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DESVIACIN EN UN PRISMA

Objetivos
Capacitar al estudiante para:
Hallar experimentalmente el ndice de refraccin de un prisma, con base en la
determinacin del ngulo de desviacin mnima de un rayo de luz monocromtica.

Teora
1.

Desviacin de un Rayo

La FIGURA 1 ilustra un rayo lser que incide sobre una de las caras de un prisma, lo cruza
y emerge por una cara adyacente, despus de haber sido refractado dos veces
consecutivas. El resultado final es que el rayo ha sido desviado, de modo que las
direcciones de los rayos incidente (i) y emergente (e) forman entre s un ngulo ,
denominado "Desviacin".
FIGURA 1:

Desviacin de la luz en un prisma, vista en tres y dos dimensiones.

Bajo qu condiciones podra incidir un rayo sobre la cara AC y luego caer


internamente sobre la cara CB, pero no salir luz a travs de sta? Ilustre la(s)
alternativa(s) que ha considerado.

Nota: En general, el ndice de refraccin de un medio material depende, no slo de las


Desviacin en un Prisma

propiedades de ste, sino tambin de la "longitud de onda" de la luz que se propague en ese
medio. En consecuencia, los rayos de luz de distinto color (con longitudes de onda diferentes) se
refrectarn de diverso modo en cada una de las caras del prisma, de acuerdo con los valores del
ndice de refraccin para cada color. Entonces, la desviacin del rayo i al cruzar el prisma
depende de la longitud de onda del rayo en cuestin.Este hecho es la causa del fenmeno de
dispersin, relacionado con la separacin de colores en un prisma, cuando sobre ste incide un
rayo de luz blanca.
Dejamos para la Prctica 8 el estudio de estos fenmenos, que de momento no interesan, puesto
que se experimentar con luz monocromtica (del lser), sto es, con una nica longitud de onda
precisa.

El ngulo viene dado por las expresiones1:

i e

(1)

i Sen 1 Sen n 2 Sen 2 i

12

Cos Sen i

(2)

en donde:
n es el ndice de refraccin del prisma.
es el ngulo del vrtice entre las caras refractoras del prisma.
i es el ngulo entre el rayo incidente y la normal N1 de AC.
e es el ngulo entre el rayo emergente y la normal N2 de CB.
De acuerdo con la expresiones (1) y (2), experara que la grfica e Vs. i fuese
una lnea recta? Explique.

El comportamiento de esta funcin respecto al ngulo i puede visualizarse en la FIGURA


2, en donde se toman valores fijos para n y .

Las deducciones de las frmulas de esta seccin y las figuras estn especialmente bien
tratadas en:
HECHT-ZAJAC. ptica. Addison-Wesley Iberoamericana. Wilmington, 1986, pgs. 137-139.
Desviacin en un Prisma

FIGURA 2:

2.

Desviacin Vs. ngulo de Incidencia.

Desviacin Mnima

La FIGURA 2 muestra que existe un valor mnimo de la desviacin del rayo, denotado min .
Puede demostrarse, a partir de (2), que la desviacin mnima min se obtiene cuando

i e , es decir, cuando el tringulo OCO' de la FIGURA 1b es issceles. En


consecuencia, se cumple la relacin:



Sen min
n Sen
2
2

(3)

Encuentra algn error? En caso afirmativo, cul es?


Las desviaciones de ambos rayos seran iguales y adems tendran el mnimo
valor posible? Explique.
Haga un trazado de rayos, que muestre un rayo que entre por la cara AB y salga
por la cara BC del prisma, experimentando una desviacin mnima.
Desviacin en un Prisma

Equipo
Lser.
Prismas refractores.
Disco ptico y pinza de sujecin.
Bases, nueces y varillas.
Pantalla.

Procedimiento
1.

Alineacin del Sistema

Remtase a la seccin del Procedimiento en la Prctica 1, al numeral 1: Alineacin del


Sistema, y realice el mismo montaje e idntica alineacin, pero utilizando un prisma.

2.

Observacin Directa de la Desviacin Mnima

1. Coloque sobre el disco ptico un prisma, con uno de sus vrtices muy cerca del centro
del disco, como muestra la FIGURA 3.
FIGURA 3:

Ubicacin del prisma sobre el disco.

Desviacin en un Prisma

2. Haga incidir un rayo directamente hacia el centro del disco, sobre la cara AB del
prisma, de modo que el rayo transmitido salga por la cara BC del mismo.
3. Gire lentamente el disco en un sentido determinado (aumentando o disminuyendo
progresivamente el valor de i) y mediante una pantalla (o una pared del laboratorio)
que intercepte el rayo emergente, observe el cambio de direccin de este rayo y la
variacin de . Relacione estos hechos con la informacin suministrada por la FIGURA
2.
Invierta el sentido de rotacin del disco y repita la observacin.
4. Encuentre la posicin aproximada del disco, tal que la desviacin del rayo sea min.
Mida los ngulos i y e correspondientes y anote sus valores.
Los resultados que hasta ahora ha obtenido, le confirman que i = e cuando la
desviacin es mnima?
En relacin con la exactitud con la cual pueda encontrarse la posicin del disco
para la cual la desviacin sea aproximadamente min, tiene alguna importancia
que la pantalla (o la pared) se halle ms cerca o ms lejos del prisma?

5. Teniendo en cuenta el valor de y la expresin (1), calcule min. Luego, utilizando (3),
determine el ndice de refraccin n del prisma.
Si tuviese que elegir una de las siguientes expresiones para calcular min, a partir
de los datos experimentales antes obtenidos, cul escogera y por qu?
a) min

3.

2e

b) min 2i

c) min i e

Utilizacin de Grficas

1. Mida unos 10 ngulos e para diferentes valores de i y calcule, segn (1), el valor de
para cada pareja de ngulos medidos i y e. Es importante que incluya valores de i
mayores y menores que el ngulo para el cual obtuvo min. Tabule estos datos.

Desviacin en un Prisma

Ubicando el prisma sobre el disco ptico como lo indica la siguiente figura, "no se
podra determinar el valor de e a partir de la lectura de un ngulo en el borde del
disco (como lo hizo antes), sin introducir un error sistemtico considerable en el
proceso de medida". Note que ningn vrtice del prisma est cerca del centro del
disco ptico.

Explique esta afirmacin y proponga un mtodo ms exacto para determinar


experimentalmente e, utilizando el prisma en esta posicin.

2. Construya en papel milimetrado una grfica de e Vs. i y otra de Vs. i.


3. Identifique, a partir de la grfica e Vs. i, el valor de i tal que i = e, y calcule,
mediante (1) y (3) los valores de min y del ndice de refraccin n del prisma.
4. Identifique en la grfica de Vs. i el valor min y el ngulo i correspondiente a esta
desviacin mnima. Calcule el ndice de refraccin del prisma, utilizando (3).
5. Compare los resultados de los numerales 3 y 4, y stos con los que obtuvo del
numeral 5 de la seccin anterior: Observacin Directa de la Desviacin Mnima.
Discuta el por qu de las diferencias y la exactitud de los resultados, segn los
mtodos utilizados.

Otras Experiencias
Utilizacin de varios prismas refractores, con diversas geometras y/o diferentes
ndices de refraccin.
Observacin del fenmeno de dispersin.
Utilizacin de prismas reflectores.

Desviacin en un Prisma