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captulo 5

a energia
e seus impactos

A ENERGIA
E SEUS IMPACTOS
Implicaes socioambientais

. prmio jovem cientista

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caderno do
professor

Nossas sociedades se fundamentam


na premissa da energia a baixo custo.
O barateamento da energia instaurou
uma srie de padres humanos de
comportamento, produo e consumo,
que hoje nos colocam frente a grandes
desafios como as mudanas climticas,
a poluio e o empobrecimento da
biodiversidade. O problema que esses
padres no so facilmente adaptveis
no caso de ocorrer uma mudana
brusca na disponibilidade ou no uso
de fontes de energia convencionais.

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a energia
e seus impactos

Embora os processos tecnolgicos de transformao e utilizao de energia tornem a nossa vida mais
confortvel, eles provocam impactos ambientais diversos, muitas vezes irreversveis, tais como a
destruio de habitats e alteraes em populaes e comunidades naturais.

Os impactos ambientais
Dentro de uma viso tradicional, um impacto ambiental pode ser definido como qualquer alterao no meio ambiente que resulte das atividades humanas e afete o funcionamento dos sistemas.
Exemplos desses impactos so frequentemente registrados e vm sendo discutidos, como o
efeito estufa, o desmatamento, a extino de espcies e seus efeitos sobre o bem-estar humano
e a sade dos ecossistemas.
Entretanto, importante ressaltar que existem impactos ambientais resultantes de fenmenos
naturais como tempestades, terremotos, furaces, dentre outros. Estes fenmenos tambm ocasionam alteraes nos ecossistemas, sem necessariamente originar-se de atividades humanas.
As interferncias negativas do homem sobre o meio ambiente aumentaram aps a Revoluo Industrial, e particularmente no sculo XX. Esses impactos ambientais foram impulsionados pelo
crescimento populacional e o aumento do consumo per capita de energia, em especial nos pases
industrializados. Hoje, pases como Estados Unidos, China, Rssia, ndia e Japo so considerados
os maiores poluidores do planeta.
O impacto no meio ambiente associado gerao de energia pode ter seus efeitos e sua magnitude restritos a uma localidade, uma regio, ou ampliados globalmente.

Exemplos de impactos ambientais e suas consequncias


Impactos locais
So os impactos cujos efeitos se do exclusivamente na
rea da atividade humana ou do empreendimento, como
a contaminao do solo e a poluio do ar de uma localidade, pela queima do carvo de uma usina termeltrica.

Usina termeltrica no Reino Unido.


A poluio do ar de uma cidade pela queima de carvo um
exemplo de impacto local.

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Impactos regionais
So aqueles cujos efeitos afetem diretamente a regio do empreendimento ou atividade humana, na
sua totalidade ou em parte, podendo se estender ao territrio de dois ou mais estados.
Impactos globais
Aqueles cujas consequncias afetam todo o planeta. As mudanas climticas decorrentes do aquecimento do globo so um exemplo. Considerado um dos maiores impactos associados gerao e ao
uso de energia, esse aumento gradual da temperatura mdia da superfcie terrestre resultado da elevada emisso de gases de efeito estufa, principalmente o CO2. Tais mudanas interferem negativamente na histria do sculo XXI, fazendo com que reformulemos diversas atividades humanas, como
o uso de combustveis fsseis petrleo, por exemplo , as queimadas, o desmatamento.

Os elementos das mudanas climticas


O carbono o elemento bsico na composio de todos os organismos vivos do planeta. tomos
deste elemento encontram-se estocados na atmosfera, nos oceanos, solos e rochas sedimentares,
alm de estarem presentes em abundncia nos combustveis fsseis como o petrleo e o carvo mineral. A queima de matria-prima contendo carbono gera a emisso de gs carbnico, principal gs
de efeito estufa, para a atmosfera. Esse composto tambm conhecido como dixido de carbono
ou anidrido carbnico e constitudo por um tomo de carbono (C) e dois tomos de oxignio (O),
sendo representado quimicamente por CO2. Embora outros gases emitidos pelas atividades humanas, como o metano (CH4), os clorofluorcarbonos (CFCs), e os xidos de nitrognio (NO, NO2), possam
tambm comprometer o equilbrio climtico do planeta, o CO2 o principal gs de efeito estufa, e isto graas ao elevado aumento de sua concentrao verificado nas ltimas dcadas.
Efeito estufa
Certos componentes da atmosfera so capazes de reter parte da radiao infravermelha do Sol, os
raios UV, refletidos pela superfcie terrestre, ocasionando o chamado efeito estufa. Dentre esses
componentes esto o vapor dgua, o dixido de carbono, o oznio, o metano, e outros j citados
aqui. O efeito estufa ajuda o planeta a manter uma temperatura estvel, sem grande amplitude trmica. Ele um fenmeno de vital importncia. A vida na Terra, como a conhecemos, depende de
uma temperatura mdia do planeta em torno dos 15C. Sem o efeito estufa, estima-se que essa
temperatura mdia do planeta seria de aproximadamente 6C negativos.
Aquecimento global
O clima depende de muitos fatores, dentre eles a composio da atmosfera. Sem os gases de efeito estufa, nosso planeta seria um lugar gelado, mais parecido com Marte, onde as temperaturas mdias
ficam em torno de -23C. Por outro lado, com o excesso de gases de efeito estufa, a Terra se assemelharia mais a Vnus, onde as temperaturas esto em torno de 460C. Para a vida adaptada s condies
climticas de nosso planeta, so cruciais as mudanas nos gases de efeito estufa.

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O efeito estufa
1. A radiao solar atravessa a atmosfera
terrestre.
2. A Terra absorve a radiao solar, emitindo
parte desta para o espao,
sob a forma de calor.
3. Alguns gases, como o dixido de carbono ou
metano, entre outros, impedem que esta
energia escape, o que aumenta a
temperatura da superfcie terrestre:
o efeito de estufa.

O aquecimento global consequncia do agravamento do efeito estufa. As grandes mudanas climticas pelas quais a Terra passou, como a
Era do Gelo, que terminou h 11.500 anos, tiveram causas naturais,
com variaes na rbita do planeta afetando a incidncia de raios solares. Nestes casos, os ciclos de aquecimento e resfriamento acontecem ao longo de milnios. Por sua rapidez e escala, as mudanas
climticas atuais configuram um episdio diferente nessa histria.
Foi a partir do sculo XIX que a humanidade passou a manipular a energia com mais intensidade, aumentando a emisso de gases de efeito estufa. Desde 1750, a concentrao de CO2 passou de 280 ppm (partes por
milho) na atmosfera do planeta para mais de 380 ppm atuais. Um
crescimento de 36%.
Foi esse acrscimo na concentrao de CO2 que desencadeou o aumento da capacidade da atmosfera de reter calor. As emisses de CO2 continuam a crescer e a concentrao desse gs, segundo pesquisadores,
pode alcanar 550 ppm at o fim do sculo.
Em 2007, o quarto Relatrio de Avaliao do Painel Intergovernamental
sobre Mudanas Climticas (IPCC), que rene mais de 2.500 cientistas ligados Organizao das Naes Unidas (ONU), concluiu que as emisses de gs carbnico geradas pelas atividades humanas queima de
combustveis fsseis e queimadas, principalmente so a principal causa do aquecimento global. As emisses de CO2 seguidas por outros gases
do efeito estufa, como o metano, levaram a uma elevao de quase 1C
na temperatura global no ltimo sculo, mais acentuadamente nos ltimos 30 anos. E o quadro pode se agravar. Os cenrios mais otimistas
preveem um aumento de temperatura de 1,8C at 2100, o que desencadear mudanas climticas que podem pr em risco o equilbrio dos
ecossistemas e a sobrevivncia dos seres vivos. A humanidade nunca
esteve diante de um desafio to grande quanto reverter os efeitos negativos que suas atividades causaram ao planeta.

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A maior parte da comunidade cient- Aquecimento da


fica admite cenrios que resultam Superfcie Global (C)
em aumento da temperatura mdia
global de 1C a 6C, dependendo
A2
do tipo e do nvel de consumo de 6.0
A1B
B1
energia que as mais importantes naConcentraes constantes
es do mundo adotarem nas prxi- 5.0
do ano 2000
mas dcadas. Se os modelos estiveSculo XX
rem corretos, o aquecimento global 4.0
desencadear fortes alteraes na
evaporao e na precipitao, com 3.0
regimes de secas e de enchentes
mais rigorosos. As consequncias
2.0
para a agricultura sero crticas. A
sade humana tambm ser afetada
com a expanso dos vetores de 1.0
doenas tropicais. O parasita Plasmodium, principal agente da ma- 0.0
lria, se espalhar por novas reas,
aumentando a incidncia da doena. -1.0
23
A extino de espcies vai acelerar.
O derretimento de parte das calotas
1900
2000
2100
polares, ocasionando o aumento no
nvel dos oceanos em mais de seis
Fonte: IPCC, 2000.
metros, bem como um aumento na
frequncia e intensidade de furaces e tornados com alto poder destrutivo so alguns dos piores eventos catastrficos previstos. Cientistas especulam que j estamos observando o comeo desses efeitos
do aquecimento global. O furaco Katrina, que atingiu a cidade de Nova Orleans (EUA), em 2005, seria um exemplo disso. +

Para saber mais: Mudanas Climticas da Agncia de Notcias dos Direitos da Infncia (Andi)

www.mudancasclimaticas.andi.org.br

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Consequncias do aquecimento global


Nenhum lugar est aquecendo mais rpido que o rtico. As temperaturas no Polo Norte esto aumentando
duas vezes mais que no resto do planeta. As calotas polares esto encolhendo e o permafrost solo permanentemente congelado do rtico experimenta um
derretimento de grandes propores, ameaando animais como o urso polar.
A Geleira Gangotri, no Himalaia, outro exemplo das
mudanas climticas. Perdeu dois mil metros em 150
anos. Ela tem agora apenas 25 km. E o ritmo do derretimento est se acelerando. do degelo da Gangotri que
nasce o rio Ganges, na ndia. A reduo glacial do Gangotri pode deixar sem gua 500 mil pessoas e 37% da
terra irrigada da ndia. Cientistas calculam que, em funo do aumento do nvel das guas, quando chegarmos
a 2050, milhes de pessoas que vivem em deltas de rios tero sido removidas, constituindo um novo tipo de
migrao dos refugiados do clima.

Urso polar no rtico. O derretimento das geleiras pode gerar


a extino da espcie.

As temperaturas ficaro mais baixas apenas em parte do hemisfrio Norte. O resto do mundo ficar mais
quente, gerando grandes alteraes na disponibilidade da gua, nas condies meteorolgicas das
regies costeiras, no resultado da agricultura, na sade das pessoas e no equilbrio dos ecossistemas.

Aquecimento global no Brasil


De acordo com o IPCC, nenhuma regio do planeta escapar dos efeitos das mudanas climticas.
Simulaes e pesquisas indicam que um aumento na temperatura mdia da regio norte do Brasil
possa provocar a savanizao da Amaznia. A floresta densa e de alta biodiversidade registraria
mais incndios florestais e menor nvel de gua em seus rios. Uma consequncia direta da savanizao da Amaznia a reduo da pluviosidade na regio Sudeste. Estima-se que cerca de 75% das chuvas que caem em So Paulo sejam produzidas na Amaznia. Isso afetaria diretamente a vida nos centros urbanos da regio, onde moram mais de 50% da populao do pas.

Consulte a ficha

Nmero 10 Energia e Cidadania / O aquecimento global e o homem


Nela voc encontrar sugestes para abordar este tpico e
desenvolver atividades com seus alunos.

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De maneira geral, os estudos indicam que as mudanas climticas podem afetar fortemente a agricultura brasileira. A queda de produtividade e o fim da produo de uva e caf em muitas regies um
exemplo. A disponibilidade de gua para a gerao de energia hidreltrica outro aspecto da economia que pode ser impactado. Porm, o cenrio mais crtico o da regio Nordeste, como aponta o
estudo Mudanas climticas, migraes e sade: cenrios para o Nordeste brasileiro, 2000-2050,
elaborado para a Embaixada Britnica pelo Centro de Desenvolvimento e Planejamento Regional
(Cedeplar), da Universidade Federal de Minas Gerais e pelo Centro de Pesquisas Ren Rachou, da
Fundao Oswaldo Cruz.
Segundo o estudo, o semi-rido, onde chove pouco (em mdia 600 milmetros por ano) e com pouca
frequncia, pode se transformar em algo semelhante a um deserto: mais seco, com solos mais pobres,
vegetao com pouca diversidade biolgica e alguns lugares inabitveis. Com a diminuio das chuvas,
menos gua penetra no solo, prejudicando o reabastecimento dos reservatrios subterrneos. Desse
modo, pode haver uma reduo de at 70% na recarga dos aquferos dessa regio, onde vivem cerca de
20 milhes de pessoas. Um aumento de quase 4C como prev o cenrio mais drstico de mudanas
climticas dever reduzir, de maneira significativa, o ritmo de crescimento da economia nordestina. O
PIB continua a crescer, mas, em mdia, 11,4% menos do que aumentaria sem o impacto das alteraes
climticas. Essa perda equivale a sacrificar cerca de dois anos de expanso da economia da regio.
Essa desacelerao da economia do Nordeste, com possvel queda na disponibilidade de empregos,
decorrer especialmente dos efeitos do aumento da temperatura sobre a agropecuria, base da subsistncia de milhes de famlias. Em consequncia, trabalhadores rurais e suas famlias se deslocaro
para outras regies de seus estados ou do pas e para setores menos afetados da economia, gerando migrao e deslocamento de capital.

Consulte o Roteiro
de Trabalho

Nmero 3 Impactos Ambientais da Gerao de Energia


Nele voc encontrar questes para a discusso sobre esse assunto e
sugestes de atividades para desenvolver com seus alunos.

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A camada de oznio
Na estratosfera, situada entre 15 e 50 km de altitude, a luz do sol reage com o oxignio para formar
o oznio, que absorve 99% da radiao ultravioleta (UV) que penetra a atmosfera. Antes de haver
oxignio, no havia camada de oznio e a vida na Terra se restringia ao meio subaqutico. A camada
de oznio funciona como um filtro solar protegendo a vida no planeta por bilhes de anos.
Nos anos 1930, o engenheiro norte-americano Thomas Midgley inventou o Freon, o primeiro dos
clorofluorcarbonados (CFC), mais tarde amplamente empregado como solvente orgnico, gs para
refrigerao e propelentes em extintores de incndio e aerossis. O CFC derivado de hidrocarbonetos saturados obtidos mediante a substituio de tomos de hidrognio por tomos de cloro e
flor, e veio substituir gases txicos e inflamveis usados na refrigerao. A virtude dos CFCs que
so gases bastante estveis e reagem com quase nada at que atinjam a estratosfera. L, eles reagem com a radiao UV, liberando agentes que quebram as molculas de oznio.
Vrias dcadas se passaram at que pudssemos detectar com preciso o efeito dos clorofluorcarbonados. O aparecimento do buraco na camada de oznio sobre a Antrtica foi detectado pela
primeira vez em 1974, mas no foi levado a srio. Somente em 1985 que se confirmaram as suspeitas de que de fato ele existiria e, em seguida, detectaram-se outros buracos no Chile, na Austrlia e em vrios pontos no hemisfrio Norte.
O Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente (Pnuma) calcula que cada 1% de perda da camada de oznio cause 50 mil novos casos de cncer de pele e cem mil novos casos de cegueira em todo o mundo. Todas as formas de vida, inclusive as plantas, podem ser debilitadas. Acredita-se que
nveis mais altos da radiao possam diminuir a produo agrcola, o que reduziria a oferta de alimentos. A vida marinha tambm ficaria seriamente ameaada, em especial o plncton (animais e vegetais
microscpicos que vivem na coluna dgua). Esses organismos esto na base da cadeia alimentar
marinha e absorvem mais da metade das emisses de dixido de carbono (CO2) do planeta.
A restaurao da camada de oznio ocorre naturalmente, porm de forma lenta, e o ritmo da destruio atual no permite a plena restaurao. Em 1980, a Agncia Espacial Americana (Nasa) divulgou
que o buraco na camada de oznio tinha chegado a mais de 28 milhes de quilmetros quadrados. Para lidar com esse problema, em maro 1985 estabeleceu-se a Conveno de Viena para a Proteo da
Camada de Oznio, um esforo internacional para tratar desta questo, tal como ocorre hoje com o
Protocolo de Kyoto em relao s mudanas climticas. Metas concretas para a reduo e posterior

Consulte a ficha

Nmero 9 Energia e Cidadania / Os clorofluorcarbonos


e a destruio da camada de oznio
Nela voc encontrar sugestes para abordar este tpico
e desenvolver atividades com seus alunos.

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eliminao no uso dos CFCs foram estabelecidas no Protocolo de Montreal, assinado em 16 de setembro de 1987. Esse protocolo previu o congelamento da emisso dos CFCs, a partir de 1 de julho de
2000, nos nveis registrados entre 1995 e 1997. A eliminao total est prevista para 2010.
De acordo com dados do Ministrio do Meio Ambiente, o consumo de CFC no pas caiu 95% desde
2001. A destruio potencial passou de 6.230 toneladas de oznio em 2001 para 318 toneladas em
2007. Hoje, a maior parte da indstria est livre de CFC e o consumo e uso remanescentes desses
gases esto praticamente limitados manuteno de equipamentos domsticos e comerciais de refrigerao, condicionadores de ar automotivos, resfriadores centrfugos e nas bombinhas de asma.
A derrubada do CFC, no entanto, no definitiva. A ndia e a China so hoje ainda os maiores produtores e consumidores de CFCs.

Solues para o enfrentamento das mudanas climticas


Conferncia Mundial do Clima
Em 1992, o mundo deu o primeiro passo para enfrentar o problema do aquecimento global. Durante a Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, no Rio de Janeiro, conhecida como
ECO-92 ou Rio-92, foi assinada a Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre Mudana do Clima, hoje um
dos acordos com maior visibilidade no cenrio internacional. O acordo busca meios de reduzir as emisses
dos gases de efeito estufa que causam o aquecimento global. Esse documento tambm reconheceu as mudanas climticas como problemas srios, que devem ser combatidos por meio de uma ao global.
A Conveno-Quadro tem o propsito principal de estabilizar a concentrao de gases geradores de efeito
estufa na atmosfera em um nvel que no coloque em risco os ecossistemas e a humanidade. Estabeleceu
um conjunto de princpios e obrigaes a serem adotados pelos pases signatrios.
As obrigaes coletivas dos signatrios do acordo:

Proteger o sistema climtico com base na equidade e conforme suas


responsabilidades, comuns, mas diferenciadas.
Tomar a iniciativa no combate mudana do clima e seus efeitos.
Promover o desenvolvimento sustentvel e as medidas de combate
s mudanas do clima no devem se constituir em meio de
discriminao ou restrio ao comrcio internacional.

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E um conjunto de obrigaes para as partes:


Os pases devem elaborar e divulgar seus inventrios nacionais de


emisses de gases e promover programas de reduo dessas emisses.
Os pases devem promover aes de educao, treinamento e
conscientizao sobre o problema das mudanas climticas e tambm
cooperar para o intercmbio pleno, aberto e imediato de informaes
cientficas, tecnolgicas, tcnicas e socioeconmicas sobre o tema.
Os pases desenvolvidos devem adotar polticas e medidas de
limitao das suas emisses de gases geradores de efeito estufa e
tambm financiar e facilitar aos pases em desenvolvimento o acesso
implantao de medidas semelhantes.
Os pases devem examinar medidas para atender s necessidades
especficas dos pases em desenvolvimento mais ameaados pelas
mudanas climticas (pases insulares, pases propensos a desastres
naturais, pases afetados pela desertificao), e tambm dos pases em
desenvolvimento que podem ser afetados pelas medidas de combate
s mudanas do clima (aqueles altamente dependentes da renda
gerada pela produo de combustveis fsseis).
Realizao de reunies anuais das partes signatrias da Conveno
(Conference of Parties/COPs) para regulamentao e discusso da
estratgia de mitigao, adaptao e estabelecimento de polticas
globais.

Cenrios de estabilizao frente reduo das emisses


Concentrao de CO2, temperatura e nvel do mar continuam
a ter um grande aumento depois da reduo das emisses
Tempo necessrio para a estabilizao

Magnitude da responsabilidade

Elevao do nvel do mar devido


ao derretimento das calotas polares:
vrios milnios

Pico de emisso de CO2


0 a 100 anos

Elevao do nvel do mar devido


expanso trmica: sculos a milnios

Estabilizao da temperatura:
alguns sculos
Estabilizao dos nveis de CO2:
100 a 300 anos

Emisso de CO2
Hoje 100 anos

Fonte: IPCC, 2008.

1.000 anos

Tambm foi preciso estabelecer metas


concretas, j que as projees apontavam para cenrios futuros em que,
mesmo com a estabilizao das emisses, seriam necessrios at mil anos
para controlar o problema do aquecimento global.
A Conferncia Mundial do Clima, com
base nas pesquisas dos cientistas do
IPCC, trabalha com vrios cenrios extremos sobre o aquecimento global.
Os mais importantes so descritos a
seguir:

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Cenrio otimista
De acordo com as melhores previses at 2100, nas quais novas polticas, tecnologias e comportamentos de consumo freiam o aumento da concentrao de carbono na atmosfera, teremos um aumento mdio de temperatura de cerca de 2C. No Brasil, a elevao de temperatura fica entre 1C e 5C,
dependendo da regio do pas, como mostra o Relatrio de Clima do Instituto Nacional de Pesquisas
Espaciais. As chuvas sero mais intensas e irregulares nas regies Sul, Sudeste e Centro-Oeste e reduzidas no Nordeste e na Amaznia.
Cenrio pessimista
Nos piores cenrios, continuaremos a lanar carbono na atmosfera nos nveis atuais. A temperatura
mdia da Terra ser entre 4,5C e 6C mais elevada. Na hiptese do derretimento da massa de gelo
da Groenlndia, o nvel dos oceanos pode subir at 20 metros. No Brasil, acrescentaramos 2C a 8C
temperatura mdia, dependendo da regio. Sul, Sudeste e Centro-Oeste experimentariam aumento nas chuvas intensas e irregulares, enquanto o Nordeste e a Amaznia teriam suas chuvas reduzidas entre 15-20%.

Protocolo de Kyoto
Para evitar que o futuro seguisse os piores cenrios do aquecimento global, foi feito um acordo mais
rgido para o controle das mudanas climticas. Os pases signatrios desse documento assumiram
um compromisso de reduo de emisses de gases do efeito estufa. Esse acordo foi batizado de
Protocolo de Kyoto. O documento foi firmado durante a terceira Conferncia das Partes da Conveno (COP 3), realizada em dezembro de 1997, em Kyoto, no Japo.
O Protocolo de Kyoto prev um calendrio segundo o qual os pases-membros tm a obrigao, entre 2008 e 2012, de reduzir a emisso de gases do efeito estufa em, pelo menos, 5,2% em relao
aos nveis de 1990. Esse perodo tambm chamado de primeiro perodo de compromisso. A proposta atingir um ponto de estabilizao do nvel de gs carbnico lanado pelo homem na atmosfera, minimizando as chances de catstrofes climticas. A primeira fase do Protocolo entrou em vigor no dia 16 de fevereiro de 2005. Hoje, 184 pases so signatrios do acordo.
O Protocolo dividiu os pases signatrios em dois grupos:
Aqueles constantes do Anexo I da Conveno: pases industrializados
e desenvolvidos, grandes emissores de gases de efeito estufa , no
qual se encontra a Unio Europia, por exemplo.
Os pases do chamado no-Anexo I: que no tm a obrigao legal
de reduzir suas emisses durante o primeiro termo do Protocolo, ou
seja, at 2012. Este o caso do Brasil, que assumiu compromissos
voluntariamente.

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De acordo com o Protocolo de Kyoto, somente os pases do Anexo I esto obrigados a reduzir suas
emisses de gases geradores de efeito estufa em 5,2% em relao aos nveis de emisso de 1990. Essa obrigao dever ser respeitada durante o primeiro perodo de cumprimento do Protocolo (entre
2008 e 2012). Os Estados Unidos, maiores emissores de gases de efeito estufa do planeta, se recusaram a assinar o Protocolo de Kyoto, apesar de emitirem 22% de todo o gs carbnico lanado na
atmosfera. O ento presidente americano
Mapa do Protocolo de Kyoto em 2009
George Bush (2001-2009) alegou que a
reduo das emisses de gases do efeito
estufa inibiria o crescimento econmico
norte-americano. A esperana dos pases
signatrios do acordo que seu sucessor,
o presidente Barack Obama, cumpra a
promessa de campanha de rever a posio
do pas em relao s polticas de controle do aquecimento global.
A ltima Conferncia do Clima das Naes Unidas, que aconteceu em dezembro de 2009 na capital dinamarquesa,
Mapa do Protocolo de Kyoto em 2009.
Legenda:
Copenhague, no conseguiu selar um
Pases que
ratificaram
o Protocolo.
Pases
que
assinaram e ratificaram o protocolo
pacto para frear as emisses de gases de
Pases que ratificaram, mas ainda no cumpriram o Protocolo.
Pases que assinaram, mas no aprovaram a ratificao
Pases que no ratificaram o Protocolo.
efeito estufa. Assinou-se um acordo sem
Pases que
no assumiram
nenhuma no
posioassumiram
em relao ao Protocolo.
Pases
que ainda
uma posio
poder de lei, que determina que o aumento da temperatura do planeta deve
o
ficar abaixo dos 2 C neste sculo. Porm, o documento no explica como isso ser feito na prtica.
Em 2010, o esforo da sociedade civil organizada ser fundamental para reacender o debate em
torno das questes mal resolvidas em Copenhague. +

Mecanismo de Desenvolvimento Limpo (MDL)


Como definido no Artigo 12 do Protocolo de Kyoto, o MDL prev que pases signatrios do Anexo 1
financiem projetos de reduo ou comprem os volumes de emisses de carbono resultantes de iniciativas realizadas em pases em desenvolvimento.

Para saber mais: Website da Conferncia do Clima (COP15) em Copenhagen, em espanhol:



http://es.cop15.dk/

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O MDL foi desenvolvido a partir de uma proposta brasileira que previa a criao de um Fundo de Desenvolvimento Limpo. Ele seria o aporte financeiro dos pases desenvolvidos que no cumprissem
suas metas de reduo. O Fundo no ganhou a simpatia dos pases desenvolvidos, mas a ideia foi
rediscutida at possibilitar que os pases desenvolvidos financiassem projetos de reduo de emisses de carbono nos pases em desenvolvimento.
O MDL um instrumento gerador de crditos de carbono com base em projetos, nos quais se faz
necessria a certificao da reduo de emisso.

Impactos das usinas hidreltricas


As usinas hidreltricas so consideradas uma das fontes de gerao de energia mais limpas do mundo. Apesar disso, esses empreendimentos tambm podem causar significativos impactos ambientais. Sua grande vantagem em relao maioria das outras opes de gerao de eletricidade reside
no fato de os impactos estarem mais concentrados na sua implementao do que na fase de operao. A construo de uma usina hidreltrica pode afetar todo o ambiente em seu entorno. Esses impactos vo desde a perda de biodiversidade at mudanas no traado dos rios envolvidos no
aproveitamento energtico.
A estocagem de gua para a gerao de energia tambm pode provocar inundaes em imensas reas
de floresta. Neste caso, quanto maior for o represamento de gua, mais severos sero os impactos ambientais. Esses lagos artificiais interferem no fluxo de rios, levam destruio de matas, perda de
hbitat, alm de alterar a ocupao de territorial de comunidades ao redor do empreendimento.
Outro problema que muitas vezes no so retiradas as rvores antes da formao dos lagos artificiais. Com isso h uma grande massa de vegetao submersa que entra em processo de decomposio. Essa matria orgnica altera a biodiversidade aqutica e libera metano (CH4), um dos gases responsveis pelo efeito estufa.
No Brasil, vrias hidreltricas ficaram conhecidas pelos impactos ambientais que provocaram. A usina
de Balbina, no municpio de Presidente Figueiredo, no estado do Amazonas, um dos casos mais ilustrativos. Sua construo comeou em 1973, quando a cidade de Manaus era abastecida apenas por
usinas termeltricas. Balbina, ento, representava uma soluo em tempos de crise do petrleo. Grupos ambientalistas se manifestaram contra o empreendimento. Previa-se que a obra causaria relevante impacto ambiental, como a mortandade de animais e a inundao de grandes reas de floresta.
A usina comeou a funcionar parcialmente em 1988. Nessa poca, at mesmo o governo federal reconheceria que a usina era uma verdadeira tragdia ecolgica, social e econmica. A energia que a
usina produzia, alm de ter um alto custo, era insuficiente para abastecer at a cidade de Manaus.

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Este exemplo citado por cientistas e gestores de energia como um erro histrico. Alm de seus impactos ambientais, a baixa capacidade de gerao de energia em relao rea alagada so os principais
problemas da usina. Com um lago de 2.360 km2, duas vezes maior que a rea do municpio do Rio de Janeiro, o potencial energtico de Balbina de 250 MW. Com um lago de propores parecidas, a hidreltrica de Tucuru, tambm na Amaznia, produz cerca de 4.240 MW, ou seja, 20 vezes mais!
Pesquisadores do Instituto de Pesquisas Espaciais (Inpe) e do Instituto Nacional de Pesquisas da
Amaznia (Inpa) esto buscando formas de capturar o metano liberado pela gua que passa nas turbinas, para queim-lo e gerar mais energia. Se tais tecnologias forem implementadas, podem ajudar as
hidreltricas a ampliar sua capacidade de produo em 50%, alm de reduzir as emisses de metano.

Transferncia de populaes
A excluso social um dos impactos menos debatidos quando se fala em gerao de energia. O caso
mais conhecido so as populaes que precisam deixar suas moradias em razo da construo de
reservatrios para grandes usinas hidreltricas. Este problema se intensificou a partir dos anos 70,
com as iniciativas governamentais de implementar projetos de grande porte. Na China, a construo
da hidreltrica de Yang-tz desalojou cerca de 10 milhes de pessoas. Cidades com quatro mil anos
de histria foram demolidas e soterradas pelas guas do reservatrio da hidreltrica.
No Brasil, onde 80% da energia eltrica vm de usinas hidreltricas, este tipo de impacto gera muitas tenses sociais. A consequncia mais comum o surgimento de enorme massa de trabalhadores
sem casa, terra ou trabalho. Muitos acabam incorporados ao movimento social dos sem-terra, outros
tantos vo morar nas periferias das grandes cidades.
Estima-se que nos ltimos 40 anos, 300 mil famlias perderam suas moradias. Cerca de 70% delas no
receberam qualquer tipo de direito sobre a desapropriao, ficando sem alternativa de habitao. Essa
situao levou criao de uma organizao social, o Movimento dos Atingidos por Barragem (MAB), entidade voltada para a defesa dos direitos e interesses dos desalojados pela construo de usinas. +

Para saber mais: Movimento dos Atingidos por Barragens:



www.mabnacional.org.br

. prmio jovem cientista

caderno do
professor

Impactos do uso de energia sobre a sade


O consumo de energia traz benefcios diretos para a populao em geral. Com o uso de energia podemos iluminar e climatizar nossas residncias, preparar e estocar alimentos, ter acesso s informaes e s tecnologias dos mais variados tipos, realizar deslocamentos e trabalhos mecanizados,
dentre muitas outras atividades. Esse acesso energia tem contribudo para o aumento da expectativa de vida do homem e seu bem-estar fsico e social.
Mas, conforme abordado no captulo anterior, os processos de gerao, transmisso, transporte e
consumo de energia podem provocar impactos negativos sobre o ambiente. E esses danos ambientais diretos podem, em ltima instncia, ter reflexos negativos sobre a sade humana.

Energia de combustveis fsseis


As emisses atmosfricas oriundas da queima de combustveis fsseis e mesmo de biocombustveis poluem o ar que respiramos e representam uma das principais causas de doenas respiratrias nas grandes cidades. A forma mais evidente de poluio do ar rotineiramente encontrada
em grandes centros urbanos so os resduos produzidos pela queima de combustveis, sobretudo o
diesel que movimenta a frota de caminhes e nibus.
A fumaa preta que sai dos escapamentos dos veculos a diesel formada pela mistura de poluentes gasosos e particulados nocivos sade humana. Dentre eles alguns se destacam: xidos de carbono, xidos sulfricos, xidos de nitrognio e hidrocarbonetos aromticos.
Cerca de 80% da fuligem a fumaa negra que se v saindo pelos canos de escapamento esto carregados de substncias inalveis. So partculas com dimenses menores que 10 m que se depositam nos alvolos de nossos pulmes. A maior parte desse material inalado tem ao txica e cancergena. Quanto menor a partcula, maior a sua absoro nas trocas gasosas efetuadas pelo pulmo, levando consigo compostos nocivos que podem causar leses no apenas locais, no sistema respiratrio, mas tambm de ordem sistmica, em qualquer outro rgo ou sistema do corpo humano.
Essa poluio afeta crianas e adultos e responsvel por muitas das internaes hospitalares
causadas por doenas respiratrias. As enfermidades mais comuns associadas poluio so a asma, a doena pulmonar obstrutiva crnica, pneumonias, infeces do trato respiratrio superior,
quadros de insuficincia cardaca, arritmias diversas e quadros isqumicos coronarianos.

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captulo 5

a energia
e seus impactos

Energia nuclear
A gerao de eletricidade por meio da energia nuclear tambm pode oferecer riscos sade. Os principais problemas so os acidentes, como os vazamentos e a contaminao por material radioativo. Por
ser uma energia ionizante, sua principal consequncia o desenvolvimento de cnceres. Alm da exploso de Chernobyl, em 1986, outras usinas nucleares j contaminaram o meio ambiente.
No Japo, onde 70% da energia vm de fontes nucleares, a presena de pequenos terremotos e a
falta de cuidados tcnicos causaram acidentes em vrias centrais nucleares. Em alguns casos, houve
vazamento de material radioativo no meio ambiente, como na usina subsidiria da Sumitomo Metal
Mining Corporation, em Tokaimura, no ano de 1999. Um erro na manipulao do tanque de urnio
provocou uma exploso e lanou radioatividade na atmosfera. O acidente contaminou 57 pessoas,
entre funcionrios, bombeiros e moradores das redondezas da fbrica.
Muitos dos efeitos da contaminao por radiao causam danos irreversveis ao corpo humano. Os sintomas dependem do nvel de radiao ao qual a pessoa foi exposta. No se sabe ao certo por que algumas
pessoas morrem, enquanto outras sobrevivem depois de serem expostas mesma dose de radiao.
A reao do organismo depende da sade dos indivduos, bem como de sua sensibilidade a infeces.

Alm da morte, h outros efeitos das altas doses de radiao sobre o organismo humano, como:

Restos do reator da usina de Chernobyl, na Ucrnia. Foi o pior


acidente em usina nuclear do mundo. Cerca de 30 mil
pessoas foram contaminadas.

Perda de cabelos e pelos.


Esterilidade, temporria ou permanente, em homens
e mulheres, dependendo da dose de radiao.
Cataratas, decorrentes da absoro de nutrons.
Sndrome Aguda de Radiao, quando vrios tecidos
importantes e rgos so danificados; apresentando
sintomas iniciais, como nuseas, vmito, fadiga e
perda de apetite.
Mutaes das clulas reprodutivas transmitidas aos
descendentes da pessoa exposta.
Cncer o efeito mais significativo. Os principais tipos
de cncer desenvolvidos pela exposio radiao so
os de pulmo, tireoide, seio, pele e a leucemia comum
entre sobreviventes de exploses de bombas nucleares.
No caso das gestantes, os fetos tambm so
prejudicados, podem ocorrer morte intrauterina,
retardo do crescimento e desenvolvimento de
anomalias e cnceres na infncia.

. prmio jovem cientista

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caderno do
professor

Energia eltrica
Mesmo as fontes de energia no ionizantes, como a energia eltrica que usamos em nossas casas, podem trazer prejuzos sade humana. Os efeitos nocivos sade humana seriam provocados pela exposio aos campos eletromagnticos gerados pelas linhas de transmisso de energia eltrica.
O tema controverso. Os efeitos da exposio a esses campos eletromagnticos sade humana ainda no so de todo conhecidos. Os
estudos cientficos sobre o assunto so conflitantes e, no Brasil, pouco
desenvolvidos. Algumas pesquisas indicam que tal exposio poderia
causar doenas como distrbios neurodegenerativos, problemas
cardacos e cncer. A leucemia em crianas uma das principais preocupaes. Certo nmero de evidncias indica que a proximidade das
residncias s linhas de transmisso poderia provocar doenas.
A exposio eletromagntica a 60 Hz, espectro de frequncia utilizado
para a transmisso de energia eltrica, gera campos que criariam cargas eltricas na superfcie do corpo humano. Ao mesmo tempo, os
campos magnticos penetrariam e criariam correntes internas no organismo. O desafio consiste em estudar como esses campos tm
efeitos sobre a sade.
Os problemas associados a esse tipo de exposio tendem a ser
mais preocupantes em grandes centros urbanos como So Paulo, cidade que conta com cerca de 900 km de linhas de transmisso de
alta voltagem. Muitas dessas linhas passam a poucos metros de
residncias, sobretudo em habitaes irregulares, na periferia.
Na Sucia, uma pesquisa em 500 mil residncias localizadas a
menos de 300 m de linhas de alta tenso mostrou que, quanto
maior a proximidade das linhas, maior o risco de desenvolvimento de leucemia infantil.

Construo de linhas de transmisso. A proximidade


desses campos magnticos com cidades pode
desencadear casos de cncer.

A Agncia Internacional para a Pesquisa do Cncer classificou os campos eletromagnticos como possveis carcinognicos para humanos, sugerindo a proibio de linhas de transmisso de energia eltrica
nas vizinhanas de escolas ou creches.