lugar a lo largo de los
meses y de los aos, y se puede definir como "el conjunto de
fenmenos meteorolgicos de una regin en una visin a largo
plazo"

Clima

Dependen de

- La radiacin solar
- La atmsfera
- La forma y los movimientos de la tierra

4. Se denominan as a las temperaturas mnimas, que por debajo de ellas el cultivo no experimenta ningn
crecimiento y consiguientemente no desarrolla ninguna proceso biolgico. Las temperaturas activas en el
subtrpico es de 10 grado y en el trpico de 15 grados. Sin embargo, cada cultivo tiene su propia temperatura
activa, como es el caso de la caa de azcar que tiene como lmite trmico los 18 grados, por debajo de este
limite, no se produce la absorcin del fsforo vital para la sntesis del azcar

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Un asunto estrechamente vinculado al calor y la luz, es la reaccin de las plantas


al llamado fotoperiodismo, que es la respuesta que ofrecen los vegetales a la
alternancia de iluminacin y de oscuridad, durante el da, y que se manifiesta
especialmente en la fase de floracin y que es variable segn la latitud. De esta
forma existen tres tipos de plantas:
a. Plantas de da corto (brevidiurnas): son aquellas que proceden de la zona
ecuatorial, tropical y subtropical, donde la duracin del da oscila entre 10 y
13 horas durante todo el ao, pero con temperaturas suficientes para la
floracin (maz, sorgo, arroz, juda, soja, tabaco, algodn, etc). Son plantas
que no pueden crecer bajo iluminacin continua.
b. Plantas de da largo (longidiurnas): proceden de latitudes extratropicales.
Estas, a causa de la insuficiencia de temperaturas, inician la vegetacin y
floracin en los das largos de primavera y verano (cereales de invierno:
trigo, cebada, centeno y avena; leguminosas de grano de la zona templada:
garbanzo, lenteja, guisante, altramuz; leguminosas forrajeras: alfalfa,
trboles; y plantas industriales: remolacha, lino, girasol. Pueden florecer
bajo iluminacin continua.
c. Y plantas indiferentes, que no muestran reaccin alguna ala duracin del
da.
De otro lado, las plantas responde tambin la intensidad lumnica. Se sabe por
ejemplo que el nivel de respuesta se encuentra en una intensidad de iluminacin
mxima de 110.000 lux y baja de 20.000 lux. En el primer caso, la abundancia
de luz (sin exceso), genera los siguientes efectos: a) Favorece el ahijamiento, la
floracin y la fructificacin; b) Intensifica la produccin de pigmentos; c)
Incrementa la actividad fotosinttica, c) Favorece la lignificacin; d) Disminuye el
crecimiento en altura; e) Aumenta la resistencia a plagas y enfermedades.
Contrariamente, la luminosidad dbil provoca: a) Produce color verde claro en la
vegetacin ( pigmentos); b) Favorece el crecimiento en altura; c) Estimula la
formacin de races y tubrculos; d) Disminuye la dureza de los tallos; y e)
Mayor sensibilidad a plagas y enfermedades.

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Duracin de la iluminacin: Fotoperiodismo


horas de sol
19
18
17
16
15
14
latitud

13
12

11
10

20

9
8

40

7
6

60

5
1-dic

1-mar

1-jun

1-sep

1-dic

Como podr apreciarse, las temperaturas tienen sus efectos en las plantas y ello
depende del tipo de temperatura. La temperatura es un trmino cualitativo que
expresa el estado trmico de la materia, y que se aprecia a travs de
termmetros, y se suelen distinguir las siguientes temperaturas:

ptimas Para el normal desarrollo de las funciones vitales


Mximas

Mnimas

Mximas

Mnimas

Umbrales

por encima o debajo se detienen las funciones vitales

Letales

por encima o debajo se producen daos irreversibles

Las temperaturas desfavorables, muy bajas o elevadas, tienen repercusiones


negativas sin precedentes en la funcin de la biomasa. Por ejemplo en el caso de
las temperaturas elevadas, se tienen los siguientes impactos:
Deshidratacin Transpiracin acelerada Marchitamiento (temporal o permanente).
Consumo de las propias sustancias de reserva Muerte por inanicin.
Alteraciones funcionales Cambios de los equilibrios biolgicos.
Coagulaciones irreversibles coloides protoplasmticos: (> 70C) Muerte celular.
Autoenvenenamiento Dificultad de eliminacin metabolistos

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Por su parte, las temperaturas bajas, inciden del siguiente modo, en las plantas:
Debilitamiento de las funciones vitales: Van T'huff. Cada 10C se duplica la

actividad.

Desorganizacin de los equilibrios biolgicos

Muerte celular y destruccin


de tejidos vegetales

Efecto mecnico por cristalizacin del hielo


Desequilibrios osmticos
Precipitacin sustancias coloidales

Por lo antes sealado, la temperatura es un factor bio-meteorolgico muy


importante en las plantas, las cuales para poder satisfacer sus procesos vitales
fisiolgicos, los vegetales deben encontrarse en un ambiente dentro de ciertos
lmites de temperatura. Se denomina lmite vital de temperatura al rango de
temperatura dentro de la cual el organismo desarrollar su ciclo de vida sin
daos.
A partir de estudios sobre el crecimiento y desarrollo de diversos vegetales, se
han determinado temperaturas vitales y letales. Dentro de estas se destacan:

Umbral inferior que seala la temperatura vital mnima, por debajo de la


cual se detiene el crecimiento o desarrollo y por encima del cual estos
procesos son incrementados o incentivados.

Temperatura ptima a la cual el proceso alcanza su mejor expresin y


velocidad.

Umbral superior o temperatura mxima vital, ya que por encima de ella la


planta suspende sus procesos fisiolgicos.

Mnima letal temperatura por debajo de la mnima vital, a partir de la cual


y para valores inferiores el vegetal no solo detiene sus procesos sino que
manifiesta daos permanentes y es probable la muerte de sus tejidos.

Mxima letal dem a la anterior pero superior a la mxima vital.

Biolgicamente, un organismo vivo est capacitado para adaptarse y tolerar


diversos rangos de elementos extremos. Y esa capacidad variar con cada
especie. En cuanto a la capacidad de tolerancia a la temperatura est definida
genticamente en los vegetales. Se denomina tolerancia a temperaturas

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extremas a la propiedad de la planta, especficamente de su protoplasma, a


mostrarse estable frente a situaciones crticas de bajas o altas temperaturas sin
sufrir daos irreversibles.
Se observa que las plantas reaccionan a la variacin anual, diaria y aperidica de
la temperatura del aire tiene un efecto manifiesto en el desarrollo de los
vegetales superiores. Dicha variacin, en un ciclo completo de un ao, un da o
varios

das,

constituye

un

termoperodo

anual,

diario

aperidico

respectivamente y se caracteriza por presentar dos sectores bien definidos: la


termofase

positiva

la

termofase

negativa.

As,

la

termofase

positiva

corresponde al lapso ms clido, y la negativa al ms fro del termoperodo.


En cuanto a la reaccin de las plantas al termoperodo existen tres tipos de
termoperiodismo: anual, diario y aperidico, segn la respuesta del vegetal al
termoperodo se cumpla en un ao, en un da o aperidicamente. Darwin,
observ las diferencias que presentaban en su manifestacin de fases fenolgicas
un mismo tipo de vegetacin al encontrarse sometidas a diferentes amplitudes
trmicas anuales.
Es algunos frutales, como ciruelo y manzano, disminuyen el valor de las sumas
de temperatura requeridas para un normal desarrollo al tener una termofase
negativa ms intensa.
Una manifestacin del termoperiodismo anual se refleja en la distribucin
geogrfica de los cultivos. Es por ello que al intentar introducir especies exticas,
la viabilidad de las mismas depender fundamentalmente de la similitud entre las
condiciones termo peridicas anuales de las regiones de origen y las de la regin
donde se intentar su cultivo.
En 1952 se establece una clasificacin de plantas, segn su ciclo vital en relacin
a la variacin anual de la temperatura:

Termocclicas: son aquellas especies que presentan tejidos activos a la


temperatura durante uno o ms perodos anuales de variacin de la
temperatura. Ej. perennes (ciruelo y bianuales).
19

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Paratermocclicas:

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las

especies

anuales

con

tejidos

activos

la

temperatura en una parte de las termofases positiva y negativa. Ej.


cereales de invierno (trigo, cebada).

Atermocclicas: las especies con tejidos activos a la temperatura slo en la


termofase positiva del termoperodo anual. Ej. tomate, sorgo, maz.

En 1944, Went demostr la influencia de la variacin diaria de la temperatura en


la floracin y fructificacin del tomate. Si se mantiene constante la temperatura
en 26C esta especie tendr un crecimiento indefinido sin florecer ni fructificar.
Es necesario un enfriamiento nocturno a 19 C para inducir estos procesos.
En especies Paratermocclicas como los cereales invernales es importante
tambin la termofase negativa diaria durante los estadios juveniles para que
exista un normal desarrollo.
Se conoce que la adveccin irregular de masas de aire calientes y fras determina
una variacin aperidica en la temperatura del aire, de notables consecuencias
bioclimticas. Generalmente interfiere en el termoperiodismo anual y/o diario.
La ocurrencia de das con temperaturas anormalmente altas hace que, algunas
especies como almendro y avellano, florezcan prematuramente durante el
invierno y sean daadas por las heladas posteriores, por lo que rara vez estas
especies fructifican y si lo hacen, sus rendimientos son bajos.
Un parmetro importante a analizar en el rgimen trmico es la constante
trmica.

Si desde el momento en que se produce la germinacin se suma la

temperatura media de cada da hasta el momento de la madurez, la suma total


es siempre la misma, cualquiera haya sido la ubicacin del cultivo y el ao
considerado. Segn Ramur la cebada requiere desde la germinacin hasta la
madurez una suma de 1700 C, el trigo 2000 y el maz 2500, el autor no
considera las temperaturas medias bajo cero grado. A estas sumas fijas para
cada vegetal, se les dio el nombre de constante trmica 5 .

. Esto explica la diferente duracin de los cultivos. Por ejemplo el maz necesita 2500 C, si el cultivo se
efecta en una localidad donde la temperatura media diaria es de 25 C, la planta necesitar 100 das para
alcanzar la madurez. Si la temperatura media fuese de 15 C la planta necesitar (2500/15) 167 das para
madurar.

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La constante trmica tambin puede calcularse para cualquier subperodo de las


plantas. Para un frutal como el almendro, se puede calcular la suma de
temperaturas que requiere desde floracin hasta la foliacin.
Para medir la relacin de la temperatura y velocidad de crecimiento, se han
postulado varios modelos que tratan de representar la vinculacin entre la
temperatura el crecimiento y desarrollo de los vegetales. Casi todos ellos
introducen el concepto de velocidad de crecimiento:
La planta pasa de un estadio a otro entre los instantes inicial f1 (fecha fase 1) y
f2 (fecha fase 2). El subperodo a analizar est dado por la diferencia de fechas
Df = f2 - f1. Puede decirse que es posible dividir este crecimiento en perodos
elementales iguales y de corta duracin como para admitir que durante ellos la
temperatura se mantiene constante.

Puede decirse que es posible dividir este crecimiento en perodos elementales


iguales y de corta duracin como para admitir que durante ellos la temperatura
se mantiene constante.

Si se define una velocidad de crecimiento Vi asociada a cada temperatura Ti se


puede escribir:

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Los mtodos difieren en la relacin Vi =f(Ti), como se aprecia a continuacin:


1- Mtodo directo: Se suman las temperaturas medias diarias.
2- Mtodo residual: Cuando se observ que la constante trmica en realidad
sufra variaciones segn las localidades se trat de resolver de la siguiente
forma. En el mtodo directo se considera como til toda temperatura arriba
de cero grado, pero en realidad casi todas las especies comienzan a crecer a
los 6 C, por lo tanto toda temperatura inferior a este valor no reporta
ninguna utilidad. Este valor 6 se lo denomina cero vital. Para encontrar la
verdadera eficiencia de la temperatura, es necesario restarle los 6 que
corresponden

al

cero

vital,

el

residuo

resultante

es

la

temperatura

efectivamente til. Este mtodo se lo llama residual 6 .


Las investigaciones han puesto en evidencia que si se calcula la diferencia
diaria entre la temperatura media del da (Tm) y una temperatura base (Tb) y
se suman estas diferencias en el transcurso de un lapso de tiempo entre fase
y fase se obtendr un valor casi constante en un lugar determinado - para
una especie vegetal dada - cualquiera sea el ao o la poca del ao entre
ciertas fechas lmites.
Por lo tanto, hay dos parmetros a determinar para cada fase de desarrollo
elegida:

El mtodo residual propone una relacin lineal entre Vi y Ti de manera tal


que:

Adems, asume que dfi = 1 da por lo que Ti = Tm


6

. A la temperatura media de cada da se le resta 6 y luego se suman los residuos as obtenidos para obtener la
constante trmica. Las temperaturas medias diarias inferiores a 6 no intervienen para nada en los clculos.
An cuando en nuestro caso, se suele utilizar los residuales de 10 y 15.

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3- Mtodo exponencial: Aunque el mtodo residual arroj mejores resultados


que el directo, la constante trmica de un cultivo manifestaba valores
bastante variables para las distintas regiones. Para evitar esto, el problema
se plante as: el crecimiento de las plantas es un conjunto de reacciones
fsico-qumicas y como tales deben regirse por la ley de Vant Hoff y
Arrhenius, que dice: la velocidad de las reacciones se duplica por cada
aumento de 10 en la temperatura. De acuerdo con este mtodo de clculo
de

la

constante trmica,

la

eficiencia

de

una temperatura

se

halla

comparando la velocidad de las reacciones a esa temperatura, con la


velocidad unidad que es la correspondiente a 4,5 7 .
Cuando se desea calcular la constante trmica por el mtodo exponencial, es
necesario sustituir la temperatura media de cada da por la velocidad de
reaccin correspondiente. A estos valores tambin se los llama ndices
exponenciales 8 . Por fin se procede a sumar todos los ndices. Es objetado el
uso de este mtodo en pases calurosos, pues segn se ha demostrado, las
temperaturas elevadas, 38, 40, son computadas como muy eficientes. Si la
fase de desarrollo ocurre sobre todo a bajas temperaturas, es necesario
renunciar a la posibilidad de ajustar a una recta la curva de accin de la
temperatura. En este caso una exponencial resultar ms adecuada. Se
proceder en forma anloga al caso anterior slo que:

Ambos mtodos, residual y exponencial, presentan serias limitaciones, que se


anotan a continuacin:
7

. As, por ejemplo, la eficiencia de la temperatura 14,5 es igual a 2, porque a dicha temperatura las
reacciones se producen dos veces ms rpido que a la temperatura de 4,5. La velocidad de reaccin a una
temperatura cualquiera se halla elevando 2 a la potencia correspondiente. En cada caso el exponente se
calcula restando 4,5 a la temperatura dada y dividiendo el residuo por 10. Ver ejemplo en De Fina- Ravelo
(Climatologa y Fenologa ...)
8
. Pero a fin de evitar el clculo del ndice exponencial que corresponde a cada da, se recurre a las tablas ya
preparadas para ello, (La ecologa agraria..., Azzi, publicada en Italia en 1928).

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a) En realidad no es cierto que durante todo el da la temperatura se


mantenga constante (Tm).
b) Existe una temperatura tope a partir de la cual el cultivo no crece
ms y en estos casos no se cumple la ley lineal y menos la
exponencial.
4- Mtodo termofisiolgico: Este mtodo se basa en experiencias fisiolgicas.
Para ello se usan datos que arrojaron las experiencias termofisiolgicas de
Lehembauer. La eficiencia de una temperatura se establece comparando la
velocidad de crecimiento de las plantitas de maz, a esa temperatura,
respecto de la velocidad que registra a 4C. Esta ltima es la velocidad
unidad. Por ejemplo a 30 la eficiencia de la temperatura es de 120, significa
que a esa temperatura, el crecimiento de las plantitas es de 120 ms rpido
que a 4C. Para calcular la constante trmica por el mtodo termofisiolgico
se comienza por sustituir la temperatura media de cada da por el ndice
termofisiolgico correspondiente, luego se suman todos los ndices.

El mtodo termofisiolgico es el mtodo ideal para el clculo de las


UNIDADES DE CALOR requeridas para que se cumpla un determinado
subperodo. Se basa en el conocimiento de la curva Vi = f(Ti).
Se parte de datos horarios de temperatura con los que se determinan los
valores de velocidad de desarrollo correspondientes a cada temperatura y

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luego se hace la suma de stos. El principal inconveniente es su gran


laboriosidad en los clculos aunque con el empleo de computadoras se ha
difundido muy rpidamente en los denominados modelos de simulacin de
crecimiento de cultivos.

La mayora de las veces no disponemos de datos

horarios de temperatura. Sin embargo se pueden estimar stos suponiendo


la onda termal senoidal a partir de la temperatura mxima (Tmx) y la
mnima (Tmn) del da.
Otro parmetro importante a tomar en cuenta es la suma de horas en que la
planta est sujeta a un perodo de descanso o latencia, cuando la temperatura es
igual o inferior, a 7 C. Comnmente la poca de descanso vegetativo est
definida como el perodo que se extiende entre la cada de las hojas en otoo y el
reinicio de la actividad vegetativa en la primavera. El valor de 7C surge de
experiencias en ramas de durazneros y manzanos, al descender la temperatura
por debajo de 7C cesa su crecimiento9 .
Se ha encontrado que la floracin del duraznero se atrasaba y prolongaba cuando
el invierno precedente no haba sido suficientemente fro. En cambio, con fro
invernal previo, a la fase mencionada se produca rpidamente y en la fecha
normal. Esto se debe a que ciertas especies requieren horas de fro para
completar su ciclo de vida. Se dice que estas plantas son crifilas (crio: fro - filo:
afinidad).
La temperatura tambin tiene relacin directa sobre la actividad de la planta,
incidiendo bsicamente en procesos tan importantes como: la transpiracin,
fotosntesis, y respiracin, por tanto en la direccin de la asimilacin. La cual
puede ser neta o bruta. La asimilacin bruta se estima deduciendo la
transpiracin de la fotosntesis. Y la neta es aquella que adems considera la
integral de la respiracin y la transpiracin, como unidad de descuento de la
fotosntesis.

. Las necesidades del manzano en cuanto a horas de fro son de 900 hs a 1000 hs, de 600 hs a 700 hs en el
duraznero. Ordenando los cultivos segn su requerimiento de horas de fro resulta: manzano, peral, duraznero,
ciruelos europeos, damascos y almendros.

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Variacin de la transpiracin diaria


% mximo diurno
100

ASneta= Fotosntesis (Transpiracin+ Respiracin)

80

ASbruta= Fotosntesis Transpiracin

60
40
20
0
5

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

20

21

horas del da

Agua.- Este factor tiene importancia en las plantas no solo como un factor de
composicin de ellas, recordemos que las plantas tienen entre 80 y 85 % de agua
en sus cuerpos, sino porque en este medio se encuentran diluidos los nutrientes
que la planta requiere. Sin embargo, el agua enlazada biolgicamente proviene del
ciclo general del agua, y por tanto est vinculad al clima en trminos generales.
Se puede decir que muchos cambios del tiempo son sencillamente cambios de
estado del agua que se encuentra presente en la atmsfera. Vimos ya, que dentro
de los lmites normales de temperatura, el agua puede existir en cualquiera de sus
estados, slido, lquido y gaseoso. As, normalmente y en condiciones atmosfricas
normales el agua se presenta como: a) Slido (hielo) a temperaturas inferiores a
0C y al fundirse, absorbe el calor latente de fusin que es igual a 80 cal/gr; b)
Lquido, entre 0 y 100C, a temperaturas inferiores e incluso tan bajas como 40C puede continuar en este estado como pequeas gotitas sobre enfriadas,
siempre y cuando no entren en contacto con slidos; y c) Gaseoso, ms conocido
como vapor de agua, que puede existir bajo todas las temperaturas normales.
En cuanto a su densidad, vara con la temperatura teniendo su mximo a los 4C,
caracterstica que impide el congelamiento de las aguas profundas en ros y lagos.
El agua es una sustancia abundante aunque irregularmente distribuida en la
naturaleza, cuyo movimiento constante entre la superficie terrestre y la atmsfera,
impelido por la energa proveniente del sol, se conoce como ciclo hidrolgico. En la
figura 1 se ve que fundamentalmente la incorporacin de agua en la atmsfera en forma de vapor- se debe a la evaporacin del agua de mar (41 %), de suelos
hmedos (13 %), del agua interceptada por los vegetales y superficie continental

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(10 %) y Evapotranspiracin (45 %) desde la superficie terrestre y a su vez, la


prdida de agua atmosfrica se da por condensacin y precipitacin.
La estructura de una molcula de agua est constituida por dos tomos de
hidrgeno unidos por enlace covalente a un extremo de un tomo de oxgeno. Es
elctricamente neutra, pero al tener distribuidos asimtricamente sus electrones
hace que tenga un comportamiento.

Ciclo hidrolgico del agua

Se habla de saturacin de un espacio de aire con vapor de agua, cuando por efecto
de la temperatura en el lquido, las molculas de agua con movimiento cercanas a
la superficie tienden a escapar al espacio adyacente. Algunas de estas molculas
vuelven a ser absorbidas por el agua lquida. Existe un equilibrio a temperatura
determinada cuando el flujo de las molculas que escapan son iguales a las
absorbidas, por lo que el vapor de agua en el sistema considerado se mantiene
constante y se dice que el espacio est saturado. Se puede deducir la densidad de
vapor de agua conociendo la presin y la temperatura del sistema.

e = pw Rw T

Donde
e = presin de vapor de agua
pw= densidad del vapor
Rw=cte. de los gases para el vapor de agua 4,62 x 102 cm2seg-2
grado-1

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La humedad absoluta, tambin conocida como concentracin del vapor es la


cantidad de humedad contenida en el aire (densidad del vapor de agua)en gramos
por centmetro cbico. La relacin entre la densidad real y la que se necesitara
para saturar el aire en un espacio considerado a igual temperatura- se llama
humedad relativa, y se expresa en por ciento. Es decir, para hallar la cantidad de
agua contenida en la atmsfera se debe conocer la humedad relativa y la
temperatura. El aire muy seco de un desierto con una humedad relativa del 5 %,
puede contener a igualdad de volumen, ms agua que el aire rtico muy fro y
saturado de humedad.

Espacio saturado de humedad

Otra medicin muy relacionada con la humedad atmosfrica es la del punto de


roco. Es la temperatura para la cual el aire, sin modificar su contenido de
humedad quedara saturado. Segn la definicin de saturacin, la temperatura
determina nicamente la concentracin del vapor para la saturacin. Por lo tanto a
partir del punto de roco podemos determinar el vapor presente en la atmsfera y
viceversa. La denominacin de punto de roco se deriva indudablemente del hecho
de que al enfriarse el aire por la tarde hasta dicho punto, comienza a formarse el
roco.
Otra medicin muy relacionada con la humedad atmosfrica es la del punto de
roco. Es la temperatura para la cual el aire, sin modificar su contenido de
humedad quedara saturado. Segn la definicin de saturacin, la temperatura
determina nicamente la concentracin del vapor para la saturacin. Por lo tanto a
partir del punto de roco podemos determinar el vapor presente en la atmsfera y

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viceversa. La denominacin de punto de roco se deriva indudablemente del hecho


de que al enfriarse el aire por la tarde hasta dicho punto, comienza a formarse el
roco.
Se puede relacionar la humedad y la masa del aire mediante:

A su vez por las leyes de Charles y


Boyle, la humedad especfica =
0.622 e / p, siendo: p la presin
del aire y 0,622 la relacin del peso
molecular del agua con respecto al
del aire.
Como la masa del vapor de agua
equivale generalmente a menos del
2% de la masa total y casi nunca
supera el 4%, la diferencia entre
las dos medidas vistas es insignificante. Ninguna de las dos medidas varan cuando
la masa de aire se expande o se contrae, es decir permanecen invariables durante
algunos procesos. Caracterstica por la cual la mezcla y la humedad especfica
permanecen constantes durante los movimientos de ascenso o descenso del aire
atmosfrico o al La humedad del aire se expresa generalmente como dficit de
saturacin (ea - ed) en milibares o hectopascal y es una medida del poder
evaporante o capacidad de absorcin del aire respecto al vapor de agua.
La humedad del aire debe medirse varias veces al da, an cuando la presin real
de vapor del aire es un elemento constante en reas homogneas y lejanas al
mar. Puede expresarse como: a) Lecturas de temperaturas en grados C de los
termmetros seco y hmedo, mediante un juego de termmetros de ventilacin
natural o forzada; b) temperatura del punto de roco en C; y c) Humedad relativa
RH mediante un higrgrafo de cabello.
Aire.- Existen dos tipos: atmosfrico y edfico. Ambos son fuente de CO2 y O2,
gases necesarios para la respiracin de los cultivos, pero en particular de extrema

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importancia en la germinacin de las semillas. En cuanto al O2 y el N son


importantes para la vida de los microorganismos y en especial para la sntesis de
substancias minerales como los macro y micro elementos.
4.3. LEYES GENERALES DE LA AGROTECNIA

Como todas las ramas de las ciencias, la agrotecnia tiene determinadas leyes que se
repiten en forma constantes, bajo determinadas condiciones. De este modo, en la
literatura especializada se vienen insistiendo en la formulacin de los principios bsicos
de la agrotecnia, que a continuacin pasamos a detallar:
1.

La Ley del retorno de las substancias al suelo. Este principio fue

postulado por el fisilogo alemn Liebig que seala que cualquier sustancia
extrada del suelo, con las cosechas, debe ser retornada al suelo por medio de
la fertilizacin.
Esta es un principio importante para conservar el balance qumico de los suelos
y as evitar su deterioro. Sin embargo, es imposible de aplicar en todos sus
extremos, porque las plantas para formar sus cosechas tienden a utilizar una
diversidad de nutrientes, muchos de ellos en pequeas cantidades, las que
seran imposible de retornar. Por ello, el balance qumico propuesto por Liebig
est destinado a control los macro elementos, que por lo general son los que se
extraen con mayor frecuencia y por tanto deficitarios en los suelos agrcolas.
2.

La ley del factor limitante.- La idea de que un organismo no es ms

fuerte que el eslabn ms dbil en su cadena ecolgica de requerimientos fue


expresada claramente por Justus Liebig en 1840. Liebig fue uno de los pioneros
en el estudio del efecto de diversos factores sobre el crecimiento de las plantas.
Descubri, como saben los agricultores en la actualidad, que el rendimiento de
las plantas suele ser limitado no slo por los nutrientes necesarios en grandes
cantidades, como el dixido de carbono y el agua, que suelen abundar en el
medio, sino por algunas materias primas como el cinc, por ejemplo, que se
necesitan en cantidades diminutas pero escasean en el suelo. La afirmacin de
Liebig de que "el crecimiento de una planta depende de los nutrientes
disponibles slo en cantidades mnimas" ha llegado a conocerse como "ley" del
mnimo de Liebig.

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Ley del Mnimo

El elemento menos disponible


potasio [K]), limita la produccin

(en

este

caso

La Ley del Mnimo fue re-enunciada por Bartholomew (1958) para que fuese
aplicable al problema de la distribucin de especies y que tuviera en cuenta los
lmites de tolerancia de la manera siguiente: La distribucin de una especie
estar controlada por el factor ambiental para el que el organismo tiene un
rango de adaptabilidad o control ms estrecho.
Von Liebig no expres matemticamente su ley, sin embargo, es fcil establecer
una ecuacin en base a ella, tal como lo hicieron otros investigadores; por
ejemplo, Bondorff y Plessing, quienes establecieron que el rendimiento (y) era
directamente proporcional a la cantidad del nutriente mnimo y a una constante
que defina la rata de transformacin. As se tendra:

y=ax
Donde:
y = rendimiento
x = cantidad de nutriente
a = rata de transformacin

Otro autor, Boresch expres matemticamente la ley del mnimo en la forma


siguiente:
y=c+aX
Donde:
y = rendimiento
c = rendimiento cuando no se aplica ninguna cantidad del
nutriente mnimo
a = rata de transformacin

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X = cantidad de nutriente aplicado.

Estos conceptos pueden extenderse a cuando se tiene ms de un nutriente, y


para el caso de tres elementos se tendr:
y = a X1 X2 X3
Es importante enfatizar que tanto demasiado como demasiado poco de
cualquier factor abitico simple puede limitar o prevenir el crecimiento a pesar
de que los dems factores se encuentren en, o cerca de, el ptimo. Esta
modificacin de la ley del mnimo se conoce como la Ley de los Factores
Limitantes. El factor que est limitando el crecimiento (o cualquier otra
respuesta) de un organismo se conoce como el factor limitante.
Respecto a las plantas, el factor abitico que con mayor frecuencia es limitante
en los ecosistemas terrestres naturales es el agua. El agua es el principal factor
de definicin de los principales biomas en bosques, pastizales y desiertos. Esto
ocurre de la manera siguiente: La cantidad ptima de lluvia para muchas
especies de rboles es de alrededor de 150 cm por ao; ellos alcanzan su lmite
(inferior) de tolerancia alrededor de 75 cm por ao.
La temperatura tambin ejerce alguna influencia debido a su efecto sobre la
evaporacin de agua: el agua se evapora ms rpidamente a temperaturas
superiores. Consecuentemente, las transiciones de desiertos a pastizales y de
pastizales a bosques se encuentran en niveles mayores de precipitacin en las
regiones clidas y en niveles inferiores de precipitacin en regiones fras.

En

ciertos casos, un factor abitico diferente a la precipitacin o temperatura


puede ser el factor limitante principal. Por ejemplo, la banda de tierra prximo a
la costa recibe frecuentemente una aspersin salada desde el ocano, una
factor que relativamente pocas plantas pueden tolerar, por lo que esta banda es
ocupada por una comunidad nica de plantas tolerantes a la sal. Otro ejemplo
es una roca con poco o sin suelo. Un factor abitico secundario puede ser
crucial, especialmente en las reas de transicin. Por ejemplo, considere un
rea con una precipitacin de ms o menos 25 cm, lo que viene a ser la
cantidad fronteriza entre desierto y pastizal. En tal rea, un suelo con buena
capacidad de retencin de agua puede presentar pastos mientras que un suelo
arenoso con poca capacidad retentiva solamente tendr especies desrticas.

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3. La ley del mnimo, optimo y mximo.- Hasta ahora nos hemos referido a
leyes o principios cualitativos, sin embargo este principio tiene un carcter
cuantitativo y est referido a lo que Sacks anotaba que los mayores
rendimientos son obtenidos siempre y cuando se ofrezcan las mejores
condiciones para el crecimiento de los cultivos, que implica un delicado
equilibrio entre factores, puesto que cualquier disminucin o incremento puede
afectar gravemente al individuo.
La implicancia prctica de este principio consiste en que todos los factores
pueden ser medidos y como tal administrados hacia la planta, en determinadas
cantidades

dosis,

las

que

deben

suministrarse

cuidando

el

balance

interfactorial. Solo as, se obtendrn buenas y abundantes cosechas.


4. La ley de los rendimientos decrecientes y el ilimitado potencial de los
recursos naturales.- La respuesta de las plantas a un elemento limitante no
es proporcional, sino que sigue una ley de rendimientos decrecientes que se
expresa mediante la frmula:
Donde:
dy es el aumento de cosecha
dx es la pequea adicin de factor limitante
A es la cosecha mxima realizable
y es la cosecha obtenida en condiciones actuales

La ley se enuncia como: Si se estudia la variacin del rendimiento de las


cosechas en funcin de niveles de accin creciente de un determinado factor
productivo, se obtiene una curva en la que a cada incremento de factor
corresponden aumentos de cosechas cada vez ms pequeos hasta que la curva
llega a un mximo. A veces, si se supera ese mximo, se puede producir un
descenso en la produccin.
La

ley

de

los

rendimientos
decrecientes
contradice

no
en

modo

alguno la proposicin
previamente

P
R
O
D
U
C
I

33
X1

X3

X5

X7

X9

FACTOR PRODUCTIVO

X11

X13

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establecida de que no hay lmite en la prctica a la oferta potencial de recursos


naturales econmicamente utilizables. Esto ocurre porque la ley de los
rendimientos decrecientes aplicada a la agricultura y la minera slo aplica en
un momento dado, en el contexto de un estado concreto de la tecnologa y los
bienes de equipo. Con el paso del tiempo, puede lograrse un crecimiento
econmico. De hecho, en una sociedad capitalista de divisin del trabajo, con su
racionalidad y sus incentivos, tanto monetarios como culturales, para la
aplicacin continua de la razn a los problemas de la vida humana, el
crecimiento econmico es la norma.
Se han encontrado formas para que con la misma cantidad de trabajo humano
se pueda cultivar o explotar mayores cantidades de terreno y para generar
mayores cantidades de tierra disponibles para su cultivo o explotacin. En
agricultura, esto ocurre a travs de medios como la utilizacin de tractores y
cosechadoras y el desarrollo de mtodos mejorados de irrigacin. Adems, al
incrementarse el conocimiento cientfico y tecnolgico, se encuentran formas
para incrementar radicalmente el poder productivo de cada hectrea de tierra.
Adems se puede mejorar la composicin qumica del suelo, el uso de
insecticidas y herbicidas, el desarrollo de mejores tipos de semillas y, por
supuesto, otra vez, de mejor irrigacin. De hecho, gracias al crecimiento
econmico, hoy da es posible aprovechar incluso terreno extremadamente
submarginalautntico desiertoy, mediante el traslado de agua y el aadido
de

determinados

productos

qumicos

al

suelo,

hacer

ese

terreno

incomparablemente ms productivo de lo que eran los mejores terrenos de hace


unas pocas generaciones, como se ha hecho en Israel y en el Imperial Valley de
California.
Con

an

mayor

crecimiento

econmico,

esos

resultados

continuarn

consiguindose en el futuro. Por ejemplo, en aos recientes se ha demostrado


que pueden cultivarse multitud de variedades vegetales en sustratos y
soluciones cientficamente controlados en edificios de pisos, virtualmente en
fbricas. Por supuesto, esto es un desarrollo potencialmente equivalente a un
incremento prcticamente ilimitado en la oferta de terreno agrcola. La
ingeniera gentica, tambin ofrece un potencial enorme.

34

ALEXIS DUEAS DAVILA

AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

La discusin de la ley de los rendimientos decrecientes confirma el hecho de


que el nico factor limitativo de la produccinel nico agente de produccin
fundamentalmente escasoes el trabajo humano, nunca el terreno o los
recursos naturales. Siempre hay terreno no cultivado que pueda cultivarse o
terreno ya cultivado que pueda cultivarse ms intensivamente. Por ejemplo,
est todo el terreno que queda como pastizales o bosques naturales, que
podran usarse fcilmente para cultivar la tierra y enormes cantidades de
terreno desrtico que asimismo podran usarse potencialmente para el cultivo.
La razn por la que se han dejado sin usar terrenos es que el trabajo que se
requerira en ellos tendra que detraerse o bien de tierras o depsitos mejores,
cuya productividad es mayor, o bien de la produccin de otros bienes que son
ms importantes que la produccin de productos agrcolas.
5. La ley del valor o la significancia diferencial de factores y sus
carcter insustituible.- Este principio consiste en explicar que para las
plantas, los factores tiene valores o significancia diferenciada, cada uno de ellos
afectan por separado determinadas funciones y procesos, pero en forma
conjunta garantizan la vida de las plantas. En la medida que cada factor tiene
una importancia particular que puede afectar a un determinado proceso, pero
de ninguna manera desvirtuar los dems, es cierto que pueden ocurrir notables
descompensaciones a raz del dficit de un factor en particular, pero ello tiene
un lmite. De otra parte, el valor diferenciado de los factores tiene un segundo
efecto que consiste en el carcter insustituible de cada uno de los factores, es
decir, la falta de un factor no se puede compensar con la abundancia de otro.
Por el contrario, las plantas tienden a extremar las condiciones crticas en la que
se encuentra el factor limitante. El dficit de agua no puede ser compensado
con la abundancia de nutrientes, y la planta buscar cada vez ms nuevas
reservas de agua y dejara el consumo de otros factores.
6. La ley de la accin conjunta o efecto aditivo de los factores.- Este
principio fue postulado por Libsher, al indicar que la planta tiende a utilizar con
mayor intensidad aquel factor que se encuentra en el mnimo, en vez de
aquellos otros factores que se encuentra en el limite. Sin embargo, fue
necesaria una posterior formulacin de Williams al sealar que el mayor efecto
de cualquier factor se produce solo cuando existe una provisin adecuada, a las
plantas, de otros factores.

35

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AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

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AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

CAPITULO V
REGULACION DEL FACTOR EDAFICO

Las condiciones del suelo juegan un rol de primera importancia en la vida de los
cultivos, no solo por los efectos de sostn que ejercen sobre ellas, sino por ser la
fuente de los nutrientes y las sales que requieren las plantas. Por ello, todos los
esfuerzos de la agrotecnia estn dirigidos a mejorar sus condiciones fsicas, qumicas y
biolgicas de los suelos. Sin un adecuado control del suelo, este tiende a perder sus
condiciones productivas y por tanto a empobrecerse, con lo cual las cosechas decaen y
los resultados econmicos merman. En este sentido, una de los principales objetivos es
transmitir el conocimiento necesario para lograr un adecuado manejo de los suelos y
propiciar, a la vez, su racional utilizacin, evitando su posterior deterioro.
5.1. ANTECEDENTES GENERALES
El suelo es uno de los factores ms importantes con que cuenta la planta para su
crecimiento, ser por ello que se justifique con razn su origen etimolgico proveniente
de la voz latina Solumn que significa base o fundamento 10 . De este modo, el
concepto de suelo para la agricultura, est ms bien ligado a la porcin de roca madre
meteorizada que cubre la superficie terrestre, cuyo espesor puede variar de unos
cuantos centmetros a varios metros, cuando se tratan de suelos bien desarrollados. En
este espacio subsuperficial, los reinos vegetal y animal interactan con el reino
mineral.
La ciencia que se ocupa del estudio de los suelos se denomina pedologa, para se
abordan las perspectivas fisiogrficas, morfolgicas, de organizacin interna y se
abunda en las caractersticas fsicas, qumicas, mineralgicas y biolgicas que entraa
como un cuerpo natural, es decir viviente. Otra ciencia auxiliar de esta, es la
Edafologa, que ms bien se dedica al estudio del suelo, como sustento del mundo
vegetal, es decir le interesa estudiar la fertilidad como potencial de nutrientes que
tienen cada y tipo de suelo, as como su dinmica hdrica.

10

. Claro est que para muchos agrnomos de la corriente alternativa o no convencional, el suelo como factor
de sustento o fundamento de la agricultura est en cuestionamiento, porque por ejemplo en la hidropona hace
mucho que el suelo ha sido sustituido por agua y nutrientes, los que son suministrados a la planta a travs de
complejos sistemas de fertigacin. All inclusive el rol primario del suelo como sostn ha sido sustituido por
entutorados con cuerdas o alambres.

37

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AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

Por tanto se puede afirmar que los suelos como cuerpos naturales estn sujetos a una
dinmica de evolucin y cambio, en la cual inciden un conjunto de variables, que
permiten clasificar los suelos en toda su diversidad: grosor de la capa, cantidad de
horizontes o estratos, color, contenidos de nutrientes, contenido de materia prima,
alcalinidad, salinidad, etc. Al proceso de formacin de suelos se le conoce como
edafogensis y que se sustenta en la mineralizacin o intemperizacin de la roca
madre (fase de transformacin, con posterior sedimentacin de materiales (fase
acumulativa), de este modo el suelo se deposita sobre el lecho rocoso formando
horizontes.

5.2. COMPOSICIN DE LA CAPA ARABLE


Se denomina capa arable aquella porcin de tierra que se encuentra en la superficie
del suelo, adems se caracteriza por ser homognea como resultado de estar sometida
frecuentemente a las tcnicas de labranza. Por lo general, la capa arable puede
comprometer varios horizontes del suelo, los que son intervenidos, para dotar a las
races, la suficiente cantidad de agua y aire. En este sentido, la capa arable est
compuesta de tres fases: slida, lquida y gaseosa, las que pasamos a detallar:
a) Fase slida.- est compuesta por los minerales que son resultado del proceso
intemperizacin y meteorizacin al que est expuesta la roca madre, por ello
cada tipo de suelo tiene una composicin mineralgica diferente que se
manifiesta en su coloracin y que sin duda evidencia su fertilidad. Por su parte,

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los residuos orgnicos son el resultado de la actividad de biodegradacin de los


microorganismos y como tal representan el sustrato para la formacin de los
denominados cidos hmicos. En este sentido la fase slida es el reservorio
donde estn contenidos los nutrientes y adems sirve de soporte o sostn a las
plantas.
b) La fase gaseosa.- est compuesta por el anhdrido carbnico y el oxigeno, los
que se producen como resultado del proceso de descomposicin y la reduccin
de los residuos orgnicos, ocasionados por la actividad de los microorganismos,
la respiracin de las races y la difusin del aire atmosfrico en el suelo. A esta
fase se le denomina como porosidad o anticapilaridad. Del volumen de la
porosidad depende de la composicin y la estructuracin de los suelos. Por
ejemplo, en suelos arenosos o franco arenosos el volumen del aire es de 15-25
% del volumen total del suelo, en suelos ms pesados y arcillosos se reduce a 4
y 8 %.
c) La fase lquida.- se le denomina fase capilar y est representada por el agua
edfica, que puede estar en diversas condiciones. Esta fase vara en
dependencia del tipo de suelo, por ejemplo, en suelos arcillosos sobre pasa los
40 % del volumen total y en suelos arenosos no se aproxima al 15 20 %.
SUELO ARCILLOSO

FASE
SOLIDA

FASE
LIQUIDA

50 Y 60 %

FASE
SOLIDA

40 Y 25 %

FASE
LIQUIDA

10 Y 15 %
FASE
GASEOSA

SUELO ARENOSO

50 Y 60 %

15 Y 20 %

FASE
GASEOSA

35 Y 20 %

39

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AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

5.3. PARMETROS FISICOS DEL SUELO: DENSIDAD APARENTE Y REAL


Uno de los parmetros fsicos ms importantes del suelo es la densidad, por cuanto en
funcin de ella se pueden establecer el volumen de poros y capilares, los primero son
cavidades que se forman entre las partculas mecnicas y que por su grosor contienen
bsicamente al aire (CO2 y O2), en cambio las segundas son cavidades que se
producen al interior de las propias partculas mecnicas y que tiene una finura extrema
capaz de desarrollar fuerzas de tensin superficial enormes y que a la postre retienen
la humedad en el suelo (H2O), como se aprecia en el siguiente diagrama.

POROS

CAPILA
RES

a) Densidad aparente.- se denomina a la relacin que existe entre el peso de los


slidos del suelo y su correspondiente unidad e volumen, la cual se expresa en gr/cm3.
Su formula matemtica es la siguiente:

RELACION Da, % DE SLIDOS Y


% POROS

M masa (en gr.)


Da =
V volumen (en cm3)

Gr/cm3
1,0
1,1
1,2
1,3
1,4
1,5
1,6

% SOLIDOS
38
42
45
49
53
57
60

% POROS
62
58
55
51
47
43
40

40

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AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

b) Densidad real.- Denominada tambin densidad de las partculas y que surge de la


relacin de la masa de estas respecto al volumen de s mismas, es decir sin contar con
la capilaridad total (poros+capilares). Su formula es la siguiente:

Dr = M masa de las partculas


Vsuelo- Vcapilares

Entonces, si se tienen 1 gr. de suelo que ocupa un volumen de 1 cm3, se tendr en


condiciones estndar

que el volumen ocupado por las partculas ser de solamente

0,38 gr/cm , por tanto el volumen de la porosidad o capilaridad total ser de 0,62
gr/cm3. De este modo, su densidad real ser 1gr./0,38 gr/cm3 , equivalente a 2,66
gr/cm3.
c) Porosidad o capilaridad total.- Representa a la totalidad de intersticios del suelo, es
decir la suma de poros y capilares. Su formula es como sigue:

%P=

Dr-Da (100 )

Dr

Por tanto, se puede concluir que restando el porcentaje de porosidad a la unidad, en


este caso 100 %, es factible determinar el % de slidos en una muestra de tierra, del
siguiente modo:

% S = 100 - % P

41

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FASE
FASE

SATURACION

CAPACIDAD
FASE

PUNTO

5.4. ESTADOS DEL SUELO SEGN SU COMPOSICION


Se denomina composicin del suelo a la disposicin de los agregados del suelo y
partculas mecnicas en la capa arable, la cual vara en dependencia del tipo de suelos.
Por la composicin del suelo se pueden establecer, las siguientes tipos:
a) Composicin frgil o sin estructura.-

En este tipo de composicin es

caracterstico de los suelos arenosos y franco arenosos, donde los elementos o


partculas mecnicas no se encuentran unidas entre s. En estos suelos se
presenta un alto coeficiente de aireacin, combinado con baja capacidad de
retencin del agua. Por ello, en condiciones de lluvia abundante o de riego
intensivo, la capa arable se descompone

en pequeas fracciones mecnicas

que se dispersan, conjuntamente que los nutrientes, migrando al siguiente


horizonte. Es debido a este fenmeno, que la capa superficial de estos suelos se
torna polvosa y sin estructura.
b) Composicin ligera o estructura granular.- Este tipo de composicin
caracteriza por mostrar una excelente

se

estructura muy propia de los suelos

42

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franco arcillosos. Por tanto, el equilibrio entre porosidad y capilaridad es


adecuado, existe una buena retencin de humedad, excelente infiltracin y
adecuada aireacin. Este tipo de suelos mantiene sus condiciones a lo largo del
periodo vegetativo.
c) Composicin compacta o pesada.- Este tipo de composicin es muy frecuente
entre los suelos arcillosos, donde los agregados se dispersan por influencia de
los cationes de sodio, abundantes en estos suelos. En condiciones de lluvias o
riego intensivo, los suelos arcillosos se hinchan y expanden absorbiendo hasta 7
veces su volumen. Sin embargo, luego pierden rpidamente la humedad, en
particular de la superficie, formando las denominadas costras. Como resultado
de la desecacin, la porosidad disminuye hasta llegar a un nivel crtico de 3 a 6
% del volumen total del suelo. Por ello, en estas tierras se recomienda una
labranza cuidadosa para mantener la porosidad, sobre todo en periodos de
lluvia o de riego.

5.5. AGREGACIN Y ESTRUCTURACION DE LOS SUELOS


La agregacin es una propiedad que tienen los suelos para formar agregados de
diversos tamaos y formas. Por el tipo de agregacin los suelos pueden clasificarse en
3 estados: estructurados, sin estructura o con estructura inestable. Revisemos
brevemente cada uno de ellos:
a) Suelos en estado de estructuracin.- Son aquellos que por sus composicin
mecnica, las partculas se encuentran unidas entre s, formando agregados, los
que como hemos sealado se diferencia por su forma y tamao.

b) Suelos en estado de des-estructuracin.- As se denomina al estado del


suelo, donde las partculas mecnicas no producen ningn agregado y como tal
no se pronuncian. Estos suelos se caracterizan por presentar un psimo
rgimen hdrico y fsico, escasa absorcin o por el contrario excesiva retencin
de humedad.

c) Suelos con estructuras inestables.- A este tipo de condicin se denomina a


los suelos agrcolas, que a pesar de tener partculas mecnicas que tienden a

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AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

formar algunos agregados, estos no son resistentes al agua y menos a la


destruccin fsica, que representa la labranza.
El conocimiento del estado o condicin en la que se encuentra la capa arable es
importante, por cuando permite en la prctica elegir las variantes ms optimas, sean
estas agrotecnicas, qumicas o biolgicas, para la conservacin de la estructura de los
suelos agrcolas.
Se denomina estructura del suelo a los diferentes agregados, que por su forma y
tamao se distinguen entre s. De este modo, la capacidad que tienen el suelos a
fragmentarse en diferentes agregados menores se denomina estructura. Los agregados
del suelo pueden ser clasificados segn diversos criterios: forma y tamao.
Por su forma: a) Agregados de 1er orden, cuando se juntan dos micro-agregados; b)
agregados de 2do orden, cuando se juntan dos macro-agregados; y c) agregados de
3er. orden, cuando se juntan dos mega-agregados. En tanto que por su tamao: a)
Mega-agregados cuyo tamao es superior a los 10 mm. En el trpico estos pueden
llegar a medir 40 cm o ms; b) Macro-agregados cuyo tamao flucta entre 10 mm y
0,25 m; c) Micro-agregados cuyo tamao es menor a 0,25 mm. En esta ltima clase se
pueden encontrar dos subtipos. Gruesos cuando su tamao est entre 0,25 mm y 0,01
mm. Micro agregados finos son aquellos que su tamao es inferior a 0,01 mm.
Los agregados tambin pueden ser clasificados por su forma geomtrica, como se
aprecia a continuacin:

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AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

5.6. MTODOS PARA EL CONTROL Y REGULACIN DE LA ESTRUCTURA


Existen diversas formas de intervencin sobre los suelos para dotarles de buena
estructura, excelente capacidad de agregacin y de una composicin adecuada de la
capa arable. Un forma directa de incidir sobre estos parmetros es por medio de la
labranza, sobre el cual nos ocuparemos en el siguiente captulo. Otra forma de incidir
es por medio de la rotacin de cultivos y de la utilizacin de estructuradores
artificiales.

Est demostrado con profusin que la rotacin de cultivos incide en las condiciones
fsicas del suelo, por ejemplo, el cultivo de pastos perennes y de leguminosos tiene un
efecto positivo en la cantidad de agregado que se forman, los que por lo general son
resistentes al agua y la labranza, pudiendo aumentar en un 20 y 30 %. Similares datos
fueron obtenidos en condiciones del trpico y donde pueden incrementarse hasta un 85
%.
En pocas reciente, los investigadores han venido buscando efectos ms positivos y de
larga duracin en los suelos, a este empeo pertenecen los denominados coagulantes
o estructuradores artificiales. Su sntesis provienen de diferentes substancias qumicas,
entre las que destacan: los polmeros derivados de hidrocarburos, diversos tipos de
lacas acrlicas y hasta compuestos orgnicos como el torff.
Los estructuradores artificiales deben tener las siguientes caractersticas: a) La
solucin con los estructuradores artificiales debe distribuirse en forma homognea a lo
largo de la superficie a aplicar; b) luego de la aplicacin y en condiciones de riego o
lluvia, los agregados artificiales no deben destruirse y comportarse, de la misma forma
que las arcillas naturales. Es decir, deben expandirse con el agua y contraerse con la
desecacin; c) las estructuras artificiales no deben descomponerse como resultado de
la actividad de los microorganismos, porque sino su duracin sera efmera; d) los
estructuradores artificiales no deben ser txicos ni causar ningn efecto en la plantas,
microorganismos y el hombre. Sin embrago, los estructuradores artificiales no han
logrado acogida, en la produccin agrcola por sus excesivos costos y sus escasos
efectos en la estructuracin del suelo.

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AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

CAPITULO VI
ESTADO OPTIMO DE LA LABRANZA
Un retrato tpico de la agricultura es la labranza, vinculada al accionar del agricultor
para roturar la capa superficial del suelo, as cada vez que el hombre introduce el
arado, o cada vez que este es jalado por una yunta de bueyes o por un moderno
tractor agrcola que remueva la integridad de los horizontes que componen la capara
arable esta ocurriendo cambios inimaginables a simple vista; tras este accionar
ingenuo se producen una serie de impactos destinados a alterar las condiciones ms
bsicas e inherentes del suelo como son sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas.
En ese sentido, la labranza consiste en procurar y brindar un soporte fsico, qumico y
biolgico adecuado para el normal desarrollo de la planta, en particular de su sistema
radicular. Y es que esta conclusin es obvia en la medida que la labranza logra una
nueva disposicin de los prismas de tierra, ayuda sin duda a la acumulacin del
oxigeno y los niveles de humedad, como ms adelante se podr observar. Por ello, que
la labranza ms que una actividad ingenua destinada a la remocin de la capa arable,
es sin duda la principal labor de acondicionamiento que interviene en el complejo
sistema de formacin de las cosechas y conjuntamente que la siembra constituyen dos
hitos importantes en el futuro productivo de las plantas y de las materias primas que
de ellas se obtengan.

6.1. EFECTOS DE LA LABRANZA EN LAS PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO


La labranza tiene un impacto directo en las propiedades fsicas del suelo, pro cuanto
que la remocin altera la disposicin y el ordenamiento fsico de las partculas
mecnicas, por ello sus implicancias se traducen en cambios importantes en principales
parmetros como: la humedad, la temperatura, la aireacin y la estructura del suelo.
Veamos con detalle cada uno de estos parmetros:
a) La humedad.- Sin duda uno de los principales parmetros a modificarse, por
medio de la labranza, es el nivel o la reserva de humedad. Ello se produce
porque la labranza, en funcin de cmo sta se efecte puede inducir el
aumento o la disminucin de lo contenido de humedad en el suelo. Por ejemplo,
si se tratan de suelos arcillosos, con psimo drenaje, la labranza esta destinada
a lograr una remocin profunda a ms de 45 cm e inclusive 50 cm, con lo cual

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AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

se rompen los capilares existentes del suelo y se forman galeras internas de


infiltracin, las que aumenta el drenaje natural, como resultado de ello, se
produce la disminucin de la humedad va la desecacin.
Por el contrario, en suelos arenosos, donde la fase lquida del suelo est en
condiciones crticas, la labranza esta destinada a mejorar las reservas internas
de humedad, claro esta que este tipo de escenarios ser necesario incorporar
humedad por medio del riego, sin embargo ese aumento de humedad no suele
conservarse debido a la psima estructura del suelo, para ello la labranza debe
cumplir con dos objetivos. En primer lugar debe reducirse la superficie de
evaporacin, para lo cual se debe compactar el suelo y con ello disminuir la
velocidad de evaporacin de la superficie del suelo. En segundo lugar, la
labranza est dirigida a aumentar las reservas de humedad o lo que es lo
mismo mejorar la capilaridad, para lo cual se realiza la compactacin de la capa
arable, que permite aumentar el volumen de la fase capilar como resultado de
la disminucin de la fase gaseosa poros). De esta manera, la labranza puede
variar el contenido de humedad.

b) La aireacin.- Como se sabe el aire y su composicin gaseosa es importante


para los cultivos por que incide en el normal desarrollo de las races y de la
actividad microbiana, sobre la que se sustenta las dinmicas de oxidacin y
reduccin de los residuos orgnicos y minerales. Por ello, la labranza puede
aumentar y facilitar la aireacin, por medio de generar condiciones bsicas para
que ocurra la difusin gaseosa entre la atmsfera y el suelo. De este modo, uno
de los objetivos centrales de la labranza es precisamente incorporar masivas
cantidades de aire va la roturacin y remocin de los prismas de tierra, con lo
cual aumenta el volumen de poros y con ello la disponibilidad de aire, por medio
de la formacin de ductos de ventilacin. Tal vez a ello se debe que diversos
autores consideran que uno de los principales efectos de la labranza es la
ventilacin de los cuerpos de tierra, que se fragmente como accin fsica
derivada de la traccin mecnica.
c) La temperatura.-

Otro efecto importante de la labranza en el suelo est

vinculado a los cambios que pueden ocurrir en el rgimen trmico, en la medida


que la roturacin tiende a alterar el ndice de conductividad trmica, segn el

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ALEXIS DUEAS DAVILA

AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

cual un cuerpo tiene determinada capacidad para calentarse o enfriarse al


amparo de la ley de la transferencia de calor.

En suelos roturados la

conductividad trmica disminuye como resultado de la destruccin de la


superficie de exposicin al sol, en cuyo lugar aparece un sinnmero de
superficies de exposicin que tienen diversos grados de exposicin al sol,
resultado del cual el suelo gradualmente se calienta durante el da y lentamente
durante la noche va perdiendo calor, as la diferencia entre temperaturas
diurnas y nocturnas no es elevada. Todo lo contrario ocurre en los suelos sin
labranza, donde la conductividad trmica tiende a ser mayor y acentuados los
cambios entre la temperatura nocturna y diurna.
d) La Estructura.- Finalmente la labranza incide en la estructura de los suelos,
entendida esta como la capacidad que tiene el suelo para disgregarse en
agregados menores, por cuanto altera la disposicin o el ordenamiento de las
partculas mecnicas del suelo, de este modo, propicia el adecuado equilibrio
que debe existir entre porosidad y capilaridad del cual dependen en extremo la
viabilidad de la planta a futuro. Por accin de la labranza la estructura del suelo
puede ser modificada en dos sentidos, de un lado podemos obtener una
estructura homognea, siempre y cuando la roturacin del suelo se produzca
dentro de los lmites de humedad (cercanos al punto de plasticidad). Pero de
otro, se pueden obtener una estructura heterognea si la roturacin se produce
en un escenario de exceso o baja humedad (por en encima del lmite superior
de la plasticidad o por debajo del lmite inferior de la plasticidad). En ambos
casos,

exceso

escasez

de

humedad,

sern

necesarias

labores

complementarias para reestructurar el suelo.

6.2. EFECTOS DE LA LABRANZA EN LAS PROPIEDADES QUMICAS DEL SUELO


Comnmente ha sido aceptada la idea que la labranza solo tiene efectos directos sobre
las propiedades fsicas del suelo; esa ha sido una percepcin muy primaria y sencilla
basada en la apariencia externa que significa cambiar o modificar el orden en la
disposicin de los partculas mecnicas del suelo, alteracin que como hemos visto
produce importantes cambios en los principales atributos fsicos del suelo. La pregunta
es si la labranza tiene solo esos efectos y si su actuacin se limita al rea fsica de los
suelos. Durante los ltimo 40 aos, la investigacin fitotecnia ha aportado valiosos

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ALEXIS DUEAS DAVILA

AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

conocimientos y puesto al descubierto causalidades y relaciones, hasta antes


desconocidas y escasamente vinculadas entre la fsica y la qumica del suelo. Hoy
sabemos que la alteracin de los atributos fsicos del suelo incide en el complejo
mundo de la qumica de los suelos, afectando parmetros claves como la movilizacin
y la solubilidad de los nutrientes, sin soslayar la importancia de la labranza en
procesos claves como la oxidacin y la reduccin de los residuos orgnicos. Veamos
cada una de estas incidencias:
a) Movilizacin de nutrientes.- la labranza permite una mayor movilidad de los
nutrientes y del agua por medio de la remocin de los horizontes, con los cuales
se activan los procesos migratorios internos derivados del aumento de la
capilaridad o de la porosidad. En cualquier caso, la remocin estimula la
migracin de nutrientes de una capa a otra y ello constituye un efecto
importante en la disponibilidad de las reservas nutritivas para la planta. En
ciertas oportunidades, las reservas de agua y nutrientes estn cautivos en
capilares muy finos, los cuales no son intercambiables y como tal no puede ser
utilizados por las plantas, en ese sentido la labranza permite romper tales
capilares y mejorar la disposicin de agua y nutrientes para la planta.
b) Solubilizacin

de compuestos minerales.- dado que la labranza tiende a

disgregar agregados y propicia la ruptura de los capilares, los flujos internos de


agua tienden a buscar nuevos circuitos de circulacin y alojarse en nuevos
capilares, con lo cual se mejora la disponibilidad de agua en el suelo que resulta
importante para auspiciar la disolucin de los

minerales y la formacin de

soluciones, en las que se contiene las formas accesibles los nutrientes. Sin la
mejora de la solubilidad sera imposible elevar las reservas nutricionales del
suelo y por tanto las plantas careceran de energa para su crecimiento y
desarrollo.
c) Oxidacin de elementos.- Otro efecto importante de la labranza en los
atributos qumicos del suelo es la mejora de los procesos de oxidacin, que
ocurre en virtud de la incorporacin de masas importantes de aire atmosfrico,
que mediante la difusin gaseosa hubiera sido imposible proporcionar al suelo.
Estas masas de aire tienen la virtud de proporcionar un mayor contenido de
gases como el oxigeno, activando o estimulando los proceso de oxidacin de los

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ALEXIS DUEAS DAVILA

AGROTECNIA: FORMACION DE LA BIOMASA PARA LA AGROINDUSTRIA

elementos minerales y la mineralizacin de los residuos orgnicos, de esta


forma y no otra se constituyen las formas nutritivas como NO3 o el SO4.
6.3. EFECTOS DE LA LABRANZA EN LAS PROPIEDADES BIOLGICAS
Como hemos podido ver los efectos de la labranza en suelo comprometen otros
factores muy distintos a los tradicionales parmetros fsicos del suelo, por el contrario
tiene incidencias fuertes en la dinmica qumica y sobre todo en la vida interna de
estos. De este modo, podemos destacar un tercer efecto de la labranza, esta vez en el
mbito de la biologa.
Un primer efecto de la labranza se asocia a la dinmica vital de los microorganismos
del suelo, los que ven estimulados sus ciclos de vida al contar con suficiente dotacin
de oxigeno y humedad, con ello diversos procesos se ven estimulados, por ejemplo la
humificacin, es decir de conversin de la materia orgnica en humus, por cuyo
contenido se suele juzgar la fertilidad global de un suelo. Otro proceso que se ve
afectado es la mineralizacin de las materias orgnicas sin el cual sera imposible la
reduccin de materiales y la subsiguiente reduccin de la materia orgnica en mineral.
Existen otros procesos que igualmente se ven afectados positivamente como la
nitrificacin, fijacin de nitrgeno, fosfatacin, entre otros ms.
Un segundo efecto biolgico ocurre en relacin e las posibilidades de crecimiento de las
races y del sistema de absorcin del cual est premunida la planta. En funcin de la
fortaleza de este sistema podemos encontrar plantas mejor desarrolladas y de mayor
productividad. En suelo roturados, el proceso de expansin radicular ocurre con mayor
facilidad, por cuanto que la disposicin granular y suelta de la capa arable permite una
fcil penetracin de la races, todo lo contrario ocurre en suelos no roturado, donde las
dificultades de penetracin de las races se deben obstaculizadas por el alto ndice de
apelmazamiento de los horizontes del suelo. De este modo, la labranza procura una
fisuracin y aireacin que permiten obtener brotes ms rpidos y ms uniformes, pero
tambin la formacin de una masa radicular desarrollada.

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6.4. OBJETIVOS Y PROPSITOS DE LA LABRANZA


Por lo dicho hasta aqu, es obvio que la labranza no puede tener un nico objetivo
como habamos iniciado la discusin de los efectos en el suelo, por el contrario la
labranza tiene mltiples propsitos que conviene resaltar, del siguiente modo:
-

Brindar o proporcionar una estructura ptima.

Favorecer las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo.

Enterrar enmiendas de distinta ndole, qumicas u orgnicas.

Eliminar la maleza, que compite por factores y nutrientes con los


cultivos.

Destruir huevos, larvas de los parsitos.

Favorecer el desarrollo y ejecucin de labores culturales

Facilitar

la

extraccin

de

algunos

elementos

productivos

como

tubrculos, races suculentas, etc.


-

Permite eliminar las huellas de la maquinaria agrcola, provocadas por la


compactacin del terreno.

Un indicador importante para determinar el periodo de labranza es el ndice de


humedad, por que de este depende la calidad de la estructura del suelo a obtenerse.
Por ejemplo, una estructura cavernosa se produce cuando se labra el suelo con baja
humedad y la roturacin de la capa arable es heterognea, propicindose una
inadecuada composicin entre la porosidad y la capilaridad. De esta forma se requiere
labores complementarias que destruyen los terrones y se mejore el equilibrio capilar
del suelo. La muestra contraria es cuando se labra el terreno en condiciones de
excesiva humedad, con lo que la estructura se pulveriza y dispersa, cementndose al
momento de desecarse. De esta forma, el grado de humedad presente en el suelo
permite con exactitud diagnosticar en que momento debe ocurrir la labranza, rutina
agrcola de suma trascendencia por cuanto de ella depende en extremo el xito
productivo a obtenerse, en virtud que otorga las condiciones necesarias, a nivel de
valores edficos, que requiere la planta y los cuales deben ser conservados el mayor
tiempo posible, por lo general hasta la cosecha.

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6.5. ESTADO PTIMO DEL SUELO PARA LA LABRANZA


El estado ptimo para la labranza, es cuando hay tal grado de humedad que permite
obtener una adecuada estructura de orden granular, donde el contenido de humedad y
de aire se encuentran equilibrados. Sin embargo, ello requiere un diagnstico previo,
en funcin del cual se determinan los siguientes estados de humedad:

El estado seco.- en este estado las partculas del suelo se mantienen unidas
formando agregados mediante fuerzas de cohesin. Estas fuerzas tienen diferente
comportamiento en funcin de las caractersticas del suelo, por ejemplo en suelos
arenosos las fuerzas de cohesin son menores que en suelos arcillosos.

El estado de plasticidad.- Si aumenta el contenido de humedad, el suelo est en


condiciones de soportar determinadas deformaciones, sin quebrarse, a este tipo de
estado se denomina plasticidad.

El estado lquido o de dispersin.- Cuando los niveles de humedad son excesivos se


produce la saturacin de los suelos, que conlleva a la dispersin total de las
partculas, las que se encuentran en estado de suspensin.

Con la finalidad de establecer el estado fsico del suelo, ptimo para la labranza, se
utiliza los lmites de Atterberg, que son tres:

Lmite inferior de plasticiadad (LIP), que es aquella humedad mnima por debajo de
la cual el suelo no puede deformarse sin ruptura. En este estado no se pueden
formar las denominadas barras de tierra.

En cambio, el lmite superior de plasticidad (LSP), corresponde a tal grado de


humedad, donde cualquier deformacin realizada en el suelo tiende a restablecerse
sin que para ello se produzca quiebre alguno de sus estructuras.

Existe un tercer nivel de humedad denominado, Plasticidad del suelo (P), referido al
grado intermedio de humedad entre ambos nieves de plasticidad y que tiene
expresin en la siguiente formula:
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P=LSP-LIP
De este modo, por el contenido de humedad se puede determinar el estado del suelo,
si la humedad del suelo ocupa un lugar intermedio entre ambos lmites de humedad,
se dice que est en estado plstico. Si la humedad es inferior al LIP, se dice que estn
en estado coherente y si la humedad est por encima del LSP, se dice que el suelo est
en estado lquido. Sin embargo, los lmites hasta ahora descritos requieren de pruebas
de campo, que pueden ser complejas con diversos instrumentos para su medicin. Por
ello, un elemento importante para determinar el estado ptimo del suelo para la
labranza constituye el denominado punto de adherencia, que nos indica que el suelo
est en el estado plstico y corresponde al grado de humedad, a partir del cual la
tierra comienza adherirse o pegar a cualquier superficie lisa.
Las implicancias de la labranza en sus diferentes estados de humedad se consignan en
el siguiente cuadro.

Cuadro: Limites de humedad y labranza


LABRANZA EN ESTADO

LABRANZA EN ESTA

COHERENTE

PLASTICO, DEBAJO DEL PA

Resistencia alta al
instrumento agrcola.

avance

del Menor resistencia al avance de


los aperos y bajo consumo de
energa.
Si la labranza se hace con El suelo se disgregan con
instrumentos cortantes, el suelo no se facilidad y puede formar una
disgrega.
estructura granular.
Los terrones formados originan una Los elementos disgregados
estructura cavernosa inadecuada tienden a formar agregados.
para la siembra y labores culturales
posteriores.

LABRANZA EN ESTADO

LABRANZA EN

PLASTICO PRXIMA AL

EL ESTADO

ESTADO DE ADHERENCIA

LQUIDO

Grandes fuerzas de adherencia


que motivan que la tierra se pegue
a la superficie del suelo.
La fuerte adherencia dificulta el
avance de los aperos.
Las partculas se unen fuertemente
por fuerzas de coherencia alta y se
cementan.

En este estado no hay adherencia de La adherencia a los paros no es El peso del tractor y del apero
la tierra a los aperos de labranza.
importante.
comprime el suelo, formando
suelas de labor.

Dispersin
partculas.

de

No se obtiene
ningn tipo de
estructura.
Dificulta
el
avance de los
aperos y tiende a
empantanarse,
con frecuencia.
Excesivo
gasto
de
combustible
por adecuaciones
de instrumentos
complementarios.

Finalmente, para el caso que nos ocupa es importante ahondar en el tema de la


resistencia del suelo a la labranza. Segn el modelo de Goriachkiin, la resistencia del
suelo se descompone en tres grandes resistencias:
a.- Resistencia constante que resulta de la friccin que opone el suelo y que conjugado
al peso del arado explican la magnitud de la fuerza de traccin que el tractor debe
realizar. Su formula es como sigue:

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Donde:
f.- coeficiente similar a la friccin,
g.- peso del arado,
Pi.- resistencia constante

P i = fg

b.- Resistencia por deformacin del prisma.- que es resultado de la oposicin que
ejerce el prisma de tierra, que depende de la profundidad de la labranza y de las
dimensiones de la zona de ataque del arado. Su formula es como sigue:

Donde:
K1.- coeficiente deformacin del suelo,
a.- profundidad de la labranza,
b.- dimensiones de la zona de ataque del arado

P i = K1ab

c.- Resistencia cintica.- Es aquella que resulta del movimiento o tambin denominado
efecto proyectil, que resulta del lanzamiento de las partculas mecnicas del suelo al
plato del arado y su posterior expulsin hacia delante, con el consiguiente mullimiento
de las mismas. Se calcula del siguiente modo:

Donde:
E.- coeficiente de deformacin del suelo,
B.- dimensiones del prisma de tierra,
V.- velocidad de desplazamiento,

P i = EabV2

Pero el coeficiente de deformacin E es proporcional densidad aparente. De este modo,


el balance de resistencia global es como sigue:

P T = P1+P2*P3

P i = KaB

Donde:
K.- coeficiente de deformacin del suelo,
B.- dimensiones del prisma de tierra,
a.- profundidad de la labranza,
6.6. LABORES AGRCOLAS: CLASES Y TIPOS DE RUTINAS AGRCOLAS
Las labores agrcolas tienen como resultado intervenir determinados regmenes del
suelo y mejorarlos, en unos casos en otro adecuarlos, sin embargo, en ambos casos la
labranza esta vinculada con el cultivo precedente y en funcin de este se establecen

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las rutinas a realizarse. Por esta razn existen diversos criterios para clasificar las
labores agrcolas, y que entre otros muchos son los siguientes:

Segn la cronologa del cultivo.- Segn este criterio se dividen las labores
culturales en dos clases: labores preparatorias y labores de cultivo. Las primeras se
realizan antes de la siembra y tiene como principal objetivo preparar el suelo para
el cultivo venidero. En cambio las labores culturales, se realizan despus de la
siembra y tiene como objetivo primordial el mantenimiento de las condiciones
optimas del suelo para la obtencin de buenos rendimientos.

Segn los aperos utilizados.- Por el tipo de instrumento agrcola que se utiliza en
las distintas labores agrcolas se pueden clasificar en: instrumentos cortantes,
instrumentos volteadores o de remocin, instrumentos cortantes y volteadores e
instrumentos especiales.

Clases de labores agrcolas segn su cronologa


Tipo de rutina agrcola

Grupo de labores

Subsolado
Subsolado-drenaje

Principales

Desfonde
Barbecho
Gradeo
Escarificado

Complementarias

Preparatoria

Extirpado
Nivelado
Rulado
Gradeo
Cultivado
Escardado
Rulado

Labores de cultivo

Tableado
Aporcado
Descalzado
Fuente: Tratado de fitotecnia general. Urbano Terron. 1995.

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Segn su aspecto.- Por el tipo de superficie que se establece luego de la labranza,


se pueden considerar las siguientes clases: labor en crestas o aristas vivas, labor
angulosa, labor redondeada o alomada, labor llana.

Segn su profundidad.- De a cuerdo a la profundidad de la labranza se pueden


clasificar en labores profundas, si la profundidad es superior a 30 cm, labores
intermedias si la profundidad oscila entre 15 y 30 cm. Y labores superficiales, si se
realiza a menos de 15 cm.

Segn su posicin.- Se denomina labranza vertical cuando el ngulo es igual a 90,


enderezada si es mayor a 45, acostada si es menor a 45 y volteada cuando el
ngulo es 180.

Expuestos estos puntos debemos analizar en forma detallada cada uno de las ms
importantes rutinas agrcolas, que como hemos podido ver, pueden ser preparatorias o
complementarias. Revisemos las ms importantes:
a) El subsolado y el subsolado con drenaje
El subsolado simple o el subsolado con drenaje son labores agrcolas profundas que
tienen por objeto fragmentar, en sentido vertical, los horizontes del suelo. Por lo
general, esta labor consiste en realizar galeras verticales, a diferentes ngulos, que
tienen como principal objetivo la desecacin de los horizontes superiores del suelo.
Este tipo de labranza se recomienda en suelos arcillosos e hidromrficos, por cuanto
que las grietas o ductos aumentan la superficie de evaporacin del suelo y contribuyen
a un mejor equilibrio entre la capilaridad y la porosidad.
Sin embargo, las ventajas que ofrece la
labranza subsolada en torno de la circulacin
de agua y el desarrollo radicular, lo que
debera abundar en la mejora de las cosechas
no siempre ocurre porque muchas veces el
descenso de la los niveles de humedad que
provoca

el

subsolado,

no

es

del

todo

controlables y pueden afectar negativamente

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en la vida de las plantas, que puede resultar grave en condiciones de climas clidos. En
cuanto a su naturaleza, el subsolado es una labor que pertenece al grupo de las
llamada rutinas preparatorias y se realiza antes del periodo de siembra, el que debe
realizarse en el estado coherente a fin de garantizar que los ductos o grietas no se
cierren y se mantenga hasta la siembra, de tal modo que se eleva la eficiencia de esta
labor.

El subsolado drenaje a diferencia del subsolado, se realiza con arados topo, que en
realidad es aditamento que se coloca de tras del arado subsolador y permite construir
los canales de evacuacin de agua. Este tipo de labranza es ampliamente utilizado
cuando se trata de eliminar el agua libre del suelo, entonces combina el subsolado con
el drenaje, a fin de contribuir no solo a la desecacin del agua, sino al desage de la
misma.

b) El desfonde
El desfonde es otro tipo de labor profunda, que pertenece al
grupo de labores de preparacin, que permite realizar al
mismo tiempo la fragmentacin de los agregados y la
remocin de los prismas de tierra, de tal forma que se
entierra el horizonte superior y se coloca el horizonte
inferior en la parte superficial.

Los objetivos del desfonde son parecidos a los del subsolado, por cuanto aumenta la
circulacin del agua, pero al mismo tiempo permite la evacuacin del agua libre del
suelo, an cuando esta ltima es menor que en el ejemplo anterior.
Sin embargo, esta es
una
demasiado
requiere

operacin
laboriosa
de

un

alto

consumo de energa y
consiguientemente

de

combustible, no solo por


el peso del arado de
desfonde

sino

por

la

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labor en si misma. Otro grave inconveniente est vinculado a la mezcla de horizontes,


los que pueden diferenciarse ampliamente por sus ndices de fertilidad, que al
mezclarse pueden generar perdidas importantes de fertilidad.
c) El barbecho o alzar
Se designa con este nombre a la labranza que se realiza con arado de vertedera o de
disco, con el objetivo de levantar los residuos orgnicos del cultivo anterior y a la vez
la remocin de la capa superficial del suelo. Este tipo de labranza se utiliza antes de la
siembra y como tal es el sistema ms difundido de preparacin del terreno y que se
realiza a una profundidad de 30 cm. Los objetivos principales de este tipo de labranza
son: mejorar la estructura del suelo, deteriorada por el cultivo anterior, enterrar los
residuos orgnicos, facilitar la infiltracin del agua en el suelo, facilita la destruccin de
la maleza, propicia el enterramiento de los fertilizantes y otras enmiendas qumicas.

En cuanto al uso del tipo de arado, este se realiza en dependencia de las condiciones
fsicas del suelo y de los objetivos concretos que se persigue en cada caso. Por
ejemplo, el arado de disco es ms eficiente cuando se trata de enterrar rastrojos, mala
hierba y fertilizantes.

Sin embargo, en suelos rusos o hidrmorficos, el arado de vertedera mantiene


uniformemente la profundidad de la labor. En suelo con exceso de humedad, la labor
con arado de vertedera es mejora porque permite obtener una mejor estructura del

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suelo. Empero, en suelos pedregosos se utilizan los arados de disco, por cuanto que no
muestran problemas de desgaste del filo de su cuchilla o lemex, presente en los arados
de vertedera. Igualmente en suelos profusos de races profundas y fuertes, se
recomienda el uso del arado de disco.

d) Gradear con discos


El

gradeo

puede

tener

diferentes

consecuencia para la labranza del suelo,


en unas oportunidades se utiliza para
preparar el terreno y ello se realiza con
gradas de disco; en otras oportunidades
el

gradeo

deviene

en

una

labor

complementaria, de carcter superficial y


como tal tiene el objetivo de corregir o
enmendar

la

labor

preparatoria.

El

objetivo central del gradeo, en cualquier


de sus modalidades, es mullir el suelo,
desmenuzando los terrones de tierra que
pudieran

haberse

formado

como

consecuencia de la deficiente labranza.

De esta forma se logra una estructura granular, que es la mas adecuada para el cultivo
de diversas especies. El gradeo en diversas situaciones permite adems del mullido y
el desmenuzado de terreno, la nivelacin del suelo, la destruccin de las malezas,
incorporar los denominados abonos verdes, etc.

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Otra variante no menos importante es el gradeo con pas, cuya accin se realiza con
rejas como lo denominan los campesinos de nuestro medio y consiste en una labor
complementaria

para

afinar

la

estructura

del

suelo

por

general

utilizada

cronolgicamente despus de la siembra con la expresa finalidad de remover la capa


superficial del suelo, a una profundidad que no supera los 5 cm y se realiza con el
expreso objetivo de destruir la costra que se suele forma despus de la siembra y
antes que aparezcan los brotes.
Tambin se suele utilizar antes de la siembra para el desmenuzado de terrones que
durante la cultivacin o el barbecho no se obtuvieron. Para este fin se han diseado
diversas variedades de pas, entre las cuales podemos diferenciar: pas, rgidos,
zigzag, flexibles, rodantes.

e) Cultivador
La labranza mediante cultivadores se realiza en forma complementaria y tiene un
carcter superficial, que sin embargo puede involucrar diversas y mltiples funciones,
en concordancia con el tipo de cultivador que se utiliza. Se distinguen tres tipos de
cultivadores:

Escarificadores, cuando se trata de cortar el suelo sin desmenuzar ni


destruir las malas hierbas. Los dientes de este tipo de cultivadores son

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estrechos y se asemejan a cuchillos, los que penetran a una profundidad


entre 10 y 15 cm.

Extirpadores, cuando se requiere destruir principalmente las malas hierbas,


entonces se utilizan diversos tipos de rastras que tiene como funcin araar
la superficie y propiciar la destruccin de la cobertura vegetal, los que se
profundizan en forma constante.

Mixto, cuando se tratan de combinar ambos aspecto, el corte del suelo y la


destruccin de la cobertura vegetal.

El uso de los cultivadores tiene como objetivo, roturar la costra en la superficie


inmediata del suelo, el desmenuzado de terrones, el mullido superficial, lo que
proporciona la aireacin de las capas superficiales del suelo con el consiguiente
beneficio de la eliminacin de la maleza.

g) Rulado
El rulado es una rutina agrcola que se realiza con instrumentos especiales,
denominados rulos, los que pueden cumplir diversas tareas como por ejemplo:
compactar el suelo, cuando la superficie del suelo es irregular del tipo cavernoso, con
el beneficio subsidiario de mantener las reservas de humedad, para este propsito se
utilizan rodillos semejantes a las que se muestran en las compactadoras. En otros
casos, se trata de obtener una buena estructura, granular y ello implica destruir los
mltiples terrones formados por las fuerzas de cohesin, para lo cual se utilizan rulos

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dentados semejantes a las sierras utilizadas en los aserraderos, con ellos se obtiene
una capa arable inmejorable. Finalmente, se pueden utilizarlos marcadores cuando se
trata de surcar ligeramente los suelos, bsicamente son usados en labores hortcola.

h) Aporcado y descalce
El aporcado y el descalce comparten cronolgicamente la misma ubicacin dentro de
las labores u operaciones de cultivo, por cuanto que ambas se realizan despus de la
siembra o plantacin. Sin embargo se diferencian notoriamente entre s por el tipo de
planta en el que se practican. Mientras el aporcado es una rutina agrcola clsica en los
cultivos transitorios, el descalce es labor exclusivamente realizadas entre las plantas
perennes, pero en particular entre los rboles y arbustos, muy ampliamente difundido
en la fruticultura y la jardinera.

Por el contrario, son similares en sus propsitos,

puesto que el aporque y descalce buscan la aireacin de las races, la incorporacin de


enmiendas qumicas u orgnicas, as como restablecen la estructura del suelo y
combaten por igual la maleza alojada entre las plantas.
Por su parte, es importante indicar que
el aporque tiene un sentido prctico
diferente en funcin del tipo de cultivo
al que se prctica. Por ejemplo si este
se

realiza

en

el

maz

sorgo,

el

propsito deseado adems de lo dicho


anteriormente es mejorar el sistema de
soporte de la planta y evitar, por el
excesivo

crecimiento

vegetativo,

el

encame muy frecuente en este tipo de

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gramneas. Pero el aporque practicado en cultivo tuberferos y otros de fruto suculento,


que se forma bajo la tierra, se hace con el fin expreso de aumentar su produccin,
puesto que los estolones bajo tierra se enrazan y forman rganos ricos en nutrientes
como las papas o los camotes e inclusive forman vainas o cpsulas en el man.
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