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Castellanos, Santiago

Brbaros y cristianos en el final del Imperio


Romano (siglos IV y V)
(Conferencia)

De Rebus Antiquis Ao 3 N 3, 2013

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Cmo citar el documento:


Castellanos, Santiago. Brbaros y cristianos en el final del Imperio Romano (siglos IV y V) [en lnea], De Rebus
Antiquis 3 (2013).
Disponible en: http://bibliotecadigital.uca.edu.ar/repositorio/revistas/barbaros-cristianos-final-castellanos.pdf [Fecha de
consulta:..........]
.

DE REBUS ANTIQUIS

Ao III, Nm. 3 / 2013

ISSN 2250-4923

CONFERENCIAS
BRBAROS Y CRISTIANOS EN EL FINAL DEL IMPERIO ROMANO
(SIGLOS IV Y V)
SANTIAGO CASTELLANOS
Universidad de Len

Keywords: Barbarians Christians Late Roman Empire.


Palabras Clave: Brbaros Cristianos Imperio Romano Tardo.
Bar-Bar-Bar-Bar-Bar As es como a los griegos, quinientos, seiscientos
aos antes de Cristo, les sonaban las lenguas de los pueblos del norte a los que no
comprendan. De ese

Bar-Bar-Bar-Bar-Bar, t erminaron de rivando, e n una

etimologa he lnica preciosa, la palabra (barbaros) e n s ingular,


(barbaroi) en plural. Que naturalmente luego pasar al mundo romano,
con el latino barbarus, barbari. Es sta una etimologa, como se sue le decir,
onomatopyica. D e cmo s onaban las l enguas que no c omprendan, t erminaron
creando la p alabra. L os brbaros no r epresentan un m undo unvoco, no s on una
realidad m onoltica, s ino que s on, desde e l m omento e n que t enemos not icias
histricas, una amalgama de etiquetas de pueblos. Sobre todo al norte del Mundo
Helnico y que poc o a poc o v an de parando l as i nformaciones que l os qu e
nosotros, l os oc cidentales, l lamamos los f undadores de l a Historia, H erdoto,
Tucdides, e tc., t erminaron a notando s obre e llos. A s s e c onstruy la b arbarie
como elemento de referencia ideolgica y cultural: los brbaros.

Este trabajo se incluye dentro del proyecto de investigacin ref. HAR2010-18991, del que soy
investigador principal, financiado por el Ministerio de Economa del Gobierno de Espaa.

Estas lneas son, en esencia, la transcripcin de la conferencia que pronunci en la Universidad


Catlica de Buenos Aires en agosto de 2013. Quiero expresar mi ms sincera gratitud a todos los
asistentes, y en particular a los profesores Graciela Gmez de Aso, Lorena Esteller, y Juan Pablo
Alfaro, por su invitacin, acogida y entraable recibimiento durante aquellos das.

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Naturalmente que estos brbaros del origen de nuestra cultura occidental,


desde que t enemos l os t extos gr iegos, s on pue blos m uy di ferentes entre s , pe ro
que iban compartiendo, en la mentalidad griega, una serie de clichs, de tpicos,
que tenan que ver con su incapacidad para vivir en comunidad poltica, en polis 1.
Para un griego clsico, uno de los ejes que definen al brbaro es su incapacidad de
vivir civilizadamente. Lo cual significaba articularse polticamente, vivir en una
polis. Hay otros clichs, como por ej emplo, el aspe cto fsico: l as m elenas, las
barbas. La idea segn la cua l n o podan tener el m ismo aspecto que Nosotros
(los g riegos). E s de cir, s e c onstruye, a pa rtir de e stos e jes, e l c oncepto de
alteridad. Nosotros y Ellos. Esta alteridad es discriminatoria, segn la cual la
imagen de l brbaro e s p eyorativa. Nosotros s omos l os bu enos, y Ellos, m s
que malos, son intiles, incapaces de vivir en comunidad.
Conforme Grecia se f ue r elacionando con e l m undo de l Norte, empez a
tener m s i nformaciones y, poc o a poc o, s e f ueron a briendo e xpedientes
informativos, por l lamarles a s, e n los c uales l os b rbaros fueron a portando ot ro
tipo de imgenes. Y empezaron a desarrollarse otros tpicos, como son la idea de
camaradera, de co mpaerismo entre sus m iembros. As se f ue de finiendo una
especie de mochila, un bagaje, una valija de ideas.
La R epblica R omana, s obre t odo despus de vencer a A nbal en l os
ltimos a os de l s iglo III a .C., pu so pi es de m anera d efinitiva en Macedonia y
Grecia. Pero de tal modo que no s e trat slo de una conquista, sino tambin de
una atraccin cultural 2. Las ideas de los griegos inundaron la Repblica Romana
y, e n pa rticular, a s u grupo di rigente, la nobilitas. Sobre t odo, a t ravs del
estoicismo y, en concreto, del estoicismo medio. Es decir, conforme va avanzando

En la perspectiva aristotlica, quien no vive en una polis es una bestia o un dios: ARISTTELES,
Poltica, 1.2.14, en la trad. de M. GARCA VALDS, Aristteles, Poltica, Madrid: Gredos, 1988.
2
Tito Livio se refera, no sin cierta sorna a l as deliciae Tarentinae como referencia del lujo y
modas de los griegos del sur de Italia y su influencia en Roma desde comienzos del siglo III a.C.
FLORO, 1.13.26-27. Era algo una suerte de antecedente de la fascinacin que Grecia provoca en la
nobilitas republicana del siglo II a.C., como expres poticamente ms tarde HORACIO, Epstolas
2.1.156: Graecia capta ferum victorem cepit; puede verse el estudio, traduccin e introduccin de
MORALEJO, J. L., Horacio. Stiras. Epstolas. Arte potica, Madrid: Gredos, 2008.

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el tiempo, Grecia aporta a Roma todo un bagaje y en ese bagaje, va la mochila


de l a que h e ha blado c on t odos a quellos ideales s obre l os b rbaros. P or t anto,
Roma asume, bsicamente, lo que Grecia haba inventado tambin en este terreno,
es decir, todo lo que Grecia ha inventado sobre la imagen de los brbaros.
A medida que e l e stado r omano s e f ue convirtiendo en un Imperio
territorial, y a pa rtir de O ctaviano Augusto, e n un I mperio a ni vel pol tico, l a
relacin de l os r omanos c on e l m undo brbaro s e va a

multiplicar

exponencialmente con respecto a la que ha ba tenido Grecia. Van a t ratar con


muchos ms pueblos brbaros. Por lo tanto, se v an a dedicar a esc ribir ms sobre
ellos. S obre t odo a pa rtir de J ulio Csar y l uego ot ros c omo T cito, H erodiano,
etc., br indan i nformaciones c ada vez m s c uantiosas, y va n pe rgeando,
definiendo, m atizando, a quella i magen gr iega sobre l os b rbaros, pe ro que e n
esencia, no nos engaemos, viene a ser mutatis mutandis, la herencia de aqulla.
La i dea seg n la cua l Nosotros, o sea R oma, somos aqu ello que l os gri egos
haban l lamado mphalos, el o mbligo, el cent ro del m undo, l a c ivilizacin, y
venimos a conquistar y a civilizar a los brbaros.
Vale a gregar que , algunos r omanos, ya ha ban e mpezado a pe nsar q ue
poda uti lizarse l a i dea de l a ba rbarie pa ra cr iticar a su propia soc iedad, verbi
gratia, Cornelio Tcito. Tcito, acaso el ms grande de los historiadores romanos,
escribe el tratado de la Germania, el cual versa sobre los brbaros, en cierto modo
para informar a la nobilitas imperial sobre los germanos, y tambin para criticar a
su propia sociedad. Escribi esta ob ra para que circulara ent re l a i ntelectualidad
romana de su t iempo (ltimos a os de l s iglo I) , provocando e n e l l ector l a
reflexin ac erca de la siguiente cuestin: s i incluso los b rbaros, m elenudos,
malolientes, que visten pieles y no saben vivir en ciudad, son leales a s us jefes y
se ayudan entre s, qu estamos haciendo nosotros? Tcito beba de los tpicos
de la tradicin grecorromana sobre los brbaros; por otro lado, toda vez que no era
un suicida, sino un poltico de cierto recorrido, no poda escribir lo que realmente
sospechamos que quera decir. Algunos especialistas en Tcito, piensan que tena
ideales anti-autocrticos, anti-monrquicos. Representa una de las primeras veces

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en la que s e va u tilizar a los b rbaros p ara c onstruir un discurso c rtico, c asi


satrico, contra la propia sociedad romana de su poca 3. Veremos cmo, a partir
de aqu, los brbaros se empezaron a integrar en otro tipo de discurso, como lo fue
la gran novedad del mundo antiguo tardo: la Historia Cristiana.
El c ristianismo e n e l m undo r omano no e ra un m ovimiento un voco. Es
decir, haba distintas interpretaciones del mensaje de Jess, de las Cartas de Pablo
y de ot ro t ipo de t extos e xegticos. D entro de una i dea ge neral d el mensaje d e
Jess, las gr andes e scuelas de p ensamiento tenan matizaciones sobr e t al o cual
aspecto, dis ciplinares, d e t ipo social, de t ipo or ganizativo. Las gr andes c iudades
del Imperio Romano, Cartago y Roma en Occidente y, sobre todo, las de Oriente,
Alejandra, Antioqua, feso, T esalnica, tenan pot entsimos i ntelectuales qu e
fueron elaborando tradiciones locales. Tradiciones escritas locales. De modo que,
sobre t odo en las provi ncias or ientales, el c ristianismo fue de sarrollndose en
comunidades i mportantes. Y a no s olamente de sde e l pun to de vi sta r eligioso,
intelectual, sino t ambin de sde e l punt o de vista de su or ganizacin, de s u
influencia en las grandes ciudades del Imperio que no eran las de Occidente, sino
las de Oriente.
No extraa, pues, que determinados emperadores hayan empezado a tener
la ne cesidad llevar adelante l o q ue en Historia A ntigua se de nominan las
persecuciones, c on i ndependencia de c onflictos y ejecuciones c oncretas de
cristianos e n poca de Nern, D omiciano, o T rajano, como e n e ste ltimo c aso
muestra e l epistolario de P linio el Jove n. Me r efiero m s bien a las de los
emperadores D ecio y V aleriano, a mediados de l s iglo I II, y sobre todo a l a
iniciada po r D iocleciano e n f ebrero de 303 y c ontinuada por a lgunos de s us
collegae en la Tetrarqua, y e n particular, ms tarde, por Maximino Daya, en los
primeros aos del siglo IV. El 23 de Febrero del 303, de las cancilleras imperiales
de Nicomedia, sali el primero de varios edictos imperiales de persecucin contra
3

Sobre las distintas interpretaciones en torno a Tcito creo que ha de partirse del clsico SYME, R.,
Tacitus, O xford: C larendon Press, 1958, y e n pa rticular ha de verse POSADAS, J . L ., Cornelio
Tcito: Germania, Cuenca: Alderabn, 2011.

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los cr istianos. S era di fundido a pa rtir de l d a s iguiente e n l as pr ovincias de l


imperio, tardando a ve ces sem anas o meses en ser aplicado e n f uncin de l a
distancia de l as provi ncias. Empezaba as l a g ran persecucin que i ba a dur ar
varios aos. Como podemos ver, a excepcin de ciertos conatos de hostilidad en
los s iglos I y I I, ha y un pe riodo r elativamente a mplio e n e l tiempo s in
persecuciones ge nerales; e s de cir, con un e dicto de pe rsecucin pa ra t odo e l
Imperio, l as c uales e mpiezan c on Decio y V aleriano y s e pr ofundizan c on la
Tetrarqua.
Llegamos al tema de la Historia sobre el cual, segn ciertos climetras,
ms se ha escrito acadmicamente: Constantino. Y no es ilgico que as sea, pues
es sta una poca axial. E s un cambio s in e l cual no pue de e ntenderse l o que
vino a posteriori, ya sea la Edad Media, el Renacimiento, la Ilustracin. Pues nos
encontramos aqu con el paso, de los cristianos y s us dirigentes, de perseguidos a
estar en una posicin de influencia en el mundo romano. Pues si bien Constantino
no declara oficial e l c ristianismo, pone a l os cr istianos en una pos icin de
privilegio, y a que no s lo l es ot orga l a t olerancia, s ino qu e l m ismo c onvoca
Concilios y se rodea de obispos, como Osio de Crdoba, Eusebio de Nicomedia,
Eusebio de C esarea. La de claracin of icial lleg c on el e mperador hi spano
Teodosio a fines de l s iglo I V c on e l E dicto de T esalnica 4. P ero e n trminos
histricos, el cambio importante, el cambio sustancial, se da con Constantino.
Llegados a este punto, intentar explicar cmo stos dos mundos, brbaros
y cristianos, se fueron entrelazando en la poca final del mundo romano.
Otro c ambio i mportante que surgi en esta poc a, junto a l a apue sta de
Constantino por el cristianismo, es la Historia Cristiana. Es decir, la Historia, que
para nosotros los occidentales es un invento de los griegos, con los clichs antes
mencionados, ha pa sado a R oma e n historiadores c omo L ivio, T cito, etc. A l a
sombra de l os c ambios hi stricos d e l a poca Constantiniana, s urge l a Historia
4

CTh. 16.1.2, ed. MOMMSEN, Th., MEYER, P., Berln, 1905. Sobre el contexto poltico y religioso
del edicto, ESCRIBANO, M. V., El Edicto de Tesalnica (C.Th. XVI,1,2.380) y Teodosio: norma
antiarriana y d eclaracin programtica, Cassiodorus. Rivista di studi sulla Tarda Antichit 5,
1999, 35-65.

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Cristiana. Hasta comienzos del siglo IV, los cristianos se defendan por medio de
la Apologtica: M inucio Flix, Tertuliano, O rgenes, etc. La exp resin de
Tertuliano no somos considerados romanos 5, es muy importante histricamente.
Los cristianos son romanos. No es un c onflicto de identidades nacionales, sino
religioso. E l uni versalismo y p rovidencialismo cristiano no se am algamaba con
los dioses tradicionales de Roma. A partir de Constantino, se encuentran en otra
posicin. Tanto como para construir la Historia Cristiana.
La Historia Cristiana representa una simbiosis entre la tradicin helnica y
romana con el c ristianismo. Bsicamente, el cr istianismo aporta aqu d os i deas
fundamentales: pr ovidencialismo y l a t eleologa. L os pri ncipales i nventores de
esta disciplina fueron Eusebio de Cesarea y Lactancio. De mortibus persecutorum,
del s egundo, e s una mixtura e ntre apologa e historia c ristiana, donde na rra l as
muertes de los em peradores que h aban perseguido a los c ristianos. E usebio de
Cesarea, aparte de su

Vida de Constantino, nos i nteresa por

su Historia

Eclesistica que e dit en va rios t ramos. E llos s on l os pi lares de la Historia


Cristiana, que va a s eguir J ernimo, O rosio, A gustn, y que s upera,
cronolgicamente, a l I mperio r omano. P ues, m ientras e l I mperio r omano de
Occidente desaparece en e l s iglo V, la hi storiografa cristiana pe rvive como
sistema narrativo durante siglos.
Por lo t anto, la h istoria c ristiana, de m atriz p ropiamente organizativa,
eclesistica, asume l a t radicin g riega y romana, pe ro e mpieza a e xplicar las
cuestiones desde un punto de vista particular. Porque el cristianismo, a esta altura
ya se ha cons tituido e n un e lemento de hegemona, e n e l s entido pr opio de l
trmino helnico 6. Es hegemnico: insufla i deologa y proyecta una i magen, un
discurso explicativo del pasado. Y en este punto, va a tener que enfrentar el tema
de los brbaros. Y deba ser as porque, si tomamos en consideracin la historia
5

Apol. 24.9, trad. CASTILLO GARCA, C., Tertuliano. Apologtico. A los gentiles, Madrid: Gredos,
2001. Sobre Tertuliano y sus argumentos solicitando la tolerancia religiosa, ha de verse MARCOS,
M., La i dea de l ibertad r eligiosa e n el I mperio r omano, Ilu. Revista de Ciencias de las
Religiones 18, 2007, 61-81.
6
Una b revsima p ero a guda sntesis d e es tos p roblemas en DRAKE, H .A., Lambs i nto L ions:
explaining early Christian intolerance, Past & Present 153, 1996, 3-36.

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de los dos ltimos siglos del Imperio romano, fue en esta etapa, en los siglos IVV, en la que los romanos ms tuvieron que relacionarse con stos.
Al norte de la desembocadura del Danubio, la gran amalgama de los godos
estaba instalada probablemente desde el siglo III. Avanzado el siglo IV acusaron
la am enaza de los h unos. stos, ot ra agrupacin todava m s heterognea de
pueblos de muy distinta ndole, pero con un ncleo en su mayora de procedencia
asitica, esteparia, presionaron hacia el sur, al punto que ciertas fracciones de los
godos se vieron en la necesidad de entrar en el Imperio. Se produjo un pacto con
el emperador Valente, que gobernaba las provincias orientales, para pasar el gran
ro. E n di cho contexto, la ar istocracia goda s e convirti al cr istianismo, e n
concreto a su variante arriana, que era la que profesaba el propio Valente 7. Habr
que espe rar a R ecaredo en Hispania pa ra v er conve rtidos a l os godos a l
catolicismo. L o c ierto e s que g rupos de g odos, l iderados p or l os t ervingios de
Fritigerno, cruzaron el Danubio en 376, penetrando en el Imperium. La poltica de
los gobe rnadores l ocales y la est rategia r omana no colmaron, ms bien al
contrario, las a spiraciones de F ritigerno. L a batalla de A drianpolis, T racia, en
agosto de 378, fue el punto de inflexin de la presencia goda dentro del Imperio.
Esta ba talla f ue de terminante por que l a p arte or iental del I mperio pe rdi
prcticamente dos tercios de la totalidad de su ejrcito. Se abra una larga etapa de
dispersin goda dentro del mundo romano.
Ms hacia Occidente, otros pueblos brbaros, tales como suevos, vndalos,
alanos, bu rgundios, fueron e volucionando ha cia una a puesta d ecidida por la
entrada en el Imperio. A comienzos del siglo V, en la ltima noche del ao 406,
cruzaron e l R in he lado e ingresaron en e l Imperio 8. Precisamente en este
momento, a c omienzos de l s iglo V , l a hi storiografa r omana se enc ontraba en

HEATHER, P ., The C rossing o f t he Danube a nd the G othic Co nversion, Greek. Roman and
Byzantine Studies 27.3, 1986, 289-318.
8
La d iscusin reciente s obre la p roblemtica d e es tas e ntradas de pueblos puede s eguirse en el
volumen 2.1., del ao 2009, de la revista Journal of Late Antiquity, con varias colaboraciones al
respecto.

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plena ebullicin, y por tanto, vale preguntarnos cmo la Historia hegemnica del
final del mundo romano y despus, se enfrenta al problema de los brbaros?
Las pri meras r eferencias son

de t ipo apocalptico. En pa rticular en

Occidente, donde ha ba una e specie de boom por l a ve neracin de l l ibro de l


Apocalipsis dentro de la int electualidad cristiana, c omo p or e jemplo Hidacio,
cronista c ristiano del s iglo V , e ntre otros. C asaba m uy bien la i dea de l f inal d el
mundo con la entrada de los brbaros. Por esta razn, en un principio, la imagen
que se t eje de l a ba rbarie se f undamenta en la i dea de invasin, c on ve rbos
constantes en los textos como que inciden en la idea de violencia y destruccin.
Jernimo, que e scriba desde B eln, en el o tro lado del M editerrneo, pe ro que
estaba muy bien informado sobre los sucesos que acontecan en Occidente, anot:
la l uz ms brillante del m undo se ha e xtinguido 9. J ernimo e staba muy bi en
informado. Haba de jado a migos e n R oma, q ue e n bue na medida c onocemos
gracias a su s cartas. Y en sus obras encontramos varias referencias al saqueo de
Roma por Alarico en Agosto del 410. Puede s er una buena muestra, hi perblica
eso s, del shock: el sentimiento de la vulnerabilidad de la potencia en su propio
corazn.
Ms all de las implicaciones materiales del asunto, lo cierto es que como
punto de i nflexin i deolgico, e l saqueo de R oma multiplic las i deas
apocalpticas, el f atalismo sobre e l final de l m undo, integrando el t ema de los
brbaros como una referencia clave en dicho esquema. Poco a poco, hubo autores
que e mpezaron a co mprender que l a i nstalacin de l os b rbaros no t ena vue lta
atrs. En particular, A gustn y O rosio. C uando l os partidarios de los c ultos
tradicionales, en pa rticular los m iembros de g rupos aristcratas sen atoriales,
miembros de gr andes f amilias, plantearon un c ombate i deolgico c on l a
intelectualidad cristiana, deslizaron que e l s aqueo de l 410 haba acon tecido por
abandonar la pax deorum, la pietas, la veneracin a los dioses tradicionales y por

HIER. Comm. in Hiezech. Libri XIV, praef., ed. GLORIE, F. (ed.): CCSL 75. Turnhout: Brepols,
1964

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abrazar a l cristianismo. Fue enton ces cua ndo A gustn escribi la Ciudad de
Dios 10.
Slo con leer el prefacio de esta obra, uno se hace idea de hasta qu punto
Agustn e ra consciente de l a nue va r ealidad. L os b rbaros est aban al l pa ra
quedarse. Y es st e uno de l os momentos en los que se at isba el c ambio del
tratamiento sobre los brbaros e n la hi storiografa r omana, que ya e ra una
historiografa mayoritariamente cristiana. Ya no se nos habla tanto de los clichs,
de l as m elenas, de l as piel es, de l os t picos de l a t radicin. D ice A gustn a l
comenzar l a Ciudad de Dios que l os brbaros ha n destruido, pero t ambin ha n
respetado a m uchos d e l os que estaban al l por r espeto a C risto ( propter
Christum) 11. El a rgumento s egn e l c ual, e n tanto l os god os f ueran c ristianos
(aunque ar rianos) y durante el squ eo de R oma hubieran respetado lugares de
culto como la iglesia de San Pedro, el cristianismo poda ser un puente entre los
brbaros y la Romanidad aparece, bajo mi punto de vista, con toda claridad en el
prefacio de la Ciudad de Dios.
Por otra parte, Orosio, que era hispano de la zona de Gallaecia 12, escribi
bajo ese mismo tono de la Ciudad de Dios, sus Historiae adversus Paganos. De
hecho, Orosio fue discpulo de Agustn, y viaj a Palestina a conocer a Jernimo.
Es decir, un intento de refutacin a travs de la historia del mundo romano contra
las t esis pa ganas sobr e l a ca da d e R oma y una de mostracin de q ue es e l
cristianismo el que ha triunfado. A pesar de que el ttulo puede dar la impresin de
un texto muy hostil, radical, en el libro sptimo, da a entender varias veces que los
brbaros no haban venido a destruir Roma. Acaso el pasaje ms ilustrativo sea el
que r ecoge una an cdota pe rsonal de O rosio, quien en su est ancia en P alestina
haba odo un relato a alguien del servicio imperial, que haba estado en Narbona
en la poca en la que la corte goda se asent brevemente all. La versin recogida
por a quel p ersonaje y q ue l leg ha sta O rosio e ra que a qul haba f recuentado a
10

CAMERON, A., The Last Pagans of Rome, Oxford: Oxford University Press, 2011.
AGUSTN, Ciudad de Dios, 1.1.
12
Sobre los datos biogrficos de Orosio es fundamental VILELLA, J., Biografa crtica de Orosio,
Jahrbuch fr Antike und Christentum 43, 2000, 94-121.
11

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Atalfo, el cual, segn su relato, sola insistir en que al principio quiso que todo el
Imperio r omano f uera de l os godos , pe ro que s e c onvenci de que l o ms
conveniente e ra im pulsar a l pr opio I mperio precisamente con la f uerza de l os
godos. N aturalmente ha y mucho de r etrica en e ste pa saje, que e n t odo c aso
ilustra bien el proceso intelectual de estos autores que trataron de incardinar a los
brbaros como algo asumible en el devenir histrico romano 13. Esto supona ir un
paso ms all. Profundizar ideolgicamente en la simbiosis entre la historiografa
cristiana, eclesistica, y el uso de la cuestin de los brbaros. A partir de Agustn
y de O rosio, bsicamente, en el di scurso histrico, el t ema de l os b rbaros se
analiza, no s lo de sde una pe rspectiva de l a ba rbarie, sino desde l as
posibilidades que se abran de incardinar la nueva realidad, esto es, la instalacin
de los brbaros, en la historia cristiana.
No se enti ende, pues, l a hist oria europe a a ltomedieval, s in t omar e n
consideracin estas cu estiones. En e l f uturo, e l mundo de Gregorio de T ours a
finales de l siglo V I e n l os e spacios merovingios, o de I sidoro e n l a H ispania
visigoda del siglo VII, o de Beda el Venerable en los reinos anglosajones del siglo
VIII, o de P aulo Dicono e n la Italia de l os l ongobardos, ir asi stiendo a l a
construccin de nue vas historiae pero partiendo de est as i deas ge neradas en los
siglos IV y V. Cmo perduraron, pues, Orosio y Agustn?
El hor izonte ge opoltico pos terior fue l a de smembracin del I mperio
romano Occidente. Fue un proceso paulatino, visible a distintos ritmos durante el
siglo V , q ue pr ovoc pos iciones, a ctitudes, negociaciones, por pa rte de l a
aristocracia r omana y los regna brbaros 14. E l de smembramiento pol tico de
Roma es como la epidermis de un proceso mucho ms complejo. Como indicaba
a comienzos del siglo XX J.B. Bury con irona, para 476 apenas poda haber algo
que pudi era c aer 15. Y tena pa rte d e r azn. A e sa f echa, lo q ue c ontrolaba e l
muchacho Rmulo Augstulo, eran solamente unas partes pequeas de Italia, y la
13

OROSIO, Historiae Adversus Paganos, 7.43.4-6, ed. ARNAUD-LINDET, M.-P: Histoires: (contre
les paens), 3, Livre 7, Paris, 1993.
14
Vid. CASTELLANOS, S., En el final de Roma (ca. 455-480), Madrid: Marcial Pons, 2013.
15
BURY, J.B., History of the Later Roman Empire, London: Macmillan & Co., Ltd., 1923, 408.

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zona de A rls al s ur de l a G alia. A l o l argo de l s iglo V , s e ha ba ido


desmembrando el Imperio, empezando por Britania, que fue evacuada en poca
de H onorio. L uego l a zona de l a G alia al no rte de l L oira, poco a p oco toda
Hispania salvo la Tarraconense, el frica romana ocupada por los vndalos desde
el 429, e l c orredor de l Rdano e n favor de los bur gundios... sta er a, grosso
modo, la realidad poltica y militar.
El di scurso na rrativo hi strico que s e f ue e laborando en este m omento
fragu e n Historiae, como en el ca so de Orosio, pe ro e n los s iguientes a os se
concret especialmente en

crnicas. H idacio, e l c ronista a nnimo del 452,

Prspero d e A quitania, que e ra colaborador de Len M agno y que e staba m uy


bien i nformado de todo l o que ha ba pa sado e n I talia, da n una i magen de un
mundo en crisis. Hidacio, a mediados del siglo V, en su prefacio, subraya la idea
de que las fronteras del Imperio estn en desarticulacin 16. Cuando encontremos
ya, de spus de la d esaparicin de R oma c omo I mperio e n O ccidente, nuevas
Historiae, sern textos escritos en tiempo poltico brbaro.
Para entonces, en los siglos VI, VII, VIII, el tema de los brbaros ya est
absolutamente subsumido dentro de la historia poltica de los regna. Gregorio de
Tours apenas se pl antea s iquiera l a di cotoma e ntre r omanos y b rbaros. Es el
catolicismo, as como la idea del buen o el mal soberano, la preocupacin sobre la
que teje su obra histrica. La conversin de Clodoveo al catolicismo era as una
especie de ba samento para sus Historiae. P olticamente, aquel p roceso, e ntre
finales del siglo V y comienzos del VI, haba sido una va pactista con los obispos
catlicos de l a G alia, por m edio de la cual el r ey f ranco e ntreg capacidad de
maniobra pa trimonial y religiosa. Algo similar har R ecaredo a f inales del s iglo
VI en Hispania, asunto que podemos seguir sobre la base de leyes que han llegado
hasta nos otros y su c ristalizacin ulica e n el III C oncilio de T oledo, pe ro que
presenta gri etas sobr e l a ve rsin de l as Historiae visigodas e n l as que no pue do
entrar a hora. En a lgunos de l os regna post-romanos fueron di luyndose esas
16

HYDAT. Chron. p raef. 6 , ed. R. W. BURGESS, The Chronicle of Hydatius and the Consularia
Constantinopolitana, Oxford: Clarendon Press, 1993.

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barreras con las que hemos empezado esta exposicin, en favor de la construccin
de una idea poltica. La simbiosis entre la romanidad y brbaros de acuerdo a cada
espacio poltico (visigodos, francos, ostrogodos, anglos y s ajones, ostrogodos)
funcionar en no poc as ocasiones de a cuerdo con l a hegemona episcopal. Tales
vectores forman la base de la construccin d e las Historiae occidentales que
suelen ser conocidas como altomedievales. Muchas gracias.

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