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BLOQUE 3.

Microbiologa
Los microorganismos.
Los microorganismos o microbios son un variado grupo de seres vivos que tienen como
caracterstica comn su reducida dimensin, siendo visibles solamente al microscopio.
Estos son los tipos de microorganismos:

Sus formas de vida.


Los microorganismos comprenden formas de vida procariotas (bacterias principalmente),
formas eucariotas (como algas, hongos y protozoos) y hasta otro tipo de organismos,
los virus. Cada una de ella presenta ciertas caractersticas nicas.
Su papel como agentes inocuos, beneficiosos o perjudiciales para el ser humano.
La mayora de los microorganismos son inocuos para los dems seres vivos.
Pueden tener una relacin de comensalismo (no beneficia ni perjudica a su husped),
mutualismo (ambos se benefician) o de parasitismo (cuando el microorganismo es patgeno).
Muchos de ellos incluso se han adaptado a las condiciones especiales que tienen los tejidos
de los animales viviendo en ellos, en su piel, en sus conductos digestivos o respiratorios; son
la denominada flora normal. Sin embargo, los microbios ms conocidos son aquellos que
producen enfermedades infecciosas en las plantas, en los animales y en la especie humana.
Estos son los microorganismos patgenos. Hay microorganismos que normalmente no son
patgenos pero pueden serlo cuando disminuyen los mecanismos defensivos de un animal:
son los microorganismos oportunistas.
La entrada de microorganismos en el cuerpo del hospedador puede tener lugar a travs de
distintas vas:
- Heridas o abrasiones en los tegumentos.
- Roturas microscpicas en las mucosas.
- Picaduras de artrpodos (arcnidos e insectos, principalmente).
- Adherencia especfica del microorganismo a las clulas del hospedador y paso a travs de
clulas epiteliales.
- En determinadas circunstancias, algunos microorganismos forman colonias muy numerosas
en los tegumentos, las cuales son responsables de una lesin epitelial, producindose
inflamacin y rotura, a travs de la cual penetran.
Las enfermedades infecciosas.
Las enfermedades infecciosas pueden ser producidas por los virus, como el de la gripe, las
bacterias, como la que produce la meningitis, los protozoos, como el de la malaria, y por los
hongos, como el responsable del pie de atleta.
Las enfermedades pueden ser clasificadas atendiendo al caos producido o al rea de
distribucin en:
Epidemia, cuando la enfermedad infecciosa afecta a un nmero elevado de la
poblacin en un tiempo corto. Suelen producir un gran nmero de muertes. Un ejemplo
es la Viruela o la gripe.
Endemia, si la enfermedad afecta a las personas de una determinada regin, en una
poca dada. No suele producirse un gran nmero de casos. La malaria es un ejemplo
de endemia.
Pandemia, son epidemias que afectan a un gran nmero de individuos en poco tiempo
y en una regin muy grande.
Actualmente, y gracias a la quimioterapia, las vacunas, la higiene y la educacin preventiva,
disminuye o se controla un gran nmero de enfermedades infecciosas. Pero en la otra cara de
la moneda aparecen nuevos agentes patgenos que deben ser estudiados para poder tratar
las enfermedades que producen.

Organismos eucariotas y procariotas.


Hay tres tipos de microorganismos eucariotas;
Los protozoos son microorganismos eucariotas, unicelulares, hetertrofos, sin
pared celular. La mayora son de vida libre en medios acuticos o hmedos, aunque
algunos se han adaptado al parasitismo en animales y vegetales produciendo
enfermedades, o simbiosis con ellos. Pueden originar estructuras muy resistentes,
llamadas quistes, con las que sobreviven en condiciones adversas.
Las algas microscpicas: estos individuos se caracterizan por ser auttrofos,
fotosintticos; presentan clorofila y otros pigmentos como carotenos. Realizan la
mayor parte de la fotosntesis de la Tierra siendo el primer eslabn de las cadenas
trficas de los ecosistemas acuticos, liberando grandes cantidades de oxgeno a la
atmsfera. La estructura celular est rodeada por una pared de celulosa. Las algas
unicelulares suelen presentar flagelos para realizar su desplazamiento. La forma de
reproduccin puede ser asexual, por biparticin, o sexual. En algunos grupos la
reproduccin sexual se realiza cuando las condiciones del medio son desfavorables.
Los hongos microscpicos (Los cuales se explican en el punto inferior.)
Microorganismos procariotas:
Las bacterias son clulas muy sencillas; carecen de ncleo y tampoco presentan
orgnulos en el citoplasma. Son organismos unicelulares y se encuentran en
todos los ecosistemas.
Las bacterias son un numeroso grupo de seres vivos, con caractersticas muy
diversas.
Las bacterias se reproducen asexualmente mediante la biparticin o
parasexualmente mediante
mecanismos los cuales intercambian
informacin gentica con otras bacterias.
Presentan todas las formas conocidas de nutricin y metabolismo. Algunas
especies pueden incluso
poseer dos tipos de metabolismos diferentes que utilizan
facultativamente, dependiendo de la
abundancia nutritiva del medio.
Hongos y levaduras.
Los hongos son organismos unicelulares (levaduras) o pluricelulares (mohos). Tienen
nutricin hetertrofa. Los hongos son saprofitos, por lo que se alimentan de materia en
descomposicin; de ah su relevancia dentro del ciclo de la materia.
Las clulas de los hongos suelen presentar una pared formada por quitina u otro polisacrido.
La reproduccin de los hongos puede ser de forma asexual mediante esporas a las que se
denomina conidiospora. Tambin puede ser de forma sexual mediante la formacin de
gametangios, que formarn esporas sexuales.

Las levaduras se incluyen en el Reino de los Hongos. Son seres unicelulares. Se reproducen
asexualmente por
gemacin y sexualmente, formando Ascosporas.
Son importantes desde el punto de vista econmico por ser las responsables de las
fermentaciones, producir un gran nmero de antibiticos y provocar un nmero importante de
enfermedades en vegetales.
Utilizacin de microorganismos en procesos industriales, en agricultura, farmacia, sanidad y
alimentacin. Importancia social y econmica de la utilizacin y manipulacin de los
microorganismos.
La biotecnologa es el conjunto de procesos industriales que se sirve de microorganismos o de
clulas procedentes de animales o vegetales para obtener determinados productos
comerciales o para realizar importantes transformaciones qumicas.
En la actualidad, con la expansin de la biotecnologa y los mtodos de manipulacin
gentica, los microorganismos han sido modificados para fabricar productos tiles que los
microorganismos no producen de manera natural.
Diversas tcnicas biotecnolgicas permiten resolver, de diferentes y novedosas maneras, el
problema de la contaminacin ambiental.
Se pueden utilizar diversos microorganismos para afrontar problemas de tratamiento y control
de la contaminacin qumica de distintos ecosistemas. La ingeniera gentica permite
combinar las caractersticas de estos microorganismos para aumentar su eficacia o generar
microbios recombinantes con nuevas caractersticas.
Algunas de las aplicaciones de la biotecnologa a la mejora del medio ambiente son las
siguientes:
- Eliminacin de metales pesados.
- Eliminacin de mareas negras.
- Obtencin de energa no contaminante.
- Tratamiento de residuos urbanos e industriales.
- Tratamiento de diferentes tipos de contaminacin asociados a la industria del
petrleo.
- Tratamiento de la contaminacin producida por herbicidas, pesticidas e insecticidas.
- Depuracin de aguas residuales.
La biotecnologa tiene en la salud humana, entre otros, los siguientes campos de aplicacin:
- Prevencin de enfermedades hereditarias.
- Terapia gnica.
- Produccin de vacunas.
- Obtencin de anticuerpos monoclonales e interferones.
- Produccin de hormonas (por ejemplo insulina y hormona del crecimiento).
- Produccin de antibiticos y otros productos farmacuticos.
Fabricacin de numerosos alimentos y bebidas. Por ejemplo:
Pan.
Yogur.
Queso.
Mantequilla.
Vinagre.
Vino.
Cerveza.
Los virus: su estructura bsica y funcionamiento.
La palabra virus significa veneno. Antiguamente se utilizaba para designar a todo aquello que
produca enfermedad. Actualmente, se utiliza para referirse a estructuras microscpicas que
no son retenidas por filtros para bacterias y que son patgenos para todo tipo de seres vivos.
La observacin de los virus slo puede hacerse mediante el uso del microscopio electrnico,
debido a su pequeo tamao.
Los virus son estructuras acelulares que no son activos fuera de las clulas. Si se encuentran
en el exterior celular reciben el nombre de viriones. En el interior celular son capaces de
controlar la maquinaria metablica, utilizndola para su replicacin. Por ello, los virus no se
consideran seres vivos.

Un virus, fuera de una clula, presenta las siguientes partes:

cido nucleico enrollado: puede ser ADN o ARN.


Cpsida: cubierta proteica que protege y asla el cido nucleico. Recibe tambin el
nombre de cpsula vrica y presenta distintas formas. Esta estructura est formada por
una nica protena que se repite. Cada una de estas unidades proteicas se denomina
capsmero.
Envoltura membranosa: Algunos virus, como el de la gripe, poseen por fuera de la
cpside una membranosa, que es un fragmento de la clula en la que se reprodujo.

Un virus presenta dos ciclos en su funcionamiento:

Ciclo ltico: Se denomina as porque la clula infectada muere por rotura al


liberarse las nuevas copias virales. Consta de las siguientes fases:
Fase de adsorcin o fijacin: El virus se une a la clula.
Fase de penetracin o inyeccin: el cido nucleico viral entra en la clula
mediante una perforacin que el virus realiza en la pared bacteriana.
Fase de eclipse: en esta fase no se observan copias del virus en la clula, pero
se est produciendo la sntesis de ARN, necesario para generar las copias de
protenas de la cpsida. Tambin se produce la continua formacin de cidos
nucleicos virales y enzimas destructoras del ADN bacteriano.
Fase de ensamblaje: en esta fase se forma la cpsida y el empaquetamiento
del cido nucleico viral dentro de ella.
Fase de lisis o ruptura: conlleva la muerte celular. Los viriones salen de la
clula, mediante la rotura enzimtica de la pared bacteriana. Estos nuevos virus
se encuentran en situacin de infectar una nueva clula.

Ciclo lisognico: Las dos primeras fases de este ciclo son iguales a las descritas
en el ciclo anterior. En la fase de eclipse el cido nucleico viral en forma de ADN
bicatenario recombina con el ADN bacteriano, introducindose en ste como un gen
ms. Esta forma viral se denomina profago, la clula infectada se denomina clula
lisognica.
En este estado el profago puede mantenerse durante un tiempo indeterminado,
pudiendo incluso, reproducirse la clula, generando nuevas clulas hijas lisognicas.
El profago se mantendr latente hasta un cambio celular, por ejemplo, por
variaciones bruscas de temperatura, o desecacin, o disminucin en la
concentracin de oxgeno. Este cambio induce a la liberacin del profago,
transformndose en un virus activo que contina el ciclo de infeccin hasta producir
la muerte celular y la liberacin de nuevos virus.