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Centro de Formao de Associao de Escolas de S.

Miguel e Santa Maria


Formao de Fundamentos da Mecnica Quntica
Formador: Jos Nunes Ramalho Croca
Formanda: Sara Silveira

A experincia das fendas

Ponta Delgada, 17 de Setembro de 2012

ndice
Introduo ..........................................................................................................................................2

A primeira experincia das fendas ......................................................................................................3


A Fsica em 1800 .............................................................................................................................3
A experincia ..................................................................................................................................4
O resultado .....................................................................................................................................4
A interpretao ...............................................................................................................................5

As mais recentes experincias das fendas ...........................................................................................6


Da experincia de Young nova experincia das fendas..................................................................6
A interpretao segundo a mecnica quntica (fsica linear) ...........................................................7
A interpretao segundo a fsica no-linear.....................................................................................8

Concluso ......................................................................................................................................... 10

Bibliografia ....................................................................................................................................... 11

Introduo
O presente trabalho surge na sequncia da formao de pessoal docente Fundamentos da Fsica
Quntica, organizada pelo Centro de Formao de Associao de Escolas de S. Miguel e Santa Maria,
realizada na Escola Secundria da Domingos Rebelo de 3 a 7 de Setembro de 2012 e ministrada pelo
Professor Doutor Jos Nunes Ramalho Croca.
Neste trabalho pretendo analisar uma experincia que ao longo dos anos tem sido realizada vrias
vezes pela investigao cientfica, nomeadamente na rea da fsica, e que se chama a experincias
das fendas. Ora, como a realizao desta experincia no se cinge apenas a uma poca e a um
contexto histrico-cientfico, alm de apresentar a experincia em si, irei abordar um pouco da
histria da fsica de modo a contextualizar o aparecimento das vrias experincias das fendas e, por
outro lado, de modo a evidenciar o papel que esta experincia teve na evoluo da fsica.
Assim, o trabalho est organizado em dois captulos. O primeiro aborda a experincia das fendas, o
contexto cientfico em que esta foi realizada pela primeira vez e as consequncias que da
resultaram. O segundo dedicado s mais recentes experincias das fendas, ao contexto em que
surgiram e interpretao de duas teorias aos resultados dessa experincia.

A primeira experincia das fendas


A primeira vez que se realizou a experincia das fendas foi em 1800, sob a responsabilidade de um
mdico ingls Thomas Young. Por esta razo, esta experincia tambm conhecida por Experincia
das fendas de Young ou apenas Experincia de Young.
Ora, na altura em que foi desenvolvida esta experincia pela primeira vez, o estado de
desenvolvimento da fsica era muito diferente do estado atual, e no conseguia descrever alguns
fenmenos que se observavam na altura.

A Fsica em 1800

No sculo XVIII, a organizao e dinmica dos fenmenos fsicos era explicada pela interpretao de
Newton. De acordo com este fsico o espao era tridimensional, absoluto e em repouso e cujos
elementos eram partculas materiais. Era nesse espao inaltervel que ocorriam todos os fenmenos
fsicos que eram descritos em termos de uma outra dimenso, o tempo, que tambm era absoluto e,
alm disso, era independente das trs dimenses do espao.
Os fenmenos fsicos consistiam em movimentos dessas partculas materiais no espao, provocados
por uma fora que existia entre as partculas e que atuava distncia, a fora da gravidade.
Nesta viso do universo, qualquer fenmeno fsico tinha uma causa bem definida e provocava um
efeito tambm ele bem definido. Deste modo, era possvel prever o comportamento futuro da
partcula material.
Embora a viso de Newton conseguisse descrever de uma forma bastante satisfatria os movimentos
que se observavam quer na Terra quer no Cu, relativamente a alguns fenmenos luminosos, ela
revelava-se insuficiente. Para Newton a luz era corpuscular, pequenas partculas que se moviam no
espao em linha reta, a partir de uma fonte. Contudo, essa viso newtoniana no conseguia
descrever o fenmeno da dupla refrao que se verificava quando, num cristal de calcite, se fazia
incidir um feixe luminoso. Assim, a realidade ultrapassava a viso de Newton. A luz no poderia ser
um fenmeno corpuscular.
Ora, j nessa altura havia uma outra interpretao da luz. Em 1690, o fsico e matemtico holands
Cristiano Huygens, exps no Tratado da Luz a sua interpretao da luz, onde a concebia como um
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fenmeno ondulatrio. Contudo, tambm esta teoria no conseguia descrever todos os fenmenos
observados, pois sendo a luz uma onda, quando um feixe de luz incidisse num obstculo, devido
difrao das ondas, ela ultrapassaria esse obstculo e continuaria a propagar-se. Assim sendo, a
teoria de Huygens no conseguia descrever o fenmeno da sombra.
O mistrio da luz persistia. A luz nem podia ser um fenmeno corpuscular, nem podia ser um
fenmeno ondulatrio. Neste sentido, a experincia de Young revelou ser um acontecimento de
grande importncia.

A experincia

A experiencia realizada por Young, consistia em fazer incidir um feixe de luz numa superfcie com
uma abertura, de modo a produzir-se o fenmeno da difrao. O feixe de luz resultante dessa
difrao incidia numa segunda superfcie que continha duas aberturas prximas uma da outra, o que
levaria, novamente, ao fenmeno da difrao, mas, desta vez, em duplicado. Por fim, os feixes de luz
resultantes dessa segunda e dupla difrao chegariam a uma superfcie de modo a ele poder analisar
o que se tinha passado durante o percurso efetuado pela luz.

Figura 1- Esquema da experincia de Young.

O resultado

Na superfcie onde chegaram os feixes de luz aps a dupla difrao, Young observou faixas claras
alternadas com faixas escuras. Por outro lado, se ele tapasse uma das fendas da segunda superfcie,
as faixas escuras desapareciam.

Figura 2 - Imagem da interferncia da luz.

A interpretao

Entre 1815 e 1821, Augustin Fresnel, apresentou uma explicao para o resultado de Young. Segundo
ele, a luz que incide na superfcie das duas fendas uma onda que, ao chegar a esse obstculo, origina
duas ondas que, por sua vez, acabam por se sobrepor. Ora, se numa determinada zona do espao as
duas ondas esto no mesmo sentido (ascendente ou descendente) ocorrer uma interferncia
construtiva e observar-se- uma mancha clara. Se as ondas se encontram em sentidos opostos (uma
descendente e outra ascendente) a interferncia ser destrutiva e observar-se- uma mancha escura.
Assim sendo, Fresnel conseguia descrever o fenmeno observado na experincia de Young. Neste
sentido, a luz seria um fenmeno ondulatrio e no corpuscular.
No entanto, alguns cientistas no aceitaram essa interpretao. Um deles, Poisson, demonstrou
matematicamente que, se realmente a luz fosse uma onda, em determinadas condies, se se fizesse
incidir luz sobre uma superfcie circular, no centro da sua sombra deveria surgir um ponto luminoso.
Algo que parecia ser completamente absurdo. No entanto, ao fazer essa experincia, verificou-se a
existncia desse ponto luminoso.

Figura 3 - O ponto luminoso previsto por Poisson.

As mais recentes experincias das fendas


Nas mais recentes realizaes desta experincia, sc. XX e XXI, algumas alteraes foram feitas,
nomeadamente a substituio da fonte de luz por uma fonte da entidade que se queria estudar
(eletres, neutres, etc.) e a utilizao apenas da superfcie que continha as duas aberturas.

Figura 4 - Esquema das mais recentes experincias das fendas.

Da experincia de Young nova experincia das fendas

Aps os fsicos terem formulado uma teoria que explicava todos os fenmenos luminosos conhecidos
(a teoria de Fresnel), a investigao cientfica e a procura de um conhecimento mais aprofundado
continuaram. Assim, depois de 1873, ano em que James Clerk Maxwell publica o Tratado em
eletricidade e magnetismo, a teoria ondulatria da luz foi integrada na teoria do eletromagnetismo
de Maxwell. Deste modo, a luz era considerada um caso particular das ondas eletromagnticas.
Entretanto, com o continuar das investigaes, nomeadamente com o estudo do corpo negro surge
um fenmeno que as leis de Maxwell no conseguiam descrever, o que levou ao aparecimento de
novas ideias. Assim, em 1900, Max Planck, sugere que a emisso e absoro da luz no ocorram de
forma contnua, isto , no ocorram para qualquer valor de energia.
Mais tarde, em 1905, Einstein, introduz o conceito de gros de energia, o quantum, quando apresenta
uma equao matemtica que, indo ao encontro da ideia apresentada por Planck, conseguia descrever
os resultados da experincia de Heinrich Hertz, realizada em 1887, o chamado efeito fotoeltrico, que
tambm no era descrita pelas leis de Maxwell. No entanto, s mais tarde, em 1915, que o fsico
americano Robert Millikan verifica experimentalmente essa hiptese e determina o valor da constante

dessa equao, a chamada constante de Planck. Assim, a luz no s era uma onda (teoria de Fresnell),
como era constituda por gros de energia, isto , a luz era onda e corpsculo ao mesmo tempo.
J que a luz manifestava um carcter ondulatrio e corpuscular, o francs Louis de Broglie, em 1924,
sugeriu a possibilidade da situao inversa tambm ocorrer, isto , a matria ter tambm um carter
ondulatrio e corpuscular. Assim, ele apresentou a ideia de que a cada partcula material (eletro,
proto, etc.) estaria associada uma onda. Essa hiptese s foi verificada experimentalmente em 1927
por dois fsicos americanos, Clinton Joseph Davisson e Lester Germer, que ao fazerem incidir eletres
num cristal de nquel verificaram que eles sofriam difrao, um comportamento caracterstico das
ondas. Deste modo, os eletres (partculas) apresentavam o comportamento de uma onda.
Neste seguimento de acontecimentos, surge uma vez mais a experincia das duas fendas. No entanto,
neste caso a experincia foi realizada com eletres, neutres, partculas alfa, tomos de clcio, entre
outros, e no com luz como Young a realizou. E tal como na experincia de Young, o resultado mostrou
a existncia de interferncia, o que fez surgir uma aparente contradio. Ora, se foi lanado um eletro
de cada vez, ou ele passa por uma fenda ou ele passa pela outra, contudo, se o resultado mostra uma
situao de interferncia, ento o eletro passou pelas duas fendas ao mesmo tempo.

A interpretao segundo a mecnica quntica (fsica linear)

Esta teoria surge na linha de pensamento de Bohr e do seu princpio da complementaridade. De


acordo com esta teoria, a entidade quntica (eletro, foto, neutro, etc.) comporta-se ora como
uma onda ora como um corpsculo. Neste sentido, a entidade quntica nunca se manifesta uma
onda e um corpsculo ao mesmo tempo. Assim, o comportamento da entidade quntica no
depende da prpria entidade quntica, mas das condies sob as quais ela se encontra, isto , o
modo como o sujeito decide interagir com a entidade quntica impe ao prprio sujeito o modo
como ele ir apreender a entidade quntica. Por outras palavras, a realidade no existe por si s, a
interveno do sujeito que cria a realidade.
Por outro lado, esta teoria assenta na viso de que o todo igual soma das partes, por outras
palavras, os sistemas encontram-se isolados e da que possam ser estudados de forma isolada.
Segundo esta teoria, tudo encontra-se numa sobreposio de estados potenciais at que seja
medido/observado, momento em que essa sobreposio se reduzir a um nico estado potencial,
que deixar de ser potencial e passar a ser real.

Assim sendo, a mecnica quntica descreve o fenmeno observado na experincia das fendas do
seguinte modo: a entidade quntica representada por uma funo de onda que no nada mais
do que a sobreposio dos estados potenciais da entidade. Ao chegar superfcie das duas fendas essa
onda origina duas ondas, 1 e 2 (os estados potenciais da entidade passagem por uma fenda e
passagem pela outra fenda), sendo ambas ondas de probabilidade e no uma perturbao do meio.
quando essas ondas de probabilidades se sobrepem que a imagem de interferncia produzida.

Figura 5 - Interpretao da experincia das fendas de acordo com mecnica quntica.

A interpretao segundo a fsica no-linear


Esta teoria surge na linha de pensamento de Louis de Broglie em que a entidade quntica ao mesmo
tempo onda e corpsculo e assenta na viso de que o todo no igual soma das partes. Ou seja, os
sistemas no podem ser considerados isolados, eles interagem e dessa interao emerge algo de novo.
Ora, a entidade quntica uma entidade complexa, composta por uma estrutura bem localizada, o
arcon, que possui praticamente toda a energia da entidade e que se encontra na outra zona da
partcula, na onda Theta, cuja energia to baixa a torna indetetvel.

Figura 6 - Entidade quntica na viso da fsica no-linear.

Alm disso, o comportamento do arcon orientado pela onda Theta de acordo com o princpio da
euritmia. Segundo esse princpio, a probabilidade de encontrar o arcon proporcional ao quadrado
da intensidade da onda Theta. Deste modo, o comportamento da entidade quntica j no depende
do sujeito, isto , a realidade existe independentemente do sujeito, no ele que a cria.
Assim sendo, a fsica no-linear descreve o fenmeno observado na experincia das fendas do
seguinte modo: o arcon passa apenas por uma das fendas (ou por uma ou por outra) enquanto a
onda Theta, por ser onda, passa pelas duas fendas ao mesmo tempo. Uma vez que a onda Theta
origina duas ondas ao passar pelas duas fendas, estas duas ondas iro interferir entre si, provocando
o resultado correspondente a uma interferncia. Deste modo, a entidade quntica sendo uma
entidade complexa (arcon e onda Theta) passa pelas duas fendas ao mesmo tempo, embora o arcon,
zona mais energtica da partcula, passe apenas por uma das fendas.

Figura 7 - Interpretao da experincia das fendas de acordo com a fsica no-linear.

Concluso
A experincia das fendas e o seu resultado no eram novidade para mim quando comecei a fazer
este trabalho. No entanto, h medida que fui lendo e assimilando a informao que lia, apercebi-me
que esta experincia, mesmo aparentando ser simples, pois apenas requer uma fonte, uma
superfcie com duas fendas e um detetor, teve um papel marcante na evoluo da fsica. Foi com o
contributo desta experincia que se pode perceber melhor o que a luz e o que so as partculas
que constituem tudo o que nos rodeia e at mesmo que nos constituem. O que correspondeu a dois
grandes avanos nesta caminhada do conhecimento.
E sendo este o espao prprio para a apresentao das concluses que retiro de toda a leitura que fiz
e, j agora, da formao que frequentei, embora eu v fugir um pouco tema deste trabalho, a
experincia das fendas, apresentarei duas ideias as quais at ento eu no me tinha apercebido.
Assim sendo, antes de frequentar a formao, sobre fsica quntica pouco mais sabia do que o facto
de ela utilizar uma matemtica bastante diferente daquela que normalmente se utiliza no dia-a-dia.
Agora, embora no possa dizer que percebo fsica quntica, muito pelo contrrio, ao menos posso
afirmar que a fsica quntica, e no geral a fsica, muito mais do que aquilo que eu podia pensar que
ela fosse. A fsica no apenas a utilizao e interpretao de equaes matemticas. As teorias
fsicas, por trs da forma matemtica que apresentam, escondem formas de interpretao do mundo
que nos rodeia, escondem filosofias de vida. E isso bem evidente na viso que a mecnica
quntica e a fsica no-linear tm do real e da relao entre os sistemas que constituem esse real.
Por outro lado, outro aspeto que tambm achei bastante interessante foi a forma como a fsica
evoluiu. Numa determinada poca, algum apresenta uma ideia para explicar um fenmeno novo.
No entanto, apenas uma ideia que fica no ar ou, para alguns, acaba por cair no esquecimento,
enquanto a fsica segue noutra direo. At que, anos mais tarde, um outro fsico, podendo at ser
de outro pas e estando a estudar outro fenmeno qualquer, por acidente obtm resultados que
confirmam essa ideia, o que faz mudar, novamente, a direo pela qual os fsicos seguem a sua
investigao. Para mim, tudo isto uma sequncia de acontecimentos que, inicialmente sendo
separados, acabam por se relacionar fazendo emergir novas ideias e novos acontecimentos que por
sua vez vo se relacionar e fazer emergir novas ideias e novos acontecimentos, e assim
sucessivamente, tendo como consequncia um constante aprofundamento do conhecimento sobre o
que nos rodeia. E assim, num jogo que parece uma brincadeira de crianas, a fsica avana.

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Bibliografia
Diciopdia, Porto Editora, 2010;
F. Capra, O to da fsica, Editorial Presena, 2009;
G. Miakichev e B. Bukhovtsev, Fsica 4, Editora Mir Moscovo, 1987;
J. R. Croca e R. N. Moreira, Dialogues on Quantum Physics, From Paradoxes to Nonlinearity, 2007.
S. Ortoli e J. P. Pharabod, Le cantique des quantique, Le monde existe-t-il ?, La Dcouvert, 2007.

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