You are on page 1of 5

WALLERSTEIN

El Eurocentrismo y sus avatares: los dilemas de las Ciencias Sociales


Las ciencias sociales han sido eurocntricas a lo largo de su Historia institucional . Las
ciencias sociales son un producto del sistema- mundo moderno y el eurocentrismo es
constitutivo de la geocultura del mundo moderno. Estas Cs Sc. se originaron bsicamente
en Europa. Uno de los cambios fundamentales que se produjeron es que el eurocentrismo
ha sido atacado.
Se ha argumentado que las ciencias sociales revelan su eurocentrismo en:
1)
2)
3)
4)
5)

Su historiografa;
En el provincianismo de su universalismo;
En sus presupuestos sobre la civilizacin occidental;
En su orientalismo;
En su intentos de imponer la teora del progreso.

Historiografa:
Consiste en la explicacin del dominio europeo del mundo moderno mediante los logros
especficos de la historia europea. Los europeos han hecho algo meritorio y diferente de lo
que han hecho los pueblos de otras partes del mundo. Esto es lo que defienden los
estudiosos que hablan del milagro europeo. Los europeos han impulsado la revolucin
industrial, el crecimiento, fundaron la modernidad, el capitalismo, etc.
Hay una premisa: cualquiera que sea la novedad de la que se responsabilice a Europa
durante el perodo que media entre los siglos XVI y XIX, se trata de algo bueno, algo de lo
que Europa debera enorgullecerse y algo que el resto del mundo debera envidiar o al
menos apreciar. Esta novedad se percibe como un logro.
Creo que no hay duda de que la historiografa real de las ciencias sociales mundiales ha
expresado tal percepcin de la realidad en un grado muy elevado. Esta percepcin puede
ser cuestionada. Hoy en da estamos entrando probablemente a uno de los cambios de
paradigma en la historiografa fundamental de la modernidad.
Universalismo:

El universalismo es el punto de vista que sostiene que existen verdades cientficas validas
en todo tiempo y lugar. El pensamiento europeo de estos ltimos siglos ha sido en casi su
totalidad marcadamente universalista. Se trataba de la era del triunfo cultural de la ciencia
como actividad cognoscitiva.
Las ciencias sociales europeas han sido resueltamente universalistas al afirmar que sea lo
que fuere lo que ocurri en Europa, entre los siglos XVI y XIX, ello represento un modelo
que era aplicable en todas partes. Lo que poda observarse entonces en Europa no era solo
bueno, sino el rostro del futuro que se desplegara en todas partes.
Las teoras universalistas siempre han sido atacadas aduciendo que una situacin particular
en un momento y lugar particular no pareca encajar en el modelo. Estas teoras que se
pretenden universales en realidad no lo sean, sino que sean una presentacin del modelo
histrico occidental tomado como universal.
As, las ciencias sociales han sido acusadas de ser eurocntricas en la medida que eran
particularistas. Y se afirmaba que eran provincianas. Esta acusacin golpeaba donde ms
dola, ya que las ciencias sociales modernas se enorgullecan especialmente de haber
superado cualquier provincialismo.
Civilizacin:
Civilizacin se refiere a un grupo de caractersticas sociales que contrastan con el
primitivismo o la barbarie. La Europa moderna se consideraba a s misma algo ms que una
civilizacin entre varias: se consideraba la nica civilizada. El conjunto de valores
civilizados impregn en las ciencias sociales como era de esperar ya que stas son producto
del mismo sistema histrico que los ha elevado a lo ms alto de la jerarqua vigente.
Sobre estas premisas de la civilizacin se han planteado muchas objeciones. Se ha
cuestionado si el mundo moderno o el mundo europeo moderno es civilizado, de acuerdo al
sentido con el que la palabra se usa en el discurso europeo.

Orientalismo:

El orientalismo se refiere a una declaracin estilizada y abstracta de las caractersticas de


las civilizaciones no-occidentales. Es el anverso del concepto civilizacin. El
orientalismo era hasta no hace mucho un signo de distincin que se basa en una visin
binaria en la Edad Media cristiano/pagano, y luego en la distincin occidental/oriental, o la
de moderno/no moderno.
El ataque contra el orientalismo fue algo ms que un ataque contra las carencias de esa
disciplina acadmica, tambin fue una crtica de las consecuencias polticas de las Cs Sc.
Progreso:
El progreso fue un tema fundamental de la ilustracin europea. Se convirti en el punto de
vista consensuado de la Europa del siglo XIX, tal y como fueron creadas, estuvieron
profundamente marcadas por la teora del progreso.
El progreso se convirti en la explicacin subyacente de la historia del mundo, y en el
fundamento racional de casi todas las teoras de las etapas. Incluso se convirti en el motor
de todas las Cs Sc aplicada. No solo se asumi o analiz, tambin se impuso el progreso y
fue sustituyendo a la categora de civilizacin.
Se ataca a la idea de progreso diciendo que ste es falso, que existe un progreso real pero
que la versin de Europa es un engao o intento de engaar. Se puede decir que Europa ha
conocido el progreso pero que ahora est intentando alejar al resto del mundo de los frutos
del mismo.
Las reivindicaciones del antieurocentrismo
Los crticos plantean tres reivindicaciones diferentes. La primera es que con independencia
de lo que hizo Europa, otras civilizaciones lo estaban haciendo, hasta que Europa empleo su
poder geopoltico para interrumpir este proceso en otras partes el mundo. La segunda es
que lo que Europa hizo no es sino la continuacin de lo que otros ya estaban haciendo
durante mucho tiempo. La tercera es que lo que Europa hizo se ha analizado
incorrectamente y ha sido objeto de extrapolaciones inapropiadas, que a su vez han tenido
consecuencias peligrosas tanto para la ciencia como para el mundo poltico. Los dos
primeros argumentos me parece que adolecen de lo que yo llamara eurocentrismo

antieureocntrico. El tercero me parece indudablemente correcto y se merece que le


prestemos toda nuestra atencin.
El primero que llega a la meta
En la actualidad hay quien niega que Europa conquistara el mundo en el sentido estricto de
la palabra, aduciendo que siempre ha habido resistencia.
La teora convierte a Europa en un hroe villano: villano, sin duda, pero tambin hroe
en el sentido ms dramtico del trmino, pues fue Europa la que hizo el esfuerzo final de la
carrera y cruzo la lnea de llegada en primer lugar. Existe la implicacin de que si hubieran
tenido la oportunidad los chinos, los indios o los rabes no solo habran fundado la
modernidad/capitalismo, conquistando el mundo, explorando recursos y personas y
adoptando tambin el papel del hroe villano.
Esta visin de la historia moderna parece ser muy eurocntrica en su antieurocentrismo ya
que acepta la importancia de los logros europeos precisamente en los mismos trminos con
que Europa los ha definido. Probablemente por alguna razn accidental, Europa logr una
ventaja temporal e interfiri en su desarrollo por la fuerza.
Capitalismo eterno
La segunda lnea de oposicin a los anlisis eurocntricos es aquella que niega que hubiera
algo realmente nuevo en lo que Europa hizo. Este argumento empieza por destacar que en
la Baja Edad Media Europa occidental era un rea marginal y perifrica del continente
eurasitico.
Al apropiarnos de lo que la moderna Europa hizo y anotarlo en el balance de la ecmene
eurasitico estamos aceptando el argumento ideolgico esencial del eurocentrismo.
El anlisis del desarrollo europeo
Creo que tenemos que encontrar bases ms slidas para ir contra el eurocentrismo en las Cs
Sc. Creo que hemos de empezar a cuestionarnos la presuncin de que lo que Europa hizo
fue positivo. No considero al capitalismo como una prueba del progreso humana, por el

contrario, lo considero consecuencia de una ruptura de las barreras histricas contra esta
particular versin de un sistema explotador.
Europa hizo algo especial entre los siglos XVI y XVIII que transform al mundo, pero en
una direccin cuyas consecuencias negativas estamos sufriendo ahora. Debemos reconocer
abiertamente la particularidad de la reconstruccin del mundo por Europa, pues solo
entonces ser posible superarla y alcanzar una visin ms inclusivamente universalista de
las posibilidades humanas, que no evite ninguno de los intrincados y complejos problemas
que supone buscar simultneamente lo que es verdad y lo que es bueno