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Control de la calidad en la industria

cermica'^
C. BLIN
Ingeniero Principal del Departamento Tcnico Industrial de la
Sociedad Francesa de Cermica.

RESUMEN
La calidad global de un producto cermico depende
directamente
de la calidad de las materias primas, de la calidad de cada una de las
operaciones que representa una etapa de su elaboracin y tambin de
la calidad esttica que es inseparable del contexto comercial y socioeconmico de nuestra
poca.
El autor considera los siguientes
puntos:
los controles de las materias primas, subrayando la importancia
de los ensayos urdpidosy) y baratos que deben ser numerosos y
frecuentes;
los controles que corresponden a las distintas fases de la fabricacin;
el control de la calidad de los productos terminados y
la importancia del valor esttico.
RSUM
La qualit globale d'un produit cramique dpend directement de la
qualit des matires premires, de la qualit de chacune des oprations
qui reprsente une tape de son laboration et mme de la qualit
esthtique qui est insparable du contexte commercial et socio-conomique de n/ytre poque.
L'auteur traite donc sucessivement
les points
suivants:
contrle des matires premires en dveloppant la notion d'essai
rapide et peu coteux mais frquemment
rpt;
contrles divers ralisables au cours de la
fabrication;
contrle de qualit des produits finis et
importance de la valeur
esthtique.

SUMMARY
The quality taken as a ivhole of a ceramic product depends
on the quality of the raio materials, on the quality of each

directly
process

* Conferencia pronunciada durante la VIII Reunin Anual de la Sociedad Espaola de


Cermica, celebrada en Sevilla entre los das 10-13 de mayo de 1967.
SEPTIEMBRE-OCTUBRE 1 9 6 7

609

CONTROL DE LA CALIDAD EN LA INDUSTRIA CERMICA

which is part of the manufacture and even on the aesthetic quxility


which cannot he kept apart from the commercial and socio-economic
structure of our time.
The author examines successively the following points:
control of the raw materials particularly hy means of rapid tests
'Which are cheap but must he repeated several times;
different controls which can he done during manufacture;
control of the quality of the finished products and;
importance of the aesthetic factors.
I.

Introduccin.

La definicin de calidad puede enunciarse como ''la naturaleza o el carcter


peculiar de una cosa". Pero esta definicin tiene tambin un significado ms
amplio que se refiere a la superioridad, a la "excelencia" que caracterice a esta
cosa. En este caso vamos a considerar un artculo cermico.
El idioma espaol ofrece la ventaja de disponer de dos palabras diferentes
que permiten establecer una sutil distincin entre calidad y cualidad. En efecto, es preciso considerar que la calidad es verdaderamente la suma de las diferentes cualidades, y, por lo tanto, de todas las propiedades inherentes a un
producto.
Estas propiedades son inseparables del contexto industrial, econmico y
tambin sociolgico de una poca determinada y varan con ella. Por eso se
tiene que considerar actualmente, adems de las caractersticas tcnicas, el
aspecto funcional y el aspecto esttico. La esttica industrial tiene siempre ms
importancia en la vida actual y no se puede desligar del criterio de la calidad.
Por ltimo, no hay que olvidar que el concepto de calidad est ntimamente
unido al de productividad, cuya definicin es la de producir ms, producir ms
barato y producir mejor. El producir mejor exige del industrial la preocupacin
por la calidad y todo el esfuerzo que se dedique a mejorar la calidad es altamente rentable porque sta, como es bien sabido, es el mejor agente de publicidad. Tiene una repercusin directa sobre las ventas, aumenta el prestigio y
asegura la fama de una nueva marca, de un nuevo producto. No hay que equivocarse, un producto de calidad no es forzosamente un producto de lujo...
Frente a la obligacin de integrar y armonizar entre s tantos factores, puede
ser que la calidad de los artculos producidos industrialmente, en gran serie, no
llegue a ser "mxima", pero tendr que ser, por lo menos, "ptima" y no hay
que perder de vista que, en cualquier caso, la calidad mxima ser siempre la
finalidad hacia la cual hay que tender.
Por eso tambin, en la poca actual, se habla corrientemente de la "poltica"
de la calidad y de la "gestin" de la calidad que es el modo de asegurar su
constancia.
(^JQ

BOL. SOC. ESP. CERM., VOL. 6 - N.*' 5

G. B L I N

IL Control de las materias primas.


Tcnicamente, la calidad global y definitiva de un producto terminado y especialmente de un artculo cermico depende de la calidad de todas las operaciones que concurren en su fabricacin y de todas las etapas de su elaboracin,
por lo que, para asegurar la calidad de cada una de ellas, es necesario controlarlas todas por separado. Esto quiere decir que el control de la calidad debe
ser realizado en todos los niveles de los procesos.
En primer lugar, se tiene que considerar de toda evidencia el control previo
de las materias primas, cuya regularidad condiciona la totalidad de la fabricacin, cualquiera que sea el tipo de artculo fabricado.
Ese control es esencial, pues la irregularidad poco perceptible de uno de los
componentes de la pasta, por ejemplo, puede ser origen de un proceso *'en cadena" que, propagndose poco a poco, llega, sin embargo, a tener una inmediata
repercusin, bien sea en la fase de preparacin, bien en la del secado o ulteriormente al cabo de la primera o de la segunda coccin. Estos inconvenientes tienen como consecuencia un aumento del desecha y de los productos despreciados
o totalmente invendibles.
Cmo hay que concebir, pues, los controles de calidad cuando se trata de
las materias primas?
La experiencia personal acumulada despus de varias encuestas y estudios,
me permite decir que deben ser peridicos, frecuentes y sistemticos. Es mucho
ms eficaz realizar ensayos rpidos, relativamente sencillos y baratos, repetidos
diariamente, que controles ms completos hechos de vez en cuando. Deben ser,
en lo posible, realizados de manera seguida, en la propia cantera. Pueden tener
as la ventaja de ser una gua para la extraccin y el almacenamiento. Para que
la entrega sea correcta, la extraccin tiene que ser ''selectiva", pues, en el caso
contrario, el industrial recibira un material que no sera de su conformidad y
tendra que devolverlo. Esto ya representa muchos gastos, muchos problemas
comerciales y muchas complicaciones.
Lgicamente, es sobre el proveedor sobre quien pesa la responsabilidad de
la entrega, pues tiene que tener conciencia de lo que vende. El industrial ya
tiene a su cargo bastantes controles de fabricacin, como se ver ms adelante.
No hay que olvidar que en ciertas fbricas importantes, el control sistemtico
de 40 50 vagones por da plantea un problema muy grave e impide un control
riguroso.
Actualmente, muchas fbricas acostumbran a utilizar las materias primas
inmediatamente despus de su recepcin, reduciendo el stock y la preparacin
al mnimo. Un ejemplo tpico : las instalaciones de gran capacidad para la moSEPTIEMBRE-OCTUBRE 1967

611

CONTROL DE LA CALIDAD EN LA INDUSTRIA CERMICA

lienda de chamota en la fbrica misma, que no permite la inmovilizacin de los


vagones ni tampoco un control previo. Esta frmula es posiblemente la del porvenir, pero exige controles tanto ms rigurosos, cuanto que el industrial est
expuesto a un mayor riesgo.
Otro aspecto muy conocido es la prevencin de los riegos de variacin de
las caractersticas de las pastas, lo que se consigue multiplicando la diversidad
de las arcillas, ya que es poco probable que todas sufran variaciones a la vez.
Pueden surgir, sin embargo, problemas de almacenamiento y de abastecimiento,
que simultneamente traen consigo la inmovilizacin de un capital enorme o
por lo menos desproporcionado. En el caso de las materias importadas es frecuente tener un stock para seis meses.
Muchas veces hay que prever adems stocks de esmaltes preparados, de
caractersticas ligeramente diferentes, para poder corregir inmediatamente los
defectos de dilatacin de las pastas, etc.
Hay que constatar que el peligro que representan las variaciones de las materias primas prexiste ya en la propia cantera, y que es ms lgico y seguro
aplicar un remedio preventivo que uno curativo. Adems resulta ms rentable,
pues un control bsico realizado en la cantera no precisara ser repetido veinte
veces en veinte fbricas diferentes.
Es evidente que, segn la utilizacin de las materias primas, cada fabricante
tiene sus exigencias, y las caractersticas que ha de controlar pueden ser de
distinta ndole.
Bastara considerar la lista de los numerosos ensayos que pueden efectuarse.
Si bien algunos pueden quedar a cargo del industrial, pues corresponden a un
uso especfico, otros son ms bien pruebas de carcter general, sencillos y baratos (Tabla I).
Se tuvo, por ejemplo, la oportunidad de estudiar en ciertos yacimientos de
arcillas las variaciones de la slice libre, utilizando medios sencillos, como prdida al fuego, contraccin por coccin, tamizado a travs de tamices sucesivos
AFNOR 21 y 17 (respectivamente 100 y 40 mieras).
Es conocido que la proporcin de slice libre (cuarzo) es muy variable en
las arcillas y que tiene una influencia preponderante sobre muchas caractersticas
tecnolgicas : modificacin de la aptitud al colaje de las barbotinas, variacin
del tiempo de endurecimiento en los moldes y del tiempo de desmoldeado,
grietas debidas a las variaciones de tixotropa, poca duracin de los moldes, etc.
Considerando diferentes yacimientos de arcillas de distinta clase, se extrajeron
sistemticamente muestras en distintos niveles de la capa durante un perodo
de tres a cinco meses. (Tabla II).
Sobre cada muestra se realizaron por un lado los ensayos mencionados ms
612

BOL. SOC. ESP. CERM., VOL. 6 - N. 5

C.

BLIN

TABLA

Ensayos correspondientes a las materias primas

A R T C U L O S

ENSAYOS

MATERIAS ARCILLOS/IS

Loza

AzuleSanitario

jos

Baldosas de
gres

Tubos
de
gres

Anlisis qumico
Prdida al fuego
Plasticidad

<

<f

4>

4>

Porcelana

Refractario

4>

<^

4>

4>

4>

A p t i t u d al colado

4^(1)

Granulometra

Resistencia mecnica ..

4>

Contraccin

4>
4>

4-

4>

4"

4>

4^

4>

4>

4^

4>

4>

4-

Coccin

4*

Porosidad

4>

4-

4>

4-

Deformacin
Dilatacin

Resistencia piroscpica .

4>

Fundentes feldespticos
Anlisis qumico
Coccin

4>
4>

4>

4-

4-

4>

4>

4>

4>

4>

4^

Fusibilidad

Granulometra ..
Slice (s) y chamota (c)

(s)

(s)

(c)

(s)

Anlisis qumico.
Granulometra . .

4>

Coccin
Dilatacin

4>
4>

Permeabilidad ..

4>(2)

4>

4>

4>

4>

4-

4>

4>

4>

x(3)

4>

4>

4-

(1)

Segn el tipo de porcelana.

<$> Ensayo fundamental.

(2)

Segn la resistencia piroscpica.

(3)

En presencia de esmalte.

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(c)

Ensayo auxiliar.

613

CONTROL DE LA CALIDAD EN LA INDUSTRIA CERMICA

TABLA 11
Caractersticas de las arcillas estudiadas
SO2.

AI.O3

Total en

Prdida
al fuego
en %

SiO,
libre en

en crudo
en %

en %

Refractario y chamte ...

44-45

37-38

12-13

6-7

1,6

Loza y
cada

60-62

22-23

8-9

34-35

0,8

Sanitario y charneta

54-56

32-33

10-12

15-17

1,4

Baldosas de gres

64-66

16-18

5-6

38-40

6,5

Arcilla para:

cermica

vitrifi-

arriba y por otro, la determinacin exacta de la slice por va analtica, en nuestros laboratorios.
A ttulo de ejemplo se indican en la figura 1 las variaciones de la slice y los
valores correspondientes de la prdida al fuego, de la contraccin y del rechazo
total al tamiz 17.
A continuacin se estudi cules eran las mejores correlaciones. Basta tener
en cuenta una sola de las arcillas, pues el resultado fue siempre el mismo para

T__|^t,^|_j_^
;?

Ln

L^^"
frw

S i ' l i c e fofal

^ Rechazo
Confrocciorl
por coccir

- Perdida
al fuego

FiG. 1.Evolucin de una arcilla (tipo gres).

14

BOL. SOG. ESP. CERM., VOL. 6 - N.^ 5

G.

B L I N

todas ellas. En las tres grficas (figs. 2, 3 y 4) la mejor correlacin es evidentemente la que corresponde a la prdida al fuego, encontrndose estadsticamente
un coeficiente de correlacin de 0,87, lo que es altamente significativo. Esto

7 8

9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

FIG. 2.Arcilla para gres. Correlacin silice rechazo total al tamiz 17.

58

SQ

60

<b'^

52

')3

6',

65

<S6

67

68

69

FiG. 3.Arcilla para gres. Correlacin slice contraccin por cocan.


SEPTIEMBRE-OCTUBRE

1967

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CONTROL DE LA CALIDAD EN LA INDUSTRIA CERMICA

u^7

-I
60

59

I
61

I
62

L_
63

64

65

5ilice e r %
-J
i
66
67
68

69

FIG. 4.Arcilla para gres. Correlacin

slice I prdida al fuego.

fue comprobado tambin por el estudio del frente de corte de otra cantera (figura 5).
SLICE

T\

PERDIDA AL FUEGO-

FiG. 5.Variaciones slice prdida al fuego


(frente de corte de una cantera de arcilla).

616

BOL. SOC. ESP. CERM., VOL. 6 - N. 5

C.

B L I N

Insistiendo una vez ms sobre la importancia del control de las materias


primas, merece la pena considerar como ejemplo, las prdidas financieras ocasionadas por un control insuficiente de las mismas en el caso de una fbrica
de loza fina con una produccin de cinco toneladas diarias.
Al nivel de la preparacin de las pastas, si se representa por 100 la cifra de
las prdidas, sta llega a ser de 400 despus de la fabricacin y del secado y
alcanza el valor de 650 despus de la coccin en bizcocho y de 2.100 despus
de la coccin en esmalte.
Quiere esto decir que las prdidas crecen, multiplicndose ms de veinte
veces desde el principio hasta el final de la cadena de fabricacin. Vase la grfica mostrando la acumulacin de las prdidas (fig. 8).

ETAPAS DE LA

FABRICACIN

10 H 12 13 14 15 16 17 18 Oias

P r e p a r a c i n de la pasta (P)
M o l d e a d o (F)
5tock(5) coccidn en bizcochol
Reroque f )
5rock(5)

decorado(D)

EsmaUado (E)
C a r g a de los vagones (EN
Coccin en esmalfe (CE)

P+F+CB+B+D+E+EN+CE

FiG. 6.Proceso acumulativo

en el caso de la loza.

En el presenta caso se trata de un acoplamiento defectuoso entre la pasta y


el esmalte. El da mismo de su aparidn ya haba costado 60.000 F. Cada da
consagrado a la bsqueda del defecto cost 8.000 F. y pasaron as cuatro o cinco
das antes de que se descubriesen las causas. Con los gastos diversos debidos a
ese accidente la prdidas ascendieron a 100.000 F.
Se ha estudiado el caso de fbricas ms importantes con una produccin de
15 toneladas por da, bien de loza comn, o de loza muy decorada; fbricas de
distintas categoras, modernas o no, o que pueden reemplazar inmediatamente
parte de su produccin por otra. Se han considerado distintos tipos de defectos.
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1967

67

CONTROL DE LA CALIDAD EN LA INDUSTRIA CERMICA

como post-cuarteado, e t c . La importancia de las prdidas se cifr siempre


entre 100 y 200.000 F., lo que corresponde a un 2 3 % de las entradas anuales, y esto es slo un mnimo.
Consideremos ahora el caso de una fbrica de gres chamotado (fire-clay) para
sanitario, con una produccin de doce toneladas diarias.
Tomando la cifra 100 al nivel de la preparacin de la barbotina, despus del
moldeado y del retoque, las prdidas ascienden a 760, al terminar el engobado
y el esmaltado llegan a 2.500, y despus de la coccin a 3.000, o sea un aumento
total de treinta veces (fig. 7). Cuando, tres das despus de su aparicin, se pudo
lograr la correccin del defecto, las prdidas eran de 200.000 F., o sea el 4 %
de las entradas anuales.
ETAPAS DE LA FABRICACIN

2 3

P r e p a r a c i n de lo Dasfa(P)
F

Moldeado (F)
Reroque

(R)

Secado (SE)

4 5 6

7 8

-4-^14-

9 10 11 12 13 14 15

I I
-it-

Das

TT

4-4I I
I SE
IEM

Engobado-esmalfado ( E M )
Sfock (S) coccin (C)

tn

(l)ffl
4P+3F+1R
c2:>I

10P+9F-f 7R + 1EM

(3:>I
( 4 ^

13P+12F+10R-h 4 EM + 2C
P 4 . F + R 4 . S -f E M + C

FiG. 7.Proceso acumulativo

en el caso del gres

sanitario.

Se ha reunido en una sola grfica (fig. 8) la evolucin de las prdidas en los


dos casos (loza y sanitario) y sta fue mucho ms rpida y peligrosa para el
sanitario.
Otros ejemplos tambin muy elocuentes son los siguientes. Las prdidas sufridas en la industria de la porcelana electrotcnica (produccin : 200 toneladas
al mes), con las variaciones del feldespato, cuya proporcin de lcalis puede
oscilar fcilmente en un 1 %, dos o tres veces en el ao. Las prdidas alcanzaron entonces 70.000 F., o sea el 4 % de las entradas anuales. Las prdidas sufridas en las fbricas de tuberas de gres de 500 toneladas mensuales, donde las
variaciones de arcillas daban lugar a un 10 20 % de desechos durante tres
meses de produccin. Prdidas registradas: 15.000 F.
618

BOL. SOC. ESP. CERM., VOL. 6 - N.^ 5

C.

B L 1 N

Esto constituye una prueba de que los riesgos debidos a las variaciones de
las materias primas sobrepasan los lmites imaginables.
200pj(

SANITARIO

^Opx

II

1 ? 3 4 5 6 7 8 9

LOZA

1011 1213 14 1516171819

FiG. 8.Evolucin comparativa de las prdidas financieras.


SEPTIEMBRE-OCTUBRE

1967

619

CONTROL DE LA CALIDAD EN LA INDUSTRIA CERMICA

Por ltimo, dentro de este apartado hay que llamar la atencin sobre los
hechos siguientes : El control de calidad de las materias primas no es solamente
imprescindible sino tambin rentable. Los gastos que este control representa
pueden repercutir evidentemente sobre el precio de venta de las materias primas
si corren a cargo del proveedor, pero no hay que olvidar que las materias primas
slo representan de un 10 a un 15 % del costo- de los productos. Estas inversiones resultan pequeas en comparacin con los riesgos que cubren, y, si un
control bien hecho representa una garanta suficiente, el industrial no vacilar
en pagarlas un poco ms caras, pues ahorrara ensayos en su recepcin.
En Francia y en Alemania han mostrado varias encuestas que lo que se
invierte en los controles de materias primas, tanto en la cantera como en las
fbricas, no pasa del 2 por mil de las entradas anuales, mientras que los riesgos
representan, como hemos visto, de un 2 a un 4 % de stas. La desproporcin es
evidente.
Tambin es sabido que los controles de fabricacin representan un poco ms
de un 2 a un 4 por mil, como se expone a continuacin.
IIL

Controles de fabricacin.

Como ya ha quedado dicho, en cada etapa de la fabricacin pueden y deben


realizarse unos cuantos ensayos de control para comprobar la normalidad o la
anormalidad de la pasta y de los procesos, y para limitar al mximo la aparicin
de defectos, y el nmero de desechos o de las prdidas en general.
Pasemos a enumerar brevemente los controles partiendo de la preparacin
de las pastas, tomando el ejemplo de la loza na que, por ser una fabricacin de
las ms complejas y delicadas, requiere mucho cuidado.
Ciertos controles tienen que ser muy frecuentes, casi permanentes, otros solamente peridicos, segn el cuadro representado en la Tabla III.
Se trata, pues, de numerosos ensayos de distinta clase, de orden qumico,
fsico, trmico, que aparecen reunidos y clasificados segn la lista de la Tabla IV.
IV.

Control de los productos terminados.

Al final de la cadena de fabricacin quedan todava por hacer los ltimos


controles que son los de las piezas terminadas, pues hay que asegurarse de la
calidad global, de la constancia de esta regularidad y de que, no estando todas
las piezas perfectas, la clasificacin en primera, segunda o tercera categora est
bien hecha.
620

BOL. SOG. ESP. CERM., VOL. 6 - N.^ 5

C.

B LI N

TABLA III
Controles de las distintas fases de fabricacin
CONTROLES

Diarios

Peridicos

Preparacin de las pastas.


Exactitud de la composicin.

Regularidad de la molienda.
Eliminacin permanente de las impurezas.

Regularidad de las caractersticas fsicas.


Torneado.
Regularidad del espesor y del perfil de
las piezas para evitar deformaciones
ulteriores.
Colaje.
Comportamiento de las barbotinas.
Tiempo de endurecimiento y del desmoldeado influyendo sobre el ritmo
del trabajo.

Secado.
Regularidad del secado segn los diferentes tipos de piezas.
Moldes.
Control de la superficie y de la duraracin de los moldes.
Coccin.
(Bizcocho, esmalte, decorado.)
Exacto conocimiento de:
la temperatura;
la curva de calentamiento-enfriamiento;
la homogeneidad.

SEPTIEMBRE-OCTUBRE

1967

Correccin de la pesada de las


materias primas segn la humedad que contengan.

-f

Verificacin de la carga de los


molinos
Verificacin del tamizado y del
buen funcionamiento de los
aparatos de depuracin

-f H-

Verificacin de la contraccin,
de la resistencia mecnica y
de la plasticidad

Rectificacin de los calibres

++
+ +

Control de los cabezales de los


tornos, del asiento de los
moldes
Control de las barbotinas:
densidad
viscosidad
proporcin de los defloculantes

-f +
+ +
+ +

Verificacin de los secaderos:


termmetros/
^ ^

Observacin del desgaste de la


deformacin y del porcentaje
de desechos

Uso de aparatos de control:


pirmetros registradores
conos piromtricos

-f +

+ -f-f +

621

CONTROL DE LA CALIDAD EN LA LNDUSTRIA

Diarios
Precisin de los aparatos.
Buen funcionamiento de ios hornos.

Verificacin de los aparatos de


control
Control del consumo de combustible

CERMICA

Peridicos

++
+

Control de la atmsfera
Piezas bizcochadas.
Verificacin de la regularidad de las
propiedades del bizcocho.

Esmaltado.
Homogeneidad de la barbotina de esmalte. Regularidad de la capa depositada sobre el bizcocho.

Piezas vidriadas.
Deteccin de la tendencia al cuarteado,
al ""ecaillage", al post-cuarteado, etctera.
Decoracin.
Regularidad de los tonos, de la calidad
del decorado sobre o bajo esmalte.
Limpieza de ios talleres.

Control
de
de
de

de la porisidad
las dimensiones
la resistencia mecnica
la dilatacin

Verificacin de los baos de esmalte:


agitacin
densidad
granulometra

Observacin del ajuste del vidriado por varios medios:


estufa, autoclave
ensayo HARKOT

Control de la distribucin de la
temperatura en los hornos
Verificacin de las operaciones
de decorado

+
+

+ +
+ +

+ +

++
+

Es evidente que para emitir un juicio deben establecerse los criterios especficos de una fabricacin determinada. Considerando siempre el caso de la
loza de mesa se tienen en cuenta y se controlan :
Las dimensiones.
El peso (relacionado con el espesor
de las piezas).
La deformacin (torsin de las piezas,
deformacin de las asas).
622

Dentro de las
tolerancias
admitidas.

BOL. S O C . E S P . CERM., VOL. 6 - N.

C.

B L I N

Piezas
esmaltadas

4- i +
-I- ! +
-f i +

-i-

I ^--

Esmaltes
cocidos

-I"

Esmaltes
(baos)

4
-4

+
+

Pastas
cocidas
(bizcocho)

+ +
+ +
+ +

4-

Piezas
crudas

I +

+
+
+

-f i +

Barbotinas

-li
m"
< J2

i+
I+ +
!+

Pastas
crudas

Esmaltes,
colores

+
+
+
+

- l - 1\

++ !I

4 :+

Materias
primas de
las pastas

+
+
+

+ ! +
+ '+

-Io

LU

O
u
c

0)

os:

"O

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SEPTIEMBRE-OCTUBRE 1967

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^
D
1 U.

Q-

1/)
L.

*o
u

o
-o

623

CONTROL DE LA CALIDAD EN LA LVDUSTRIA

CERMICA

La resistencia mecnica:
Por aplicacin de un peso determinado sobre los
platos, puestos al revs.
- Por un ensayo al choque con una pequea bola
de acero.
Por un ensayo al choque de las asas, para tratar
de despegarlas.
La resistencia al choque trmico:
Por ciclos sucesivos de calentamiento y enfriamiento.
La sonoridad que est en relacin directa con la calidad de la coccin y la
ausencia de defectos internos.
La calidad del esmalte:
Ausencia de grietas y ninguna tendencia al cuarteado, al post-cuarteado, al ''ecaillage".
Ausencia de granos, manchas, puntitos de cualquier ndole.
Marcas de los soportes limpias, sin relieve.
Ninguna falta de esmalte (retraimientos).
Uniformidad del brillo y de la coloracin en la
misma serie de piezas.
La calidad del decorado.
Cuando se trata del decorado bajo esmalte :
nitidez de los filetes, de los motivos decorativos ;
regularidad del color de los mismos.
Cuando se trata del decorado sobre esmalte :
buena adherencia, buen brillo y ausencia de retraimientos en las bandas
y filetes;
calidad del oro utilizado (prueba de desgaste) ;
nitidez de las calcomanas; ningn defecto de aplicacin; ninguna mancha.
En todos los casos hay que controlar :
la uniformidad de los filetes (anchura, posicin);
la regularidad en la colocacin de los motivos decorativos y el enlace
correcto de los mismos ;
la nitidez y la limpieza de la marca de fbrica estampada en el fondo de
las piezas.
624

BOL.

SOC.

ESP.

CERM., VOL.

6 - N.'^

Esta enumeracin corresponde a la totalidad de los criterios que se pueden


considerar para este tipo de artculo. En ciertos casos particulares, el comprador
propone un pliego de condiciones en el cual estn fijados los "criterios de calidad" que tiene que alcanzar la pieza y tambin el modo operatorio de los correspondientes ensayos. Es el caso, por ejemplo, de las compaas martimas,
de los ferrocarriles y de otras colectividades.
En Francia y en muchos otros pases existe adems un nmero creciente de
normas oficiales. Las del sanitario alcanzan ahora las 36. Estas normas se refieren
tanto al tipo de artculos como a las caractersticas dimensionales, los accesorios metlicos (fontanera) o la colocacin.
Otras normas similares existen en distintos ramos de la cermica : materiales
de construccin (ladrillos y tejas), productos refractarios, azulejos, baldosas de
gres, etc.
Por ltimo, existen tambin los lteles de calidad, que son fijados por organismos privados y gremios profesionales que tengan inters comercial en ofrecer a su clientela productos cuya regularidad y calidad est garantizada por un
control sistemtico.

V.

La calidad esttica.

Finalmente no puede olvidarse la calidad esttica que, aunque reviste un


carcter ms subjetivo, est, sin embargo, estrechamente ligada a la calidad
tcnica y al valor comercial. Raymond Loewy dijo en forma lapidaria : La fealdad
se vende mal y explica en su libro cmo embellecer los objetos que son puramente utilitarios.
Hoy en da, los productos cermicos decorativos o de uso corriente tienen
que integrarse en el contexto de la vida diaria que les obliga a ser funcionales,
pero sin abandonar sus cualidades artsticas, sino al contrario, tienen que armonizar con los nuevos conceptos igualmente funcionales de las habitaciones.
Hay que compaginar al mximo la tcnica con el arte dentro de los requerimientos establecidos por las exigencias del mercado donde ha nacido en estos
ltimos aos la nocin de esttica industrial.
Esta se justifica evocando en primer trmino el ambiente psicolgico que
caracteriza a nuestra poca. Se ha producido una renovacin esttica en los
dominios ms diversos, desde el automvil hasta el frigorfico o la mquina
de lavar, que ahora llegan a la gran masa de la poblacin, y toda esta transformacin prepara inconscientemente al hombre de la calle para un nuevo mundo
de formas y colores, pero tambin para objetos creados en funcin de nuevos
gustos, propios de un nuevo modo de vivir.
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CONTROL DE LA CALIDAD EN LA INDUSTRIA CERMICA

Si los modelos antiguos ejercieron alguna seduccin por sus formas complicadas y su carga de flores, que no facilitaban por otra parte su uso, ya han
quedado desterrados del concepto actual, pues la tendencia de hoy est dirigida
hacia las formas sencillas y simplificadas que facilitan al mximo el uso y permiten una limpieza rpida, gracias a superficies lisas, sin ngulos o vueltas
intiles.
Para lograr tal resultado, hay que desarrollar paralelamente el estudio de la
forma y de la funcin, y esto constituye la base de la esttica industrial.
Estos estudios, ntimamente combinados, exigen ahora en muchos pases un
personal especializado, por lo menos un ''diseador", el cual no debe ser demasiado ceramista, ya que en sus creaciones tiene que dar rienda suelta a la
imaginacin y luego canalizarla, adaptndola a las necesidades de la fabricacin.
La esttica industrial da lugar a una colaboracin constante entre el arte, la
tcnica y el negocio. Inconscientemente, el hombre vive influido por todo aquello que le rodea, y slo la armona que tiene que existir entre los objetos y el
hombre que los usa diariamente puede permitirle lograr una satisfaccin y una
euforia suficientes, a la vez que estimulan su sensibilidad, y contribuir a salvarle de un materialismo exagerado.
Uniendo as la funcin utilitaria con la esttica, se podr verificar la afirmacin segn la cual : La belleza es el esplendor de lo verdadero.

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BOL. SOG. ESP. CERM., VOL. 6 - N.<* 5