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UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO VILLARREAL

FACULTAD DE INGENIERIA INDUSTRIAL Y DE SISTEMAS


ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA AGROINDUSTRIAL

AGROTECNIA Y LA FORMACION DE BIOMASA


PARA LA AGROINDUSTRIA
(PARTE III)

ALEXIS DUEAS DAVILA


VANESSA GARCIA DIAZ 1

LIMA, OCTUBRE DE 2006


1

. Se ruega no citar.

125

CONTENIDOS

CAPITULO VII
7.1. ASPECTOS GENERALES
7.2. EL AGUA Y SUS PARAMETROS
7.3. EL AGUA EN EL SUELO

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Pg.

7.4. CONTENIDO DE AGUA Y DENSIDAD APARENTE

Pg. 13

7.5. POTENCIAL DEL AGUA EN EL SUELO

Pg. 14

7.6. CONDUCTIVIDAD HIDRULICA, DENSIDAD APARENTE Y CONTENIDO DE


AGUA
7.7. CAPACIDAD DEL CAMPO Y PUNTO MARCHITEZ PERMANENTE
7.8. PROPIEDADES HIDRULICAS DE LOS SUELOS

Pg. 16

CAPITULO VIII
8.1. UNA APROXIMACIN AL BALANCE HDRICO
8.2. ESTIMACION DEL CONTENIDO DE AGUA EN EL SUELO
8.3. EVAPOTRANSPIRACIN Y SU CLCULO

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CAPITULO IX
9.1. ASPECTOS GENERALES
9.2. INTERACCIONES DEL AGUA XILEMATICA Y CRITERIOS DEL RIEGO
9.3. EL AGUA VIRTUAL (AV) Y LA PRODUCCION DE BIOMASA
9.4. HUMEDAD DEL SUELO Y AGRICULTURA DE CONSERVACIN
REFERENCIAS BILBIOGRFICAS

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CAPITULO VII
EL AGUA EN EL SUELO
7.1. ASPECTOS GENERALES
No solo bebemos agua; somos agua. El agua constituye entre el 50 y el 90% del peso de todo
organismo animado. Es una de las sustancias ms abundantes e importantes de la Tierra. El
agua sostiene a las plantas y a la vida animal, desempea un papel importante en la
formacin del clima, ayuda a dar forma a la superficie del planeta, mediante la erosin y otros
procesos, y cubre aproximadamente el 70% de la superficie de la Tierra.
El agua circula continuamente entre la superficie de la Tierra y su atmsfera en un proceso
que se denomina ciclo hidrolgico. Este, tambin denominado ciclo del agua, es uno de los
procesos bsicos de la naturaleza. El agua del mar, de los ros, de los lagos, del suelo y de la
vegetacin, al responder al calor del sol y a otras influencias, se evapora en el aire y se
convierte en vapor de agua. Este vapor asciende a la atmsfera, se enfra y se convierte en
agua lquida o hielo, formando las nubes. Cuando estas gotas de agua o cristales de hielo
alcanzan el tamao suficiente, regresan a la superficie de la tierra en forma de lluvia o de
nieve. Ya en la superficie, pasa por la siguiente situacin: una parte se filtra en el suelo donde
puede ser absorbida por las plantas o circula hacia los depsitos de agua subterrnea. Otra
porcin es arrastrada por los arroyos y ros hasta llegar finalmente al mar. Y otra porcin se
evapora. El agua de un lago, la nieve de una montaa, el aire hmedo o las gotas de roco de
la maana forman parte del mismo sistema. La prdida total del agua de la superficie del
planeta al ao equivale al total de la precipitacin anual de la Tierra. Si se cambia cualquier
parte del sistema, como la cantidad de vegetacin de una regin o los usos del suelo, esto
afectar al resto del sistema.
A pesar de su abundancia, no podemos utilizar gran parte del agua. Si representamos el agua
de la Tierra con la cantidad de 100 litros, 97 de ellos son agua del ocano y gran parte de lo
que resta es hielo. nicamente alrededor de 3 ml del total de 100 litros es agua que
podramos consumir; esa agua se extrae del subsuelo o se toma de los ros y lagos. El agua
participa en muchas reacciones qumicas importantes, y la mayora de sustancias son solubles
en ella.

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7.2. EL AGUA Y SUS PARAMETROS


Debido a lo eficiente que resulta como disolvente, el agua en estado totalmente puro casi no
existe en la naturaleza. El agua acarrea muchas impurezas naturales o introducidas por el ser
humano a medida que viaja a travs del ciclo hidrolgico. Estas impurezas le dan a cada
porcin de agua su composicin qumica caracterstica o calidad. El agua y la nieve recogen
pequeas partculas de polvo o aerosoles del aire y la luz del sol hace que las emisiones de la
quema de gasolina y otros combustibles fsiles reaccionen con el agua para formar cido
sulfrico y ntrico. Estos contaminantes regresan a la Tierra en forma de lluvia o nieve cidas.
Los cidos del agua disuelven las rocas poco a poco y hacen que los slidos disueltos vayan a
parar al agua. Estos pequeos, pero visibles, trozos de roca y suelo tambin ingresan al agua
y se quedan como slidos en suspensin que tornan turbias a muchas aguas. Cuando el agua
se filtra en el suelo, entra en contacto muy directo con las rocas y ms minerales que se
disuelven en el agua. Estas impurezas disueltas o suspendidas determinan la calidad del agua.

a) Transparencia.- La luz, que es esencial para el crecimiento de las plantas, viaja ms


lejos en las aguas claras que en cualquier agua turbia que contiene slidos en
suspensin o agua con color. Normalmente se utilizan dos mtodos para medir la
transparencia o el grado de penetracin de la luz en el agua: el disco Secchi y el tubo
de turbiedad. La transparencia del disco Secchi fue medida por primera vez en 1865

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por el padre Pietro Angelo Secchi, un cientfico consejero del Papa. Esta medicin
simple y de uso muy extendido, mide la profundidad a la que el disco de 20 cm, y de
color blanco y negro, desaparece al descender en el agua y reaparece al ser elevado.
Una medida alternativa de la transparencia se obtiene al verter agua en un tubo con un
patrn similar al del disco Secchi en el fondo y se anota la profundidad del agua en el
tubo cuando el patrn desaparece de la vista. El disco Secchi se utiliza en aguas
mansas y profundas. El tubo de turbiedad se puede usar en aguas mansas o en
movimiento y tambin en aguas poco profundas o en la superficie de aguas profundas.
La luz del sol proporciona la energa para la fotosntesis, el proceso por el cual las
plantas crecen tomando carbn, nitrgeno, fsforo y otros nutrientes, y emanan
oxgeno. Por eso la penetracin de la luz del sol en un cuerpo de agua determina la
profundidad a la que las algas y otras plantas pueden crecer, as como la cantidad
relativa de crecimiento. La transparencia decrece a medida que el color, los sedimentos
en suspensin o la abundancia de las algas aumentan. El agua toma el color por la
presencia y la accin de algunas bacterias, fitoplancton y otros organismos, o por los
qumicos vertidos por el suelo o por la materia vegetal en descomposicin. Por tanto, la
cantidad de nutrientes vegetales que llegan a un cuerpo acutico desde fuentes como
plantas de tratamiento de desechos, tanques spticos, arrastre de fertilizantes y restos
de plantas tradas por el viento y el agua, afectan a la transparencia. Los sedimentos
en suspensin a menudo provienen de fuentes como la agricultura, la construccin, el
arrastre de agua lluvia y la resuspensin de los sedimentos del fondo. La mayora de
aguas naturales tienen una transparencia que oscila entre uno y varios metros. Un
valor bajo, por debajo de un metro, podra esperarse en un cuerpo de agua altamente
productivo. Pero un valor bajo tambin puede deberse a una alta concentracin de
slidos en suspensin. Los lagos extremadamente claros y sin produccin o las aguas
costeras, pueden tener una transparencia de hasta 30 40 metros, como las zonas
alrededor de los arrecifes de coral.

b) La Temperatura del Agua.- La temperatura del agua es influida en gran medida por
la cantidad de energa solar que es absorbida tanto por el agua como por el suelo y el
aire que la rodea. Mayor calor solar da como resultado aguas con temperaturas ms
elevadas. El agua que se ha utilizado para la manufactura y se ha descargado en un
cuerpo de agua tambin puede hacer que aumente la temperatura. El agua que se
evapora de la superficie puede reducir la temperatura de la misma, pero slo en la
capa muy superficial del cuerpo de agua. Es preciso medir la temperatura del agua

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para poder comprender los patrones de cambios ocurridos a lo largo del ao, ya que la
temperatura de un cuerpo de agua influye tremendamente en la cantidad y diversidad
de la vida acutica. Los lagos son relativamente fros y tienen poca vida vegetal
acutica en invierno, florecen en primavera y verano cuando las temperaturas se
elevan y las aguas ricas en nutrientes se mezclan con las superiores. Tambin es
posible encontrar perodos de esta mezcla en el otoo. Debido a esta mezcla y a las
temperaturas ms elevadas en el agua, la transformacin primaveral viene seguida por
un perodo de rpido crecimiento de plantas y animales acuticos microscpicos.
Muchos peces y otros animales acuticos tambin nacen durante esta poca del ao en
que las temperaturas aumentan y el alimento es abundante. Los lagos poco profundos
son una excepcin a este ciclo, puesto que se mezclan durante todo el ao. Una
preocupacin es que el agua caliente puede ser fatal para especies sensibles como la
trucha o el salmn, que requieren de condiciones fras y ricas en oxgeno.

c) Oxgeno Disuelto.- El agua es una molcula hecha de dos tomos de hidrgeno y uno
de oxgeno, por lo que su frmula es H2O. Sin embargo, mezcladas con estas
molculas de agua de cualquier cuerpo de agua se encuentran otras de gas de oxgeno
(O2) que se han disuelto en el agua. El oxgeno disuelto es una impureza natural del
agua. Los animales acuticos, como los peces y el zooplancton de los que se alimentan,
no respiran el oxgeno de las molculas del agua, sino de las molculas de oxgeno que
se han disuelto en toda el agua. Sin los niveles suficientes de oxgeno disuelto, la vida
acutica se acabara. Los niveles de oxgeno disuelto menores a 3 mg/l ejercen presin
sobre la mayora de los organismos acuticos. En la atmsfera, casi una de cada cinco
molculas es de oxgeno. En el agua, una de cada diez molculas en cada milln de
molculas es de oxgeno. La mezcla vigorosa de agua y aire, como ocurre en las
corrientes turbulentas, aumentan la cantidad de oxgeno disuelto en el agua, al igual
que la fotosntesis de las plantas acuticas. El oxgeno es consumido por los peces, el
zooplancton y la bacteria que descompone la materia orgnica. Esta materia orgnica,
como por ejemplo plantas y animales muertos, ingresa en las corrientes naturalmente
a travs del agua que se desprende de los bosques y la hierba o de las tierras
cultivadas. Otras fuentes de materia orgnica son los derrames de las plantas de
tratamiento de aguas residuales o servidas. Cualquiera que sea la fuente, tendemos a
encontrar bajos niveles de oxgeno disuelto que estn muy por debajo de la mitad del
valor saturado, en corrientes de poco movimiento que estn cercanas a fuentes de
materia orgnica. Adems, el agua caliente contiene menos oxgeno que la fra, as que

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los perodos crticos para los peces y el zooplancton es en verano. Por ejemplo, con una
temperatura de 25, la solubilidad del oxgeno disuelto es de 8,3 mg/l, mientras que
con una temperatura de 4 C, la solubilidad es de 13,1 mg/l.

d) PH.-El pH es una medida del contenido cido del agua que influye sobre gran parte de
los procesos qumicos. El agua sin impurezas (y que no est en contacto con el aire)
tiene un pH de 7. El agua con impurezas tendr un pH de 7 cuando su contenido cido
y alcalino sean exactamente iguales y se equilibren mutuamente. Si los valores de pH
son inferiores a 7, quiere decir que tenemos exceso de cido y si los valores estn por
encima de 7, tenemos exceso de cal en el agua. La escala del pH es distinta a la escala
de concentracin que se utiliza para otras impurezas. Es logartmica, lo que quiere
decir que el cambio en una unidad de pH representa un factor de cambio de 10 en el
contenido cido del agua. Por tanto, el agua con un pH de 3 tiene diez veces ms
contenido cido que un agua con un pH de 4, la que a su vez tiene diez veces el
contenido cido del agua con un pH de 5. La lluvia natural y sin contaminacin tiene un
pH que oscila entre 4 y 5, de modo que hasta el agua de lluvia del lugar menos
contaminado del planeta tiene una acidez natural, la cual es el resultado del dixido de
carbono del aire que se disuelve en las gotas de lluvia. El agua destilada que est en
equilibrio con el aire tiene el mismo pH. La lluvia ms cida tiene un pH de 4, aunque
muchas neblinas urbanas con un pH menor a 2 tiene un rango de 6,5 a 8,5. Es posible
encontrar aguas que estn naturalmente ms cidas en zonas donde ciertos tipos de
minerales existen en el suelo (por ejemplo, sulfatos). La minera tambin hace que se
desprendan materiales que dan como resultado acidez en el agua de los arroyos. Las
aguas alcalinas por naturaleza, pueden encontrarse sobre todo en zonas donde el suelo
contiene minerales como calcita o piedra caliza. El pH de un cuerpo de agua ejerce
fuerte influencia sobre la vida que pueda existir en l. Las salamandras, los sapos y
otros animales anfibios son muy sensibles a pH muy bajos. La mayora de insectos,
anfibios y peces no viven en aguas con un pH inferior a 4.

e) Conductividad Elctrica.- El agua pura es un conductor pobre de la electricidad. Son


las impurezas del agua, como las sales disueltas, las que permiten que el agua
conduzca electricidad. Dado que existe falta de tiempo y dinero para analizar cada
sustancia que hay en el agua, se ha encontrado que un gran indicador del nivel total de
impurezas en el agua dulce es su conductividad elctrica; es decir, la eficacia con la
que el agua trasmite la corriente elctrica. Cuantas ms impurezas hay en ella, mayor

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es la conductividad elctrica. En la mayora de usos agrcolas y municipales, se requiere


de agua que tenga un contenido total de slidos disueltos por debajo de los 1000
1200 partes de impurezas por milln de partes de agua por peso (ppm), o una
conductividad elctrica (la capacidad de transmitir corriente elctrica) que est por
debajo de los 1500-1800 microSiemens/ cm (observe que 1 ppm = 1 mg/l). Por
encima de estos niveles se puede esperar que ocurran cambios en los cultivos ms
sensibles. Para usos domsticos, se prefiere el agua con un contenido total de slidos
disueltos inferior a los 500 ppm, o por debajo de una conductividad de cerca de 750
microSiemens /cm. Los residuos que se quedan en los platos limpios que acaban de
salir de un lavavajillas, son producto de los slidos disueltos en el agua. Las
manufacturas y, sobre todo, la electrnica, requieren de aguas libres de impurezas. La
nieve alpina pura de zonas remotas tiene una conductividad de cerca de 50
microSiemens /cm.

f) Salinidad.- El mar es salado y tiene un contenido mucho ms elevado de slidos


disueltos que las aguas dulces. La salinidad es una medida del contenido de sal y se
expresa en partes de impureza por mil partes de agua. La salinidad promedio de los
ocanos de la Tierra es de 35 partes por mil (35 ppt). El sodio y el cloro, que son los
componentes de la sal de mesa (NaCl), contribuyen a gran parte de la salinidad. Dado
que la proporcin de cloro en el agua del mar vara un poco de un lugar a otro,
podemos medir el contenido de cloro, al que nos referiremos como clorinidad, para
calcular la salinidad total. En las bahas y estuarios se puede encontrar una gran
variedad de valores de salinidad, dado que estas son las regiones donde las aguas
dulces y las saladas se mezclan. La salinidad de estas aguas salobres est entre la del
agua dulce, con un promedio de 0,5 ppt, y la del agua salada. Cada continente de la
Tierra tambin tiene lagos interiores que son salinos. Algunos de los ejemplos ms
significativos son el Mar Caspio, de Asia Central, y el Gran Lago Salado, de Amrica del
Norte, as como varios lagos salados del Valle Great Rift en frica Oriental. Algunos de
estos, incluso, son ms salinos que el agua del mar. Las aguas adquieren salinidad
porque los ros acarrean sales que surgen como consecuencia del clima y la disolucin
de rocas continentales. Cuando el agua se evapora, las sales permanecen y esto da
lugar a una acumulacin de material disuelto. En cierto momento el agua se satura con
los slidos, los cuales se precipitan como slidos y se estabilizan fuera del agua.
Mientras la salinidad de los ocanos vara poco a poco, y a lo largo de milenios, la
salinidad de las aguas interiores puede variar con ms rapidez cuando los patrones de

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precipitacin o nieve derretida cambian. El contenido de sal de un cuerpo de agua es


uno de los factores principales a la hora de determinar el tipo de organismos que
pueden ser encontrados en l. Por lo tanto, las aguas dulces y saladas estn habitadas
por organismos bastante diferentes. Las plantas y animales que viven y usan el agua
dulce (menos de 1 ppt) generalmente tienen un contenido de sal dentro de sus clulas
que es mayor al del agua en la que habitan o usan. Tienden a eliminar sales como
productos de desecho. Las plantas y animales de agua salada tienen un contenido de
sal que equivale o es menor que la salinidad del agua de los alrededores y, por tanto,
cuentan con distintos mecanismos para mantener su balance de agua. En las aguas
salobres (valores de salinidad de 1-10 ppt) es posible encontrar plantas y animales que
toleran cambios de salinidad.

g) Alcalinidad.- La alcalinidad es la medida de la resistencia del agua a las reducciones


de pH cuando se le aaden cidos. Los cidos aadidos generalmente provienen de la
lluvia o de la nieve, aunque las fuentes del suelo son ms importantes en algunas
zonas. La alcalinidad se genera a medida que el agua disuelve las rocas que contienen
carbonato de calcio, como calcita o piedra caliza. Cuando un lago o riachuelo tiene muy
poca alcalinidad, por lo general por debajo de 100 mg/l, un gran flujo entrante de
cidos procedentes de un aguacero o de la nieve que se derrite rpidamente puede (al
menos temporalmente) consumir toda la alcalinidad y hacer que descienda el pH del
agua a niveles peligrosos para los anfibios, los peces o el zooplancton. Normalmente,
los lagos y riachuelos en zonas con poco suelo, como reas montaosas, tienen un bajo
nivel de alcalinidad. Estos cuerpos de agua pueden ser particularmente sensibles en la
primavera, durante los perodos en los que la nieve se derrite ms rpidamente.
Debido a que los contaminantes tienden a arrastrar trozos de nieve cuando sta
empieza a derretirse, a menudo se encuentra un mayor flujo entrante de cidos
contaminantes en primavera, estacin que tambin resulta crtica para el crecimiento
de la vida acutica.

h) Nitrato.- Las plantas, tanto en el agua salada como en la dulce, requieren de tres
nutrientes mayores para su crecimiento: carbono, nitrgeno y fsforo. De hecho, la
mayora tienden a utilizar los tres nutrientes en la misma proporcin y no pueden
crecer si la cantidad de alguno de ellos no es suficiente. El carbono es relativamente
abundante en el aire como dixido de carbono, el cual se disuelve en el agua, de modo
que una falta de nitrgeno o de fsforo generalmente limita el crecimiento de las

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plantas acuticas. En algunos casos, nutrientes de arrastre, como el hierro, tambin


pueden ser un limitante, al igual que la luz del sol. El nitrgeno existe en los cuerpos
de agua de mltiples formas: nitrgeno molecular disuelto (N2), compuestos orgnicos,
amonaco (NH4+), nitritos (NO2-) y nitratos (NO3-). De todos estos, los nitratos son,
por lo general, los ms importantes. El nitrito normalmente se encuentra en aguas
subxicas (con bajos niveles de oxgeno disuelto). El nitrgeno en forma de nitrato, que
se encuentra en aguas naturales, procede naturalmente de la atmsfera, a travs de la
lluvia, la nieve, la niebla o la deposicin seca, o de la cada de materia orgnica en el
suelo y de los sedimentos. Tambin puede proceder de la escorrenta en zonas
agrcolas, puesto que los campesinos aaden fertilizantes con nitrgeno a sus cultivos,
y parte de ellos caen al suelo cuando llueve. Cuando una cantidad excesiva de un
nutriente limitante, como el nitrgeno, se aade a un lago o riachuelo, el agua se
enriquece y promueve un mayor crecimiento de algas y otras plantas. A este proceso
de enriquecimiento lo denominamos eutroficacin del agua. El exceso de plantas que
crecen como resultado de este proceso puede causar problemas de olor y sabor en los
lagos, cuya agua se utiliza como agua potable; tambin pueden causar problemas de
incomodidad para los usuarios del cuerpo de agua o pueden afectar seriamente a los
peces y a otros animales acuticos. Las inquietudes acerca del exceso de nitrgeno o
fsforo en los lagos y aguas costeras se asocian casi siempre a las descargas de aguas
servidas. Las concentraciones de nitratos deben expresarse siempre como nitrgeno
elemental. As el nitrato se expresa como nitrgeno del nitrato (NO3 - N) en miligramos
por litro (es decir, 14 gramos de nitrgeno por molcula de NO3 - ) y nunca como NO3
(es decir, 62 gramos por molcula NO3 -). La mayor parte de aguas naturales tienen
niveles de nitrato menores a un 1 mg/l de nitrgeno del nitrato, pero tambin se
encuentran concentraciones superiores a 10 mg/l de nitrgeno del nitrato en algunas
zonas.
7.3. EL AGUA EN EL SUELO
Tanto la cantidad como la disponibilidad de agua en el suelo son importantes para las races
de las plantas y desarrollo de organismos del suelo. Para describir la cantidad de agua en el
suelo usamos el trmino contenido de agua. Para describir la disponibilidad hablamos de
potencial de agua. En termodinmica el contenido de agua es llamado como variable extensiva
y el potencial de agua como variable intensiva.

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Se requieren ambos conceptos para describir correctamente el estado del agua en el suelo y
en las plantas. Al describir el estado de agua en el suelo, tambin es necesario saber con que
velocidad se mover el agua en el suelo. Para esto necesitamos conocer la conductividad
hidrulica.

Otros parmetros importantes del suelo son: el espacio poroso total, el lmite

superior de drenaje natural del agua en el suelo y el ms bajo lmite de disponibilidad de agua
en el suelo. Estas propiedades varan ampliamente en el suelo y son tiles para establecer
correlaciones entre estos parmetros y facilitar la medicin de propiedades tales como textura
del suelo y densidad aparente. Este captulo presentar la informacin necesaria para modelos
simples de procesos de agua en el suelo, que desspus de haber analizado las propiedades
ms importantes y necesarias para una identificacin y clasificacin de los suelos, se sigue con
el estudio de las propiedades mecnicas relacionadas con una de sus fases, la fase lquida, que
generalmente se refiere al agua en sus diferentes formas o estados.
En cuanto a los estados del agua en el suelo se distinguen fundamentalmente dos estados: 1)
de unin ntima o combinacin qumica: agua de constitucin (por ejemplo, en el yeso:
SO4Ca.2H2O), la cual forma parte de la estructura qumica de las partculas slidas del suelo,
ejemplo de ello es el agua de cristalizacin, que no se puede drenar, y que slo es eliminable
por procedimientos que alteraran su composicin. Esto no interesa en el presente nivel de
Mecnica del Suelo. Y 2) de unin fsica. En este estado se distinguen:
a) agua retenida por fuerzas no capilares, retenida principalmente por atraccin elctrica,
dado el carcter dipolar de sus molculas, las cuales tienen una atraccin fsicoqumica. Esta es el agua de adherencia en las arcillas, a la cual deben su plasticidad.
Tambin se llama agua pelicular, pues rodea las partculas del suelo como una fina piel,
y queda sujeta a l por fuerzas de adhesin, de atraccin fsicoqumica. Ejemplo de ello
es el caso de arenas con cierta humedad de contacto, que presentan un fenmeno
parecido a la cohesin. Esta agua de retencin no pueden desplazarse por gravedad.
No se captan mediante los sistemas de drenaje.
b) El agua retenida por fuerzas capilares. Se encuentra en los canalillos que dejan entre s
las partculas del terreno, llamados conductos capilares. Se mantiene en ellos por las
fuerzas de la capilaridad. El agua en los capilares continuos proviene del agua de
gravedad, (agua de la zona saturada, en el interior del terreno), estando sostenida por
ella y siendo la aportacin permanente mientras haya agua en el acufero. El agua en
ese estado se llama capilar continuo o sostenido. Ese tipo de agua acompaa a la

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fuente de alimentacin, (agua de gravedad), en sus fluctuaciones. Cuando un terreno


recibe una aportacin exterior de agua (lluvia o nieve), se produce una saturacin de
los huecos en las capas superiores, y el agua desciende por gravedad. Al cesar la
aportacin, transcurrido un cierto tiempo, desaparece el estado de saturacin pero
parte del agua queda retenida en el terreno por fuerzas capilares; la distribucin es
irregular y por ello se le da el nombre de agua capilar aislada o suspendida. Esta es el
agua que las plantas aprovechan por succin en sus races.
c) El agua no retenida por el suelo: es la que tras una aportacin de agua meterica1 se
introduce y desciende en el terreno, sometida fundamentalmente a la accin de la
gravedad y alcanza un fondo impermeable o una zona ya saturada, y satura a su vez la
zona suprayacente; por eso se le llama agua de gravitacin o de saturacin; satura
todo el terreno, llenando todos los huecos, poros, intersticios o fisuras. Sigue la ley de
la gravedad y transmite la presin hidrosttica. Este tipo de agua puede circular por el
terreno y puede captarse por mtodos de drenaje y adems arrastrar al agua capilar
continua.
Tambin es importante, en este contexto, la nocin de nivel fretico o nivel piezomtrico, la
cual se define como el lugar geomtrico de los niveles que alcanza la superficie del agua en
pozos de observacin en libre comunicacin con los vacos del suelo in situ. Tambin se define
como lugar geomtrico donde la tensin del agua es nula respecto a la atmosfrica. En la
figura N se esquematizan las diferentes zonas de saturacin, y el hecho de que el N.F. (nivel
fretico) tienda a mantenerse bastante paralelo al nivel topogrfico.

Si se introducen en el suelo tubos agujereados de observacin, el nivel alcanzado por el agua


esttica corresponder al nivel del agua en el suelo, o sea, se obtendr el nivel fretico, por
debajo del cual el suelo y la roca estn sumergidos y, por encima del cual el agua se puede
elevar por capilaridad. El nivel fretico puede alimentar un lago o ro, o puede ser alumbrado
136

por l, segn su situacin en valles o en cumbres. En la figura 2.2 se resumen esos dos casos:
a) nivel fretico alimentando un lago o ro (zona hmeda); y b) nivel fretico alimentado por
un ro (zona rida).

7.4. CONTENIDO DE AGUA Y DENSIDAD APARENTE


La cantidad de agua en el suelo es descrita como contenido de agua. Este puede descrito
como masa o volumen. El contenido de agua es la masa de agua perdida de una muestra de
suelo cuando es secada a 105 C y dividida por la masa de suelo seco. Esta definicin es til
para determinar el contenido de agua del suelo en el laboratorio, pero no es particularmente
til por describir la cantidad de agua del suelo en el campo. All, el volumen de agua es ms
til. Esto es el volumen de agua contenido en un volumen de unidad de suelo. Si m es la masa
de agua y V es el volumen de agua, entonces:
V = m * Dap/Dagua

(1)

Donde:
Dap es la densidad aparente y Dagua la densidad del agua2.
Puede pensarse de V como una fraccin de volumen de suelo sobre agua. La fraccin para
slidos (Fs) se puede calcular desde la densidad aparente:
Fs = Dap/Dr

(2)

Donde
Dr es la densidad real de los slidos del suelo 3.
Recurdese que cuando el suelo se satura completamente con agua, su contenido de agua a
saturacin es Vs, se puede calcular de la densidad aparente como:
Vs = 1 Fs = 1 - Dap/Dr

(3)

. La densidad aparente del suelo es la masa del suelo dividida por el volumen de suelo. La densidad del agua es 1
Mg/m. En suelos minerales la densidad aparente tiene valores entre 1.1 y 1.7 Mg/m. El contenido de agua volumtrico
es por consiguiente ms grande que la masa de agua.
3
. Tpicamente tiene un valor alrededor de 2,65 Mg/m. El total de espacio poroso en el suelo es 1 Fs.
137

7.5. POTENCIAL DEL AGUA EN EL SUELO


Toda agua presente en el suelo no est igualmente disponible para las plantas, microbios e
insectos.

Una medida de disponibilidad es el potencial de agua. Potencial de agua es la

energa potencial por unidad de masa de agua del agua. De otra parte, el agua en el suelo es
retenida por fuerzas de adhesin a la matriz de suelo, est sujeta a la atraccin gravitacional y
contiene solutos que disminuyen su energa comparada con la energa de agua pura.
Organismos vivientes deben entregar energa para extraer agua del suelo. El potencial del
agua es una medida de energa por unidad masa de agua que es requerida para extraer una
cantidad infinitesimal de agua del suelo y referirla a agua pura. Porque se requiere,
normalmente, energa para extraer agua, el potencial de agua es, usualmente, una cifra
negativa4.
Muchos factores tienen influencia en potencial de agua, el ms importante, en un contexto
biolgico, es el potencial matricial. Aumenta debido a la atraccin de la matriz del suelo por
agua, y es, por consiguiente, fuertemente dependiente en las propiedades de la matriz y la
cantidad de agua en la matriz. La Figura se muestra curvas tpicas de retencin de humedad o
caractersticas de la humedad para arena, limo y arcilla. Las arcillas, debido a sus poros ms
pequeos y mayor superficie de sus partculas tienen un menor potencial de agua a igual
contenido de humedad que los limos y arenas.
0.4

Contenido de humedad (kg/kg)

arcilla
limo
0.3

arena

0.2

0.1

0
-2000

-1800

-1600

-1400

-1200

-1000

-800

-600

-400

-200

Potencial m atricial (J/kg)

. La energa potencial por unidad masa, la unidad del potencial de agua es J/kg. Energa por unidad de volumen es
J/m, o N/m o Pa. Se prefiere J/kg, pero es frecuente observar potencial de agua como kPa o MPa. Un J/kg es
numricamente igual a un kPa.
138

Las curvas de retencin de humedad mostradas en Figura anterior son lineales cuando el
logaritmo del potencial de agua se traza como una funcin del contenido de agua. La ecuacin
que describe estas curvas es:

Pm = Pe * (V /Vs) ^-b

(4)

Donde
Pm es potencial matricial,
V es contenido de volumtrico y
Pe es potencial de entrada del aire del suelo y b es una constante.
El potencial de entrada del aire y contenido de agua a saturacin son a veces combinadas en
una slo constante a, dando:
Pm = a * V ^-b

(5)

a = Pe * Vs ^b
El potencial de entrada del aire y valor b dependen de la textura y estructura del suelo. La
textura se puede especificar usando el nombre de una clase de textura, tal como franco limoso
o areno limoso, como fraccin de arena, limo y arcilla, o como el dimetro de la partcula y
una desviacin estndar del dimetro de la partcula. El ltimo es el ms utilizado para
determinar propiedades hidrulicas. Se usa la densidad aparente o espacio poroso total como
una medida de estructura del suelo.
Shiozawa y Campbell (1991) dan las relaciones siguientes por convertir medidas de fracciones
de limo y arcilla a dimetros geomtricos de partculas y desviacin estndar:
Dg = 316 * exp(-3.454*mt - 7.712*my)

(6)

Deg = exp [ 11.92*(mt-mt^2) + 59.47(my-my^2) - 53.27*mt*my]


Donde:
mt y my, son las fracciones de limo y arcilla de la muestra,
Dg es el dimetro geomtrico de la partcula en m y
Deg es la desviacin estndar geomtrica.
La relacin entre propiedades hidrulicas y la textura y estructura del suelo es

bastante

incierta, aunque algo se haya investigado en esta rea. Las siguientes son ecuaciones derivas
parciales tericas y parcialmente empricas de una serie de datos. La dependencia del
potencial de entrada del aire sobre la textura y densidad aparente puede ser calculada de:
Pe = (-5/Dg*[2*(1- (Dap/Dr))]^-b = (-5/Dg)*(2*Vs)^-b

(7)

139

Donde:
Vs, proviene de la ecuacin 3 y
Dg de la ecuacin 6
El exponente b puede ser estimado de:
b= (10/Dg)+0.2*Deg

(8)

7.6. CONDUCTIVIDAD HIDRULICA, DENSIDAD APARENTE Y CONTENIDO DE AGUA


El agua se mueve de un punto a otro en el suelo y desde el suelo a la planta como un
resultado de diferencia de potencial de agua o gradiente hidrulico. El flujo de agua o masa
por unidad de tiempo y rea, se calcula usando la ecuacin de Darcy:
Jw = -k * (d/dz)

(9)

Donde:
k es la conductividad hidrulica del suelo5.
Segn la teora capilar se puede demostrar que el producto de la conductividad hidrulica de
un capilar y el cuadrado del potencial de entrada de aire, es una constante (Campbell, 1985).
De medidas conductividad hidrulica a saturacin y potencial de entrada de aire en muestras
de suelo la constante es aproximadamente 2.5 x 10^-4 kg m^-1 s^-1. Combinando esta
relacin con ecuacin 7 se obtiene:
Ks 6= 2.5 x 10^-4)/Pe^2 = 10^-5*Dg*[2*(1- (Dap/Dr))]^m = 10^-5*Dg*(2*Vs)^m (10)

Donde
m = 2b+3.
La conductividad no saturada del suelo depende de su contenido de agua. De nuevo, una
relacin derivada de teora capilar da:
K()=ks *( / s)^m

(11)

. La conductividad hidrulica es mayor cuando el suelo es saturado con agua y disminuye rpidamente (en varios
ordenes de magnitud) cuando es desaturado. Se designa conductividad saturada por el smbolo ks y se calcula su valor
desde textura y densidad aparente. Se calcula el valor de k entonces del contenido de humedad del suelo.
6
. Valores de ks, calculados usando ecuacin 10, provienen para cada clase de textura.
140

7.7. CAPACIDAD DEL CAMPO Y PUNTO MARCHITEZ PERMANENTE


El agua se mueve rpidamente a travs del suelo a altos contenidos de agua, principalmente
debido al descenso gravitacional y la alta conductividad hidrulica del suelo cercano a
saturacin. Como aguas drenadas del suelo, sin embargo, la conductividad hidrulica decrece
rpidamente y su velocidad es lenta.
El movimiento descendente del agua bajo la influencia de la gravedad se vuelve muy pequeo
a potenciales de agua entre -10 y -33 J/kg. Agua a potenciales menores se mantiene en estos
valores dentro de la zona de races y est disponible para la planta. Al contenido de agua
cuando el potencial matricial est entre -10 y -33 J/kg (-10 para arenas; -33 para arcillas) se
denomina capacidad de campo o lmite superior de drenaje. Esta es el agua que esperara
encontrarse si un perfil de suelo fue mojado por una lluvia intensa o por riego, cubriendo y
permitiendo esta situacin por dos o tres das. En otras palabras, es el contenido de agua que
se esperara encontrar en un campo luego de agregar agua.
Valores de contenido de agua a -33 J/Kg se calculan usando la ecuacin 5.4 para cada una de
las texturas, asumiendo s = 0.5, y se muestra en Tabla 5.l. Ntese que las arenas tienen un
bajo valor porcentual a Capacidad de Campo, en cambio, suelos de textura fina tienen
contenidos de agua sobre 0.3 m/m. Sin embargo, todos los valores a capacidad de campo
estn bajo saturacin. Valores mostrados en el cuadro no son valores tpicos que se podran
encontrar en el campo porque la densidad aparente tiende a ser dependiente de la textura.
Arenas tienden a tener densidades aparentes altas (1.6 Mg/m) mientras que texturas ms
finas tienen densidades aparentes ms bajas.
En el otro extremo del rango, agua retenida a muy bajos potenciales es poco disponible para
las plantas. El contenido de agua asociado a potenciales de -1500 J/Kg es llamado contenido
de agua a punto de marchitez permanente. Marchitez permanente no significa que la planta
muera por potenciales del agua en este rango. Significa que la planta no se recupera de
marchitez a menos que se aplique agua. Existen algunas especies que pueden extraer agua
del suelo a potenciales menores a -1500 J/kg y esa rpida extraccin de agua del suelo
producir una no disponibilidad a plantas que retienen a potenciales sobre -1500 J/kg.
El valor, sin embargo, proporciona un lmite bajo aproximado del contenido de agua del suelo
de plantas que extraen agua. Se muestran valores de pmp para s = 0.5. Agua disponible

141

para la planta se define como el agua disponible retenida en el suelo entre capacidad de
campo y punto de marchitez permanente. Los valores son bajo para texturas gruesas, pero
tienden a ser realmente uniformes para otras texturas, aunque la capacidad del campo y
punto de marchitez permanente varan ampliamente.
7.8. PROPIEDADES HIDRULICAS DE LOS SUELOS
Los contenidos de agua a -33 y -1500 J/kg (1/3 y 15 bares) a menudo son disponibles de un
anlisis de suelos. Si se conocen, podemos encontrar a y b de la ecuacin (5). Aplicando
logaritmos en ambos lados de la ecuacin (5) se obtiene lnm = lna - b*ln. Sustituyendo cc
= 33 y pmp = 1500, y sus correspondientes contenidos de agua7 se obtienen dos ecuaciones
que pueden resolverse simultneamente para obtener parmetros a y b.

b= (ln1500 ln33) / (lncc - lnpmp) (12)


a = exp(ln33+b*lncc)
(13)
Debe asegurarse que los valores de cc y pmp sean contenidos de agua volumtricos. Muchos
datos de laboratorio son porcentuales porque se calculan usando mtodo gravimtrico (secado
al horno). Si estos contenidos de humedad son porcentuales, se convierten a volumtricos
multiplicndolos por densidad aparente, ecuacin (1), antes de utilizarlos para calcular a y b.
A veces se dispone de una estimacin del contenido de agua disponible en el suelo. En este
caso se puede estimar b con suficiente precisin encontrando un valor para a. Se considera el
contenido de agua disponible en el suelo como

disp = cc - pmp.

a= [disp / (cc^-(1-b) - pmp^-(1-b))] ^b (14)


Si no se dispone de informacin para el valor b, se asume un valor de 5. Esto da a = 637
prom5. Conociendo el valor para a y b, se usa ecuacin (5) para encontrar cc y pmp. Una
estimacin del contenido de agua del suelo seco al aire es requerido en modelos de
evaporacin de agua de la superficie del suelo, se estima desde:
seco = pmp / 3

(15)

. Usar nmeros positivos para logaritmos, no puede calcular el logaritmo de un nmero negativo.
142

CAPITULO VIII
EL BALANCE HIDRICO Y
EL CONTENIDO DE AGUA EN EL SUELO

8.1. UNA APROXIMACIN AL BALANCE HDRICO


Este concepto de balance hidrolgico est siempre relacionado con el ciclo hidrolgico, en
donde se tiene en cuenta la distribucin y el movimiento del agua, bajo y sobre la superficie
del suelo. Dada la complejidad del tema y conociendo que esas relaciones ocurren
simultneamente, es muy difcil realizar un anlisis que incluya todos los factores.
Tradicionalmente el anlisis se realiza considerando pares de componentes y luego se integran
todos, por lo general utilizando modelos de simulacin. Siguiendo lo tradicional se har un
anlisis de las relaciones: agua-suelo, suelo-planta, suelo-atmsfera, agua-planta y plantaatmsfera. A manera de ejemplo y para iniciar la discusin, se analizar la ecuacin bsica
del balance hdrico en el complejo suelo-cobertura:
Entradas = Salidas Cambios de almacenamiento
O su equivalente:
(1)

En la cual las entradas al complejo estn representadas por la precipitacin, P. Las salidas
estn integradas por la escorrenta, Q, y la evapotranspiracin, Et. Los cambios de
almacenamiento se representan por Alm. Puede notarse que todas las salidas dependen de
factores y variables relacionadas con el suelo, la atmsfera y las plantas. La escorrenta
depende de factores fisiogrficos relacionados con suelos y plantas. La evapotranspiracin
depende de las plantas, el suelo, el clima y la disponibilidad de agua. Finalmente, la cantidad y
cambios de almacenamiento, dependern de las caractersticas de retencin de humedad de
los suelo.

143

La cantidad de agua disponible depende del balance de humedad natural entre un perodo
definido

est

ligado

con

los

diferentes

factores

principalmente

precipitacin,

evapotranspiracin potencial y capacidad de almacenamiento de agua en el suelo. Este


proceso se realiza con la finalidad de establecer los dficits o excesos de agua natural. La
precipitacin se considera el elemento que proporciona la humedad del suelo que la
vegetacin necesita para su desarrollo vegetativo representado por la evapotranspiracin
potencial que mide la fuerza evaporante de la atmsfera; por lo que el agua que cae al suelo
es consumido por las plantas, si hay exceso, vara la reserva de agua hasta el lmite de su
capacidad de almacenamiento (Capacidad de campo), por lo que si es mayor que cero (0),
constituye un excedente de agua. Este balance constituye un proceso global que gobierna el
ciclo hidrolgico y que en su concepcin ms simple est representado por la siguiente
ecuacin:

(2)

144

Bajo estas consideraciones, el escurrimiento superficial est dado por el valor del
escurrimiento superficial se ha estimado de acuerdo al Inventario y Evaluacin Nacional de
Aguas Superficiales 1980 elaborado por la ONERN, estas dos zonas de vida tienen los mismos
coeficientes tericos de escurrimiento de 0.32, 0.39 y 0.36, correspondientes al mnimo,
mximo y medio anual respectivamente. As mismo estos coeficientes para su aplicacin, tiene
un factor de correccin regional de 0.69. Entonces el escurrimiento promedio anual para una
zona sera:

E = 0.36 x 0.69 x 50 = 12.4 mm/ao; es decir E = 12.4 mm/ao.

Por su parte, la infiltracin es quizs el elemento ms incierto para determinar, sea por que se
trata de una zona rida, por que llueve escasamente y prcticamente solo en los tres primeros
meses del ao. Este valor se ha estimado teniendo en cuenta que generalmente los valores de
la infiltracin representa un % de la precipitacin, que podra oscilar entre 10% y el 15 %.

Con la aplicacin de los valores de los elementos estimados anteriormente se ha obtenido el


Balance Hidrolgico, en donde la zona con tierras ridas que solamente reciben una
pequesima

parte

del

total

de

lluvias,

contribuyendo

una

menor

prdida

por

evapotranspiracin; por lo que esta zona permanece ms o menos inactiva en el balance


hdrico; es decir que esta zona, para periodos largos no regula las vertientes, no conserva los
suelos y no estabiliza las tasas de infiltracin; siendo esta ltima reducida, por lo que la
ecuacin del balance queda como la siguiente expresin:

P = ( E + ETR + I ); 50.0 = 12.4 + 780.6 + 6.0


Como puede observarse, los valores estimados de los elementos del balance permiten concluir
que hay un desequilibrio hdrico, existiendo un dficit de humedad promedio anual del orden
de 749.0 mm.

8.2. ESTIMACION DEL CONTENIDO DE AGUA EN EL SUELO


Se han ideado diferentes mtodos para medir o estimar el contenido de humedad de un suelo,
tratando de sustituir el procedimiento de secar la muestra en una estufa. El xito obtenido ha
sido variable, presentndose generalmente ciertas dificultades que limitan el uso prctico de los

145

diversos mtodos empleados. Entre los mtodos ms comunes se pueden mencionar el del
tensimetro, el del block de Bouyoucos, el del neutrmetro y el mtodo gravimtrico.
a) Mtodo del tensimetro.- Un tensimetro est formado por una cpsula de cermica y
un vacumetro, ambos conectados por un tubo, de tal modo que el sistema se puede
llenar completamente de agua. Cuando el tensimetro se entierra en el suelo, la cpsula
porosa permite el libre paso del agua; a medida que sta sale del tubo, a causa de la
succin o de la tensin de agua del suelo, el vaco del interior del tubo es registrado en el
vacumetro. Por el contrario, un aumento de la humedad del suelo hace que la tensin
del agua disminuya, con lo que el agua fluye hacia adentro del tubo y el vacumetro
registra una disminucin de la tensin.
El tensimetro registra las fluctuaciones de tensin hasta 0,7 - 0,8 atmsfera. En el caso
de una tensin mayor el aire penetra en el tubo a travs de los poros de la cpsula de
cermica y las mediciones pierden precisin. Debido a lo limitado de su campo de accin,
el tensimetro se emplea cuando las condiciones del suelo son relativamente hmedas o
en cultivos altamente sensibles a dficit hdrico.
b) Block de Bouyoucos.- Este sistema se basa en las variaciones que experimenta la
resistencia elctrica de bloques de yeso cuando vara su contenido de humedad. Este
bloque de yeso consta en su interior de dos elctrodos separados a una distancia
aproximada de 0.5 cm. La humedad del bloque tiende a equilibrase con la del suelo y, a
medida que la humedad aumenta, hay una mayor solucin de yeso y la resistencia entre
los dos elctrodos disminuye. La resistencia elctrica es medida por un puente elctrico el
cual marca un mayor contenido de humedad a medida que la resistencia elctrica
disminuye.
c) Mtodo de neutrmetro.- Este mtodo consiste en la emisin de neutrones a gran
velocidad desde una fuente radioactiva de Am y Be ubicada en el extremo de una sonda.
Estos neutrones al chocar con el hidrgeno del agua pierden velocidad, de manera que
estos pueden ser ledos por un contador que los registra, cosa que no se puede hacer con
los neutrones ms veloces. Cuando mayor es la humedad del suelo, mayor es el nmero
de neutrones de baja velocidad que registra el contador.
Algunas de las ventajas que presenta este mtodo son: a) Gran precisin, siempre y
cuando el neutrmetro este debidamente calibrado, b) Las lecturas pueden convertirse

146

inmediatamente

en

valores

volumtricos,

c)

Puede

medirse

sucesivamente

las

variaciones de humedad en un mismo sitio.


Algunas de las desventajas es que cada tipo de suelo requiere de una curva de
calibracin. Adems, existen elementos diferentes al hidrgeno que absorben neutrones
e influyen en la lectura, tales como el cloro, boro y hierro.
d) Mtodo gravimtrico.- Este es el mtodo ms antiguo y an es el ms usado para
medir la humedad del suelo. Consiste en extraer muestras de un suelo en terreno y,
posteriormente, secadas en horno por un tiempo de 24 horas a 105C. La diferencia de
peso entre el suelo hmedo y el suelo seco da la cantidad de agua existente en la
muestra. El contenido de humedad en % BPS se puede expresar mediante la siguiente
relacin:

(SH SS )
%BPS =
* 100
SS

(3)

Donde:
SH = Peso del suelo hmedo, en gramos.
SS = Peso del suelo seco, en gramos.
Existe el inconveniente de que tales muestras no suelen ser representativas de zonas
relativamente amplias y, adems, es necesario que todas las operaciones de
transferencias de la muestra a cpsula hermticas y el pesado de stas se haga de la
manera ms rpida posible, para prevenir prdidas de humedad. Debido a que ste es el
nico mtodo directo de medir la humedad del suelo, con frecuencia se le emplea para
calibrar los otros mtodos de medicin de humedad.
8.3. EVAPOTRANSPIRACIN Y SU CLCULO
El seguimiento de la evapotranspiracin tiene importantes implicaciones en la modelizacin
global y regional del clima y del ciclo hidrolgico, as como para asesorar sobre el estrs
medioambiental que afecta los ecosistemas agrcolas y naturales (Kustas y Norman, 1996). La
concentracin atmosfrica de gases causantes del efecto invernadero y de otros elementos
climticos como la precipitacin, la nubosidad, la humedad y la distribucin de los vientos
tambin afectarn a la temperatura. Uno de los procesos que pueden verse afectados con
estos cambios es la evapotranspiracin, que a su vez juega un papel clave en el balance
hidrolgico. Un incremento de la evapotranspiracin en una determinada regin mientras que
la precipitacin se mantiene constante o se ve reducida puede comportar un decremento en el

147

agua disponible para los sistemas naturales y agrcolas as como para suplir las necesidades
humanas. Es por esto, que los mtodos basados en la medida del balance hdrico y, entre ellos
el clculo de la evapotranspiracin, han sido ampliamente usados para estimar los efectos del
cambio climtico (McKenney y Rosenberg, 1993). As mismo, la evapotranspiracin tambin
ha sido muy usada en las ciencias agroforestales para estimar las necesidades hdricas de los
cultivos (Delegido et al., 1991). Actualmente, la Teledeteccin es la nica tecnologa capaz de
proporcionar las medidas radiomtricas necesarias para el clculo de la evapotranspiracin de
una manera global y econmicamente factible (Kustas y Norman, 1996).
La evaporacin representa la cantidad de agua, que por el proceso fsico de vaporizacin, se
transfiere a la atmsfera proveniente del suelo. En un suelo con vegetacin existe, adems,
una aportacin de agua a la atmsfera por parte de la transpiracin de las plantas,
principalmente a travs de los estomas. Ambos fenmenos, evaporacin y transpiracin, se
dan al mismo tiempo en la naturaleza y, es por esto, que se usa el trmino de
evapotranspiracin para describir el proceso total de transferencia de agua a la atmsfera
desde suelos con vegetacin (Delegido et al., 1991). La evapotranspiracin constituye un
importante elemento que enlaza el ciclo hidrolgico y el balance de energa superficial,
permitiendo a partir de la transferencia de masa y energa mantener unos niveles energticos
e hdricos adecuados en el sistema tierra-atmsfera (Snchez y Chuvieco, 2000).
La evapotranspiracin depende de dos tipos de factores: los climticos y los intrnsecos a la
superficie del objeto. Los factores climticos son la radiacin global, la velocidad del viento, la
temperatura del aire y la humedad del aire. Los principales factores locales son el albedo, la
emisividad de la superficie, la rugosidad del suelo, el tipo de planta, el tipo de suelo y el
contenido de agua en el suelo (Delegido et al., 1991).
a) Mtodos basados en frmulas empricas
La estimacin de la evapotranspiracin potencial utilizando formulaciones empricas depende
de la fuente de datos disponible y del ajuste del mtodo a las condiciones locales. En general,
las formulaciones se clasifican en: basadas en temperaturas y basadas en radiacin. Dentro de
las primeras se encuentran las ecuaciones de Thornthwaite y de Hargreaves como aquellas
ms utilizadas. La nica justificacin para utilizar estas frmulas en el clculo de la
evapotranspiracin es el requerimiento mnimo de datos y el paso de tiempo mnimo
recomendado es un mes.

148

Frmula de Thornthwaite.- Los clculos de Thornthwaite se basan en determinar la


evapotranspiracin en funcin de la latitud (representativa de la extensin de horas-sol
por da) y la temperatura media. La relacin entre temperatura media mensual y el
potencial de evapotranspiracin est dada por la relacin:

(4)

Donde:
Em es la evapotranspiracin mensual en mm, para un mes ficticio de 30 das y
una insolacin terica durante 12 de las 24 horas del da, T es la temperatura
media mensual en C para el mes considerado, I es el ndice calrico anual
obtenido como la suma de ndices mensuales. y el exponente a es una funcin
del ndice calrico anual I;

a = 675x109 I3 771x107 I2 +1792x105 I + 0.49239 .


De esta forma se obtiene la evapotranspiracin sin corregir. En coordenadas
logartmicas, las curvas representativas de esta ecuacin son rectas correspondientes a
lugares y climas diferentes. La experiencia muestra que estas rectas concurren en el
punto de coordenadas (135 mm, 26.5C). Por dicha razn, la evapotranspiracin sin
corregir para los meses con valores de temperaturas medias superiores a 26.5 C se
toman de la siguiente tabla sin realizar el clculo previo.

El valor de evapotranspiracin sin ajustar se corrige con un coeficiente de ajuste que


tiene en cuenta la duracin real del mes y el nmero mximo de horas de sol segn la
latitud del lugar,
149

(5)

siendo m el nmero de das del mes, N la heliofana astronmica expresada en horas


(horas =rad/2p 24), la latitud, la declinacin solar y J es el nmero juliano de das.
De esta manera, la evapotranspiracin potencial mensual se calcula multiplicando el
coeficiente de correccin mensual hallado por la evapotranspiracin sin corregir.
(6)

Frmula de Hargreaves.- La ecuacin propuesta por Hargreaves mejora la


estimacin de la evapotranspiracin debido a que involucra indirectamente un trmino
de radiacin solar (S 0 )
(7)

Donde S0 es la radiacin global incidente al tope de la atmsfera en la ubicacin


geogrfica dada expresada como altura de agua equivalente en mm/da y calculada en
funcin del ngulo de hora solar ws (en radianes), la latitud f, la declinacin solar d y la
distancia relativa entre la tierra y el sol, T es la temperatura media en C, y T es la
diferencia entre la temperatura mensual mxima media y la temperatura mensual
mnima media.
Frmula de Turc.-

La ecuacin de Priestley-Taylor (3.55) es utilizada como

aproximacin para el clculo de evapotranspiracin considerando:

(8)

150

Donde el coeficiente vara entre valores de 1.26 para zonas hmedas (humedad
relativa > 60%) y 1.74 para zonas ridas (humedad relativa < 60%). Los datos
necesarios para calcular la evapotranspiracin son albedo, heliofana efectiva mensual,
humedad relativa, presin atmosfrica y velocidad del viento.
Frente a la dificultad de contar con la informacin requerida por la formulacin de
Priestley-Taylor, Turc propone una relacin emprica en trminos de temperatura y
radiacin de la forma:

(9)

en mm/da, para Hr>50%,

(10)

donde T es la temperatura promedio de C, Sn es la radiacin solar neta expresada en


mm/da y Hr es la humedad relativa.
Mtodo del Evapormetro de Cubeta Segn FAO.- Propuesto por la Organizacin
para la Agricultura y Alimentacin (FAO) de las Naciones Unidas, en la publicacin N24
Las Necesidades de Agua de los Cultivos. Este mtodo permite evaluar los efectos
integrados de la radiacin, el viento, temperatura y humedad, en la evaporacin de una
superficie libre de agua; siendo su expresin la siguiente:

(11)

La Epan, se ha estimado teniendo en cuenta, el estudio de la ONERN 1984, tal como se


presenta en el Cuadro siguiente y Figura correspondiente:

151

Teniendo en cuenta la altitud de una zona de estudio de 2500 msnm y aplicando la ecuacin
de regresin lineal de tipo Polinomial de segundo grado se ha obtenido una evaporacin media
anual de 2018 mm. El valor de Kp, se obtuvo de la referencia FAO 24. Este valor est en
funcin de la velocidad del viento que para la zona es de 2.75 m/s y de la humedad relativa,
correspondindole un valor medio anual de 48 %. Con estos valores se obtiene un Kp = 0.60
Entonces la evado-transpiracin potencial es:
ETP = 0.60 x 2018 = 1210.8 mm/ao

152

La evado-transpiracin real es igual a : ETR = Kc x ETP, donde el Kc, es un factor de cultivo o


de cobertura vegetal sobre la cuenca y su valor puede oscilar entre 0.65, para zonas
desnudas, y 1.0 para zonas completamente cubiertas de vegetales. En este caso, la zona tiene
una cobertura vegetal muy raleada y escasa, por lo que Kc = 0.70.

La Evapotranspiracin Real por el mtodo del tanque tipo A es:


ETR = 0.70 x 1210.8 = 847.6 mm/ao.
Por otro lado la zona de estudio tiene una temperatura media anual de 17.3 C (Temperatura
supuesta); y de acuerdo al criterio de Holdridge, la ETP se calcula de la siguiente manera:
ETP = 58.93 x Temperatura media anual C
ETP = 58.93 x 17.3 = 1019.5mm/ao
Evapotranspiracin Real Segn Holdridge, que partiendo de:
ETR = 0.70 x 1019.5 = 713.6 mm/ao.
Se calcula que el valor de la ETR es el promedio de los valores encontrados anteriormente:
ETR = 780.6 mm/ao.

153

CAPITULO IX
RELACIONES PLANTA-AGUA
9.1. ASPECTOS GENERALES
El agua es el ms importante factor de crecimiento de las plantas. Un suelo frtil con buena
temperatura, pero seco, no puede produce nada. De la misma manera un suelo con mucho
agua no permite un normal desarrollo de las plantas. En esta seccin se tratarn los temas de
a) agua y crecimiento, b) dficit de agua, c) excesos de agua, d) calidad del agua y d)
evapotranspiracin real.
a) Agua y crecimiento
El crecimiento potencial de las plantas slo puede ocurrir cuando la humedad del suelo sea
suficiente. El estudio de la relacin agua crecimiento es de suma importancia en la
planificacin de la agricultura de secano y en el diseo de riego y drenaje. La respuesta de las
plantas al contenido de humedad depender de los potenciales de agua del suelo; de esa
manera, al mismo contenido de humedad, en un suelo arenoso hay mejores condiciones que
en un suelo arcilloso. An cuando, este tema es ampliamente cubierto en la literatura
especializada, en especial en los textos de riego. Con la introduccin del concepto de
agricultura con precisin (precission farming) el tema se ha sido objeto de muchos estudios.
De la misma manera que con la temperatura, existe un ptimo de humedad para el desarrollo
de las plantas. La figura 5.1.1 muestra la respuesta del maz y la papa a diferentes tensiones,
indicando que existe un punto ptimo alrededor de la capacidad de campo (0.33 atmsferas)
y que a 4.9 atm. Los rendimientos se reducen en un 50%. En el caso de la papa, a una
tensin de 2.5 atm. Los rendimientos se reducen a 50 %, indicando las diferencias de
respuesta de diversos cultivos.

154

b) Deficit de agua.
Lo expuesto en el tema anterior indica que los dficits de agua limitan el crecimiento de las
planta y por lo tanto es necesario definirlos para poder planificar el uso de la tierra y para la
operacin de sistemas de riego. Sin embargo, en la prctica, las deficiencias de agua no
ocurren todo el tiempo y por lo tanto es necesario hacer estimaciones, tomando en
consideracin el uso de agua por las plantas y el contenido de humedad de los suelos. En el
caso de operacin de sistemas de riego se puede determinar la humedad del suelo con una
metodologa idnea y tomar las decisiones pertinentes. En el caso de planificacin, los dficits
son estimados mediante la utilizacin de balances hdricos diarios o con modelos de
simulacin. Para ello es necesario conocer las caractersticas de humedad de los suelos y el
clima. En el modelo EPIC se cuantifican las deficiencias mediante un factor de stress hdrico, el
cual es calculado diariamente como:

(1)

en donde WS es el factor de stress hdrico, u es el uso de agua del estrato l y Ep es el uso


potencial de agua en el da i . El numerador del lado derecho de la ecuacin representa el uso
de agua de todos los estratos (de l=1 hasta M). WS vara entre 0 y 1.
c) Excesos de agua
El exceso de agua en el suelo tiene efectos negativos para el crecimiento de los cultivos. Entre
los efectos negativos se pueden mencionar: a) disminucin de la aireacin del suelo, b)
disminucin de la temperatura del suelo, c) reacciones qumicas en el suelo. De todos ellos la
disminucin de la aireacin del suelo es la ms importante. En la prctica es difcil determinar
por separado cada uno de los efectos y por tal motivo, el conocimiento actual de la influencia
de los excesos de agua sobre el crecimiento de los cultivos se hace de manera global basado
en el tiempo de duracin de los excesos de agua. Por lo general no se hace distincin entre la
inundacin y el exceso de humedad.
Durante una inundacin el suelo est totalmente cubierto de agua y por lo tanto el intercambio
gaseoso entre la atmsfera y el suelo se interrumpe y la aireacin tiende a cero. Luego del

155

cese de la inundacin el suelo tarda algn tiempo en drenar el exceso de agua. En el caso de
excesos de agua sin inundacin, el efecto principal es una limitacin del contenido de aire de
los suelos: este es el caso de niveles freticos altos y de humedad alta en lugares de clima
hmedo.
9.2. INTERACCIONES DEL AGUA XILEMATICA Y CRITERIOS DEL RIEGO
Toda prctica del riego puede explicarse por las relaciones hdricas de la planta o por aspectos
de la operacin e implementacin del mismo. El objetivo de este trabajo consiste en explicar
algunas variaciones en los actuales criterios del manejo del riego que se asocian directamente
con las relaciones hdricas de la planta, tema que corresponde a la fisiologa vegetal, pero que
deben orientar a toda aplicacin de la ingeniera del riego.
Turner (1997), revis la literatura ms destacada sobre las relaciones hdricas de las plantas
en los ltimos diez aos y destac los avances ms significativos. Igualmente Kramer y Boyer
(1995), presentaron un tratado sobre las relaciones hdricas de las plantas y suelos, donde
resaltan los avances ms importantes en el desarrollo de las relaciones hdricas hasta la fecha.
Por otra parte, Stewart y Nielsen (1990), hacen una extensa revisin del riego en la
produccin agrcola, donde se hacen interesantes cuestionamientos a los modelos clsicos del
manejo del riego, especialmente a los conceptos de punto de marchitez permanente y
capacidad de campo.
a) La estructura del sistema suelo-planta-atmsfera
El sistema suelo-planta-atmsfera es un multicomponente conformado por slidos inertes y
reactivos, solutos, gases y agua y, por qu no, sustancias orgnicas. Cada subsistema tiene
sus propias caractersticas, donde sus componentes se estructuran diferente, as, los slidos
inertes y reactivos tipifican el suelo; los materiales orgnicos caracterizan las plantas y los
gases a la atmsfera, no sin considerar que algunos de sus componentes se encuentran en las
interacciones que pueden darse entre los subsistemas. Pero definitivamente, es el agua el
elemento que comparten los tres subsistemas en una forma continua, aunque con efectos
diferenciales, posiblemente por las extraordinarias propiedades que exhibe el agua.
Cuando Crafts (1968), describe el agua en el cuerpo de la planta presenta las dos vas por las
cuales se mueve el agua. La va simplstica como aquella asociada a las clulas vivas donde el
agua se mueve atravesando las paredes y el citoplasma celulares, con un consumo de energa

156

metablica pues requiere del proceso osmtico. Por otro lado, est la va apoplstica que se
relaciona con las paredes celulares y con los tejidos muertos del xilema y en general, no
requiere energa metablica para su movimiento, y hace uso del gradiente energtico
generado entre el suelo y la atmsfera. Igualmente Crafts (1968), presenta el concepto del
agua en planta como un continum, donde el agua se encuentra empaquetada dentro de las
pelculas de la interfase aire-agua que se presenta por los millones de meniscos de las paredes
intercelulares o metido dentro del apoplasto. Este concepto establece que, en las condiciones
en las cuales se desarrolla el continum, ste puede ser halado y sometido a fuerzas de
tensin.
Los conceptos de va apoplstica y continum xilemtico parecen ser complementarios al
concepto desarrollado por Philip (1968) sobre el SPAC (sistema suelo-plantaatmsferacontinum).
b) Estomas y el continum xilemtico
El agua se mueve como respuesta a un diferencial de potencial de agua entre el suelo hmedo
y la atmsfera seca dando origen a la transpiracin, Turner (1997). Pues bien, del agua que es
transportada por el xilema, una fraccin es utilizada por las clulas vivas va simplstica a
travs de los toros (pequeos agujeros que tiene el conducto xilemtico), y otra alcanza las
cavidades subestomticas de las hojas en forma lquida, para ser transferida a la atmsfera en
forma de vapor cuando los estomas estn abiertos. Los estomas son estructuras fotosensibles
que slo se abren por determinadas longitudes de onda: las plantas C4 y C3 se abren de da y
se cierran de noche y las tipo CAM se abren de noche y se cierran de da. Sin embargo, se
conocen dos estmulos que sirven como relevo de la apertura o cierre total o parcial de los
estomas. La concentracin alta de CO2 puede cerrar los estomas y por el contrario bajas
concentraciones de CO2 pueden inducir su apertura, Davis (1995), All et al (1998).
Debe entenderse que para ambos casos, el mayor o menor grado del cierre estomatal (el cual
se mide como una conductividad hidrulica) es directamente proporcional a la concentracin.
El segundo estmulo es el cido abscsico, una hormona que produce el cierre de los estomas.
Al parecer la produccin de ABA ocurre cuando altas tasas de transpiracin (bajos potenciales
energticos del agua en la atmsfera) y relativamente altos potenciales de agua en el suelo
(suelo relativamente hmedo), lo que genera una alta tensin en el continum xilemtico al
nivel de las races o de las hojas, tensin sta que induce entonces tal concentracin, Davies
(1995). As mismo, debe tenerse en cuenta que el CO2 en el medio ambiente natural es una

157

constante. Por lo cual slo queda el ABA como relevo que puede ser de alguna manera
controlado por el hombre.
c) Potenciales energticos del agua en el sistema
Begg y Turner (1976), presentan la formulacin correspondiente para medir los potenciales
energticos en el suelo o en la planta donde el potencial hdrico total en un punto es el
resultado de la suma de los potenciales matricial (ym) presin (yp) gravitacional (yg) y
osmtico (yo), ecuacin (25):

(2)

De acuerdo a la condicin especfica del punto, dichos potenciales podrn tener o no un valor
diferente de cero. Cuando se trata de medir el potencial total en la atmsfera se recurre a la
Ley de Boyle y de Charles para definirlo segn la ecuacin (26), Baver et al (1973).

(3)

Donde yat, potencial atmosfrico, R, constante universal de los gases, T, temperatura en


grados kelvin, Vm volumen molar del agua y e, e0, son la presin del vapor actual y de
saturacin, respectivamente. Obsrvese que un suelo en ausencia de saturacin su potencial
hdrico(yt), de acuerdo con la ecuacin (25) ser negativo, esto es, es el suelo quien "hala" el
agua. Por otra parte, a medida que el clima sea ms caliente y seco, el potencial atmosfrico
(yat) ser cada vez ms negativo, por lo tanto ser la atmsfera quien hala el agua de la
cavidad subestomatal. Es as como, el continum xilemtico es sometido a una fuerte tensin
por las fuerzas contrarias que "tiran" de l. Bajo esta situacin de tensin se generan tanto
condiciones favorables como desfavorables para la produccin de cultivos, de acuerdo con el
metabolismo particular de cada especie vegetal.
En general, cuando las condiciones edficas y climticas favorecen una alta tensin en el
continum xilemtico, se inducir la produccin de ABA con el consecuente cierre de los
estomas, total o parcialmente (disminucin de la conductividad estomatal), pero de todas
maneras disminuyendo la fotosntesis, Davis (1995), y por ende la produccin de cultivos.

158

Pero cuando las condiciones son extremas, que la tensin supera las fuerzas de cohesin, el
continum se romper, permitiendo la entrada de oxgeno al conducto e interrumpiendo el
flujo (embolia)que de sostenerse durante mucho tiempo llevar a la muerte de las plantas.
Esto tradicionalmente se llama marchitez permanente (PMP), pero nada tiene que ver con el
concepto aqu presentado, por lo cual es preferible denominarlo "ruptura capilar" para
comprometerlo como una respuesta fsica y no fisiolgica como lo pretende el PMP, Restrepo
(1998 y 1995) apoyado en Salysbury y Ross (1994).
Cuando la tensin es intermedia, esto es, cuando est sometido a la tensin fisiolgicamente
adecuada (tensin crtica o sentida) se optimizar la produccin. Kramer (1989), parece tener
los suficientes argumentos para afirmar que los cultivos no obtienen su mxima produccin
cuando el potencial del suelo alcance su mayor valor (tradicionalmente conocido como
capacidad de campo). La siguiente se muestra cmo la mayor produccin de goma se obtiene
fuera del valor de la succin del suelo a capacidad de campo. Esto es, no se obtiene la mxima
produccin cuando se mantiene el suelo al ms alto potencial hdrico, por lo tanto, tampoco
cuando se tiene la mxima evapotranspiracin, como tradicionalmente se calcula para efectos
del riego. Ntese que aqu los conceptos de capacidad de campo y punto de marchitez
permanente, agua aprovechable, agua fcilmente aprovechable, no son necesarios para
explicar el proceso hidrulico del movimiento del agua y de las relaciones hdricas dentro del
sistema (se ha hecho slo ocasionalmente para que el lector se familiarice con la
conceptualizacin termodinmica).

El modelo presentado anteriormente se presenta grficamente en la Figura siguiente, donde


se muestra el comportamiento del potencial energtico en el suelo, las races y las hojas en un
suelo sometido a un secamiento progresivo, modelo que fue presentado por Begg y Turner

159

(1976)pero que ha sido reinterpretado con detalle por Restrepo (1998). De la figura 2 se
resalta el hecho de que los potenciales en raz y hoja son mnimos alrededor del medio da,
cuando la humedad relativa es muy baja y la temperatura es muy alta. Se espera en esta
situacin que el esfuerzo tensil sea muy alto y las plantas muestran signos de marchitez y
posiblemente ocurran embolias temporales. Obsrvese igualmente que a medida que
disminuye el contenido de humedad en el suelo, tambin disminuye el potencial en el suelo,
razn por la cual da a da el esfuerzo tensil es mayor cada vez ms hasta la ruptura capilar en
el quinto da.

d) Modelo de aproximacin del manejo del agua con la Fisiologa


A partir de los conceptos emitidos hasta el momento, se puede entonces ofrecer un nuevo
modelo que optimice el potencial gentico de los cultivos y se minimicen las prdidas de agua
durante el riego, lo que se logra a partir de los siguientes principios:
1.

El agua que transpira la planta fluye va apoplstica sin consumo metablico de


energa.

2.

Dicha agua fluye como un hilo en un continum sometido a un esfuerzo tensil y en


virtud de un gradiente energtico.

3.

Los estomas son estructuras fotosensibles que exponen a las plantas al intercambio
gaseoso (vapor de agua por CO2).

4.

El ABA es una hormona que porta mensajes de estrs de humedad a los estomas.

160

5.

El gradiente energtico es generado por un lado por el contenido de humedad del


suelo y su concentracin salina; por el otro, en la atmsfera, por la temperatura y
humedad relativa.

6.

Cada especie en particular requiere de un esfuerzo tensil que asociado a las dems
condiciones favorables como nutricin, control de enfermedades y malezas, etc,
permiten desarrollar su mximo potencial gentico para la produccin.

La Figura anterior representa entonces el modelo idealizado del manejo del agua, donde se
tienen en cuenta los principios enunciados anteriormente para maximizar produccin y
minimizar prdidas de agua. En el caso hipottico de un cultivo con una tensin tensil de 2.3
bares, se debe mantener un estrecho rango de variacin para cumplir los requerimientos
fisiolgicos y metablicos. Esto difiere de los conceptos hasta hoy operados donde es el suelo
casi exclusivamente quien regula el manejo del agua.
Obviamente, el modelo presentado explica muy bien el por qu los mtodos de riego de alta
frecuencia ofrecen mejores resultados en la produccin frente a los otros mtodos conocidos
para lograr resultados similares. Por otra parte, se tiene una mayor dependencia del dficit de
humedad atmosfrica que del dficit hdrico en el suelo tal como lo afirman Begg y Turner
(1976), ello requiere un conocimiento del clima ms preciso y de sus variaciones diurnas, as
como de la aplicacin de fertilizantes que disminuyen abruptamente el potencial del suelo.

Dadas las ventajas comparativas de algunos pases tropicales como Colombia, con alta
luminosidad y temperatura, baja humedad relativa y buena disponibilidad de agua para la
agricultura, que favorecen una mayor incorporacin de CO2 y produccin fotosinttica, ser

161

interesante explorar vas diferentes de investigacin. Esto es, con la dependencia gentica del
agua a la produccin, como aqu se mostr, se debe investigar el mejoramiento gentico de
especies que respondan a aplicaciones de agua y menos a fertilizantes, contrario al desarrollo
durante la revolucin verde; como tampoco tendra validez investigar especies resistentes a la
sequa, como s puede serlo para otros pases.
9.3. EL AGUA VIRTUAL (AV) Y LA PRODUCCION DE BIOMASA
El agua utilizada en el proceso de produccin de un bien cualquiera, sea este agrcola,
alimentario, industrial ha recibido el nombre de agua virtual (AV); concepto introducido por
Allan (2006, 2003) y que ampliamente aplicado a diversos sectores (Llamas, 2005a). La
importacin del agua virtual radica en la facilidad que brinda a los pases deficitarios o de
escasez relativa en recursos hdricos logren establecer una seguridad alimentara e hidrolgica
(Allan s/f), a fin de evitar la probable crisis que algunos afirman podra ocurrir como parte de
la tragedia de los comunes que afecta a buena parte de los recursos naturales (Hardin,
1968). Esto ltimo est vinculado al notable esfuerzo de la comunidad cientfica por medir la
sostenibilidad ambiental del uso de los recursos naturales, en este caso del agua, y que dio
lugar a otro concepto de vanguardia, denominado huella hidrolgica (HH) (Chapagain y et al,
2004, Llamas & Martnez-Santos 2005 b).
a) Agua virtual: orgenes del concepto
Desde hace algunos aos se bosqueja una tendencia para estudiar y analizar la gestin de los
recursos hdricos, de esta forma se plantean medidas de ahorro, polticas de precios,
modernizacin de las infraestructuras para disminuir las prdidas que se provocan (Aguirre,
s/f). Ante estos planteamientos surgi, la idea del Agua Virtual (AV) que se enmarca dentro
de la gestin de la demanda (Llamas, 1992). Algunos aos antes, Fisheon G. et al (1989) y
sus colaboradores concluyeron que no resultaba lgico exportar bienes para cuya produccin
haba sido necesario consumir grandes cantidades de agua, en pases con problemas de
escasez hdrica (Brichieri-Colombi, 2004). Adems se plantea especializarse en la produccin
de bienes con bajos requerimientos de agua y basar sus relaciones comerciales en una alta
exportacin de dichos productos y, a la vez, reducir la produccin y exportacin de aquellos
otros productos con elevados requerimientos de agua (Chapagain y et al, 2005).
Un paso siguiente es el concepto de agua contenida, entendida como una alternativa al
horro de agua, que no tuvo repercusin en el campo de la poltica hdrica, acadmico ni en la

162

investigacin. Ms adelante, Allan (1993) consider dar un carcter ms cuantitativo al


concepto de agua virtual, quedndose en el plano conceptual. Gracias a ello, hoy en da se
cuenta con una definicin ampliamente aceptada, que precisamente fue planteada por el
propio Allan (1998), segn la cual la cantidad de agua consumida en el proceso de produccin
de un producto se denomina como agua virtual asociada al producto. Estro quiere decir,
que el concepto va ms all de la nocin de agua incorporada fsicamente en un producto,
abarcando aquella cantidad de agua que ha hecho falta utilizar para producir un bien o servicio
(Llamas, Back & Margat 1992).
Cantidades de agua para producir un bien de consumo final
TIPO DE BIENES
Cerveza (Botella 250 ml)
Leche (Vaso 200 ml)
Pan (rebanada 30 grs)
Camiseta de algodn (500 gs)
Hoja de papel A-4 (80 gr/m2)
Hamburguesa (150 grs)
Zapatos (1 par/piel de vaca)

CANTIDAD DE
H2O (ltr)
75
200
40
4.100
10
2.400
8.000

Carne (Vaca 1 Kg.)

15.000

Carne (Cordero 1Kg.)

10.000

Carne (Pollo 1kg.)

6.000

Cereales (1Kg.)

1.500

Aceite de palma (1 Kg.)

2.000

Citricos (1 kg.)

1.000

Fuente: Chapagain & Hoekstra (2004)

Bajo estas consideraciones, la estimacin del agua necesaria para la produccin de cada bien
se torna en compleja, tal como lo sealan Chapagain y Hoesktra (2004), y que bsicamente
gira en torno de determinar el agua virtual de cada producto agrcola en cada clima, puesto
que la mayor parte de ella est vinculada a los productos agrcolas o sus derivados
agroindustriales (Hoekstra & Hung, 2002).
Tal vez uno de los grandes problemas metodolgico que enfrenta el concepto de AV es el
insuficiente desarrollo de la valoracin de los usos urbanos del agua virtual, inclusive hay
quienes consideran inadecuada su aplicacin (Wilchems, 2004). An as, en el intenso trfico
de mercancas que ocurre entre habitantes de diferentes regiones, y pases, la dinmica de
importacin-exportacin de agua virtual que dichas regiones demandan para producir y
consumir esos bienes y servicios es ms que evidente y difcilmente puede ser soslayada. En
la Tabla anterior se presenta la cantidad de agua virtual necesaria para obtener diversos
productos cotidianos, que estamos habituados a consumir diariamente.

163

Agua Virtual y Huella hidrolgica en Italia,


EEUU y la India (1997-2001)
PATRONES DE CONSUMO
Poblacin (10 6)

ITALIA
57,7

EEUU

INDIA

280,3

1.007,4

8,0

60,8

38,6

136,0

217,0

38,0

Abastecimiento urbano
Km3/ao
m3/cp/ao
Evapotranspiracin cosechas
Consumo nacional (Km3/ao)
Idem m3/cp/ao
Para exportacin (Km3/ao) (*)
Idem m3/cp/ao

47,8

334,2

913,7

829,0

1.192,0

907,0

12,4

139,0

35,3

241,0

495,0

35,0

10,1

170,8

19,1

176,0

609,0

14,0

5,6

44,7

19,1

97,0

159,0

6,0

60,0

74,9

13,8

1,0

267,0

14,0

Uso industriales
Consumo nacional (Km3/ao)
Idem m3/cp/ao
Para exportacin (Km3/ao) (*)
Idem m3/cp/ao
Agua virtual importada
a) p agrcolas (Km3/ao)
3

Idem m /cp/ao
b) p industriales (Km3/ao)
3

Idem m /cp/ao

8,7

56,3

2,2

150,8

208,9

21,8

20,3

45,6

1,2

134,6

896,0

987,4

2.300,0

2.500,0

980,0

Re-exportacion de p. imortados (*)


Idem m3/cp/ao
Huella Hidrolgica Total
Km3/ao
m3/cp/ao
Fuente: Chapagain & Hoekstra (2004)

Como consecuencia del intenso trfico comercial del mundo globalizado, la importacin o
exportacin de agua virtual en productos agrarios o agroindustriales es una realidad, y por
tanto obliga a aadirla o deducida del consumo total de una nacin. Diversos autores, entre
ellos Chapagain y Hoekstra sealan que no es necesario incluir en el clculo los flujos de agua
virtual que se exportan, porque consideran que las exportaciones no son tan vitales desde un
punto de vista de las necesidades de un pas o sector. Situacin ms que discutible, si se
analiza con cuidado las estimaciones de Zimmer & Renault (2003), segn la cual la cantidad
total de agua utilizada en el planeta para producir todo tipo de alimentos es de 5.200 km3/ao
o los 6.000 km3/ao que estima Naciones Unidas (2003). A similar ndice, 5.500 km3/ao, ha
llegado Chapagain y Hoekstra (2004).
En la Tabla prescedente se presenta los usos agrcolas, que incluye tanto el agua de lluvia
como el agua de regado, pero donde no se ha considerado las prdidas por el uso ineficiente
del agua de regado, que como lo comentaremos ms adelante suele ser ms importante para

164

el sector agroindustrial. De otro lado, Chapagain y Hoekstra (2004) consideran que estas
prdidas o retornos vuelven al sistema y son reutilizadas aguas abajo, sin embargo se
olvidan que estos retornos con de una calidad ms degradada como bien lo anota Geogescu
Roetguen (1971), dada la ley de la entropa.
Las limitaciones metodolgicas, antes sealadas, no invalida en esencia la importancia prctica
que tiene el agua virtual y aunada con ella: la huella hidrolgica (Llamas 2005a). A pesar que
los usos urbanos e industriales suelen ser una porcin menor del agua virtual utilizada y
consumida a escala mundial, donde ms bien son los usos agrcolas los que representan
conjuntamente el 90%. An as, Chapagain & Hoekstra refieren la existencia de cuatro
factores que explican los altos valores de la huella hidrolgica e inciden en el Agua Virtual: a)
el elevado producto nacional bruto per cpita; b) los patrones de consumo, y particularmente
la dieta alimentaria; c) el clima, dado que las regiones con fuerte evaporacin los
requerimientos de agua por unidad de cosecha son mayores y d) la baja eficiencia agrcola en
el uso del agua.
Por tanto, es fcil concluir que los conceptos de agua virtual y de huella hidrolgica han
introducido cambios decisivos en mltiples aspectos tradicionales de la poltica del agua a
escala mundial (Shamir, 2000) y que para el caso del sector azucarero, resultan ms que
tiles para disear polticas empresariales que mejoren su posicionamiento ambiental (Dueas
y et al 2006). Ambos conceptos han sido tiles para disear polticas dirigidas a reducir la
huella hidrolgica de una regin o pas, por ejemplo, el cambio de una dieta rica en carne a
otra ms vegetariana; o la modernizacin de la agricultura y bsicamente la tecnificacin del
riego.
b) Tendencias mundiales: Huella hidrolgica y patrones de consumo
Si bien es cierto que existe una cantidad considerable de agua en el planeta, alrededor de 1
400 millones de km3, de ella 2.5% es agua dulce y por tanto, el agua disponible para las
actividades humanas solo sera del 0.01% del total (Clark, 1967, Shah, 2005).

165

Distribucin del agua en el mundo

Recursos hdricos renovables en el mundo

A nivel mundial, existen diferencias notables respecto a la cantidad de agua disponible en cada
regin, as se tiene que Asia y Amrica del Sur tienen recursos hdricos superiores a los 10 mil
km3, en contraste con Medio Oriente y Norte de frica, Oceana, Centroamrica y Caribe,
cuyos recursos hdricos no superan los 2 mil km3. Esto se explica porque la humanidad tiende
a utilizar grandes cantidades de agua para sus actividades cotidianas, pero sus demandas se
incrementan geomtricamente para producir bienes elaborados como alimentos, papel, ropa y
otros (World Water Council, 2004). Por esta estructura de consumo, la huella hidrolgica
individual o per cpita tiende a incrementarse (Fao-Aquastat, 2003). Por ejemplo, la HH
muestra que en un 86% est relacionado con el consumo de productos agrcolas, 10% con el
consumo de bienes industriales y menos de 5% con los usos domsticos (Rogers & RamrezVallejo 2003). Sin embargo, el clculo se ve afectado porque varios de los productos que se
consumen en un pas pueden producirse en otro, esto hace que la demanda real de agua de
una poblacin sea mayor que las extracciones de agua (Garrido y et al 2006). Como ejemplo,
se puede citar que entre 1997-2001 los pases con mayor huella hidrolgica total fueron India,
China y Estados Unidos, con un consumo superior a los 600 kilmetros cbicos anuales. En
contraste, Cuba y Bolivia tuvieron huellas hdricas inferiores a 20 kilmetros cbicos por ao,
tan igual que el Per. Cabe sealar que Estados Unidos ocupa el primer lugar mundial por su
huella hidrolgica estimada en 2.483 m3/hab/ao, mientras que China (702 m3/hab/ao) e
India (980 m3/hab/ ao) ocupan posiciones bajas, 134 y 108, respectivamente.

166

Huella hdrica total y per cpita por pases

c) El agua virtual: modelos para su medicin


Un primer modelo de medicin es la denominada curva de Kuznets que clsicamente
establece relaciones entre el crecimiento econmico y las diversas presiones ambientales. As
por ejemplo, se tiene una relacin muy especfica entre las presiones ambientales y la renta
per cpita, que da origen a la llamada U invertida segn la cual, en un primer estadio, el
crecimiento econmico tiene efectos ambientales negativos pero, a partir de un nivel crtico de
renta per cpita, la situacin ambiental mejora a medida que se dan ulteriores aumentos de la
renta per cpita.

Curva tipo U invertida de Kuznets

Lamentablemente, la relacin en forma de U invertida se puede aplicar solamente a un


conjunto de contaminantes, pero no es adecuada para representar la relacin entre
degradacin de la base de recursos ambientales y crecimiento econmico. Tambin se aprecia
una relacin en forma de N, si se considera un horizonte temporal lo suficientemente amplio.

167

Aquellos casos en los que la curva de Kuznets parece cumplirse, terminan dando lugar a un
aumento en la degradacin ambiental cuando la renta per cpita aumenta.

Curva tipo N de Kuznets


Un segundo mtodo es la estimacin de la ecuacin AV [m3/ton] que es definida como el
volumen de agua requerido para producir una tonelada de un bien o servicio que resulta de
dividir el total de agua usada para la produccin de un cultivo c por las toneladas producidas.
La metodologa empleada para su estimacin es sencilla. Su complejidad estriba, no tanto en
su expresin analtica, sino en la determinacin del propio concepto de agua virtual.

Por

tanto, la cantidad de agua empleada, depender en primer lugar de la superficie de tierra


ocupada por cada tipo de cultivo (Ti), expresada en hectreas, y de la produccin obtenida
(Yt), expresada en toneladas; con estos dos parmetros obtenemos el rendimiento de cada
cultivo expresado en toneladas por hectreas- segn la siguiente expresin:

(4)

Conociendo los requerimientos de agua de cada cultivo (CWRt), expresado en metros cbicos
por hectreas, y dado el rendimiento obtenido anteriormente, podemos estimar la demanda
especfica de agua de cada cultivo (SWt), expresada en metros cbicos por tonelada
producida, como se expresa en la siguiente ecuacin:

(5)

Multiplicando dicha demanda especfica de agua por los datos de exportacin (X), o de
importacin (M) de cada uno de los productos generados en Andaluca para un ao

168

determinado, expresados en toneladas o los productos que habramos de haber producido en


caso de no importar, se obtendr el agua virtual exportada (VWXt) de cada uno de los
productos, expresada en metros cbicos:
(6)

Y el agua virtual importada (VWMt):


(7)

Finalmente, el agua virtual neta (se obtiene deduciendo al agua virtual exportada el agua
virtual importada:

(8)

Los pasos, seguidos en la estimacin del agua virtual, y la diferenciacin entre los datos
necesarios y los clculos realizados se observa con detalle en la Figura siguiente.

9.4. HUMEDAD DEL SUELO Y AGRICULTURA DE CONSERVACIN


Una precipitacin pluvial irregular o insuficiente puede ser una seria limitacin para la
produccin agrcola, causando bajos rendimientos o incluso el fracaso del cultivo. Esto es
especialmente cierto en tierras secas, donde los niveles de productividad son generalmente
muy bajos. En la mayora de los casos, se puede hacer mucho para mejorar la eficiencia del

169

uso de la precipitacin. La Agricultura de Conservacin es una manera de mejorar el manejo


de la humedad del suelo.
a) Manejo de la humedad del suelo
Una causa significativa de la baja produccin y el
fracaso del cultivo en la agricultura de secano es la falta
de agua en el suelo. Esto se debe a la combinacin de
una lluvia escasa y errtica con una mala utilizacin del
agua disponible. El manejo de la humedad del suelo es,
entonces, un factor clave cuando se trata de mejorar la
produccin agrcola. El incremento de la cantidad de
agua almacenada en el suelo puede dar por resultado:

Rendimientos ms altos (si tambin existen suficientes nutrientes).

Reduccin del riesgo de prdidas debido a la sequa.

Recarga del agua subterrnea, asegurando el nivel del agua en los


manantiales y la continuidad de los flujos de ros y cursos de agua.

La

compactacin

sub-superficial

por

labranza

continua

ha

devenido en degradacin estructural y escorrenta.


Como es poco lo que se puede hacer para incrementar la cantidad o la frecuencia de las
precipitaciones, deberamos enfocarnos al mejoramiento de la captacin de lluvia, la
disponibilidad de agua en el suelo y la eficiencia de su uso en las tierras de agricultura de
secano. Esto significa que debe aumentarse la cantidad de agua que ingresa al suelo
(infiltracin) y reducirse la prdida de humedad a travs de la escorrenta y evaporacin. Una
mayor cobertura y mejor manejo del suelo pueden ayudar a lograr esto. El suelo debe ser
perturbado lo menos posible, protegido con una cobertura permanente, y su contenido de
materia orgnica debe ser incrementado.
b) La caza del tesoro en tierras secas
Cuando la lluvia cae a la superficie del suelo, parte de
ella se infiltra en el suelo, y al fluir a travs de ste
recarga el agua subterrnea. Otra parte discurrir

170

como escorrenta superficial y la restante se evaporar directamente de la superficie


desprotegida del suelo y de las hojas de las plantas.
Una costra superficial delgada causada por el impacto de las gotas de lluvia sobre un suelo
desnudo con pobre estructura. La cantidad de agua que puede ser mantenida en el suelo y
estar disponible para el uso del cultivo no slo est determinada por la cantidad de lluvia que
cae, sino tambin por las propiedades qumicas y fsicas del suelo. Cuando la mayora de la
gente piensa sobre el suelo, piensa en la parte slida. Pero los poros, o la estructura del suelo
son igualmente importantes. De otro lado, los suelos difieren en su capacidad para retener el
agua y hacerla disponible para los cultivos. Esto depende de:

La textura del suelo (las proporciones de arena, limo y arcilla)

La profundidad del suelo (los suelos delgados sostienen menos agua que los suelos
profundos)

La estructura del suelo (el espacio entre partculas: poros)

El contenido de materia orgnica (una mayor cantidad de materia orgnica significa


que puede retener ms agua)

La actividad biolgica (los agujeros que dejan las lombrices de tierra, por ejemplo,
aumentan significativamente la posibilidad que el agua ingrese al suelo).

c) Porosidad
El nmero, tamao y conexiones entre los poros juegan un papel crucial en la determinacin
de la cantidad de agua que puede infiltrarse en el suelo, y de la cantidad de agua que el suelo
puede absorber, sostener y proveer a las plantas. Por tanto, es importante tener
interconectados muchos poros de un rango amplio de tamaos, particularmente en la
superficie del suelo. Esto mejora la infiltracin, reduce la escorrenta y beneficia el desarrollo
del cultivo.
El nmero, el tamao y la conexin entre los poros del suelo varan de acuerdo al tipo de suelo
y la manera en que ste es manejado. Poco se puede hacer por el tipo de suelo, pero un buen
manejo de la tierra puede tener un gran impacto en la restitucin, mejoramiento y proteccin
de la porosidad del suelo. Esto, a su vez, incrementar el contenido del agua del suelo
disponible y los poros interconectados minimizarn cualquier riesgo potencial de anegamiento.

171

d) Estrs hdrico del cultivo


El estrs hdrico del cultivo se da cuando la planta no puede extraer agua del suelo a travs de
sus races a la misma velocidad con la que pierde humedad de la superficie de sus hojas. Para
asegurar que los cultivos sean capaces de utilizar la lluvia disponible, debemos entender el por
qu de una pobre estructura del suelo, tanto en la superficie como debajo de ella.
El impacto de las gotas de lluvia sobre la superficie de un suelo desnudo labrado
intensivamente puede producir el sellamiento de la superficie y la formacin de costras, lo que
disminuye la porosidad y limita el nivel de infiltracin, propiciando el incremento de la
escorrenta. Esta ltima es responsable de la erosin del suelo y de las crecientes fluviales,
que sobrepasan los cauces normales. Sin embargo, esto es una consecuencia de la
degradacin del suelo, no una causa primaria. Estructuras fsicas, como las terrazas o los
surcos en contorno, disminuyen la escorrenta y protegen al suelo de la erosin, pero no
resuelven el problema de su degradacin en la medida que no incrementan la porosidad.
Cualquier tipo de trnsito por el campo, ya sea de la maquinaria, el arado, o las pisadas
humanas y de animales, puede agregarle presin al subsuelo, especialmente cuando el suelo
est hmedo. La presin destruye los espacios porosos, en particular el espacio poroso
intercomunicado. El suelo se compacta y la infiltracin y la capacidad de almacenamiento de
agua se reduce. Las races de las plantas tienen dificultad para penetrar el suelo compactado y
sus sistemas radiculares no desarrollan bien.
La labranza, en particular el voltear el suelo por medio del arado, tambin puede causar una
disminucin de la fertilidad del suelo. Esto reduce el contenido de materia orgnica y tiene un
efecto negativo sobre la actividad biolgica, por ejemplo, destruyendo las galeras formadas
por las lombrices de tierra.
e) El papel de la Agricultura de Conservacin
Los cuatro principios bsicos de la Agricultura de Conservacin pueden ayudar a lograr y
mantener un suelo biolgicamente rico, con buena capacidad de absorcin. Estos cuatro
principios son:

172

a.

Mantenimiento

de

una

cobertura

permanente

del

suelo.-

Una

cobertura

permanente del suelo, ya sea con residuos vegetales o cultivos en desarrollo,


protege la superficie del efecto negativo del impacto de las gotas de lluvia. Esto
reduce la formacin de costras y la susceptibilidad a la erosin, y mejora la
porosidad en la superficie. Tambin reduce la prdida directa de agua por la
evaporacin que se produce en las capas superiores del suelo, estableciendo
mejores condiciones para la conservacin de la humedad. Tambin mantiene un
suministro de alimento continuo para los organismos del suelo, desde microbios
hasta gusanos.
b.

Minimizacin de la perturbacin mecnica del suelo.- Eliminar o reducir la


labranza, significa que el suelo no es perturbado y que se evita la prdida de
humedad y la compactacin que sigue a la labranza. Esto incrementa la
infiltracin y la percolacin del agua a travs del suelo, conduciendo a un mejor
desarrollo

radicular

al

crecimiento

del cultivo.

Tambin

se reduce la

descomposicin de la materia orgnica y la consecuente prdida de humedad por


evaporacin. Algunas veces se requiere solamente una descompactacin para que
el suelo vuelva a una mejor condicin de inicio. Uno de los impactos ms
importantes de la minimizacin de la perturbacin del suelo es que esto mejora
las condiciones de vida de los organismos benficos y, con ello, mejora su
actividad. Las races de los cultivos y los organismos del suelo son responsables
de la creacin de una red de poros intercomunicados. Estos organismos llevan a
cabo la labranza biolgica y con ello mejoran la estructura del suelo. Adems, la
actividad biolgica asegura que los residuos de los cultivos sean incorporados al
suelo.
c.

Control del trnsito en el campo.- Es vital asegurar que el trnsito en el campo


siga caminos permanentes. De esta manera, la compactacin del suelo se
restringe a reas determinadas, determinadas, ao tras ao. Cuando esto se
combina con la labranza cero o reducida, el resto del campo queda libre de
compactacin. La porosidad del suelo y la infiltracin de agua se maximizan, los
gusanos y otros animales del suelo prosperan y no se pierde materia orgnica
sino que sta llega a unirse e integrarse con el suelo. El impacto global es un
sistema edfico productivo, capaz de mantener cultivos en condiciones secas

173

debido al mejor almacenamiento de agua en el suelo, al enraizamiento profundo


de los cultivos, a la actividad biolgica y al alto contenido de materia orgnica.
d.

Rotacin de cultivos.- La rotacin de cultivos y el uso de cultivos de cobertura


para incrementar la materia orgnica del suelo reducen la erosin y devuelven la
diversidad biolgica al suelo. La rotacin de diferentes cultivos, con sus diferentes
sistemas radiculares, optimiza la red de canales de las races, propiciando el
incremento de la penetracin del agua y la capacidad del suelo para el
mantenimiento de la humedad, as como una mayor disponibilidad de agua para
uso del cultivo, en suelos ms profundos. La rotacin de cultivos tambin mejora
la diversidad biolgica y ayuda a reducir el riesgo de brotes de plagas y
enfermedades.

f) Monitoreando la humedad del suelo


No podemos predecir cunta lluvia caer durante el perodo de crecimiento. Es posible, sin
embargo, conocer cunta agua existe en el suelo, disponible para la planta antes de la
siembra. Saber cunta agua hay disponible para la planta en el suelo puede ayudar a tomar
una sabia decisin sobre qu cultivo sembrar.
Se pueden hacer mediciones del contenido del agua del suelo con una variedad de equipos,
pero la mayora de los agricultores tendrn que hacer una estimacin basada en el tacto y
apariencia de su suelo. Esto variar segn la textura y el contenido de humedad del suelo,
pero con experiencia, la humedad puede ser estimada con una precisin aproximada de 95 por
ciento.
Alternativamente, puede efectuarse una prueba de la humedad del suelo para determinar la
cantidad de agua que est disponible para las plantas. sta es estimada a partir de la
profundidad de la calicata. Sin embargo, sus resultados tienen que ser interpretados de
acuerdo a la textura del suelo.

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