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MANUAL DE SEGURIDAD VIAL:

EL FACTOR HUMANO,
L. MONTORO, ET AL.
GUSTAVO ADOLFO ESGUERRA PREZ

Los autores de este libro pertenecen al Instituto de


Trfico y Seguridad Vial (Intras) de la Universidad de Valencia, el cual es considerado uno de los centros de formacin e investigacin ms importantes de Espaa y Europa
en materia de trnsito y seguridad vial.
En este manual, el grupo de expertos presenta de
manera clara, detallada y con excelente sustento estadstico, terico e investigativo su inters por aclarar criterios y
conocimientos que ayudarn al lector a elaborar una conceptualizacin de los diferentes aspectos, en especial el
factor humano, implicados en la accidentalidad en las
carreteras y autopistas as como de las alternativas de
abordaje de este problema.
En la primera parte del libro se hace un acercamiento al concepto de accidentalidad vial y de trfico, enfatizando en la importancia de conocer las magnitudes de
sus perjuicios, para as poder generar investigaciones,
acciones de prevencin y propuestas de modificacin de
comportamientos de riesgo.
El primer captulo se dirige a mostrar estadsticas y
datos recientes para Europa, Espaa y Estados Unidos,
evidenciando que ste no es un problema nicamente de
salud pblica, sino tambin un problema social y econmico. Se ilustra aqu acerca de las diferentes causas de la
accidentalidad indicando los factores de riesgo como son

el vehculo, la interaccin conductor-vehculo y los factores ambientales comprometidos.


En el captulo 2 se revisa el factor humano, de importancia preponderante, pues es el factor que registra
mayor atribucin causal en los accidentes de trfico,
90.3% segn NHTSA de EE.UU y entre 71% y 93%
segn el Tri Level Study. A continuacin se presentan
los grupos de mayor riesgo, mostrando en trminos
globales que los conductores de automviles de turismo, as como los pasajeros de este tipo de vehculos,
son quienes registran mayores ndices de accidentalidad
y mortalidad. Los datos reportan mayor compromiso
de los varones y de los jvenes, lo que representa un caso
especial por las caractersticas de este grupo etreo; se
presentan tambin los peatones, los nios, las personas
mayores de 65 aos y los ciclistas como grupo de alto
riesgo. Se hace un llamado a correlacionar datos de grupos de riesgo con variables psicofsicas como estado, activacin, inhibicin, consumo de sustancias, medicacin,
fatiga, sueo, y se hace referencia al factor supervisin
policial (enforcement) como elemento de prevencin importante en seguridad vial. El captulo cierra con el anlisis de los errores humanos en la conduccin, los cuales
se encuentran relacionados con agentes precedentes, directos, inhibidores de procesamiento de informacin y
con las habilidades.

Univ. Psychol. Bogot (Colombia) 1 (2): 87-88, julio-diciembre de 2002

ISSN 1657-9267

88

GUSTAVO ADOLFO ESGUERRA PREZ

La segunda parte del libro aborda los principios


explicativos del comportamiento del conductor, para lo
cual se hace un acercamiento, en los captulos 3 al 8, a los
procesos de percepcin, atencin, motivacin, aprendizaje, diferencias individuales, aptitudes y actitudes.
En el captulo 3 se hace una introduccin a los mencionados principios, pasando por algunos modelos (de
accin, de orientacin al riesgo), y se presenta la perspectiva de los autores, la cual considera como punto de
partida dos niveles de integracin de elementos psicolgicos de los usuarios de las vas para explicar la conducta
en situaciones de trfico (la predisposicin del conductor y el proceso de asimilacin-decisin-accin).
El captulo 4 hace una clara explicacin para los no
psiclogos, y un repaso bien elaborado para los psiclogos, sobre las aptitudes y capacidades de percepcin, de
atencin y de motricidad, entendindolas en la accin
especfica de los conductores.
Los procesos de aprendizaje y los factores adquiridos en la conduccin se explican en el captulo 5.
Partiendo de que existen dimensiones aprendidas
implicadas en la conducta de conducir un vehculo, se explican los modelos, principios, leyes y procesos bsicos de
la psicologa del aprendizaje y cmo esas dimensiones
cobran importancia al analizar las destrezas, el desempeo, el acatamiento de normas y las actitudes, lo que ayuda
al lector a entender la adquisicin, la modificacin y la eliminacin de conductas durante y en la conduccin.
El captulo 6 se dedica a los componentes motivacionales en la conduccin y cmo stos estn en relacin
con los procesos de toma de decisiones frente al riesgo.
En este captulo se afirma que la conduccin, como una
manifestacin comn de la vida cotidiana, no es ajena a
ser afectada por el componente emocional, y se muestra
cmo ste participa en las respuestas de estrs, agresividad y altruismo.
El dominio cognitivo: procesos de asimilacin y
decisin, es el ttulo que lleva el captulo 7; en ste los
autores se centran en el conductor como procesador de
informacin, cuyo papel fundamental es asimilar la informacin, es decir, recibir los elementos sensoriales/
perceptuales del sistema de trfico y de sus relaciones,
procesarlos y tomar decisiones en funcin de dicho procesamiento acerca de las maniobras ms apropiadas, ejecutar esas decisiones y controlar los resultados de las
mismas. En el captulo se tocan temas como la percepcin del riesgo, la eleccin de respuestas y los procesos
atribucionales en la conduccin.
En el captulo 8, Variables personales y conduccin, se parte de que cada individuo puede mostrar
unas caractersticas estables del comportamiento que influyen en su manera de conducir, y para entender estas

caractersticas se tratan los tipos psicolgicos, los estilos


cognitivos y los estilos perceptuales. Posteriormente se
hace un acercamiento a los aportes de los estudios sobre
inteligencia emocional como factor determinante en el
estilo de conducir, y se hace referencia al tema por la
aplicacin en la adopcin de conductas de riesgo. Tambin se presentan algunas tipologas establecidas por
estudios que han permitido aislar una serie de estilos
de comportamiento de los automovilistas.
La tercera parte del libro se dedica a otro conjunto
de factores, trastornos y alteraciones fsicas y psquicas
que de forma ms o menos temporal, momentnea y
transitoria, afectan disminuyendo la capacidad para conducir, reduciendo la idoneidad y cualificacin. El deterioro en la capacidad para manejar un vehculo hace referencia
a la incidencia de los denominados factores de riesgo, en
especial alcohol, frmacos, drogas, estrs, depresin, sueo, fatiga, etc. Estos aspectos, y su relacin con la conduccin, son apropiadamente tratados uno a uno en los
captulos 9 al 15, mostrando las incidencias directas sobre la atencin, la percepcin, la emocin, la fisiologa, la
cognicin y en la conducta del conductor. En esta parte
se ilustran algunos indicadores y tcnicas de evaluacin y
medicin para los factores mencionados, y cmo proceder ante las evidencias.
La cuarta y ltima parte se dirige a presentar recomendaciones y aclaraciones, especialmente a quienes toman decisiones en cuanto a planes, polticas, normatividad
e implementacin de programas de seguridad, y muestra
el carcter multivariado y colectivo que tiene cualquier proceso de anlisis, descripcin y control de los problemas
asociados en seguridad vial.
En el captulo se hace nfasis en la importancia de
hacer investigaciones que respondan acertadamente a conocer los fenmenos de la accidentalidad, y a saber usar
la informacin producto de las investigaciones en prevencin, proteccin, educacin, instruccin a conductores, informacin, persuasin social y seleccin de personal
que conduce.
Finalmente, se hace una revisin general de la historia y el desarrollo de la psicotcnia aplicada a la seguridad
vial en Espaa, la normatividad actual y la descripcin del
modelo espaol de evaluacin psicotcnica de las aptitudes perceptivo-motoras, para determinar si una persona
puede obtener permiso de conduccin en este pas.
Con lo anterior es muy probable que el lector de
este interesante manual, obtenga una visin de los principales aspectos implicados en la seguridad vial. Los autores realizan una presentacin organizada y de agradable
lectura, lo que permitir a profesionales, investigadores y
pblico en general interesados en la temtica, obtener
orientacin acertada desde la perspectiva de lo humano.

Univ. Psychol. Bogot (Colombia) 1 (2): 87-88, julio-diciembre de 2002