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Historia y Grafa

ISSN: 1405-0927
comiteeditorialhyg@gmail.com
Departamento de Historia
Mxico

Vergara Anderson, Luis


El "largo siglo XX historiogrfico", segn Carlos Aguirre. Resea de "La historiografa en el siglo xx.
Historia e historiadores entre 1848 y 2025?" de Aguirre Rojas, Carlos Antonio
Historia y Grafa, nm. 30, 2008, pp. 249-267
Departamento de Historia
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=58922939011

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El largo siglo xx historiogrfico,


segn Carlos Aguirre
Luis Vergara Anderson
Departamento de Historia/uia

Aguirre Rojas, Carlos Antonio. La historiografa en el siglo xx. Historia


e historiadores entre 1848 y 2025?, Barcelona, Montesinos, 2004,
203 pp.

arlos Antonio Aguirre Rojas quien acostumbra desplegar su


nombre completo curs la licenciatura en Economa en la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico en los aos setenta y,
all mismo, la maestra en Historia Econmica y el doctorado en
Economa en los ochenta. (El lector algo avisado comprender las
implicaciones ideolgicas que implican estos datos. De hecho, el libro objeto de esta resea acusa una acentuada orientacin marxista de
punta a punta). Complement sus estudios con un posdoctorado en
Historia en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales en Pars, realizado a fines de los aos ochenta, justo cuando se derrumbaba
el muro de Berln. Actualmente es investigador titular del Instituto
de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico y profesor en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia
del Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Ha publicado cerca de 30 libros, de los cuales muchos han sido traducidos y editados
en lenguas distintas del espaol. Sus temas preferidos han sido los de
la historia de la historiografa del siglo xx, la escuela de los Annales (y
Historia y Grafa, UIA, nm. 30, 2008

en especial la obra de Fernand Braudel), la microhistoria italiana, la


obra de Immanuel Wallerstein (con quien por mucho tiempo ya ha
sostenido una muy fructfera relacin) y su crtica al sistema mundial
capitalista y, recientemente, las crisis que afectan a Amrica Latina
en conjunto y a Chiapas despus de 1994. Fund y dirige la revista
Contrahistorias, de la que han aparecido ya nueve nmeros con tirajes
que oscilan entre los 3000 y los 5000 ejemplares.
Al inicio del texto que ahora ocupa nuestra atencin, Carlos
Aguirre ha colocado el siguiente epgrafe (procedente de la obra pstuma de Marc Bloch, Apologa para la historia u oficio de historiador,
que hoy, a ms de sesenta aos de haberse escrito, no deja de causar
una singular emocin en el estudioso de la historiografa que lo lee,
as sea por tercera o cuarta vez):
vieja bajo la forma embrionaria del relato, por mucho tiempo saturada de ficciones, y por mucho ms tiempo atada a los acontecimientos ms inmediatamente aprehensibles, [la historia] sigue
siendo muy joven como empresa razonada de anlisis. Porque ella se
esfuerza para ser capaz de pensar ms all de los hechos superficiales,
y para rechazar las seducciones de la leyenda y de la retrica, junto
a los venenos, hoy todava ms peligrosos, de la rutina erudita y del
empirismo disfrazado de sentido comn. Y ella no ha superado an,
respecto de algunos de los problemas esenciales de su propio mtodo, la etapa de los primeros intentos.

El epgrafe anuncia ya la intencin del autor, declarada explcitamente al inicio de la Introduccin al libro: Abordar el complejo
tema de la historiografa del siglo xx, vista como una unidad global
y analizada desde un punto de vista genuinamente crtico. Y hay
que decir desde ahora que Carlos Aguirre ha realizado un esplndido
abordaje, efectivamente crtico, fruto de un exitoso esfuerzo de pensar ms all de los hechos superficiales y de rechazar las seducciones
de la leyenda y de la retrica, junto a los venenos [] de la rutina
Aguirre, La historiografa en el ..., op. cit., p. 9. En adelante las pginas citadas
de este libro se indicarn entre parntesis a continuacin de la cita.


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erudita y del empirismo. Casi todas las afirmaciones centrales de


Aguirre en este libro pueden ser objeto de discusin, pero esto es
uno de los grandes valores del libro: crea las condiciones que hacen
posibles esas discusiones; se trata de una obra que, a la vez que informa, hace pensar y que, en definitiva, interpela al lector casi en cada
pgina.
El siglo xx historiogrfico no se inicia por supuesto en 1901 ni
concluye tampoco en el 2000. Siguiendo el ejemplo de Fernand
Braudel mxima figura de ese siglo historiogrfico, a juicio de Aguirre cuando se refiere al largo siglo xvi (200 aos de duracin:
de 1450 a 1650), Aguirre habla del largo siglo xx historiogrfico,
cuyo inicio discierne en 1848, con el arranque del proyecto crtico
del marxismo original, y cuya terminacin no ha ocurrido an, pues
podra llegar a tener lugar dentro de 25 o 50 aos. El texto se ubica
cabalmente en lo que Aguirre nombra historia de la historiografa y
con l ambiciona su autor superar el nivel de las enumeraciones
puramente descriptivas de corte positivista que banalizan frecuentemente la caracterizacin de los distintos autores y de sus obras ms
importantes, al reducirlas a etiquetas desgastadas y poco explicativas,
y a clasificaciones simplistas y esquemticas de los en verdad complejos periplos historiogrficos recorridos por las distintas historiografas
nacionales de todo el mundo (p.12) Ha querido escribir, en primer
lugar, una historia crtica y, ms all de eso, una que haga uso con
provecho de los rendimientos logrados por la propia historiografa
del siglo xx, y no slo de ellos, sino tambin de los generados por la
teora literaria, la lingstica, la historia cultural, la filosofa, la sociologa y las ciencias sociales en general. Se adivina ya que pretende una
historia que ubique [] obras y aportes de los historiadores en sus
distintos contextos historiogrficos, intelectuales, sociales, polticos y
generales, con el objetivo de establecer periodizaciones [] a la vez
que determina una clasificacin comprensiva que establezca de modo
claro y coherente las diversas tendencias, escuelas y corrientes (pp.
13-4). Siguiendo a Walter Benjamin, declara que intentar explicar
la poca a travs del autor y la obra, al tiempo que stos se explican
por la poca. Ha podido hacer esto en un libro de apenas unas 200
pginas? Nos parece que s, al menos en un grado significativo. Uno
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puede estar, es claro, de acuerdo o en desacuerdo con sus periodizaciones y clasificaciones, pero la lectura del libro lleva a afirmar que
en efecto las ha elaborado de manera bien argumentada, clara y coherente, aunque hay que decirlo siempre desde una perspectiva
marxista.
Lo primero que hace Aguirre en el desarrollo de su programa es
referirse a la crisis generalizada total e irreversible que a partir de
1968 se observa en el sistema de los saberes vigente desde 1870 y
que ha propiciado, entre otras cosas, la discusin y la revisin a fondo de las premisas hasta ahora no explicadas de los modos de construir las distintas ciencias sociales, lo que obliga a remontarse al
examen de la relacin ms general que ha existido entre dichas ciencias sociales y su fundamento general ltimo, es decir, el proyecto
mismo de la modernidad burguesa capitalista (p. 20). En esta lnea
de pensamiento, procede a continuacin a situar la historiografa del
siglo xx en un contexto de mayor amplitud: el de la evolucin y el
carcter de los discursos histricos dentro de la ms amplia lnea evolutiva de lo que ha sido la modernidad capitalista todava vigente
(p. 17). Qu encuentra en esa ms amplia lnea evolutiva? Dos
vertientes del discurso historiogrfico moderno (burgus): la de las
filosofas de la historia las que otros autores denominan filosofas
sustantivas o especulativas de la historia, o Historias con hache mayscula al modo de Vico, Condorcet, Herder, Kant y Hegel (con
quien, a juicio de Aguirre, el gnero alcanza su culminacin) y la
de las historias empiristas y objetivistas, observables ya en Mabillon y
consagradas en definitiva por el positivismo rankeano (que tambin
alcanzan su culminacin en el siglo xix, el siglo de la historia como
consecuencia de la Revolucin francesa que democratiz el acceso a
los archivos). Ambas variantes comparten una caracterstica fundamental que refleja la ideologa de la moderna sociedad capitalista y
que las distingue de toda la historiografa previa (de las sociedades
precapitalistas), siempre local, especfica y particular: universalismo
abstracto y homogeneizador, antittico y desgarrado, que concibe a la
historia humana como unidad, como orgnica y verdadera historia
universal (p. 24), como historia de la humanidad, entendida siempre
como un proceso. A decir de Aguirre, en la primera variante de los
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discursos histricos de la modernidad capitalista, la correspondiente


a las grandes filosofas de la historia, subyace como fundamento el
carcter universal abstracto de la lgica valor-capital en movimiento,
en tanto que el fundamento de la segunda, la de las historias objetivistas y empiristas, no es sino una de las consecuencias de la propia
actualizacin concreta de ese movimiento y accin del mismo capital:
la del dominio limitado de la naturaleza a travs del desarrollo y explotacin productiva de la nueva ciencia experimental (p. 25).
Es en ese contexto donde nace en la segunda mitad del siglo xix
el marxismo, crtica deconstructora de todos los discursos positivos
de la modernidad burguesa (p. 33) que signific el arranque del
pensamiento crtico contemporneo y, en la visin de Aguirre, del largo siglo xx historiogrfico. Hasta aqu la Introduccin y el primer
captulo, El rol de la historiografa contempornea dentro de los
discursos histricos y los saberes sociales de la modernidad, del libro
objeto de esta resea.
Es en el segundo captulo donde Aguirre nos presenta su propuesta de periodizacin de la historiografa que califica de contempornea (y, en alguna ocasin, de genuinamente contempornea): la
de su largo siglo historiogrfico que se inicia, como ya hemos dicho,
en 1848. Por qu precisamente en 1848? Se trata, ante todo, del ao
de las revoluciones europeas (la primavera de las naciones), pero
tambin de la publicacin del Manifiesto comunista, con lo que a
decir de Aguirre se constituye una verdadera ciencia de la historia; se
descubre, segn la tan famosa expresin de Althusser, el continente
historia. Pero dado el programa establecido por el propio Aguirre,
sta es la razn principal de elegir esa fecha, por lo dems reconocidamente simblica: Porque es a partir de esta [] fecha que []
los elementos que todava hoy estn vigentes dentro del paisaje historiogrfico, han comenzado a definirse(p. 44). La argumentacin que
El marxismo marxista, porque antes hubo el premarxista, cuando no antimarxista, del Marx humanista de los Manuscritos econmico-filosficos de 1844.
Por otra parte, Aguirre, en apoyo de su tesis, hace referencia a La ideologa alemana, escrita por Marx en colaboracin con F. Engels entre 1844 y 1845.

Louis Althusser, La revolucin terica de Marx, tr. Marta Harnecker, Mxico,
Siglo xxi, 1971 (1965).


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ofrece Aguirre en favor de la vigencia actual del marxismo en dicho


paisaje (an despus de 1989) es, a nuestro juicio, incontrovertible:
lista tres corrientes historiogrficas inglesas de indiscutible prestigio explcitamente marxistas las asociadas con las revistas Past and
Present (Eric Hobsbawm), New Left Review (E.P. Thompson y Perry
Anderson) y History Workshop (Raphael Samuel); a autores individuales declaradamente marxistas tales como Pierre Vilar e Immanuel
Wallerstein (a quienes en una nota a pie de pgina califica de marxistas-analistas (pp. 49-50, nota 30), haciendo con ello referencia al
hecho de que integran la perspectiva marxista con las orientaciones
centrales de la corriente de Annales), y a los mejores representantes de la microstoria italiana: Carlo Ginzburg y Giovanni Levi, marxistas en sus orgenes. Lo que procede preguntarse, entonces, es si
antes de 1848 no hubo desarrollos historiogrficos que hayan aportado elementos que todava mantengan vigencia. Volveremos sobre
este asunto ms adelante.
Reproducimos a continuacin los prrafos en que Aguirre describe de manera compacta y sinttica (con botas de siete leguas) su
periodizacin del itinerario de la historiografa contempornea:
resulta claro que dicho recorrido ha comenzado con una coyuntura
o momento de ruptura fundacional, la coyuntura que va de 1848 a
1870, y que siendo una etapa tambin muy importante de la propia
historia general de Europa, ha dado nacimiento al primer esbozo o
intento sistemtico y orgnico de fundar, a travs del proyecto crtico del marxismo original, una verdadera ciencia de la historia. Una
primera etapa o ciclo de la historiografa contempornea, que ser
seguido por un segundo momento, el que, abarcando desde 1870
hasta 1929 aproximadamente, ha sido el momento de la constitucin de una primera hegemona historiogrfica, que va a ubicar su
centro de irradiacin fundamental en el espacio germano parlante
Aguirre aade una prueba ms, a nuestro juicio poco convincente: las historias escritas en lo que un tanto sorpresivamente nombra el pequeo siglo
xx histrico (1914/1917-1989) en los pases que en ese tiempo (o en algn
segmento de l) formaron parte del mundo socialista.


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de la Europa occidental, para llegar a funcionar como una suerte de


modelo general para el conjunto de las restantes historiografas
de Europa y del mundo de aquellos tiempos.
Pero con la crisis terrible desatada dentro de la cultura germana
por el trgico ascenso del nazismo, va a finalizar este segundo ciclo
o momento de la historiografa reciente, dando paso a una tercera
etapa, que estar caracterizada por la emergencia de una segunda hegemona historiogrfica, ahora ubicada, en trminos generales, dentro
del espacio del hexgono francs. Una segunda hegemona o segundo modelo general historiogrfico que ha servido de inspiracin y de
referente obligado para todos los mbitos historiogrficos de aquella
poca, para terminarse a su vez con esa profunda revolucin cultural, de alcance planetario y de consecuencias civilizatorias mayores,
que ha sido la revolucin de 1968. Finalmente, y coronando todo
este complejo recorrido de los estudios histricos contemporneos,
se ha desplegado una cuarta y ltima etapa, hija directa de las grandes y profundas transformaciones que 1968 ha trado en todos los
mecanismos de la reproduccin cultural de la vida social moderna, y
en la cual no existe ms ninguna hegemona historiogrfica, sino,
por el contrario, una nueva e indita situacin de policentrismo en
la innovacin y en el descubrimiento de las nuevas lneas de progreso de la historiografa, situacin que se prolonga hasta nuestros
das. (pp. Xyz)

En resumen, cuatro etapas sucesivas:


1) 1848-1870: nacimiento y primera afirmacin del marxismo.
2) 1870-1929: primera hegemona historiogrfica, centrada en
Alemania.
3) 1929-1968: segunda hegemona historiogrfica, centrada en
Francia.
4) 1968-: policentrismo historiogrfico.
Debe decirse que el manejo de las fechas de inicio y terminacin de
estas etapas y, mucho ms importante, de su significacin no es
absolutamente consistente. La clausura de la coyuntura revolucionaria que dio nacimiento al marxismo, por ejemplo, tiene lugar segn
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escribe Aguirre con la derrota de la Comuna de Pars en 1870; por


otra parte, 1929 no es el ao en que el nazismo se hace del poder en
Alemania y, en cambio, s es el ao fundacional de la escuela de Annales y del inicio de la gran depresin. La segunda etapa corresponde
en realidad a las dos primeras generaciones de Annales. Para Aguirre la tercera de ellas (1968-1989) fue un episodio ms bien triste: el
de la amorfa, ambigua y poco consistente historia de las mentalidades, historia que abord [] problemticas y temas histricos bastante banales e inesenciales [], que en ocasiones ha llegado hasta el
idealismo abierto y confeso, como en la obra de Philippe Aris (pp.
178-9). Como habremos de volver a decir ms adelante, la cuarta
generacin, en cambio, a su parecer representa un verdadero esfuerzo de una historia otra vez materialista, y otra vez profundamente
social de los fenmenos culturales (p. 179). En todo esto hay ciertas
ambigedades: la relevancia de 1929 se debe a que se trata del ao
fundacional de Annales, a acontecimientos poltico-econmicos de
gran envergadura y de consecuencias globales o a los dos factores en
estrecha relacin? 1968 marca el relevo de la segunda generacin de
Annales, la gran revolucin cultural planetaria o de nuevo esos dos
hechos en estrecha relacin? (Otro tanto podramos preguntarnos
sobre 1870-1871 y aun sobre 1848, aunque aqu s parecera estar
implcita la afirmacin del estrecho vnculo entre las revoluciones de
aquel ao y el surgimiento del marxismo).
Como sea, las etapas son sucesivas, pero lo propio de cada una
pervive en las que le siguen. As, por ejemplo, de la historiografa positivista seala que fue dominante en el periodo 1870-1930 [],
que es ms un tipo de historiografa estrictamente decimonnica, que
sin embargo se ha sobrevivido a s misma para integrarse como un
componente absolutamente anacrnico pero an presente dentro de
la historiografa del siglo xx (p. 61). Ya hemos tenido oportunidad
de hablar de la pervivencia del marxismo y tambin de la escuela de
Annales cuando hace un momento hicimos referencia a sus generacioLa misma segunda etapa algunas veces corre en el texto de 1870 a 1929 y otras
de 1870 1871? a 1930.

Ntense las correlaciones idealismo-decrepitud y materialismo-revigorizacin.


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nes tercera y cuarta. Por lo dems, conviene decir que la escritura de la


historia de corte positivista no es algo que se inicie despus de 1870,
sino que viene de mucho antes de 1848 y que sucede paralelamente al
desarrollo del marxismo a lo largo del periodo 1848-1870.
En el desarrollo del captulo, cada una de las cuatro etapas es objeto de un comentario relativamente extenso. Con frecuencia encontramos en estos comentarios intuiciones novedosas que inducen al
lector a ver con una mirada distinta la acostumbrada serie de hechos
que tena por ya bien conocidos. En muchas ocasiones la novedad se
origina en el permanente esfuerzo de Aguirre para vincular lo relativo
a la escritura de la historia en un momento determinado con lo que
aconteca entonces en los mbitos poltico, econmico, social y cultural. Es con tristeza como renunciamos al intento de registrar aqu
lo que a nuestro juicio es lo ms importante de estos comentarios: las
limitaciones de espacio nos lo impiden.
Los siguientes dos captulos del libro, Los aportes del marxismo
a la historiografa crtica del siglo xx (3) y Los efectos de 1968
sobre la historiografa occidental (4), se antojan un tanto independientes y monogrficos en relacin con los que los han antecedido y
los dos que les seguirn. Por qu precisamente estos dos episodios
y no otros tales como el surgimiento o el desarrollo de Annales? Porque de esto ya se inform en el segundo captulo...?
S, pero tambin de lo concerniente al marxismo y a 1968. Por
qu de esto se ha ocupado ya ampliamente en otros libros de su autora? Se trata, acaso, de textos escritos sin pensar inicialmente en el
libro que reseamos y despus incorporados a l con ciertos ajustes
y puentes? No lo sabemos. Lo que s sabemos es que nos quedamos
con la impresin de que si el libro hubiera saltado directamente del
segundo al quinto captulo hubiera producido, a nuestro juicio, un
mejor efecto de unidad y de flujo de continuidad. Este comentario
no ha de ser interpretado como una opinin negativa en cuanto al
contenido de los captulos tercero y cuarto, sino a la manera de incluirlos en el libro.
Del captulo relativo al marxismo recogemos aqu las siete lecciones que Aguirre deriva del marxismo original para la escritura de una
historia que hoy da quisiera ser crtica. Es necesario:
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1) Entender que la prctica historiogrfica y sus resultados se


encaminen a construir una ciencia de la historia que debera
llegar a abarcar e integrar los mbitos de todas las ciencias
sociales.
2) Comprender la historia temticas y problemas abordados
como historia social que privilegia las fuerzas sociales y a los
actores colectivos.
3) Escribir historia materialista, es decir historia que explique lo
cultural, lo relativo a la conciencia, los imaginarios, los esquemas de sensibilidad colectiva, etctera, en trminos de las condiciones materiales en que todo ello se desenvuelve y sustenta.
4) Atender apropiadamente la relevancia fundamental que, en
relacin con los procesos sociales globales, tienen los hechos
econmicos.
5) Observar y luego explicar los fenmenos investigados desde
el punto de vista de la totalidad.
6) Enfocar los problemas de la historia desde una perspectiva
dialctica.
7) Construir en todo momento una historia profundamente
crtica, es decir formulada a contracorriente de los discursos
dominantes, de los lugares comunes y de las interpretaciones
simplistas consagradas.
Al ser enunciadas as estas lecciones, han sido despojadas de toda la
riqueza de las explicaciones y argumentaciones que nos ofrece Carlos
Aguirre en torno a ellas y eso puede dar lugar a que el lector escptico
pregunte: Esto es todo? Qu hay aqu de nuevo? Acaso todo
esto no se encontraba superado hace ya mucho tiempo, ciertamente
desde 1989? Si as sucede, la culpa ser nuestra y no de Aguirre.
Ms all de eso, sin embargo, lo que Carlos Aguirre parecera estar
dicindonos es que no importa que haya algo nuevo en esas explicaciones y argumentaciones lo nuevo, en todo caso, sera el contexto
global posterior a 1968, sino que an deben y pueden considerarse
vigentes; que no, no han sido superadas. No es una casualidad que
la revista que Aguirre fund y dirige se llame Contrahistorias, y el
hecho de que sus nmeros se editen con tiros de varios millares de
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ejemplares que suelen agotarse parecera ser una prueba fehaciente de


la actual factibilidad de su propuesta en favor de una escritura crtica
de la historia.
Por lo que concierne al cuarto captulo del libro de Aguirre, el
relativo a ese gran acontecimiento-ruptura (p. 105) que fue 1968 y
sus efectos sobre la historiografa, haremos tan slo tres comentarios.
Primero: en realidad se trata de otra fecha simblica ms un punto
de concentracin que hace referencia desde a la gran Revolucin
Cultural china (1966) hasta el otoo cliente italiano (1969), pasando por la primavera de Praga, los movimientos estudiantiles en Pars y Mxico, el cordobazo argentino y las protestas contra la guerra
de Vietnam en Estados Unidos. Segundo: a partir de 1968, las historiografas al menos las del mbito occidental comienzan a hacerse
cargo de nuevos temas que tienen en comn pertenecer al mbito de
la historia cultural; surgen entonces la psicohistoria inglesa, la historia de las mentalidades francesa, la nueva historia intelectual estadounidense, la microhistoria italiana, la historia de la cultura popular
britnica y la Altagsgeschichte alemana, entre otras muchas corrientes.
Tercero: desaparecen en los centros hegemnicos en materia historiogrfica (como lo fueron primero Alemania y luego Francia) y surge
un conjunto de vanguardias historiogrficas coexistentes al mismo
tiempo. Pero ste es ya el tema del siguiente captulo del libro.
En el quinto apartado, La historiografa occidental hoy. Elementos para un balance global, se recupera, como ya hemos dicho,
el hilo argumentativo de alguna manera interrumpido al inicio del
tercer captulo. Se trata de uno de los ms iluminadores de todo el
libro: nos informa de lo que ya sabemos, pero que quizs no hemos organizado de una manera bien estructurada. Muy cerca del
inicio del captulo, Aguirre informa que el oficio del historiador ha
llegado a constituirse hoy en una actividad que da lugar a los ms
diversos y encontrados usos sociales (pp. 133-4), lo cual pensamos
nosotros que siempre ha sido as, aunque, es cierto, nunca como en
nuestros tiempos. A la vieja historia positivista decimonnica no
vacila en nombrarla cadver viviente (p. 138) y encuentra en las
otras corrientes historiogrficas vigentes las vivas, las que dan lugar
a verdaderas innovaciones cuatro rasgos comunes:
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1) Incorporacin total, por mltiples vas, del presente dentro


de la historia ( p. 139).
2) Reconocimiento de las implicaciones de la historia como
ciencia con efectos sociales.
3) Aceptacin de la crisis y el agotamiento de la episteme que
mantena en parcelas separadas los diversos aspectos del conocimiento de lo social.
4) Florecimiento de la historia de la historiografa.

Despus de exponer estos cuatro rasgos (a los que, por supuesto,
nosotros, al slo enunciarlos, no hemos hecho justicia en manera
alguna), procede a declarar que despus de 1968 la prctica historiogrfica ha carecido de un centro nacional o lingstico hegemnico, para dar lugar a una situacin de multipolaridad o policentrismo
en que compiten varios polos fuertes, de los cuales Aguirre identifica
cuatro:
1) Cuarta generacin de Annales.
2) Historia socialista britnica (de la que ya antes hemos tenido
oportunidad de enumerar sus principales subcorrientes).
3) Microhistoria italiana.
4) Trabajo del grupo del Fernand Braudel Center, de la State
University of New York, liderado por Immanuel Wallerstein.
En adicin a esos cuatro polos fuertes, Aguirre encuentra otros tres
emergentes: la nueva historiografa rusa, la Neue Sozial Geschichte
alemana y la nueva historia regional latinoamericana.
El libro concluye un tanto abruptamente; pues ms all de una
elemental tabla de materias no hay ni ndices ni bibliografas ni nada
despus del ltimo punto final del cuerpo del texto con un sexto
y ltimo captulo consagrado a Las lecciones de mtodo de la historiografa occidental ms contempornea. Las lecciones a las que
alude este ttulo ocho son las siguientes:
1) Se encuentra en proceso de construccin un nuevo modelo de
historia cultural de lo social, derivado de la cuarta generacin
de Annales, que observa las prcticas culturales y sus productos como resultados de la actividad social (por lo que Aguirre
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la califica de materialista) y que encuentra en Roger Chartier


una figura emblemtica.
2) Ms estrechamente vinculada con la cuarta generacin de
Annales, se opera una reivindicacin de una historia social
diferente, orientada a reconstruir, de nueva cuenta, la compleja dialctica entre individuo y estructuras, o entre agentes
sociales, sean individuales o colectivos, y los entramados o
contextos sociales ms amplios dentro de los cuales ellos despliegan su accin (p. 180).
3) En las varias subcorrientes de la historia marxista y socialista
britnica, se opera un movimiento de recuperacin del conjunto de las clases populares y de los grupos de oprimidos dentro de la historia (p. 182).
4) Hoy tiene lugar una reivindicacin del concepto original de
economa moral de la multitud, segn el trmino propuesto por Edward P. Thompson, que, en opinin de Aguirre,
proporciona una herramienta fecunda e interesante para la
historia crtica de la lucha de clases y de los movimientos populares.
5) El anlisis exhaustivo e intensivo del procedimiento microhistrico reducir la escala de anlisis y tomar como objeto
de estudio ese lugar de experimentacin que es la localidad,
o el caso, o el individuo o el sector de clase elegido (p. 191)
hace posibles tratamientos prcticamente acabados en materia de documentos, fuentes, testimonios, como tambin en
lo concerniente a sentidos de acciones, prcticas, relaciones,
etctera.
6) Es importante reconocer, cultivar y aplicar el paradigma indiciario tal como lo ha entendido Carlo Ginzburg.
7) La unidad de anlisis obligada para el examen de cualquier
fenmeno, hecho o proceso acontecido durante los ltimos
Carlo Ginzburg, Indicios. Races de un paradigma de inferencias indiciales,
en Carlo Ginzburg, Mitos, emblemas, indicios, Barcelona, Gedisa, 1994 (El ms
importante texto de metodologa histrica escrito en los ltimos treinta aos, a
decir de Aguirre en op. cit., p. 193, nota 138).


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cinco siglos es la unidad planetaria del sistema-mundo capitalista (pp. 196-7) (como la entiende Immanuel Wallerstein).
8) Es necesario volver a pensar, de manera crtica, la forma en
que se organizan los saberes humanos en general y, de manera
particular, la episteme actualmente vigente en el conjunto de
las llamadas ciencias sociales.
Creemos que no es posible negar que en estos dos ltimos captulos del libro como en todo l en realidad Aguirre ha exhibido un
marcado sesgo hacia lo que conviene a la promocin de una escritura
crtica de la historia como l entiende tal concepto. Lo reconocemos,
pero no se lo reprochamos. Ms bien aplaudimos la consistencia del
texto en este sentido y la congruencia entre el pensamiento del autor
y su obra. Quien se vea incomodado por este sesgo quedar invitado
por ello mismo a escribir otra historia de las prcticas historiogrficas
recientes. Escrbanse cuantas se escriban, jams se agotar el tema.
Eso s, cualquier historia que se escriba se escribir desde una perspectiva determinada declarada o no, con conciencia del autor o sin
ella y, por lo tanto, tendr su propio sesgo.
Antes de concluir esta resea es oportuno hacer un balance de lo
que arroja nuestra lectura del libro reseado. A nuestro juicio se trata
de una obra recomendable tanto para historiadores formados como
estudiantes. En conformidad con sus pretensiones declaradas, ofrece
una interpretacin coherente y crtica y ya hemos visto lo que para
Aguirre significa este adjetivo de la historia de la historiografa que
abarca aproximadamente los ltimos 150 aos. Se trata de una interpretacin que implica selecciones y exclusiones realizada desde
una perspectiva marxista a la que pueden oponerse otras realizadas
desde puntos de vista distintos. Se trata de una exposicin autorreferencial en el sentido de que en el libro se defiende la vigencia de la
perspectiva desde la que se escribe y se aplican las lecciones enseadas
por ella.
Por otra parte, en nuestra opinin el libro presenta varias limitaciones y aun deficiencias que nos sentimos obligados a referir. Ms
all de un sumario listado de captulos, carece de los ndices de materias y autores que permitiran un manejo mucho ms funcional. Es
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excesivamente repetitivo: una misma idea puede aparecer expresada


(a veces con las mismas palabras) varias veces en un captulo o en varios de ellos. La lectura del libro sugiere, al menos a nosotros, una escritura un tanto precipitada que se hubiera beneficiado de un trabajo
cuidadoso de revisin, supresin de repeticiones y, sobre todo, promocin de un mayor sentido de unidad. A este respecto recordamos
ahora nuestros comentarios sobre los captulos tercero y cuarto, en
el sentido de que dan la impresin de haber sido preparados inicialmente con independencia del libro e incorporados posteriormente
a l. Es muy posible que esto no haya sucedido en los hechos, pero
en cualquier caso la impresin acusa alguna deficiencia en cuanto a
unidad y continuidad en el flujo de la argumentacin.
En cuanto a las ideas expuestas (y las no expuestas), tenemos cuatro comentarios puntuales, que formulamos a manera de preguntas:
a) No habra convenido abandonar el intento de constituir un
largo siglo xx historiogrfico e iniciar el relato desde el inicio de la institucionalizacin de la disciplina hacia fines del
siglo xviii? (De alguna manera esto se hace en los hechos al
comentar las tradiciones especulativas tipo Hegel y la positivista o naturalista o cientificista tipo Ranke).
b) No resulta excesivo descalificar la historia de las mentalidades (aun cuando se trabaje desde una perspectiva materialista-marxista)? La calidad y el rigor apreciables en los
trabajos de Philippe Aris pensamos en concreto en su El
hombre ante la muerte no los inmunizan (por as decirlo)
contra una crtica en razn de su idealismo? Al escribir
esto tenemos muy en cuenta la crtica formulada por Paul
Ricur al concepto de mentalidad en La memoria, la historia, el olvido, as como su valoracin de la historia de las
mentalidades y su propuesta-tesis de transformarla en una
historia de las representaciones.
Philippe Aris, El hombre ante la muerte, tr. Mauro Armio, Madrid, Taurus,
1984 (1977).

Paul Ricur, La memoria, la historia, el olvido, tr. de Agustn Neira, Madrid,
Trotta, 2003 (2000).


Reseas / 263

c) No habra convenido un captulo sobre la idea de la escritura


de la historia en el mismo periodo, esto es durante la segunda
mitad del siglo xix y todo el xx?
d) Acaso 1989 fin de la Guerra Fra no es una fecha simblica tanto o ms importante para la historia, para el pensar sobre ella y para la historiografa que 1968?10 Recordamos a este
propsito cmo Franois Hartog11 ha mostrado que a partir
de esa fecha el tiempo se vive en una especie de presentificacin permanente12 y vuelven a escribirse filosofas especulativas de la historia, ahora con politlogos13 por autores, cuyo
caso ms conspicuo es el de Francis Fukuyama.14 (En el libro
de Aguirre, el significado principal de 1989 es que marca
el relevo entre la tercera y la cuarta generaciones de la escuela
de Annales).15
Aguirre menciona un trabajo que confesamos no haber ledo de Giovanni
Arrighi, Terence Hopkins e Immanuel Wallerstein, 1989, the Continuation of
1968, en Review, vol. xv, nm. 2, 1992, cuyo ttulo parecera sugerir que, en
opinin de sus autores y supondramos de Aguirre mismo 1989 es de alguna
manera una consecuencia de 1968.
11
Franois Hartog, Regmenes de historicidad, tr. Norma Durn y Pablo Avils,
Mxico, uia-Departamento de Historia, 2007 (2003).
12
Fenmeno que, referido a la historiografa, Aguirre ve como fruto de lo acontecido en 1968, aunque advierte que no se origina entonces y traza un itinerario
al respecto que arranca en Marx y pasa por Marc Bloch, Walter Benjamin y
Norbert Elias, entre otros (Aguirre, op. cit., pp. 113-5).
13
Aguirre sostiene que esto ocurre desde 1968. Ibid., p. 115.
14
Francis Fukuyama, El fin de la historia y el ltimo hombre, tr. P. Elias, Mxico,
Planeta, 1992.
15
Despus de nuestra primera lectura del libro tuvimos oportunidad de someter
a la consideracin de Carlos Aguirre las tres primeras de estas interrogantes y l
amablemente nos hizo los siguientes comentarios al respecto (los cuales mucho
agradecemos y apreciamos): 1. Pude haber comenzado con la Revolucin francesa, que es tambin un parteaguas importante en la evolucin de los estudios
histricos contemporneos. Pero en mi opinin, es mucho ms importante el
corte que representa el marxismo, pues es all donde se establecen las races de la
historia crtica, que es la que a m me importa ms subrayar y radiografiar... y es
all donde comienzan a coagular las perspectivas todava vigentes, hoy mismo,
en la historiografa mundial, desde el pernicioso positivismo, hasta ese horizonte de la historia crtica. 2. La historia de las mentalidades represent, creo yo,
un abandono total de la historiografa crtica de Annales. Se volvi una historia
10

264 / Reseas

A fin de cuentas, nos quedamos con la siguiente impresin que


engloba de alguna manera todas las dems: el de Carlos Aguirre es un
libro de historia y tambin probablemente sin haberlo pretendido
su autor un ejercicio reflexivo sobre la escritura de la historia (en
este caso, adems, de la historia de la historiografa), es decir un texto
de teora de la historia que constituye por s mismo un ejemplo de
lo que propone (y demuestra as la viabilidad de lo propuesto). Esto,
en s mismo, lo reviste de mucho inters para el terico de la prctica
historiogrfica. Se trata, en definitiva, como s lo pretendi su autor,
de una historia crtica de la historiografa de los ltimos 150 aos. Es
ste un libro valioso que mucho aporta en abundantes sentidos. No
es un gran libro; antes bien, acaba siendo una especie de esbozo del
que podra ser, es decir una historia crtica de la historiografa de los
siglos xix y xx (los siglos de la prctica historiogrfica institucionalizada)
exhibida como expresin de los procesos y cambios estructurales de la
sociedad.16 Escrita necesariamente desde una perspectiva marxista?
Pensamos que no por fuerza, ya que se puede ser un historiador autnticamente crtico y, lo que quizs resulta ms importante, autocrtico sin adoptar aqulla; para nosotros el requisito esencial sera
la historizacin de la propia prctica.17 No podemos, por supuesto,
atribuir a Carlos Aguirre nuestro propio pensar sobre l; s diremos
atrapalotodo, como dicen los franceses, o un cajn de sastre, como dicen los
espaoles. Y pues es un renegar de las obras de Bloch y de Braudel (lo mejor
que esos Annales nos han dado, en mi opinin); por eso es que creo que merece
esas crticas tan duras y radicales. 3. El criterio de mi libro es el de revisar las corrientes historiogrficas, no los temas o campos de la historia. Por eso no hay un
captulo sobre el cmo se ha pensado la historia, pues se es un campo historiogrfico donde confluyen mil corrientes, no una corriente en s misma. Comunicacin personal de Carlos Aguirre a Luis Vergara del 8 de diciembre de 2007.
16
En el espritu del sugerente ttulo de un trabajo de Franois Dosse que Aguirre
menciona en relacin con los efectos de lo acontecido en 1968: Mai 68: les
effets de lHistoire sur lhistoire, en Cahiers de iihtp, nm. 11, Pars, abril de
1989 (trad. al espaol: Mayo 68: los efectos de la historia sobre la historia, en
Sociolgica, vol. 13, nm. 38, 1998).
17
Para comprender lo que entiende por crtico, Aguirre propone la lectura
del ensayo de Bolvar Echeverra Definicin del discurso crtico, en Bolvar
Echeverra, El discurso crtico de Marx, Mxico, Era, 1986 (Aguirre, op. cit., p.
101, nota a pie de p. 64).
Reseas / 265

que nuestra conjetura o hiptesis es que considerar lo que acabamos


de escribir como manifestacin de una postura burguesa y, tal vez,
posmodernista.18 Por lo dems, nos parece que su libro es, por decirlo as, implcitamente reflexivo. En todo caso quisiramos considerar
nuestros comentarios sobre el libro este valioso libro, lo repetimos
con conviccin como una especie de invitacin o sugerencia para
que se sintiera emplazado a emprender desde una perspectiva latinoamericana la escritura del gran libro que hemos vislumbrado. Si
no lo hace l, tarde o temprano lo har otro, y si as sucede ser muy
posible que el libro de Aguirre que hemos reseado haya servido de
estmulo, sea para proceder en la direccin en que l ya ha andado,
sea para proceder en otra a manera de reaccin.
Lo que en ltima instancia nos es dado decir es que Carlos Aguirre, convencido de que la escritura de la historia en general, y de
la historia de la historiografa en particular, puede y debe aportar
una contribucin significativa, tal vez esencial, a la creacin de un
mundo mejor ticamente hablando, un mundo estructurado de
un modo ms justo, ha escrito una historia crtica de la historiografa
implcitamente orientada a ello. Sean cuales sean nuestras propias
posiciones tericas, ese esfuerzo no puede menos que ser reconocido
y valorado.
*****
Carlos Aguirre es bastante bien conocido en el medio de los historiadores mexicanos, donde suele generar polmica. Es un tanto
lamentable que las ms de las veces sta se refiera ms a su persona
Aguirre recomienda en una nota a pie de pgina la lectura de Paul Ricoeur,
Tiempo y narracin, 3 vols., Mxico, Siglo xxi, 1995-1996, para conocer lo relativo al carcter narrativo del discurso histrico, pero advierte: Sin embargo, es
claro que estamos en contra de las derivaciones e interpretaciones posmodernas
de este libro, y ms en general de la exageracin desmesurada y de la hipostatizacin de esa dimensin narrativa del trabajo histrico llevada a cabo por esas
mismas posturas del posmodernismo en historia. (p. 89, nota a pie de p. 54).
Si esto escribe de Ricur, a quien por lo general no se le considera posmodernista,
qu dir de nosotros (que por lo dems no nos reconoceramos cabalmente
como posmodernistas)? No necesitamos preguntrnoslo; sabemos la respuesta.
18

266 / Reseas

que a su obra, la cual, consideramos nosotros, no ha recibido toda la


atencin ni suscitado toda la discusin que merece. Hemos tenido
alguna oportunidad de tratarlo; hemos escuchado de l importantes
crticas descalificaciones, incluso al tipo de trabajo que realizamos,
pero formuladas siempre de manera abierta y franca. Por otra parte,
en nuestro trato personal con l hemos encontrado siempre a una
persona amable, atenta y bien dispuesta a ayudar desinteresadamente. Abrigamos la esperanza de que esta resea estimule a los historiadores e investigadores a rencontrarse con su vasta, valiosa y siempre
provocativa obra, y a los estudiantes de historia a acercarse a ella por
vez primera. La lectura de La historiografa en el siglo xx. Historia e
historiadores entre 1848 y 2025? puede ser una va excelente para que
tal expectativa se cumpla.

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