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Claudio Katz

coleccin CLAVES PARA COMPRENDER


LA ECONOMA

director DIEGO GUERRERO

La economa marxista, hoy

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin


de esta obra slo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos,
www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

04-003-043
107 copias

Claudio Katz, 2009


MAIA Ediciones, 2009
para todos los pases de lengua espaola

Calle del Gobernador, 18


28014 Madrid
tel.: 91 429 6882
fax: 91 429 7507
www.maiaediciones.com

diseo Estudio Joaqun Gallego


produccin Guadalupe Gisbert

isbn 978-84-92724-xx-x
depsito legal m-xxxxx-2009

preimpresin Escarola Leczinska


impresin Lavel

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INTRODUCCIN

El libro que presentamos aborda varios debates tericos


sobre el capitalismo contemporneo desde un enfoque
marxista, en polmica con la ortodoxia neoliberal y la
heterodoxia keynesiana. Describe las visiones en juego,
resalta las miradas de autores relevantes y jerarquiza la
dimensin contempornea de problemas de vieja data.
Las controversias dentro del propio mbito marxista
ocupan un lugar preeminente en todos los captulos.
El texto comienza con un retrato del campo de los
economistas e indaga la singularidad de los marxistas
frente a las corrientes predominantes, subrayando puntos de contacto con los pensadores crticos. Evala las
distintas posturas dentro de una profesin dominada
por enfoques neoliberales, que glorifican el mercado y
legitiman la desigualdad social. Las contradicciones del
capitalismo y el comportamiento de las clases sociales
son estudiados, en oposicin a las teoras que eluden la
problemtica de la explotacin.
El libro contina con un anlisis de la teora del valor
como explicacin general de la acumulacin capitalista y
como ley de formacin de los precios. Retoma los debates sobre la forma del valor y el fetichismo de la mercanca y subraya la relevancia del trabajo como fundamento
del proceso econmico. Describe el papel de la utilidad
como sustento objetivo del consumo, debatiendo su
conocida presentacin como parmetro de la satisfaccin personal. Tambin seala los lmites que enfrenta la

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

INTRODUCCIN

manipulacin de los precios por parte del estado o los


monopolios bajo el capitalismo y resalta la importancia
del valor para entender la dinmica de las variables distributivas.
El texto interpreta posteriormente los rasgos del proceso de trabajo, a partir de la teora del control patronal.
Describe la continuidad del taylorismo en actividades
precarizadas y su replanteo ante novedosas formas de
segmentacin laboral. Aqu polemiza con la presentacin neoclsica del trabajo como una eleccin voluntaria
y con la reivindicacin heterodoxa de la multiplicidad de
modelos laborales. Tambin discute los problemas de
subjetividad, resistencia y consentimiento y analiza las
tendencias de la calificacin, cuestionando la teora del
capital humano. En distintas partes subraya la centralidad del trabajo, frente a las concepciones que proclaman
la progresiva extincin de esta actividad.
El libro se interna luego en el estudio de la tasa de
ganancia, mediante una evaluacin de la tendencia
decreciente de esa variable que postula la concepcin
marxista. Analiza la formulacin inicial de ese principio
y evala las crticas y defensas tradicionales que recibi
este planteo. Tambin debate su significado como proceso determinante, necesario o previsible y postula reinterpretar esta tendencia en un sentido fluctuante y de
largo plazo. Partiendo de este enfoque indaga las causas
que condujeron a la recuperacin de la tasa de ganancia
en las ltimas dcadas.
Esta caracterizacin permite, a continuacin, considerar las teoras del ciclo y especialmente de las ondas
largas, que estudian los perodos de intenso crecimiento
y prolongado estancamiento. Analiza las distintas inter-

pretaciones estos procesos, contraponiendo visiones


regulares y endgenas con enfoques que resaltan la gravitacin de detonantes extra-econmicos, tecnolgicos,
institucionales o sociales. Esta reflexin conduce a evaluar la dinmica contempornea del capitalismo y a
caracterizar ciertas singularidades del neoliberalismo.
Finalmente el libro aborda varias discusiones tericas
sobre las finanzas y la moneda, a partir de las transformaciones generadas por la desregulacin, la globalizacin y la gestin burstil de las firmas. Destaca los desequilibrios creados en estos mbitos y resalta la funcin
de las finanzas, como instrumento de la ofensiva del
capital sobre el trabajo. Discute, adems, la teora del
capital rentista, el significado del capital ficticio y el sentido de la hegemona de los banqueros, en una reflexin
polmica con las concepciones ortodoxas y heterodoxas
del dinero
Los seis captulos fueron tomados de artculos escritos entre los aos 2000 y 2002. Estos textos han reelaborados en un libro, que busca contribuir a la actualizacin
del pensamiento marxista. Con esa finalidad se incluyen
distintas referencias polticas al proyecto socialista. Para
construir otra sociedad es necesario conocer, interpretar
y cuestionar al capitalismo.

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Captulo 1
EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

En los ltimos veinte aos se registr un notorio aumento de la influencia de los economistas. Esta incidencia
coincidi con el ascenso de la vertiente ortodoxa que
reivindica la asignacin mercantil de los recursos y promueve polticas neoliberales.
La creciente gravitacin de la ortodoxia se consum
en desmedro de la heterodoxia, que objeta la supremaca
irrestricta del mercado, reconoce la existencia de conflictos sociales y promueve significativas regulaciones del
estado para compatibilizar la rentabilidad con las necesidades de la poblacin.
El avance neoliberal tambin provoc un desplazamiento de los economistas crticos, que actan en las
organizaciones populares y de los marxistas, que impugnan el capitalismo. Esta ltima corriente no slo cuestiona el rgimen vigente, sino que propone erigir una
sociedad emancipada de la ganancia, la competencia y la
explotacin.

EL PERFIL DE LA ORTODOXIA
La masiva incorporacin de los economistas al empleo
pblico a partir de la posguerra potenci su presencia en
la esfera estatal. Este grupo profesional se especializ en
el manejo de las estadsticas, la gestin de las empresas

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

pblicas y el control de los engranajes monetarios e


impositivos. Posteriormente acrecent su influencia en
el mundo acadmico y a mitad de los 70 ya constitua el
principal sector con cargos relevantes en el estado norteamericano.
Esta incidencia se extendi a escala global en los aos
90, con el ascenso de varios economistas a la jefatura de
gobiernos en mltiples pases (Grecia, Turqua, Irlanda,
Holanda, Taiwn, India). En Amrica Latina y en el Este
Europeo llegaron incluso a conformar un segmento preponderante entre presidentes y ministros. Todos los
exponentes de esta irrupcin pertenecieron a la vertiente
ortodoxa de la economa.
Esta primaca fue facilitada la preeminencia de ese
sector en los organismos financieros internacionales. El
FMI y el Banco Mundial se constituyeron en una referencia laboral, que defini durante dcadas los patrones
de consagracin internacional de toda la profesin.
Entrenaron a sucesivas camadas de economistas que
accedieron a la cspide del poder, en incontables pases.
Este proceso fue a su vez facilitado por la generalizacin de ciertas tcnicas y prcticas comunes a la actividad. El lenguaje matemtico y el uso de modelos abstractos reforzaron un cdigo excluyente de comunicacin,
que acento el perfil diferenciado que adoptaron los economistas. Esta uniformidad afianz tambin el predominio estadounidense. Los catedrticos de este origen han
prevalecido en la obtencin del premio Nobel y en el
porcentaje de autores con reconocimiento internacional.
El ingls se transform en el idioma natural de una profesin, que reemplaz el viejo abordaje humanista por la
formalizacin de todos los problemas 1.

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PERSONAL DE ATROPELLOS
Los economistas ortodoxos han gozado del favor de las
clases dominantes por su aptitud para implementar la
ofensiva del capital contra el trabajo. Asumieron rpidamente la conduccin de medidas tendientes al desmantelamiento de las conquistas sociales y no dudaron en
instrumentar polticas descaradamente favorables a los
acaudalados.
Esta convergencia plena con el establishment obedeci a la funcionalidad que presentan los argumentos de la
ortodoxia para agredir sindicatos, recortar el gasto social
y promover el desempleo. Ese libreto incluye todas las
justificaciones requeridas para liquidar empresas pblicas, destruir convenios laborales y vaciar los sistemas de
previsin social. La concepcin ortodoxa es una usina de
ideas para descalificar las demandas sociales y publicitar
el carcter inevitable de cualquier ajuste. Los principios
de escasez son particularmente utilizados, para explicar
la imposibilidad de satisfacer los reclamos populares.
Este servicio a los capitalistas ha sido disfrazado con
la exhibicin de un saber, que se considera indispensable
para el manejo de la economa contempornea. Los ortodoxos identifican sus teoras con la racionalidad, la administracin de la incertidumbre y el control de las crisis.
Reivindican su capacidad para gestionar los mercados y
anticiparse a los giros de la oferta o la demanda. Pero
nunca han corroborado esta jactancia con resultados
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Esta evolucin es retratada entre otros por Coats A.W, 1996, Loureiro
Maria Rita, 1996, Montecinos Vernica, Markoff John, 1994, Frey
Bruno, Eichenberger Reiner, 1993.

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plazar a otras profesiones de los cargos apetecidos y tradicionalmente conectadas con las especificidades locales.
La generalizada creencia en la aptitud de los economistas para dirigir cualquier destino nacional se asent
en el clima de furia competitiva, mercantilizacin de la
vida social y endiosamiento de la ganancia que domin
en las ltimas dcadas.
Bajo el comando ortodoxo todo el campo de los economistas afianz su dependencia del poder empresario y
perdi autonoma frente a las necesidades inmediatas de
las clases dominantes. Se consolid un mbito cerrado,
que no discute el reinado del mercado, ni las ventajas de
la competencia
Esta estructura reforz, a su vez, todos los filtros
requeridos para garantizar la gestin capitalista del
estado, mediante la exclusin de los indisciplinados (o el
bloqueo de su ascenso a los niveles de decisin). Los
ortodoxos han preparado y seleccionado en las ltimas
dcadas el personal que necesita el sistema para asegurar
su reproduccin2.

prcticos y tampoco han demostrado el carcter irremplazable de sus conocimientos. Muchos expertos en
administracin han realizado, por ejemplo, el mismo
tipo de tareas que supuestamente monopolizan los especialistas del neoliberalismo.
El aura de sabidura que rodea a la ortodoxia fue
incentivada por los medios de comunicacin, que convirtieron al economista en un profeta de lo que suceder.
En los hechos estos personajes acumularon un rcord de
fallidos, ya que su capacidad para comprender los procesos productivos, financieros o comerciales es muy limitada. Han sido adiestrados para evaluar variables fiscales
o monetarias de corto plazo o para estimar las polticas
adecuadas para cada fase del ciclo. Pueden acertar o fracasar en esa intervencin, pero son totalmente incapaces
de formular diagnsticos de largo plazo.
Muchos economistas neoliberales sustituyeron a los
polticos de carrera en el manejo de altos cargos de la
administracin estatal. Este reemplazo recre el ideal de
tecnocracia, que a principios del siglo XX era acaparado
por los ingenieros, presuntamente ms fieles a la ciencia
que a la poltica. Los economistas tambin desplazaron a
muchos abogados de la gestin pblica y aspiraron a
ocupar el lugar dominante que tuvo el clero durante la
formacin del estado moderno.
Este protagonismo se explica, en parte, por su pertenencia a una elite cosmopolita mundial, que trabaja en
empresas transnacionales y organismos multilaterales.
La crema de los economistas ortodoxos integra el personal globalizado que vive en un micro-mundo de bienestar, desplazndose de un pas a otro. Esta actividad los
familiariz con los negocios globales y les permiti des-

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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NATURALISMO MECANISCISTA
Los economistas neoclsicos han exportado sus criterios analticos de maximizacin al pensamiento jurdico
y poltico, a la teora de la comunicacin y a la sociologa laboral. Esta colonizacin contribuy a reforzar su
autoridad.
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Utilizamos la nocin de campo en el sentido de Bourdieu, Pierre,


1976, Lebaron Frderic, 2000.

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1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

Pero los instrumentos que expandieron a tantas reas


de la teora social, constituyen en realidad simples modalidades de evaluacin. Permiten esquematizar procedimientos de seleccin de la alternativa ms conveniente
entre un conjunto de opciones. El manejo de estas herramientas no es de ninguna manera el objeto de la economa, que debera estudiar el funcionamiento y las contradicciones de los distintos sistemas econmico-sociales.
Al circunscribir todos los anlisis a ejercicios de optimizacin, los ortodoxos se entrenaron en la eleccin de
alternativas de inversin, ahorro o consumo. Saben indagar qu ocurre con x cundo algo sucede con y, pero
no pueden identificar ninguna regularidad o desequilibrio significativo del capitalismo.
Con su nfasis en estudiar relaciones funcionales dentro de ciertas restricciones han propiciado la
asimilacin de la economa con las ciencias naturales.
Esta asociacin reforz la aureola de rigor que rodea a
esta disciplina, en comparacin con las restantes ciencias
sociales. Este privilegio se afianz an ms con el reinado
de la formalizacin y el abuso de sofisticados modelos
matemticos para encarar cualquier reflexin.
Por ese camino la teora econmica se desconect del
estudio de procesos sociales, que difieren de la investigacin en las ciencias duras por la ausencia de distancia
cualitativa entre el sujeto y el objeto de anlisis. El economista al igual que el socilogo, o el historiador se
encuentra directamente involucrado con las conclusiones y recomendaciones que surgen de sus diagnsticos.
Los ortodoxos desconocen este condicionamiento y
defienden una postura naturalista heredada de Walras,
Arrow y Debreu. Razonan imaginando una tendencia

espontnea hacia el equilibrio general, que impide investigar cualquier suceso de la realidad. Adoptan un punto
de partida particularmente intil, para indagar un sistema tan inestable como es el capitalismo. La forma de
soslayar este obstculo es la construccin de modelos
sostenidos en sucesivas premisas (supongamos que...
supongamos que...) y la bsqueda de respuestas fantasiosas para problemas imaginarios.
Con sus criterios de optimizacin los walrasianos
estiman que los participantes del mercado estn dotados
de facultades supra-humanas. Son agentes que conocen
siempre sus preferencias, cuentan con plena informacin
y se manejan con total certidumbre de lo que suceder
en el futuro (o su equivalente en probabilidades).
Este requisito conduce a incontables incoherencias
lgicas (por ejemplo, partir de preferencias independientes del contexto) y a variadas paradojas, que la ortodoxia
intenta resolver introduciendo una excepcin tras otra
(segundo mejor, externalidades, rendimientos crecientes,
etc). Pero ninguna de estas correcciones puede enmendar los problemas de una teora, que concibe a los sujetos
como robots auto-programados en una trayectoria hacia
el equilibrio. El hbito de dictaminar si el modelo es o
no consistente conduce a olvidar el sentido de lo que se
est evaluando.
Los neoclsicos presumen conocer la ingeniera del
sistema econmico y se atribuyen la capacidad para controlar su marcha, reemplazar piezas defectuosas y decidir
la conveniencia de uno u otro ajuste. Para subrayar el
carcter inexorable de cierta poltica suelen recurrir a las
comparaciones con la naturaleza. Proclaman que ignorar
una restriccin del mercado equivale a evadir la ley de la

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

gravedad (como el desempleo natural). Tambin


enuncian principios fatalistas (si baja el desempleo sube
la inflacin, si suben los salarios cae la productividad), que obviamente apuntan a justificar la dominacin de los capitalistas3.

FUNDAMENTOS NEOLIBERALES
La ortodoxia tambin se apoya en los conceptos neoliberales que desenvolvi la vertiente austriaca de la economa neoclsica. Esta corriente surgi a fines del siglo XIX
con Menger y Bohm Bawerk y se afianz entre los aos
30 y 50 con Hayek y Von Mises. Postul una fantica
impugnacin del socialismo y una crtica frontal al
estado de bienestar keynesiano. Esta prdica tuvo escasa
repercusin hasta el resurgimiento neoliberal de las ltimas dos dcadas
Sus voceros favorecen explcitamente la ampliacin
de las desigualdades sociales, la subordinacin de la
democracia a la propiedad y el reforzamiento de la supremaca irrestricta del mercado. Revindican modalidades
extremas de competencia, argumentando que aleccionan
al consumidor y alientan la innovacin del empresario.
A diferencia de la vertiente walrasiana, la escuela austriaca reconoce el carcter incierto de la inversin, la
imperfeccin de la racionalidad individual y la fragilidad
de las preferencias de los consumidores. Pero no deduce

Un anlisis de estas incoherencias presentan: Fine, Ben, 1997, Guillen


Romo Hctor, 1997 (cap 1, 2, 3).

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de estas dificultades la necesidad de regular de los mercados. Al contrario, propone liberar el juego de la oferta
y la demanda de cualquier interferencia, subrayando el
carcter natural del orden mercantil y el efecto positivo
del darwinismo social.
Pero con estos criterios simplemente oculta que el
mercado no es una institucin atemporal. Opera como
instrumento del capitalismo para la explotacin del trabajo asalariado. Todas las imgenes idlicas del mercado
han sido peridicamente demolidas por los desajustes
cclicos que caracterizan al capitalismo, en todos los
terrenos de la produccin y el consumo, la acumulacin
y el ahorro o la ganancia esperada y obtenida.
La competencia compulsiva que predomina bajo este
sistema no facilita de ninguna manera el progreso colectivo. Al contrario, desemboca en traumticas situaciones
de sobreproduccin y derroche social. El patrn de la
rentabilidad que regula al capitalismo provoca desempleo, pobreza y explotacin. Obliga a los asalariados a
vender su fuerza de trabajo y a convertir sus conocimientos en mercancas, que enriquecen a las minoras
privilegiadas.
Esta realidad es encubierta con las supersticiones que
rodean al imaginario de la mano invisible. Con una
literatura que bordea el ridculo se extiende a todos los
individuos la figura de un agente, construido en torno
a la conducta del empresario. De esta extrapolacin surgen todas las fbulas de obreros eligiendo puestos de trabajo. La equiparacin de todos los agentes en un sistema asentado en la desigualdad social es tan absurda,
como la exaltacin de la soberana del consumidor
como determinante de la demanda. Los neoclsicos ni

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1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

siquiera registran, que el dilema de ahorrar o invertir es


una completamente abstracto para quines carecen de
ingresos significativos.
La ortodoxia generaliza conclusiones a partir de un
arbitrario modelo de acciones individuales, que proyecta
a todos los actores econmicos. Convierte en un dato
colectivo lo que presume aceptable para una persona. Por
esa va ignora el condicionamiento social que caracteriza
cualquier eleccin bajo el capitalismo. Pero estos conceptos persiguen un propsito definido: reforzar la ideologa
que necesita la clase dominante para agredir a los trabajadores. Con ese objetivo se difunden creencias que naturalizan el desempleo, universalizan la lgica del mercado
y glorifican el egosmo individualista, a partir de una
mitologa de la conducta del consumidor o el accionista.
La ortodoxia neoclsica ha inspirado la exigencia
monetarista de recortar la emisin, cundo contribuye a
reforzar la disciplina social. Alienta medidas impositivas
de carcter regresivo y difundi la actitud reverencial
hacia los mercados, que propone la teora de la anticipacin racional. Esta visin recomienda beneficiar activamente a los capitalistas, atribuyendo a este grupo
poderes imbatibles para neutralizar cualquier medida
adversa a sus intereses. Con ese presupuesto se promueve satisfacer en forma inmediata cualquier pedido
de los acaudalados.
Los economistas neoliberales ignoran los desequilibrios que genera la competencia y atribuyen cualquier
perturbacin del capitalismo a causas externas a este sistema. Con esta mirada han intentado bloquear en el
mbito acadmico, todas las lneas de investigacin conflictivas con los intereses de las clases dominantes.

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CIUDADANOS Y CIENTISTAS SOCIALES


La heterodoxia rechaza la teologa neoliberal, reconoce
la existencia de conflictos sociales y propone armonizarlos a travs de un consenso institucional. Busca conciliar
distintas alternativas econmicas y estima que la sociedad puede seleccionarlas a travs del voto. Atribuye a
este mecanismo poltico una gran capacidad para contrabalancear el poder de los acaudalados. En oposicin a
la defensa ortodoxa del agente y del mercado reivindica
el compromiso con la ciudadana y el estado. Rechaza el
mito de la neutralidad profesional y acepta que los economistas estn involucrados con los intereses de los distintos grupos sociales4.
Pero este planteo no registra la divisin de la sociedad en clases antagnicas y la concentracin del poder
en manos de los capitalistas. Aunque el economista
pueda difundir los costos y beneficios de cada alternativa
en juego, los mrgenes de eleccin de las mayoras permanecen invariablemente acotados. La propiedad privada de los medios de produccin pone lmites muy
estrictos a cualquier decisin popular, que afecte los
intereses de las grandes empresas.
Con un criterio institucional los heterodoxos rechazan acertadamente la fantasa neoclsica de un individuo
soberano, que optimiza alternativas. Pero recaen en una
ilusin equivalente, al suponer que la ciudadana decide
libremente el rumbo de los procesos econmicos a travs

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Estos enfoques son analizados por Samuels, Warren, 1995, Ingham


Geoffrey, 1996, Heilbroner Robert, Milberg William, 1998.

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del voto. Olvidan que la opinin de los mercados (es


decir, las grandes corporaciones) determina en los
hechos ese curso de la produccin y la finanzas.
La heterodoxia tambin objeta el status privilegiado
de la economa frente a otras ciencias sociales. Cuestiona
especialmente el abismo que han introducido los neoclsicos con esas disciplinas y busca reconstituir un campo
colectivo de cientistas sociales. Pero el logro de este objetivo requiere comprender que la economa se encuentra
bajo custodia permanente de la burguesa, que utiliza
esta rea para reforzar su dominio sobre la sociedad y el
estado.
Los heterodoxos ignoran este condicionamiento y no
registran la influencia que tienen las distintas cosmovisiones ideolgicas y puntos de vista de clase, en las miradas que adopta cada grupo de economistas. Como no
perciben la funcin estratgica que cumple esta actividad
en la dominacin capitalista, tampoco logran registrar
las serias limitaciones que enfrenta este campo para desenvolver la investigacin genuina.
Marx subray estos condicionamientos en su contraste entre economa poltica y economa vulgar. Estableci una distincin cualitativa entre Ricardo y Say, que
podra extenderse a Keynes, Schumpeter o Sraffa frente
Milton Friedman, Samuelson o Lucas. Este corte no es
cronolgico, sino conceptual. La divisin entre intrpretes rigurosos y observadores superficiales del capitalismo se ha replanteado una y otra vez. Pero un grave
problema de la heterodoxia actual es justamente la
escasa gravitacin de los continuadores de la vertiente
cientfica.

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

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ESCUELAS Y PROBLEMAS
La heterodoxia rene a diferentes corrientes que reivindican la determinacin institucional de la economa, la
existencia de imperfecciones del mercado y la centralidad de la incertidumbre. Presenta a las instituciones
como creaciones histrico-sociales que han precedido a
los mercados y resalta la existencia de una gran variedad
de agentes. Esta concepcin ha nutrido el estudio
schumpeteriano de la innovacin, el anlisis regulacionista de los modelos de trabajo y la analoga evolucionista del cambio econmico con los procesos de seleccin natural5.
Cada una de estas corrientes ha contribuido a esclarecer aspectos del funcionamiento contemporneo del
capitalismo (transformaciones tecnolgicas, volatilidad
del capital financiero, comportamiento de las firmas,
modalidad del proceso laboral, metodologa de la economa). Pero ninguna analiza este rgimen social como un
sistema histricamente transitorio, sujeto a contradicciones que socavan su continuidad.
La heterodoxia generalmente retrata las modalidades
productivas vigentes en cada pas (o perodo histrico),
pero no interpreta adecuadamente cmo se genera y distribuye el beneficio. Contextualiza la investigacin, pero
omite el problema de la explotacin que es el rasgo central del capitalismo. Alude permanentemente al marco
poltico, las tradiciones culturales o las condiciones tc-

Varios aspectos de esta escuela son tratados por Barcel Alfons, 1992,
Bunge, Mario, 1982, Sapir Jacques, 2000.

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1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

nicas de los acontecimientos econmicos, pero nunca


habla de la plusvala extrada a los trabajadores.
Esta omisin le impide discriminar entre los fenmenos decisivos y secundarios del proceso de valorizacin.
Ignora, por ejemplo, que los derechos de propiedad son
ms estratgicos que la regulacin de la competencia para
la reproduccin del capital. Olvida que el control del proceso de trabajo es ms vital que las reglas impositivas,
para asegurar la continuidad de la acumulacin. Tampoco
distingue los procesos necesarios (explotacin) de los
contingentes (monopolio) y los fenmenos determinantes
(procesos productivos) de los determinados (sucesos
financieros), para el proceso de reproduccin del capital.
Cada vertiente heterodoxa enfatiza alguna peculiaridad del capitalismo, pero todas evitan investigar la fuente
del beneficio. Estudian las instituciones, pero no su
carcter de clase. Analizan la distribucin del ingreso,
pero no la apropiacin del trabajo excedente. Investigan
el beneficio, pero no su fundamento en la explotacin.
La heterodoxia asigna un papel protagnico a diversos agentes colectivos (clases, comunidades, asociaciones,
actores), pero desconoce que la acumulacin no emerge
espontneamente de cualquier tipo de agregaciones
humanas. Ignora que las clases dominantes y dominadas
cumplen un rol estratgico en los procesos de trabajo y
valorizacin. Al establecer una indiscriminada variedad
de configuraciones sociales, equipara todos los conflictos
y naturaliza las relaciones capitalistas. Por eso diluye el
rasgo central del sistema, que es la apropiacin patronal
del valor excedente creado por los asalariados.
Los modelos heterodoxos no explican las causas, tendencias y sentidos del desarrollo capitalista. Se limitan a

detallar cmo las firmas desenvuelven sus intercambios


con el medio ambiente (evolucionistas), cmo los
empresarios modifican sus prioridades de ahorro e
inversin (keynesianos) o cmo las instituciones se adaptan a las condiciones de productividad en la acumulacin
intensiva (regulacin).
Ciertamente la heterodoxia retoma el abordaje de la
economa poltica y busca complementar reflexiones
analticas con estudios histricos. Reconoce que en la
investigacin econmica no es posible aislar los fenmenos para su observacin, ni recurrir a la experimentacin
en gran escala. Pero este intento de reintegrar la economa a las ciencias sociales, no alcanza para lograr una
comprensin integral del capitalismo. Con la formulacin de leyes sociales, la enunciacin de principios sistmicos o la descripcin de mecanismos de evolucin, no
se esclarecen las leyes del capital.

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CRTICOS Y MARXISTAS
Los crticos agrupan a todos los economistas que impugnan los mitos neoclsicos, denuncian los atropellos
empresarios y desenmascaran la realidad del capitalismo.
Esta vertiente agrupa a los adversarios frontales de la
ortodoxia y a muchos opositores de la ilusoria conciliacin que pregona el institucionalismo.
Los crticos son concientes que el economista no
puede situarse por encima de los antagonismos sociales.
Debe ubicar su accin en el bando de los oprimidos o de
los opresores. Este reconocimiento de los intereses sociales en juego, los induce a descartar la actitud del observa-

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Posteriormente comenz un entrecruzamiento con


la vida acadmica que gener otras combinaciones de
militancia, labor intelectual independiente e insercin
universitaria. Algunos autores mixturaron estas tres actividades (Mandel, Sweezy, Dobb) y otros optaron por
actuar en un mbito especfico (Grossman, Rosdolsky,
Mattick, Braverman). Esta variedad de caminos ha perdurado hasta la actualidad7.
La aceptacin de la economa marxista sufri un
severo golpe con el derrumbe del denominado socialismo real. La gran expectativa que despertaba esta
corriente en los aos 70 se transform en un rechazo
frontal, que incluy la resurreccin de actitudes maccartistas.
Pero esa etapa reactiva tiende a disiparse y el estudio
de Marx recobra relevancia. La ruptura con el pensamiento dogmtico que caracteriz al marxismo oficial de
los ex pases socialistas y la creciente inclinacin de
esta escuela a reflexionar sobre su propio objeto terico
contribuyen a esta revitalizacin.

dor neutral. Por esa razn participan activamente en


todos los mbitos pluralistas que permiten cuestionar el
statu quo.
Los antecedentes de esta corriente pueden rastrearse
en los socialistas ricardianos, que en el siglo XIX erigan
sindicatos y denunciaban la explotacin. Otro precedente son los socialistas utpicos, que imaginaban sistemas de organizacin social superadores del capitalismo.
Durante la segunda mitad del siglo pasado, la vertiente
crtica fue alimentada por el keynesianismo radical y por
las corrientes que propiciaron redistribuir en forma progresiva el ingreso. Los radicals norteamericanos y la
izquierda regulacionista francesa retomaron esta tradicin en las ltimas dcadas6.
Los marxistas constituyen el sector ms estructurado
y consecuente de la economa crtica. Se ubican explcitamente en el campo de los asalariados, orientan su trabajo intelectual hacia los problemas de la clase trabajadora y defienden un proyecto socialista. Promueven no
slo la defensa o recuperacin de las conquistas sociales,
sino tambin la construccin de una sociedad liberada de
la explotacin y la desigualdad.
Los marxistas recrean una actitud de confluencia de
la elaboracin terica con la prctica militante. La fusin
de intelectual, economista y poltico socialista que
inaugur Marx fue seguida en la primera mitad del
siglo XX por muchos pensadores, que desarrollaron su
actividad en las organizaciones de izquierda (Luxemburg, Bujarin, Hilferding, Rubn, Preobrazhensky).

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

26

Ver Guerrero Diego, 1997.

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SINGULARIDADES TERICAS
Muchos economistas crticos han intentado combinar
nociones de marxismo y heterodoxia radical. Han recurrido a esta mixtura para indagar las etapas del capitalismo con enfoques sistmicos, que jerarquizan la gravitacin de la dinmica reproductiva del capital.

Ver: Howard, M.C., King J.E, 1992, Vol II.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

1. EL CAMPO DE LOS ECONOMISTAS

Pero este ensamble no toma en cuenta que el marxismo propone un abordaje de la economa, distinto y
superador de la heterodoxia. Pretende esclarecer el origen, las contradicciones y la evolucin histrica del capitalismo. Busca explicar las diferencias de este sistema
con otros modos de produccin, analiza leyes sociales
como una conjuncin de tendencias y contra-tendencias, que se desenvuelve en ciertas condiciones de la
lucha de clases. Con este enfoque pretende descubrir
fundamentos del proceso econmico, que no pueden
captarse con ningn estudio centrado en la plasticidad o
rigidez de las instituciones.
La investigacin de las leyes del capital parte de una
caracterizacin objetiva del valor. Esta visin atribuye al
trabajo socialmente necesario para la produccin de las
mercancas, un papel determinante en la formacin de
los precios y la ganancia. Estudia el proceso de acumulacin, indaga la extraccin de plusvala y retrata su conversin en capital. Interpreta el beneficio como un resultado de este proceso y analiza el nivel del salario como
valor de la fuerza de trabajo, asignando particular relevancia a los efectos de la confrontacin clasista.
El marxismo destaca que esta lgica objetiva de la
reproduccin basada en la competencia por el lucro
conduce a crisis peridicas y situaciones de irracionalidad general. Observa cmo el proceso de acumulacin
genera desequilibrios sistemticos y desconexiones crecientes entre el beneficio y las necesidades sociales. El
marxismo atribuye la crisis al funcionamiento intrnsecamente contradictorio del capitalismo y no a episodios
naturales, impericias gerenciales o desaciertos gubernamentales.

Todos los economistas crticos cuestionan el orden


existente y batallan a favor de las reivindicaciones populares. Pero los marxistas acompaan esta accin con un
anlisis del modo de produccin vigente y una caracterizacin del antagonismo que opone al capital con el trabajo. Captar la centralidad de este conflicto es vital para
comprender la dinmica del capitalismo.
La atencin a la confrontacin clasista permite un
enfoque radicalmente distinto, a la descripcin heterodoxa de grupos favorecidos o afectados por el impacto
de las variables econmicas. La ptica marxista no se
limita al retrato del conflicto social. Remarca el protagonismo de las clases oprimidas y explica por qu razn
este sector representa el nico sujeto capacitado para
erradicar el capitalismo.
El marxismo no forma parte de la heterodoxia. Comparte preocupaciones y asimila sus aportes de esta
corriente, pero polemiza con sus fundamentos y conclusiones. Las teoras clsicas del imperialismo (Lenin), del
capital financiero (Hilferding) o de las crisis de realizacin (Luxemburg) adoptaron, por ejemplo, nociones claves de autores prekeynesianos (Hobson). Pero reinterpretaron estas ideas y elaboraron conceptos novedosos y
singulares.
Esta absorcin, crtica y superacin del pensamiento
heterodoxo ha estado presente en todas las reflexiones de
la economa marxista durante el siglo XX. Un recorrido
por varios temas cruciales confirma esta diferenciacin.

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Captulo 2
VALOR Y PRECIO

Una importante controversia del marxismo con la ortodoxia y la heterodoxia gira en torno a teora del valor.
Esta concepcin contempla tres aspectos que han suscitado intensas polmicas: la explotacin, la formacin de
los precios y la dinmica del capitalismo.

CENTRALIDAD DE LA EXPLOTACIN
La teora del valor surgi en el siglo XVIII para explicar
el comportamiento de los precios, cundo la expansin
del mercado desplaz al anacrnico sistema de regulaciones medievales. Bajo el impacto creado por la nueva
produccin industrial, la economa poltica clsica atribuy la variacin de los precios a la cantidad de trabajo
incorporado en las mercancas. Con este criterio busc
establecer formas de clculo de las principales variables
econmicas.
Marx tom en cuenta esta visin, pero entendi que
para dilucidar el comportamiento de los precios resultaba necesario esclarecer primero el rasgo central del
capitalismo: la explotacin del trabajo asalariado. Por eso
investig cmo los patrones expropian una parte del
valor creado por los trabajadores durante la jornada
laboral. Seal que esa apropiacin deriva de la generacin de un valor excedente por parte de los trabajadores,

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

2. VALOR Y PRECIO

que supera el requerido para su propia reproduccin.


Destac que ese excedente es confiscado por los capitalistas y analiz cmo se redistribuye su usufructo, a travs de distintas modalidades del beneficio.
El autor de El Capital aclar que esta confiscacin
no constituye un engao o una estafa circunstancial. Es
un producto de la propiedad privada de los medios de
produccin, que otorga a los dueos de las fbricas un
derecho de apropiacin de los frutos del trabajo ajeno.
Los patrones pueden contratar o despedir a los trabajadores que carecen de medios de subsistencia propios y
estn obligados a vender su fuerza de trabajo. De esta
disparidad surge la plusvala que apropian y acumulan
los capitalistas.
Marx desarroll esta concepcin reconociendo el
fundamento del valor en el trabajo, que postularon sus
antecesores clsicos y rechazaban los economistas de su
poca. En un perodo de luchas sociales y gestacin de
sindicatos, esa gravitacin del trabajo en el proceso econmico era cuestionada por sus implicancias revulsivas.
Una teora centrada en el trabajo que asignaba a los
asalariados un papel determinante en la generacin de la
riqueza abra serios interrogantes sobre el origen del
beneficio
El pensador alemn asimil las enseanzas de los
socialistas ricardianos, que no evadan las consecuencias
polticas radicales de la teora del valor-trabajo y polemiz
con todos los autores que sustituyeron esa concepcin
por alguna interpretacin del salario y la ganancia, como
retribucin natural a los trabajadores y empresarios.
Marx desarroll su teora del valor en estrecho contacto con el concepto de explotacin. Postul que el tra-

bajo abstracto generado por los asalariados y uniformado en el proceso de intercambio conforma un sustrato del valor especfico del capitalismo. Seal que este
cimiento no se identifica con el gasto fisiolgico laboral
de cualquier sociedad o con el trabajo concreto de cierta
actividad. A diferencia de Ricardo indag esta dimensin
cualitativa, antes de buscar formas de medicin del valor.
Al enfatizar esta gravitacin de la explotacin Marx
rechaz la naturalizacin de la desigualdad social que
predomin entre los economistas clsicos. Describi
cmo el intercambio de las mercancas, la circulacin del
dinero y la acumulacin del capital tienden a borrar las
huellas de la dominacin que ejercen los capitalistas
sobre el conjunto de la sociedad. Postul una teora del
valor como crtica frontal a este ocultamiento de las relaciones sociales, sealando que la supremaca de los
explotadores se asienta en la apropiacin de una parte
del valor generado por los explotados. Destac que la
valorizacin del capital se basa en esa expropiacin y no
en cualidades mgicas de las mercancas o el dinero para
generar riqueza y poder.
Marx complet su anlisis de la sustancia de valor
con una investigacin de la forma de valor. Explic que
la mercanca y el dinero constituyen dos modalidades de
un mismo proceso de intercambio, tendientes a permitir
que el trabajo abstracto contenido en todos los bienes
pueda valuarse por medio de un equivalente general.
En la caracterizacin de este proceso seal que las
mercancas adquiridas por su valor de uso son vendidas
por su valor de cambio, para que en el mbito de la circulacin pueda realizarse el valor ya incorporado a los
bienes en la esfera de la produccin. Con este mismo

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

razonamiento indag posteriormente el desdoblamiento


del capital en modalidades mercantiles, monetarias y
productivas, que modifican las formas de plusvala (inters, ganancia, renta), para permitir su distribucin entre
distintos segmentos de las clases dominantes.
Esta interpretacin del capitalismo a partir de la
explotacin de los asalariados es el fundamento de la
teora marxista del valor. En este aspecto central difiere
de la concepcin postulada por Smith y Ricardo y se distingue de todas las visiones que ignoran o diluyen el origen del beneficio en la plusvala1.

FORMACIN DE LOS PRECIOS


Marx postul que el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de las mercancas determina el
valor de todos los productos. Seal que este parmetro
define los precios de los bienes de manera general, a travs de una coincidencia del total de los precios y los valores. No plante, en cambio, la existencia de una relacin
directa entre el precio de cada producto y la magnitud
del trabajo que contiene.
Al subrayar slo la igualdad de equivalencias globales
(la suma de los precios no puede superar, ni ser inferior
al total de los valores), Marx tom distancia de la economa clsica. Rechaz la bsqueda de una relacin de proporcionalidad directa entre los precios y la cantidad de
trabajo incorporado en cada mercanca.
1

Ver: Rubin Isaac, 1985, Salama Pierre, Tran Hai Hac, 1992, (cap 1 y 3),
Itoh Makoto 1987, (cap 1,2), Mohun Simon, 1994.

2. VALOR Y PRECIO

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El autor de El Capital tom en cuenta cmo las


dificultades para encontrar esa correspondencia haban
inducido a Smith a sustituir la teora del valor por una
explicacin de los precios, a partir de los distintos costos
(trabajo, capital, financiamiento, insumos). Por ese
camino quedaban desechados los fundamentos productivos del problema, a favor de una interpretacin meramente distributiva de los precios. Ricardo haba intentado preservar el valor, pero al chocar con la evidencias
de bienes con alto contenido de trabajo y bajos precios (y
viceversa), comenz a enunciar excepciones y concluy
definiendo variables auto-reguladas e independientes de
los precios.
Marx se mantuvo fiel a la interpretacin de los precios por su valor, mediante una distincin analtica de la
teora en diferentes niveles. Distingui un plano abstracto de investigacin en trminos de valor generacin
de la plusvala y valorizacin del capital de todos los
empresarios y otro ms concreto en base a los precios,
para describir cmo las relaciones de competencia zanjan la distribucin de la plusvala.
En la primera instancia, el valor de cambio de las
mercancas expresa directamente el tiempo de trabajo
socialmente necesario para su produccin y se supone
que los precios giran en torno a esa magnitud. En el
segundo plano, el valor de cambio (ahora denominado
precio de produccin) expresa la cantidad de trabajo
requerido para permitir la continuidad de la acumulacin en cada rama. Los capitalistas son remunerados en
proporcin a la inversin realizada y ya no, en relacin al
trabajo incorporado en las mercancas. Los precios finales (de mercado) oscilan en torno a esos precios de pro-

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2. VALOR Y PRECIO

duccin y queda definitivamente rota la proporcionalidad entre el precio y la magnitud del trabajo incorporado
a cada mercanca.
Esta fractura entre valores y precios de produccin es
consecuencia, a su vez, de un proceso que homogeniza
toda la dinmica de la valorizacin en torno a la ganancia
media. Esta igualacin se consuma a travs de la movilidad del capital, que unifica en un circuito comn a todos
los sectores que operan con diferentes tasas de explotacin, desiguales proporciones de mano de obra y maquinaria y gran diversidad de tiempos de maduracin de la
inversin. Esta equiparacin es indispensable para el funcionamiento de un sistema, que obliga a todos los capitalistas a competir por la obtencin de tasas de ganancias
superiores a sus rivales.
Para Marx la ley del valor funciona, por lo tanto, a
travs de redistribuciones constantes de la plusvala, que
fracturan los precios de los valores. Estos desvos eran
desconocidos por la economa poltica clsica y fueron
deducidos por el autor del El Capital de su teora de la
explotacin. Implican que el valor determina los precios
por el sendero indirecto de reubicaciones generales de la
plusvala.
Marx desarroll esta explicacin utilizando una
variedad de categoras y razonamientos que desenvolvi
a nivel abstracto (valor individual, valor social), intermedio (precios de produccin) y concreto (precios de mercado, precio de monopolio). Introdujo estas diferencias
con fines analticos y no como instancias empricas
inmediatas, puesto que en el proceso observable de la
acumulacin slo existen los precios de mercado o de
monopolio. Las restantes nociones contribuyen a expli-

car cmo los precios dependen del valor, a travs de un


proceso de redistribucin general de la plusvala.
En este esquema las variaciones de los precios dependen estructuralmente del tiempo del tiempo de trabajo
necesario para la produccin de las mercancas. Pero
como estas condiciones se modifican significativamente
en cada poca y circunstancias de la acumulacin, dos
variables interactan significativamente en la fijacin de
los precios de cada rama: la productividad y las necesidades sociales.
El primer indicador incide en la determinacin del
tipo de empresas que predominan en la oferta de cada
sector (alta, media o baja productividad) y el segundo
define el marco de requerimientos de la demanda, en
que se desenvuelve esa provisin de bienes. Si la necesidades sociales de una rama estn aumentando (por
ejemplo, calzado deportivo) habr lugar para empresas
de menor y mayor productividad, mientras que en el
caso inverso (por ejemplo, sombreros) tendern slo a
subsistir las ms eficientes2.
Marx estim que el cruce de estos dos procesos
genera los premios y castigos que impone el mercado, a
las empresas que economizan o derrochan trabajo social.
Los cambios de los precios sintetizan este funcionamiento del capitalismo. Mediante ajustes corrientes y
grandes convulsiones inflacionarias o deflacionarias se
consuman peridicas adaptaciones del sistema, a los
nuevos promedios del tiempo de trabajo socialmente
necesario para la produccin de las mercancas. Con

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Ver: Rosdolsky, Romn, 1979, (cap 3 y 9) Mandel, Ernest, 1985, Carchedi, Gugliemo, 1991, (Cap 3 y 4) Giussani Paolo, 1996.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

estas adaptaciones, los precios se amoldan a las transformaciones registradas en la productividad y los patrones
de consumo.

DINMICA DEL CAPITALISMO


La teora del valor propone, finalmente, una interpretacin del funcionamiento y crisis del capitalismo. Destaca
que el tiempo de trabajo opera como principio organizador de un sistema regulado por la competencia y carente
de un plan que estructure al conjunto de la produccin y
el consumo. La ausencia de este orientador determina el
carcter convulsivo de la acumulacin y el estallido de
crisis peridicas.
La teora del valor atribuye los desequilibrios cclicos
del capitalismo a esta carencia de mecanismos de regulacin anticipada de las principales variables de la economa. Seala que la rivalidad por el beneficio impide una
asignacin ex ante de los recursos, que equilibre las posibilidades de la produccin con el consumo deseado por
la poblacin. Ilustra cmo el trabajo es incorporado a las
mercancas mediante clculos aproximativos de costos y
expectativas de ganancias, que el mercado convalida o
desmiente a posteriori. Este dictamen sanciona postfestum, si hubo desperdicio o ahorro del trabajo socialmente necesario para producir esos bienes.
Este mecanismo genera en ltima instancia la multiplicidad de contradicciones que obstaculizan la acumulacin y precipitan la crisis. Como la conversin del trabajo
privado, concreto e individual, en trabajo abstracto y
socialmente necesario se efectiviza en la transaccin mer-

2. VALOR Y PRECIO

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cantil (es decir, una vez concluida la fabricacin del bien),


resulta imposible evitar la peridica desconexin entre
la produccin y consumo que caracteriza al capitalismo.
La teora del valor analiza estos desequilibrios que
socavan en forma intrnseca y cclica a la acumulacin. El
tiempo de trabajo regula la distribucin del trabajo social
en el universo potencialmente catico del mercado y las
crisis irrumpen como un momento inevitable de la
reproduccin del sistema. El valor define las proporciones y relaciones intersectoriales que exige la acumulacin. Pero esos equilibrios son inexorablemente quebrantados por la competencia, en un sistema erosionado
por sus propias contradicciones3.
En la convergencia de sus tres facetas complementarias, la teora del valor configura un ncleo duro de la
concepcin marxista. Esclarece la gravitacin de la explotacin y la dimensin cualitativa del trabajo abstracto,
explica la dinmica cuantitativa de la formacin de los
precios e ilustra las articulaciones especficas entre el funcionamiento y la crisis, que caracterizan al capitalismo.

LA OBJECIN SUBJETIVISTA
La vertiente neoclsica austriaca objet desde principio
del siglo XX la teora marxista del valor, reivindicando
una concepcin subjetiva de la utilidad. Cuestion al trabajo como nico factor de la economa y destac que

Ver: Rubin, Isaac 1985, Rosdolsky Romn 1979, (cap 3 y 9), Mandel
Ernest 1985, Weeks John 1997.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

2. VALOR Y PRECIO

los precios expresan preferencias de los consumidores, a


travs de un mecanismo mercantil que armoniza los
deseos de los compradores con los intereses de los productores4.
Pero este enfoque ignora que el trabajo no es un simple factor. Constituye el pilar de la produccin y el
cimiento de la reproduccin del capital, desde el
momento que ninguna actividad econmica puede desarrollarse prescindiendo de su participacin. Por esta
razn la productividad del trabajo es el indicador central
de la actividad econmica. Al constituir la nica cualidad
comn y mensurable de todas las mercancas, la magnitud del trabajo incorporado a las mercancas es determinante de los precios.
Es cierto que existen bienes inmateriales, derivados
de la naturaleza o resultantes de la actividad artesanal (o
artstica), cuyos precios no dependen de ese patrn laboral. Pero son excepciones sometidas a la lgica general
del valor, a medida que se integran al medio ambiente
capitalista.
Los neoclsicos resaltan el carcter no homogneo
del trabajo y la consiguiente disparidad que distingue la
actividad de un obrero corriente y calificado. Destacan
que esta diferencia inhabilita al trabajo como barmetro
de los precios, ya que determina costos muy diferentes
para las mercancas fabricadas con preeminencia de uno
u otro tipo de trabajadores.
Pero ese desnivel no invalida la argumentacin marxista, puesto que el propio mercado reduce objetiva-

mente las distintas modalidades del trabajo concreto a


un mismo tipo de trabajo abstracto. Esa homogenizacin
se procesa en valuaciones de las mercancas, que contemplan los diferentes costos de formacin y reproduccin de la fuerza de trabajo.
Los neoclsicos tambin argumentan que la utilidad
y no el trabajo es el verdadero atributo comn a todas
las mercancas. Consideran que ese elemento es definitorio de los precios y explican la variacin de las distintas cotizaciones por el grado de satisfaccin, que
obtiene cada individuo con la adquisicin de cierto
bien. En este razonamiento se fundamentan las teoras
convencionales del consumidor, las estimaciones cardinales de la utilidad (a partir de preferencias personales)
y las mediciones ordinales comparativas de los deseos
que tienen los compradores.
Ciertamente la utilidad es una propiedad indispensable de todas las mercancas. Pero tiene mayor relevancia
econmica como condicin objetiva de la produccin (o
el consumo general), que como un parmetro de satisfaccin personal. La utilidad es una condicin del valor
de cualquier mercanca, pero se corresponde con el tipo
de necesidades sociales solventes prevalecientes en cada
etapa de la acumulacin. No es un atributo mensurable a
escala individual.
La utilidad social influye en la fijacin de los precios, al
configurar las necesidades sociales estructuradas en
torno a la distribucin del ingreso entre las clases en que
opera la produccin. Esta incidencia no puede evaluarse
mediante el registro mercantil de las preferencias individuales agregadas que postulan los austriacos. Resulta
imposible comparar el placer, la satisfaccin o el bienestar

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Bohm Bawerk Eugen von, 1975.

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Este fracaso indujo a muchos neoclsicos a deslizarse


hacia una teora de preferencias reveladas, que consagra el abandono de la utilidad. Ese enfoque se limita a
constatar comportamientos de los consumidores, eludiendo cualquier consideracin terica sobre el valor.

que genera un producto sobre cierto individuo, frente al


impacto que suscita esa mercanca en otra persona.
Los neoclsicos estiman que el mercado constituye
un registro fiel de la utilidad, al suponer que en ese
mbito las necesidades de los consumidores confluyen
con los beneficios de los productores. Pero esta imagen
idlica omite la desconexin existente entre producir
para satisfacer las necesidades sociales y fabricar con
objetivos de lucro. Como el capitalismo est gobernado
por este segundo propsito, no brinda parmetros para
evaluar cul es la utilidad social colectiva real y cules
son los deseos prioritarios de la poblacin.
En este terreno se crea un bache, parcialmente reconocido por todos los autores que promueven la intervencin del estado, en los sectores y actividades ignorados
por el mercado. En ltima instancia esa desconexin
obedece a la primaca del valor sobre el valor de uso, en
un sistema que privilegia la rentabilidad por encima de
las necesidades sociales. Los neoclsicos ignoran este
antagonismo.
Sus voceros han buscado distintos mecanismos para
corroborar sus teoras con mediciones de la utilidad de
los consumidores. Pero ningn intento lleg a buen
puerto. No encontraron barmetros de satisfaccin individual y tampoco pudieron desenvolver clculos aceptables de esas preferencias.
El reconocimiento de conductas variadas, inciertas o
carentes de informacin suficiente torn an ms difcil,
esa estimacin de los precios a partir de las preferencias
individuales. Ningn arsenal de formalizaciones, curvas
de indiferencia, rectas de presupuesto o tasas marginales
de sustitucin resolvi el problema.

2. VALOR Y PRECIO

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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VISIN PRAGMTICA
La corriente neoclsica walrasiana cuestiona la teora del
valor ponderando las tendencias espontneas del capitalismo hacia el equilibrio. Destaca que el mercado brinda
un mecanismo de ajuste natural de la economa, que
induce al agente racional a trabajar o consumir, en funcin
de precios que reflejan el estado de la oferta y la demanda.
Esta mirada consagra un giro pragmtico hacia la
mera descripcin del comportamiento de los precios.
Omite analizar las razones que explican los cambios de
esas variables e incluso deja de lado los tradicionales
conceptos del subjetivismo neoclsico, para indagar
cmo se forjan las preferencias individuales
La visin walrasiana supone que la demanda de los
consumidores se ajusta a las funciones de utilidad y que
la oferta de las empresas se adapta a las funciones de
produccin. Estima que los factores son retribuidos
por su productividad marginal y que un subastador imaginario asegura un ajuste general, que optimiza todas las
variables en juego.
Pero con este enfoque se enfatiza el clculo, en desmedro de la argumentacin. Se resalta la consistencia
formal de cada ejercicio y el registro puntual de lo ocurrido con la ltima unidad producida o consumida. Se

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2. VALOR Y PRECIO

proclama la inutilidad del valor para estimar la tasa


interna de retorno o para evaluar los rendimientos de la
inversin. Esta descalificacin del marco en que se desenvuelven todas las estimaciones, conduce a construir
modelos deductivos del salario y la tasa de inters, con
total independencia de la distribucin del ingreso5.
Lo ms paradjico de esta visin es su cuestionamiento de las complicaciones abstractas del valor, a
partir de un modelo imaginario de competencia perfecta,
informacin transparente, movilidad plena de los recursos y certidumbre total del contexto econmico.
Estos presupuestos son obviamente arbitrarios.
Incluyen curvas de demanda disociadas de la distribucin del ingreso y suponen conductas de los consumidores desconectadas de las necesidades sociales. Adems,
evalan la oferta sin tomar en cuenta lo que efectivamente ocurre en la estructura productiva. Los comportamientos del empresario son concebidos en funcin de
una teora del productor, previamente adaptada a los
criterios establecidos por la teora del consumidor.
Bajo una montaa de ecuaciones los walrasianos se
limitan a postular que los precios emergen de la escasez,
como un resultado de convergencias entre ofertas y
demandas. Frecuentemente construyen una explicacin
de todos precios, a partir de alguna cotizacin ms determinante de toda la actividad econmica (por ejemplo, la
tasa de inters).
Pero este razonamiento conduce a probadas reflexiones circulares, en donde una variable estratgica

viene ser condicin y resultado de lo que se busca


demostrar. Las controversias entre los neoclsicos y
heterodoxos de los aos 70 sobre la determinacin del
capital (debate de Cambridge), demostr claramente
esta encerrona analtica.
La ortodoxia no puede analizar los precios como
expresiones monetarias del valor porque desconoce la
dimensin analtica de la temporalidad. Estudia los cambios de ciertas variables suponiendo la inmovilidad de las
restantes (ceteris paribus). Esta forma de pensamiento
surgi con Say, se afirm con Walras y termin de consagrarse con la introduccin de la esttica comparada
(relectura de Keynes en clave IS-LM).
Pero esta mirada simultaneista impide investigar la
realidad cambiante y contradictoria del proceso de formacin de los precios. En una economa dominada por la
incertidumbre, la asignacin ex post de los recursos y el
carcter imprevisible de la inversin, la omisin del
tiempo equivale necesariamente a ignorar la lgica bsica
del sistema.

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CUESTIONAMIENTOS HETERODOXOS
La heterodoxia objeta la teora marxista del valor, argumentando que desconoce la novedosa determinacin
extraeconmica que tienen los precios bajo el capitalismo contemporneo. Seala, adems, que el valor es
una categora intil para comprender la explotacin, ya
que este rasgo puede ser explicado por la existencia de
desigualdades sociales, a su vez resultantes de la inequidad distributiva y del poder poltico que ejercen las

Ver por ejemplo: Samuelson, Paul, 1973, Solow, R.M, 1973.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

minoras. Estos planteos apuntan a resaltar la gravitacin


preeminente que tiene la configuracin institucional de
todos los sistemas econmicos.
Distintos autores heterodoxos estiman que el valor es
una nocin metafsica (Joan Robinson), prescindible
(Boyer), ignorante del consumidor (Bunge) o desconocedora del papel de la utilidad (Schumpeter). Otros
objetores ms contemporneos remarcan el carcter
naturalista (Milberg) o escencialista (Amariglio) de
este concepto6.
Los crticos tienden a presentar al valor como una
sustancia misteriosa, que oscurece cualquier reflexin
econmica. Frecuentemente coinciden con los cuestionamientos ms pragmticos. Para qu utilizar la nocin
de valor, si los empresarios la ignoran en sus clculos de
inversiones, costos o beneficios?
Pero los capitalistas tampoco recurren a los conceptos de modo de regulacin o reproduccin sistmica para evaluar sus conveniencias. Y la razn es muy
simple: no suelen elaborar teoras a partir de su propia
actividad. Son los economistas quienes deben formular
las preguntas que los empresarios no se plantean, ni
podran responder.
Si se descarta el valor argumentando que la actividad
corriente est regida por los precios, habra que impugnar tambin la preferencia por la liquidez o las normas
de consumo. En ninguna transaccin econmica se utilizan estas nociones. Pero la teora no puede prescindir de
6

Robinson Joan, 1968,( Introduccin), Boyer, Robert, 1988, (cap 1),


Bunge Mario, 1982, (cap 4 y 7), Schumpeter Joseph, 1984, (cap 1, 2, 3,
4), Milberg W, 1996, Amariglio Jack, 1996.

2. VALOR Y PRECIO

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los conceptos abstractos, si pretende buscar explicaciones a los distintos problemas.


Las concepciones del valor no constituyen una excepcin a esta norma. Contribuyen a esclarecer los fenmenos que subterrneamente determinan la explotacin, la
formacin de los precios y la dinmica del capitalismo.
Esta determinacin es ignorada por los heterodoxos, que
interpretan los precios en funcin de acciones polticas,
decisiones tcnicas o intervenciones retricas. Con esa
mirada desconectan estos procesos de su condicionamiento econmico objetivo.
Resaltando el contexto institucional que rodea a la
determinacin de los precios, no se logra una interpretacin consistente de las variables econmicas. Slo observando la lgica del capitalismo se puede comprender
cmo se transforman, reglamentan o modifican los precios. Incluso la manipulacin extra-econmica de estas
magnitudes debe ajustarse en el largo plazo a los patrones de la acumulacin.
El concepto marxista de valor no guarda ningn
parentesco con sustancia fsicas o qumicas. Alude a un
tiempo de trabajo, que resulta necesario para comprender el entramado de relaciones sociales en que se asienta
el capitalismo. El valor enlaza cuantitativamente mercancas que satisfacen necesidades distintas y cohesiona
cualitativamente el funcionamiento de ese modo de produccin.
Muchos heterodoxos afirman que en la era del
monopolio los precios no surgen del valor, sino de clculos y polticas concertadas por las grandes empresas. Presentan evidencias de esta determinacin por mecanismos gerenciales o por intermedio de las regulaciones

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

2. VALOR Y PRECIO

estatales de ciertas cotizaciones estratgicas (salarios,


tipos de cambios, insumos claves).
Pero esta fijacin concertada de los precios es siempre parcial y no elimina la compulsin competitiva que
rige al capitalismo. Si esta concurrencia hubiera desaparecido, la asignacin de los recursos ya no sera catica y
el comportamiento de las variables macroeconmicas
adoptara formas previsibles y enmendables con disposiciones gubernamentales.
Los acuerdos entre monopolios no eliminan el fundamento competitivo del capitalismo, que exige variabilidad de ganancias y prdidas expresadas en cambios de
precios. Esta concurrencia impide estabilizar cotizaciones y predefinir su impacto sobre la inversin, la ganancia o la acumulacin.
Es cierto que los mercados se fragmentan y jerarquizan a medida que se agigantan las corporaciones. Pero
esta transformacin slo modifica la escala de la competencia. Las alianzas y asociaciones entre grandes corporaciones obstaculizan la movilidad del capital, generando
rentas tecnolgicas y plus-ganancias sectoriales. Pero
estas barreras son provisorias y quedan erosionadas por
la aparicin de nuevos concurrentes o por la penetracin
del capital en nuevas actividades (agricultura, servicios,
educacin).

el marginalismo, demostrando que los precios neoclsicos de los factores no pueden deducirse directamente
del mercado. Ese planteo demostr la necesidad de
tomar en cuenta, previamente, las distintas magnitudes
sociales o institucionales que determinan el nivel del
salario o la ganancia. En estas variables radica la clave de
todo el proceso econmico7.
Partiendo de esta crtica a la ortodoxia se introdujo
tambin una seria objecin al enfoque marxista. Si los
precios se derivan de las condiciones tcnicas y distributivas: Cul es la utilidad de una teora del valor?
Los neoricardianos argumentaron, adems, que el
concepto de valor desarrollado tericamente en el primer tomo de El Capital fue abandonado en el tercer
volumen, dnde se recurre a los precios para el estudio
concreto del capitalismo. Sealaron que los ejemplos
numricos introducidos por Marx para describir el
pasaje de los valores a los precios son inconsistentes.
Esta incoherencia mantiene irresuelto el viejo problema de la transformacin de estas magnitudes, ya
debatido a principio del siglo XX. Recordaron que en
esos clculos se violan los presupuestos claves del
esquema marxista.
El corolario de este cuestionamiento es el rechazo del
valor no slo para interpretar los precios, sino tambin
para explicar la explotacin. Consideran que este rasgo
puede derivarse directamente la supremaca que detentan los capitalistas en la esfera distributiva. Este dominio
les permite controlar el excedente (plus-producto fsico

48

LA MIRADA NEORICARDIANA
La vertiente neoricardiana de la heterodoxia considera
que la nocin marxista de valor es redundante e innecesaria. Parte del modelo que elabor Sraffa para refutar

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49

Steedman Ian, 1977, Garegnani, Pierangelo, 1979 Napoleoni Claudio,


1979, Hogdson, Geoff, 1979

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favor de una reformulacin naturalista de ese concepto,


como unidades de gasto fisiolgico de trabajo. El excedente es justamente concebido bajo la forma de sobrante
de valores de uso8.
Pero al sustituir el valor por una estimacin directa
de los precios en unidades fsicas de trabajo incorporado
se recrean los problemas de todas las mediciones, que
han ignorado el efecto de la redistribucin de plusvala
en la formacin de los precios.
Con esa mirada se tiende a situar, adems, el secreto
de la acumulacin en las condiciones tcnicas (mercancas intercambiadas por mercancas), reduciendo el
proceso de la valorizacin a una acumulacin material.
Toda la red de relaciones coercitivas que vinculan a los
capitalistas con los trabajadores es asemejada a los
requerimientos materiales de la reproduccin. Esta
visin es obviamente prisionera del fetichismo de las
mercancas.
Los neoricardianos estiman que pueden prescindir
del valor en la esfera monetaria, utilizando modelos de
trueque y reemplazando el dinero por numerarios. Pero
esta sustitucin omite que la moneda acta como un
verificador objetivo del trabajo social, que opera a posteriori y no puede ser preestablecido o introducido artificialmente.
Todos los inconvenientes del enfoque neoricardiano
obedecen a una incomprensin de la distincin metodolgica que introdujo Marx para estudiar al capitalismo.
Ignoran que este sistema debe ser estudiado primero en

apropiado por los empresarios) y garantizar la reproduccin del sistema.


Pero con esta eliminacin del valor los neoricardianos anulan el concepto que unifica la lgica general del
capitalismo. Slo esta nocin permite demostrar que la
tcnica, el salario y la ganancia estn integrados a un
proceso comn de valorizacin del capital. Si se descarta
al valor hay que recurrir a supuestos a priori, cuyo uso la
heterodoxia objeta a los neoclsicos.
Las magnitudes definidas en forma exgena por los
neoricardianos son el salario y los requisitos materiales
de la reproduccin. Estas variables distributivas y tcnicas son introducidas como supuestos del anlisis. Pero
ocupan un lugar explicativo de otros precios, sin ninguna
justificacin de cmo ellas mismas irrumpen en la determinacin del proceso econmico. El concepto de valor
justamente evita este contrasentido, al definir objetivamente al salario por el valor de la fuerza de trabajo y
derivar las condiciones tcnicas del tiempo de trabajo
socialmente necesario, para fabricar y reemplazar los
bienes de produccin.
Al prescindir del valor los neoricardianos tambin
convierten la necesidad de la explotacin (bajo el capitalismo), en una posibilidad dependiente de circunstancias
poltico-institucionales. Cundo extienden este mismo
razonamiento al beneficio, transforman a la ganancia en
un excedente institucionalmente determinado, que no
emerge de la valorizacin interna del capital. Por este
camino, los nexos que conectan al lucro con la apropiacin patronal de la plusvala quedan diluidos.
Algunos crticos de Marx omiten la dimensin cualitativa del valor y su consiguiente significado social, a

2. VALOR Y PRECIO

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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Reati Angelo, 1998.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

2. VALOR Y PRECIO

trminos abstractos (suponiendo que los precios equivalen al valor), para resaltar el significado de la explotacin
y luego en abordajes concretos, que incorporen la competencia por la distribucin de la plusvala (con la consiguiente diferencia entre precios y valores).
El valor es el concepto clave de esta distincin. Permite situar el centro del capitalismo en la extraccin de
plusvala por todo el bloque de expropiadores, para indagar posteriormente cmo se distribuye ese lucro entre
los empresarios. Por esta razn el tomo l de El Capital
se anticipa y difiere del tomo 3.
La validez de la teora marxista del valor no depende
de la exactitud de un procedimiento analtico para
transformar los valores en precios. Al centrar la discusin en esta impugnacin, muchas objetores no logran
diferenciar lo esencial de lo accesorio. Suponen errneamente que la veracidad de una concepcin se dilucida en
torno a cierto clculo.
Como en la realidad emprica slo existen los precios,
lo que est en debate en la transformacin es el mecanismo ms apto para ilustrar cuantitativamente la
dependencia de los precios del valor. Esta discusin no
puede reducirse a un procedimiento algebraico. Exige
evaluar la totalidad una teora que propone explicar la
explotacin, los precios y la dinmica del capitalismo.

el valor agregado por los pases o el valor estratgico


del conocimiento. Tampoco investiga el comportamiento del valor de la produccin o las discrepancias
entre el valor nominal y real de los activos. Esta multitud de aplicaciones ratifica la gravitacin del concepto y
la dificultad para prescindir de su uso, pero no guarda la
menor relacin con el principal sentido del valor.
El giro formalista y la tendencia a evadir las cuestiones sustanciales de la economa han diluido el estudio de
este problema. Pero cualquier reflexin relevante tiende
a replantear la tradicional oposicin entre la teora subjetiva de la utilidad y la concepcin objetiva del trabajo.
El anlisis del valor incentiva la atencin de los procesos econmicos en la esfera productiva, en oposicin a
la prioridad asignada por los neoclsicos a los acontecimientos mercantiles. Resalta la gravitacin del trabajo
abstracto frente a la preeminencia que otorga la ortodoxia al consumidor y sus preferencias. Ilustra el carcter
objetivo de la formacin de los precios, ante la jerarqua
otorgada por la heterodoxia a las instituciones, en la
determinacin de esas variables.
El estudio del valor permite comprender de qu
forma la competencia por el beneficio socava peridicamente la estabilidad del capitalismo, desmiente las creencias neoclsicas en la mano invisible y supera la
interpretacin heterodoxa de la reproduccin capitalista,
como un proceso guiado por la mano visible de la
regulacin estatal.
Varios autores marxistas han utilizado la teora del
valor como instrumento emprico de evaluacin de las
tendencias contemporneas del capitalismo. Han definido nuevos conceptos para realizar clculos de la tasa

52

SIGNIFICADOS Y DEBATES
La teora marxista le asigna al valor un significado muy
distinto a la acepcin corriente que presenta este trmino. No indaga el valor competitivo de las empresas,

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en unidades de trabajo directo e indirecto, que acentuaron la tendencia a prescindir del valor.
Otros autores retomaron, en cambio, la hiptesis histrica de Engels, que concibi una coincidencia de los
precios con los valores en el origen del capitalismo.
Sealaron que esta convergencia se habra disuelto con
la gestacin posterior de los precios de produccin, en la
redistribucin de la plusvala que acompa al desarrollo
de la industria11. Pero esta hiptesis ha sido desechada
por quines consideran que ese estadio preindustrial
(produccin simple de mercancas) constituye un artificio lgico, histricamente inexistente y pensado para
explicar la dinmica abstracta de la acumulacin12.
Este enfoque seala que la secuencia de valores, precios
de produccin y precios de mercado, que se expone en El
Capital sigue un orden exclusivamente lgico. Remarca
que el problema de la transformacin no puede resolverse
en el plano histrico. Destaca que la ley del valor operaba
sin dominar en las sociedades precapitalistas y que en
ningn caso poda determinar los cambios de precios.
Otra corriente propone una resolucin lgica del
controvertido problema. Considera que los ejemplos
numricos de Marx ilustran dos momentos temporales
distintos de la formacin de los precios, en un mismo
proceso de reproduccin. Atribuye la transformacin a
una secuencia cronolgica de los precios finales, que
varan en cada ciclo productivo en funcin de los cambiantes precios de reposicin. Estima que las modifica-

de ganancia, medir comparativamente la evolucin del


poder de compra y corroborar grados de polarizacin
del ingreso9.
Pero la teora objetiva del valor ha suscitado tambin intensas discusiones entre los marxistas en varios
terrenos. La resolucin lgica del problema de la transformacin gener, por ejemplo, numerosas respuestas.
Algunos pensadores aceptaron inicialmente la bsqueda de una solucin matemtica en base al diagnstico planteado a hace ms de una centuria por los tericos ricardianos (como Bortkiewicz). Atribuyeron la falta
de correspondencia de los cuadros de Marx a un error
de clculo (computar los insumos en valor y los productos en precios)10.
Esta caracterizacin incentiv posteriores intentos de
correccin algebraica, basados en introducir coeficientes de transformacin, que uniformaran los insumos y
los productos en trminos equivalentes de precios. Este
artificio resolva las incgnitas del sistema respetando las
igualdades exigidas para la reproduccin, pero distorsionaba el enfoque de Marx al desconocer que los precios
surgen analticamente del valor. Este inconveniente se
profundiz con la introduccin de ecuaciones desagregadas, formalizaciones matriciales y coeficientes tcnicos

2. VALOR Y PRECIO

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

54

9 Foley utiliza el valor del dinero como relacin entre el producto


neto de cada economa y el total de las horas trabajadas, Ramos apela
a una relacin inversa expresin monetaria del valor para encarar
estas evaluaciones. Freeman ha estimado una labour aproppiation
ratio para abordar estos clculos. Foley Duncan K, 1997, Ramos Alejandro, 1999, Freeman Alan, 1999
10 Sweezy, Paul, 1973, (cap 7)

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11 Meek Ronald, 1972.


12 Mosley Fred, 1993, Smith, Tony, 1993

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

2. VALOR Y PRECIO

ciones numricas en debate, obedecen a una adaptacin


de los precios a los valores sociales efectivamente realizados de las mercancas, a partir de sus valores potenciales.
Estas adaptaciones ejemplifican cmo se adecuan temporalmente los precios a las alteraciones registradas en la
productividad y en las necesidades sociales13.
Este enfoque temporalista converge parcialmente
con el planteo antidualista, propuesto por los autores
que sitan a los valores y a los precios en un mismo sistema analtico, indivisible e irresoluble con instrumentos
algebraicos. Objetan las interpretaciones esencialistas (el
valor como sustancia metafsica) y empiristas (slo
importa la realidad observable de los precios), que rompen la uniformidad del sistema de Marx. Sealan que
esta quiebra impide indagar simultneamente las dimensiones abstractas y concretas de los procesos estudiados
en El Capital14.
Finalmente otros autores han propuesto una nueva
solucin de la transformacin, incorporando conceptos
operativos (valor del dinero). Toman en cuenta la
forma que asume el valor ya transformado en precios (1
dlar es igual a 4 minutos de trabajo), sin considerar
cmo se desenvolvi esa conversin. Este enfoque evade
la resolucin analtica del problema, estimando que la
redistribucin de la plusvala en la formacin de los precios no es una caracterizacin que requiera ser probada15.

57

CORROBORACIONES E INTERPRETACIONES
Otro campo de debate es la comprobacin emprica de la
dependencia de los precios del tiempo socialmente necesario para la produccin de mercancas. Algunos autores
rechazan esta demostracin, argumentando que este clculo tiende a identificar el valor con una sustancia fsica
observable que diluye su significado como relacin social
de explotacin16.
Pero esta objecin no aclara cul es la incompatibilidad entre reconocer la dimensin cualitativa del trabajo
abstracto y buscar instrumentos de medicin del tiempo
de trabajo. La teora marxista del valor incluye una ley
interpretativa de los precios, cuya corroboracin requiriere clculos. Si se renuncia a la conmensurabilidad del
valor, el concepto queda relegado a un universo puramente ideal. No hay que olvidar que la teora tuvo su origen entre economistas clsicos, que buscaban utilizar al
trabajo como instrumento para cotizar terrenos y registrar las ganancias de las empresas. Se intentaba encontrar una forma de contabilizar el trabajo social para facilitar la organizacin de la produccin.
Otros tericos consideran que la actual des-materializacin de la produccin torna imposible el clculo
del valor. Estiman que el crecimiento econmico
depende de incrementos en las calificaciones y la productividad, que son aportados por una subjetividad no
cuantificable de los trabajadores17. Pero cualquiera sea el

13 Carchedi, Gugliemo, 1991, (Cap 3 y 4), Freeman Alan, 1999, Kliman


Andrew, 1998
14 Wolff Richard, Roberts Bruce, Callari Antonio, 1982.
15 Foley Duncan K, 1997, Lipietz Alain, 1985, Dumnil Gerard, Levy
Dominique, 1991.

16 Reuten Geert, 1993.


17 Negri Antonio, 1997.

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20 De Angelis Massimo, 1995


21 Holloway John, 1998

18 Shaik, Anwar, 1985, Valle Baeza Alejandro, 1991


19 Mandel Ernest, 1998-b, Husson, Michel, 1996-b, (cap 2).

permite indagar la resistencia de los trabajadores frente a


las imposiciones de la burguesa20.
Esta ltima visin restringe la teora a una funcin
proveedora de argumentos contra la opresin social,
omitiendo que tambin apunta a estudiar leyes capital,
con cierta autonoma de cada coyuntura de lucha social.
Si se omite esta funcin se diluye la gravitacin de la teora para el anlisis de los precios, la acumulacin o la tasa
de ganancia y todas las reflexiones quedan restringidas a
indagaciones dependientes de las contingencias de la
confrontacin clasista.
El mismo problema aparece en la presentacin de la
ley del valor como una teora de la esperanza de los
asalariados frente a la debilidad del capital para subordinar el trabajo21. La concepcin queda as restrictivamente asociada a la evaluacin de xitos sindicales, polticos o sociales de los trabajadores. Por ese camino
queda desvirtuada la finalidad analtica bsica de la teora, que es el estudio de los mecanismos que permiten la
reproduccin del capital a partir de la extraccin de la
plusvala.
En realidad no existe ninguna relacin directa entre
la rebelin popular y la ley del valor. Tan slo puede afirmarse que la insubordinacin de los trabajadores tiende
a socavar el funcionamiento normal de la acumulacin,
cundo la intensidad de esa lucha conduce a formas de
regulacin estatal de los precios. Pero en general, la ley
del valor funciona en base a la subordinacin de los opri-

alcance de esa transformacin, ninguna razn imposibilita mensurar esa influencia, evaluando los costos de formacin y reproduccin de la fuerza de trabajo calificada.
Una forma de corroborar empricamente la dependencia de los precios del valor ha sido desarrollada por
varios autores utilizando la matriz insumo-producto.
Consideran que las cifras representativas del trabajo contenido en cada segmento industrial aparecen en el input
de esas tablas (valor creado en estos sectores) y que las
magnitudes del ouput equivalen a los precios de produccin correspondientes. Han realizado estimaciones con
matrices de diversos pases, con la intencin de hacer
operativa la ley del valor. Este enfoque gener un importante debate sobre la conveniencia de considerar a los
precios como aproximaciones directas del valor18.
Otro tema en discusin es el significado poltico del
valor. Todos los marxistas coinciden en descartar la
identificacin de este concepto con valores morales, ticos o familiares o su asociacin con principios jurdicos
de equidad. El valor es un instrumento analtico de la
lgica del capital. Pero la relacin entre este fundamento
objetivo y la accin subjetiva de las clases sociales es un
problema ms controvertido.
Ciertos autores remarcan, acertadamente, que la teora del valor contribuye a comprender la dinmica de la
acumulacin, en cierto marco de condiciones, posibilidades y lmites de la lucha de clases19. Pero otros analistas
interpretan al valor como una nocin poltica, que

2. VALOR Y PRECIO

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

midos y no en los momentos de ruptura de ese sometimiento.


Existe finalmente un terreno de discusin de la ley
del valor referido a la forma en que se transforma o
extingue este principio, durante la transicin del capitalismo al socialismo. El debate entre quienes postulan su
perdurabilidad o su progresiva desaparicin perdi gravitacin luego de la implosin del ex bloque socialista.
Pero esa controversia no es accesoria, ni prescindible.
Al contener una interpretacin de la explotacin, una
explicacin de los precios y una caracterizacin del funcionamiento del capitalismo, la teora marxista del valor
tambin incluye una propuesta de emancipacin basada
en el socialismo. Actualizar este significado es vital para
renovar el proyecto de erigir una sociedad sin explotadores y explotados22.

Captulo 3
PROCESO DE TRABAJO

El proceso de trabajo constituye un campo de intensa


confrontacin terica del marxismo con la ortodoxia y la
heterodoxia. En esta rea se procesan las relaciones de
explotacin que denuncia la primera escuela, desconoce
la segunda y cuestiona la tercera. Estas divergencias se
manifiestan en caracterizaciones contrapuestas de todos
los aspectos de la actividad laboral.
Un buen punto de partida para evaluar estas miradas
es el estudio del control patronal del proceso de trabajo.
Este anlisis fue desarrollado en los aos 70 por el marxista norteamericano Harry Braverman, mediante un
enfoque que revolucion la sociologa laboral.

EL SIGNIFICADO DEL TAYLORISMO


Braverman describi cmo el trabajo humano se diferencia de los actos instintivos de los animales por su carcter premeditado y conciente. Pero destac tambin que
en el proceso laboral la concepcin puede fracturarse de
la realizacin de las tareas, permitiendo que la actividad
concebida por un individuo sea concretada por otro. Esta
posibilidad de comandar el trabajo ajeno, permite establecer una relacin de explotacin a favor de los beneficiados de esa ruptura1.
22 Hemos analizado este tema en nuestro libro sobre el socialismo, Katz
Claudio, 2004, (cap 4).

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Braverman Harry, 1980.

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especialidades y concentr los conocimientos en la


gerencia. Para potenciar la valorizacin del capital brutaliz la fuerza de trabajo.
Braverman resalt la naturaleza capitalista de este
esquema laboral, que transforma al trabajador en una
pieza intercambiable del proceso productivo. El taylorismo se expandi primero en la industria, penetr luego
en las oficinas y se extendi finalmente al comercio y los
servicios.
Los propios supervisores quedaron atrapados por un
sistema que coloniz a todas las profesiones. Incluso viejas actividades personalizadas (como el trabajo de la
secretaria) quedaron sometidas a la monotona fragmentaria del taylorismo.

Durante la esclavitud y el feudalismo las clases dominantes recurran explcitamente a la fuerza para explotar
a los oprimidos. Pero bajo el capitalismo esa coercin
fsica directa ha sido reemplazada por una compulsin
econmica. Para subsistir, los asalariados deben a vender
su fuerza de trabajo a un valor inferior al incorporado
durante la jornada laboral.
Pero esta apropiacin de plusvala exige el control
capitalista del proceso de trabajo. Braverman estudi las
formas de esa dominacin, destacando que los patrones
necesitan supervisar cuidadosamente el uso de la capacidad muscular y cerebral de los operarios.
El terico estadounidense describi la historia de ese
control (proletarizacin de los campesinos Y expropiacin de los conocimientos artesanales) durante el trnsito de la manufactura a la gran industria. Record que
el capitalismo se conform como sistema, privando a
los asalariados de los medios de subsistencia y capturando su manejo del saber tcnico. La divisin del trabajo se desenvolvi para asegurar esta disciplina de los
operarios.
Pero el hito central de este proceso fue la generalizacin del taylorismo durante las primeras dcadas del
siglo XX. Este modelo impuso el control patronal como
norma general de la actividad laboral. Instaur una
organizacin cientfica del trabajo, basada en la cadena
de montaje, el cronmetro, la parcelacin de las tareas y
la meticulosa adaptacin del esfuerzo laboral a los ritmos
de produccin.
Taylor nunca ocult su intencin de sofocar la resistencia de los obreros, reduciendo su comprensin de las
tareas realizadas. Estableci un sistema que disloc las

3. PROCESO DE TRABAJO

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

62

63

EVALUACIN HISTRICA
Las tesis de Braverman incentivaron intensos debates
historiogrficos sobre el origen del control patronal. El
trabajo domiciliario y la remuneracin por pieza fueron
esenciales en Gran Bretaa para consumar la expropiacin de los conocimientos obreros. Mediante una acentuada divisin del trabajo se increment la vigilancia
sobre operarios agrupados en fbricas, que fueron edificadas junto a las crceles y los reformatorios.
Este dominio patronal perdi terreno durante la
segunda mitad del siglo XIX con el afianzamiento de la
organizacin sindical y la reduccin de la jornada de trabajo. En ese momento comenz un proceso inverso de
reapropiacin parcial del control laboral por parte de los
trabajadores. Esta reconquista se extendi, cundo la

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

3. PROCESO DE TRABAJO

presin competitiva oblig a los empresarios a diversificar sus formas de administracin2.


Tambin en Estados Unidos la organizacin del trabajo tuvo una evolucin contradictoria. Taylor averigu
los secretos de la fabricacin, calcul los tiempos (y
movimientos) de los operarios y estableci los ritmos de
produccin. Pero una vez procesado el impacto inicial de
este atropello, los trabajadores limitaron parcialmente la
tirana de la cadena de montaje.
La organizacin cientfica del trabajo busc contrarrestar la fuerza social de los asalariados, en un pas
con alto crecimiento y gran movilidad laboral. Pero ese
xito patronal qued erosionado con la conquista de los
convenios colectivos y la legalizacin de los sindicatos.
El taylorismo acompa tambin la expansin de las
grandes corporaciones, que desplazaron al inventor
independiente y subordinaron a los ingenieros a la
empresa. En ese perodo se impuso la estandarizacin de
la ciencia y el afianzamiento de una ideologa patronal en
la enseanza. Pero tambin este curso enfrent serias
resistencias.
La implantacin del nuevo modelo coincidi, adems, con las innovaciones que dotaron a la cadena de
montaje del flujo regular de energa, requerido para la
produccin ininterrumpida. Se consum una tambin
una reorganizacin administrativa para acelerar los
tiempos de fabricacin y circulacin de las mercancas.
La propia gerencia termin absorbiendo el taylorismo y

slo un reducido directorio mantuvo la unidad de concepcin y realizacin del conjunto de la actividad3.
La organizacin cientfica del trabajo nunca
impuso totalmente la disciplina del cronmetro, pero
dej formas perdurables de administracin empresaria.
Estas modalidades subsisten o se han extinguido?

La teora del control patronal contribuye a explicar


muchos rasgos de la ofensiva neoliberal de las ltimas
dcadas. Ese atropello ha buscado recuperar la dominacin capitalista del proceso de trabajo, que fue desafiada
por las rebeliones obreras de los aos 60 y 70. La poltica
de flexibilizacin laboral ha sido una explcita respuesta a
la lucha de ese perodo.
Mediante la reduccin de los salarios y la masificacin del desempleo, los trabajadores fueron colocados a
la defensiva. Las clases dominantes recurrieron a la
cobertura ideolgica de un supuesto imperativo tcnico,
para recomponer el control patronal.
A travs de la rotacin de tareas se reestableci el
manejo gerencial de los tiempos y movimientos, con la
polivalencia se multiplican las obligaciones del trabajador y con los crculos de calidad se extendieron las responsabilidades en el cumplimiento de las metas de produccin. Los grupos autnomos han servido para

64

65

CONFIRMACIONES PARCIALES

Ver: Marglin Stephan, 1977, Lazonick William, Zeitlin Jonathan;


Elbaum Bernard, Wilkinson Franck, 1979.

31/107

Ver: Montgomery David, 1985, Gordon DM, Edwards R, Reich JM,


1985, Noble David, 1987, Chandler Alfred, 1987.

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trabajo. La amenaza de trasladar la fbrica a la periferia


se ha convertido, adems, en un instrumento de disuasin de las protestas sociales en los pases desarrollados4.
Este cuadro de intensificacin del trabajo ilustra la
subsistencia de muchos rasgos del taylorismo, tanto en la
acepcin superficial del trmino (trabajo rutinario),
como en el sentido de control patronal, que propuso
Braverman. Muchos tericos del pos-taylorismo ignoran esta persistencia.
El control patronal se mantiene en la agenda de la
clase capitalista. Los gerentes cambiaron el lenguaje,
pero no sus objetivos. Aunque hablen de conocimiento y
comunicacin jerarquizan el mantenimiento de la disciplina en la empresa.
El taylorismo subsiste, adems, como instrumento de
ruptura de las relaciones que establecen informalmente
los trabajadores para reducir la presin gerencial. Las
nuevas tecnologas de la informacin son particularmente utilizadas con ese propsito5.
Pero las tesis de Braverman enfrentan dificultades
para explicar por qu razn los viejos criterios tayloristas
tienden a ser mixturados con nuevas tcnicas de administracin. La lnea de montaje y las tareas prefijadas son
combinadas con cierta delegacin del poder de decisin.

complementar esta disciplina, con exigencias de cuidado


de la calidad y resolucin de los desperfectos.
El trabajo flexibilizado increment, adems, la presin por disminuir los tiempos muertos y reducir las
existencias. Con el just in time reapareci la vieja
obsesin taylorista por acelerar el proceso de fabricacin.
Esta reorganizacin ha sido combinada con mayor subcontratacin y empleo de tiempo parcial, para aprovechar al mximo la capacidad muscular y cerebral de los
asalariados.
La intensificacin del trabajo se ha verificado en las
ltimas dos dcadas, en todos los pases y sectores. En
Estados Unidos ha sido muy visible la ampliacin de la
jornada de trabajo, el aumento del esfuerzo laboral y la
reduccin del tiempo de recreacin. La publicitada gratificacin de algunos trabajos slo involucra a un sector
minoritario de las empresas.
En Japn rige una agobiante sobredosis laboral, que
se agrav durante la continuada recesin de los 90. Esta
coyuntura socav la estabilidad del empleo y afect las
atribuciones de los trabajadores calificados. Tambin en
los pases europeos que mantuvieron conquistas laborales nunca alcanzadas en otras regiones se produjo
una dramtica progresin del empleo a tiempo parcial.
Esta opresin contrasta con la difundida imagen del
trabajo posfordista consensuado, que oculta la persistente continuidad del sufrimiento laboral.
En las naciones perifricas la degradacin ha incluido
la brutalidad de las maquiladoras centroamericanas y el
sofocante ritmo de las lneas de montaje del sudeste asitico. Las corporaciones lucran con la localizacin de
plantas, en las zonas de mayor baratura de la fuerza de

3. PROCESO DE TRABAJO

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

66

67

La realidad laboral en Estados Unidos, Europa, Japn y la periferia es


retratada por Hunter Mark, 2000, Milkman Ruth, 1997, Freyssenet
Michel, Koichi Shimizu, 1998, Barrier Lynn, Christine, 1983, Linhart
Daniele, 1997, Dejours Christophe, 1998, Lipietz, Alain, 1992, (cap 2,
4, 5).
Ver la actualizacin de los discursos y mtodos tayloristas en: Drucker
Peter, 1992, Dina Angelo, 1988, Shaiken Harley, 1981.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

3. PROCESO DE TRABAJO

La tirana del cronmetro prevalece en los sectores que


requieren velocidad de fabricacin, produccin estandarizada y gasto muscular intensivo. Pero en las actividades
que exigen mayor calidad y especializacin se refuerza el
papel de nuevos procedimientos.
El control patronal ha enfrentado un serio lmite para
gestionar tareas complejas. Con simple divisin de competencias y separacin de actividades no se puede involucrar al trabajador en las labores, que exigen mayor
atencin6.

forme choca con la multiplicacin de tareas, que requieren mayor comprensin de la actividad realizada.
Incluso ciertos aspectos de la polivalencia exigen
reintegrar el trabajo dividido y afectan al viejo modelo de
prescripcin estricta de tareas. Un nuevo tipo de actividades no taylorizadas aumenta junto a la extensin del
trabajo degradado. Son dos procesos conjuntos, que
intelectualizan ciertas tareas y brutalizan otras.
Ambas tendencias han sido alimentadas por la revolucin informtica, que exige mayor compromiso mental
de un segmento de trabajadores y creciente sometimiento de los involucrados en la fabricacin estandarizada. Las corporaciones obtienen sus ganancias de una
mixtura de ambos procesos, que la teora del control
patronal no registra en forma adecuada.
Es cierto que el capitalismo siempre recurri a la segmentacin laboral. Pero la polarizacin contempornea
supera todos los precedentes, se verifica en ms pases y
orienta la gestin global de las empresas transnacionales.
Esta segmentacin permite a un puado de economas
patentar el 95 % de los nuevos productos, monopolizar la
actividad cientfica de punta y acaparar el grueso del trabajo intelectualizado. En la vereda opuesta se ubican las
naciones, que compiten en el ofrecimiento de mano de
obra barata para la fabricacin en serie7.
Esta combinacin entre mayor taylorizacin de actividades bsicas y creciente intelectualizacin de tareas
complejas genera un tipo de contradicciones, que tam-

68

LOS PROBLEMAS DE LA TEORA


La diversificacin, la intelectualizacin y la dualizacin
del trabajo que aparecieron en las ltimas dcadas, obligan a replantear la teora del control patronal. El enfoque
de Braverman supone que los capitalistas refuerzan su
dominio, a medida que el trabajo se uniforma.
Esta tendencia efectivamente se verifica junto a la
expansin del proletariado industrial en la periferia o el
ingreso masivo de las mujeres al universo laboral. Pero
estos rasgos no reproducen la dinmica del pasado. El
trabajo tiende actualmente a fragmentarse, rompiendo la
uniformidad que prevaleci durante el taylorismo. Una
nueva brecha separa a los ocupados de los desempleados
y a los trabajadores estables de los precarios.
El trabajo informal se ha expandido junto a su contraparte intelectual. La hiptesis de taylorizacin uni-

7
6

Ver: Coriat Benjamn, 1992, Perrin Jacques, Canaron Jean, 1988.

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69

La segmentacin del trabajo es analizada por Antunes Ricardo, 1995,


Castells Manuel, 1996, Gordon DM, Edwards R, Reich JM, 1985, Dore
Ronald, 1992, Linhart Daniele, 1990-91.

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tensin, pero no permiten comprender plenamente la


dinmica de los conflictos en juego.

poco son capturadas por la tesis del control patronal. Los


empresarios necesitan mayor cooperacin por parte de
los trabajadores, pero al mismo tiempo desconfan de
cualquier transferencia de conocimientos que permita
mejorar los sueldos o las condiciones de trabajo.
El capitalismo no puede resolver este conflicto, ni
tampoco optimizar el uso de las nuevas tecnologas que
requieren circulacin transparente de la informacin. El
empresario necesita desenvolver, manipular y retraer al
mismo tiempo este recurso, para asegurar su control del
proceso de trabajo. Esta tensin entre socializacin y
mercantilizacin de la informacin ha creado serias dificultades en la gestin de la empresa, ya que exige optimizar la capacidad creativa y no slo maximizar cierto rendimiento. Este aprovechamiento a su vez requiere la
cooperacin de trabajadores, que son sometidos a un
sacrificio laboral cotidiano.
Frente al incremento de la dimensin intelectual del
proceso productivo, los capitalistas deben reconciliar dos
objetivos en conflicto: aumentar la rentabilidad a costa
de los trabajadores y lograr su apoyo contra los concurrentes. Tambin esta combinacin de despotismo y
colaboracin enfrenta obstculos insalvables8.
El discurso esquizofrnico que propaga la clase dominante expresa esta contradiccin. Los capitalistas necesitan ms cooperacin, iniciativa personal y creatividad
entre empleados, que son sometidos a creciente disciplina y opresin. Las tesis de Braverman describen esta

3. PROCESO DE TRABAJO

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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Las contradicciones laborales contemporneas son analizadas por:


Katz, Claudio, 1999, Ciborra Claudio, 1988 Lojkine Jean, 1998, (Introduccin, cap 1), Coutrot Thomas, 1998.

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ACIERTOS Y CUESTIONAMIENTOS
La teora del control patronal plantea una crtica demoledora a la sociologa laboral tradicional, que niega la existencia de relaciones de explotacin bajo el capitalismo.
Esta concepcin se basa en el pensamiento econmico
neoclsico y supone que el trabajador elige dnde y cmo
trabajar, renunciando al ocio cundo el salario prometido
satisface sus aspiraciones. El mismo enfoque imagina
tambin, que el asalariado obtiene ingresos equivalentes
a su productividad y transmite espontneamente sus
conocimientos a la empresa, en cumplimiento de un contrato libremente acordado con los empleadores.
En esta visin la armona laboral no enfrenta ningn
trastorno, si el mercado opera en forma irrestricta,
orientando las decisiones que optimizan los intereses
comunes de empresarios y asalariados. Naturalmente los
partidarios de esta mirada proclaman que las nociones
de explotacin o control patronal del trabajo han perdido actualidad9.
Pero este encubrimiento del despotismo capitalista
conduce a perder todo contacto con la realidad. En los
hechos, el mercado no gestiona directamente la vida laboral. Las clases dominantes invariablemente recurren a la
intervencin estatal para organizar el trabajo, con el auxilio
de una legislacin laboral que disciplina a los asalariados.
9

Un ejemplo: Kern Horst, Schumann Michael, 1988.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

3. PROCESO DE TRABAJO

Los exponentes de la ortodoxia presentan la tirana


del empresario como una cesin voluntaria de derechos.
Interpretan que asalariado delega en el capitalista la atribucin de decidir cmo se trabaja, olvidando el carcter
escandalosamente asimtrico de esa negociacin.
Desde otra vereda, la heterodoxia trata estos problemas con mayor seriedad. Algunos autores aceptan
incluso ciertos rasgos de la teora del control patronal,
aunque sin el alcance que le asign Braverman. Afirman
que el taylorismo constituye una modalidad de gestin
laboral, en coexistencia con esquemas posfordistas y
toyotistas y variadas opciones de otro tipo10.
Efectivamente existen evidencias de esta multiplicidad. Pero Braverman no se limit a defender la universalidad del taylorismo. Estudi una tendencia al dominio
patronal del proceso de trabajo, que se fundamenta en la
extraccin capitalista de la plusvala.
La gran mayora de los analistas tienden a eludir esta
carcterizacin y se limita a postular la existencia de
variadas situaciones no tayloristas. Remarcan que Braverman exager el alcance de la organizacin cientfica
del trabajo, pero olvidan que acert en subrayar la
conexin de ese modelo con la lgica confiscatoria del
rgimen social vigente. Los crticos sugieren que esa
norma de explotacin no es inexorable bajo el capitalismo y cuestionan este ncleo de la teora del control
patronal. El problema radica en esta objecin y no slo
en el rechazo a presentacin abusiva del taylorismo.
La tesis de Braverman destaca acertadamente como la
explotacin condiciona cualquier actividad laboral. Demues-

tra que este campo no es un universo de mltiples posibilidades abiertas. All se imponen reglas de supremaca patronal para garantizar la extraccin de plusvala.
Muchos crticos olvidan o diluyen este principio bsico.

Al concentrar el anlisis en las estrategias gerenciales: la


teora del control patronal no ignora la subjetividad de
los trabajadores y su resistencia contra el taylorismo?
No es Braverman vctima de la ideologa que critic, al
tratar a la clase obrera como un objeto pasivo manipulado por los patrones?
Los autores que plantean este cuestionamiento destacan la importancia de registrar cmo los trabajadores
lucharon y derrotaron al taylorismo. Braverman respondi que su anlisis resalta el significado genrico de ese
modelo y defendi la conveniencia de separar el anlisis
conceptual de la evolucin concreta del taylorismo11.
En realidad el pensador estadounidense incluy de
hecho cierto contexto de lucha social. No ofreci una
mirada puramente abstracta, ya que no se puede tratar la
actividad laboral en los mismos trminos que se indaga
la teora del valor o a los esquemas de la reproduccin
ampliada. Pero al omitir cul fue la recepcin concreta
de la gerencia cientfica entre los trabajadores, dej
abiertas muchas preguntas.
La teora de Braverman no ignora la lucha de clases,
puesto que ilustra cmo el capitalista recurre a sistemti-

10 Montero Cecilia, 1989, Montero Cecilia, 1986, Rojas Eduardo, 1990

11 Edwards P.K, 1984, Smith Vicki, 1995-96, Braverman Harry, 1976.

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LUCHA DE CLASES

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Esta objecin llama la atencin sobre otro problema


de la teora del control patronal. Pero la insuficiencia se
corrige incorporando al anlisis la omitida secuencia de
luchas polticas y sindicales. Con esa inclusin se puede
registrar de qu forma repercuten las orientaciones
gerenciales sobre la subjetividad colectiva, evaluando el
impacto de este proceso sobre la organizacin y la conciencia de los trabajadores. Este es el camino para caracterizar qu grado de consentimiento brindan los asalariados a su condicin de explotados.
La teora del control patronal aporta un marco objetivo para analizar un consentimiento necesariamente
cambiante. Esta conformidad no constituye un rasgo
intrnseco de la acumulacin, ni representa un comportamiento espontneo de los trabajadores. Por eso resulta
difcil distinguirlo de la resistencia silenciosa, la impotencia o la resignacin.
Es indudable que los capitalistas buscan el favor de
los trabajadores para asegurar el xito de sus negocios.
Pero la norma de la explotacin y la preeminencia de la
competencia impiden mantener un status de cooperacin. La teora de Braverman resalta esta tensin entre
patrones y asalariados y recuerda que la convivencia
entre explotadores y explotados no se establece en una
relacin entre pares. En el terreno laboral prevalece una
forma de coercin, que limita cualquier consenso real
entre los empleados y los dueos de la firma.
El propio anlisis del consentimiento plantea complejos problemas, ya que resulta muy difcil probarlo en
el terreno emprico. Las encuestas individuales suelen
analizar percepciones laborales (gratificante, angustioso,
estimulante), omitiendo el contexto objetivo (trabajo

cas agresiones para afianzar su dominio. No reduce a la


clase obrera a un simple instrumento, pero al omitir
juicios sobre el resultado de estos atropellos sugiere que
el taylorismo se impuso sin afrontar grandes obstculos.
Estudios posteriores inspirados en la teora del control patronal han incorporado ntidamente la confrontacin clasista. Noble analiz la lucha obrera por defender
la programacin directa de las mquinas herramientas,
frente a la presin gerencial por introducir un manejo
centralizado. Shaiken describi batallas en las plantas
automotrices, que sucesivamente concluyeron con
imposiciones patronales y reapropiaciones obreras del
control del trabajo. Grzyb ilustr cmo la tendencia a
romper la cooperacin informal de los trabajadores, condujo peridicamente al resultado opuesto12.

3. PROCESO DE TRABAJO

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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CONSENTIMIENTO Y SUBJETIVIDAD
Algunos crticos destacan que Braverman ignor el consentimiento que brindan los asalariados a las prcticas
patronales, por medio de compromisos implcitos en
torno a la intensidad del trabajo. Sostienen que a travs
estos acuerdos los obreros asumen los objetivos de la
gerencia, adoptan comportamientos individualistas, olvidan la opresin y reivindican los xitos de la empresa.
Estiman que por esa los capitalistas logran convalidacin
subjetiva y legitimacin ideolgica13.

12 Noble David, 1987, Shaiken Harley, 1981, Grzyb Gerard, 1988.


13 Buroway Michael, 1989.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

3. PROCESO DE TRABAJO

fragmentado, homogneo, rutinario o intelectualizado) y


subjetivo (rebelda, resistencia pasiva, sometimiento).
Slo un encuadre poltico-social permite evitar esas distorsiones.
Muchos estudios de la sociologa ignoran ese contexto o tienden a privilegiar el anlisis de las conductas
individuales, en desmedro del comportamiento colectivo. Enfatizan la problemtica weberiana del status,
ignorando el carcter capitalista de las relaciones laborales. En vez de indagar primero cmo y por qu dominan
los patrones se limitan a registrar las formas de adaptacin a esa opresin. Este enfoque predomina, especialmente, en la contraposicin corriente entre consenso
posfordista y autoritarismo taylorista.

fisiolgicos con factores histrico-sociales (educacin,


conquistas, consumos).
Al pretender transformar al operario en una prolongacin de la mquina, la brutalidad taylorista avasalla
esos componentes. Enfrenta, adems, la imposibilidad de
sostener aumentos de la productividad, ya que el maltrato extremo de los trabajadores conduce al sndrome
de la esclavitud. El ltigo genera desinters y la repeticin
de tareas incrementa los desperfectos o los desperdicios.
El taylorismo tiene decreciente funcionalidad para el
uso de equipos complejos, ya que incentiva una falta de
predisposicin labora que afecta el cuidado de los instrumentos. El fraccionamiento de tareas genera, adems,
obstculos tcnicos cundo se debe optimizar la actividad laboral en procesos continuos.
Algunos seguidores de Braverman no registran estas
limitaciones. Pierden de vista que el control patronal se
convierte en un obstculo, para el empresario que busca
motivar al trabajador. Esta contradiccin es irresoluble
bajo el capitalismo, pero el taylorismo es particularmente
inadecuado para atenuarla. La tesis del control patronal
no detecta que el patrn necesita capturar una plusvala
subjetiva (ingenio, creatividad, esfuerzo intelectual), que
l mismo socava al atropellar las identidades profesionales.
El modelo de Braverman no estudia estas contradicciones. Tampoco indaga cmo los capitalistas intentan
resolverlas, segmentando la actividad laboral y rodeando
la plantilla estable de trabajadores calificados, con una
masa de asalariados flexibilizados.
Estas dificultades analticas derivan de un divorcio
del procesos de trabajo de su determinante en la dinmica de la valorizacin. El pensador norteamericano pre-

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EL PROCESO DE VALORIZACIN RELEGADO


La teora del control patronal ha sido actualizada por
numerosos estudios. Estos enfoques resaltan el enmascaramiento de la explotacin, en crculos de calidad que
recrean la jerarqua disciplinaria o en mtodos just in
time, que aceleran el ritmo del trabajo14.
Estas investigaciones confirman la continuidad de
muchos rasgos de la gerencia cientfica, pero no confirman la supremaca del viejo taylorismo. Ese modelo no
slo choca con la expansin del trabajo intelectualizado.
Tambin vulnera las peculiaridades de la mercanca
fuerza de trabajo, cuyo valor combina componentes

14 Martnez Oscar, 1998, Yates Michael, 1999, Smith, Tony, 1995.

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16 Wood Stephen, Bryn Jones, 1984, Adler Paul, 1987, Castells Manuel,
1992, Hirschhorn Larry, 1991, Ruffier Jean, 1986, Veltz Pierre, 1986.

15 Esta crtica plantean: Cohen Sheila, 1987, Carchedi Gugliemo, 1991,


(Cap 2), Harvey David, 1990, Rowlinson Michael 1994.

La visin de Braverman tiene gran actualidad frente a


quines postulan la existencia de un proceso espontneo
de capacitacin de los trabajadores. Los partidarios de
ese enfoque consideran que la prdida de calificaciones
slo predomin en los albores del capitalismo. Estiman
que la competencia posterior ha potenciado la necesidad
de operarios preparados para enfrentar situaciones aleatorias, con creciente calificacin incorporada en forma
tcita, durante la vida laboral. Con esta visin plantean
que el aumento de las calificaciones se expresa en las
mejoras del nivel educativo16.
Estos enfoques predominan en muchas caracterizaciones elogiosas de la era pos-industrial o posfordista,
pero su expresin tradicional es la teora neoclsica del
capital humano. Esta concepcin atribuye los aumentos
de la productividad a un aporte creciente del factor trabajo, que es enriquecido por la ascendente incidencia
del insumo educativo.
Pero la complejidad de la produccin y el incremento
de la formacin de los trabajadores, no se traducen automticamente en una mayor calificacin. Todo depende
de la tarea realizada y de la comprensin de su contenido. Los ejemplos de graduados universitarios contratados para desenvolver actividades de baja jerarqua o los
operarios que manejan mquinas auto-programadas (sin
comprender de lo que estn haciendo), refutan esa
visin. La asociacin directa entre mayor escolaridad y
complejidad laboral no resuelve ninguna controversia
sobre las calificaciones.

Braverman propuso un criterio social para evaluar las


calificaciones, en funcin del grado de comprensin que
mantiene el trabajador de la tarea realizada. Se opuso al
criterio de ingeniero, que slo toma en cuenta la complejidad de las mquinas o el nivel educativo del operario.
Su enfoque apunt a cuestionar las miradas fetichistas, que evalan el acto humano del trabajo en funcin
de la sofisticacin de los artefactos. Tambin resalt el
carcter ficticio de las categoras que habitualmente utiliza la sociologa laboral (operario calificado, semi-calificado, no calificado). Estos conceptos omiten definir cul
es el grado real de dominio que detenta cada subgrupo
de su actividad.

sent acertadamente su teora como un efecto de la


compulsin a incrementar la tasa de beneficio. Pero termin indagando la problemtica del control, sin correlacionarla con las tendencias de la acumulacin.
Este enfoque implic un deslizamiento de la interpretacin econmica de la plusvala hacia el estudio
poltico de las formas gerenciales. Por ese camino no
observ que el centro del capitalismo es la explotacin y
no el control. Se introdujo dentro de la fbrica para estudiar todos los matices del proceso de trabajo y olvid el
condicionamiento general que impone la reproduccin
del capital15.

3. PROCESO DE TRABAJO

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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EL PLANTEO RECALIFICADOR

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

3. PROCESO DE TRABAJO

La conexin efectiva entre el nivel educativo y la actividad laboral est mediada por un conjunto de condiciones (mercado, profesin en juego, tipos de actividad, ubicacin del pas en el mercado mundial). El ciclo
capitalista determina la intensidad de las demandas laborales y los cambios en la acumulacin definen cules son
las especialidades que despuntan o son desplazadas. Esta
combinacin no se manifiesta en una equiparacin automtica de la escolaridad con la jerarqua laboral.
El criterio social de calificaciones que propuso Braverman justamente evita esas correlaciones ingenuas
entre educacin y complejidad de las tareas, al subrayar
la gravitacin del dominio que detenta el trabajador
sobre la actividad que realiza.
Los ejemplos que habitualmente presentan los tericos de la recalificacin se basan en extrapolaciones de
ciertos rasgos del sector intelectualizado del trabajo, al
conjunto del universo laboral. De esa generalizacin
surge la engaosa imagen de un masivo aumento de la
calificacin, que simplemente ignora la degradacin predominante en los sectores flexibilizados.
Si la recalificacin fuera una tendencia tan manifiesta
debera expresarse en el valor efectivo de la fuerza de trabajo, es decir en los salarios y no slo en el plano potencial
de una capacitacin mayor. El estancamiento salarial en las
ltimas dos dcadas desmiente categricamente ese curso.
La tesis de la recalificacin cierra los ojos ante una
polarizacin dominante, que permiti a los capitalistas
amalgamar complejidad del proceso productivo con
elevados niveles de explotacin. Esta segmentacin ha
sido empricamente corroborada por numerosos estudios de la combinacin entre complejidad y banalidad

laboral, que han acompaado la generalizacin de la


microelectrnica17.
Frente a las dificultades que plantean estos problemas, algunos enfoques optan por eludir la definicin de
algn rumbo de la calificacin. Afirman que esa variable
simplemente depende del modelo laboral prevaleciente18. Pero la variedad de opciones que presentan es
muy numerosa y resulta imposible deducir alguna conclusin de sus caracterizaciones. A lo sumo se confirmara en forma tautolgica, que en ciertos pases y ramas la
calificacin asciende y que en otras retrocede.

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DESCALIFICACIN ABSOLUTA
De la preeminencia atribuida a la taylorizacin Braverman dedujo un pronstico de descalificacin absoluta
del trabajo. Estim que el capitalismo tiende incluso a
lobotomizar el cerebro de los trabajadores. Sin compartir estos extremos, algunos autores aceptan esa visin.
Consideran que la flexibilizacin laboral en curso reduce
por completo las calificaciones y que la polivalencia
disuelve totalmente las especialidades19.
Esta mirada se nutre a veces de estudios empricos
que retratan la descalificacin generada por la introduccin de la informtica en el proceso productivo. Presenta
distintos ejemplos de conversin de sujetos pensantes, en
17 Freyssenet Michel, 1990, Freyssenet Michel, 1992, Tressac G, Soubie
J.L, Neveu J.P, 1988, Kaplinsky Raphael, 1987, Kelly John 1988,
Bessant John, Chisholm Alec, 1991
18 Wilkinson Barry, 1984, Rojas Eduardo, 1990.
19 Braverman, Harry, 1983, Martnez Oscar, 1998, Smith, Tony, 1995

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21 Carchedi, Gugliemo, 1991, (Cap 2).

20 Foster John Bellamy, 1999, Greenbaum Joan, 1999.

Es igualmente difcil captar la evolucin promedio de


las calificaciones, dada la coexistencia del empobrecimiento con el enriquecimiento en las distintas actividades. Pero si se reconoce que un sector de los asalariados
mejora y otro no su comprensin de las tareas realizadas,
la dinmica de la acumulacin es coherente con cierta
tendencia a la descalificacin relativa.
El concepto degradacin absoluta que postul Braverman impide captar este movimiento contradictorio
hacia la devaluacin y recomposicin de las calificaciones. El terico del control patronal acert en afirmar,
que una elevacin genuina y permanente de las calificaciones requerira la reorganizacin socialista de la
economa. Pero se equivoc en suponer, que este proceso estara precedido por una degradacin absoluta
del trabajo
Algunos autores atribuyen este desacierto a su omisin de un criterio que discrimine el trabajo material y
mental. Estiman que el primer tipo de actividad implica
transformar valores de uso y el segundo modificar los
conocimientos existentes, para transformar la realidad
productiva. Destacan que ambos componentes pueden
diferenciarse en funcin de las cualidades jerarquizadas
en la demanda de cada producto (un libro por el aspecto
mental y un zapato por el material). Puntualizan que
todas las actividades productivas incluyen necesariamente los dos elementos de este trabajo colectivo, pero
indican que en la lnea de montaje prevalece la transformacin material y en los laboratorios de investigacin la
conversin mental21.

autmatas sometidos a la rutina de las computadoras, en


un contexto de expansin de las burguer-actividades.
Otros analistas relativizan este aspecto de la teora de
Braverman y diferencian el anlisis de la descalificacin
del estudio de la degradacin del trabajo. Consideran
que este ltimo concepto slo alude a la segmentacin
de las tareas y al mayor control del trabajo20.
Pero la experiencia de la polarizacin laboral indica
que la descalificacin absoluta slo afecta a los sectores
obreros ms taylorizados. Trazando una analoga con la
evolucin del salario se podra estimar, que bajo el capitalismo contemporneo la tendencia preeminente es
hacia una descalificacin relativa.
El salario oscila coyunturalmente con el ciclo, pero a
largo plazo tiende a declinar en relacin a la productividad o el beneficio. Con la mayor inversin en capital
constante se reduce la remuneracin a los trabajadores,
en proporcin al producto de su trabajo. Este curso del
salario relativo tiene su correlato en las calificaciones.
Estas ltimas variables tambin oscilan con el ciclo y
decrecen en comparacin al nuevo horizonte de conocimientos, que genera cada oleada de innovaciones.
Incluso cuando prevalecen tendencias favorables a la
educacin de los trabajadores, la mejora es inferior al
conocimiento potencial abierto con las nuevas tecnologas. La frontera del saber se ampla ms que la instruccin recibida. En esta desproporcin se asienta el control
patronal. Adoptando, por lo tanto, las categoras centrales de Braverman se puede deducir una tendencia hacia
la descalificacin relativa, pero no absoluta del trabajo.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

3. PROCESO DE TRABAJO

Tomando en cuenta estas distinciones resulta ms


indefendible el pronstico de degradacin absoluta, ya
que sobran evidencias de ampliacin del trabajo mental
en el capitalismo contemporneo. Es completamente
imposible aplicar conocimientos existentes para crear
nuevos conocimientos (y a su vez implementarlos para
transformar valores de uso), en un contexto de total descalificacin del trabajo. Esta degradacin es tambin
incompatible con la creciente demanda de mercancas
por cualidades derivadas del trabajo mental.

Braverman subray la significativa influencia de la ciencia sobre la produccin que Marx denominaba trabajo
general, Acept que la tasa de ganancia de los sectores
ms dinmicos depende de rentas tecnolgicas, surgidas
de este uso capitalista de la ciencia. Incluso interpretaba
que esa utilizacin constitua un componente central de
la revolucin cientfico tcnica del siglo XX.
Pero el pensador norteamericano consideraba que
esa gravitacin potenciaba el taylorismo, sin notar la
intelectualizacin del trabajo que se requiere para transformar los nuevos descubrimientos en productos comerciales. Ciertamente esta calificacin slo involucra a un
sector de los asalariados, pero la incidencia cuantitativa y
la importancia estratgica de este segmento se torna vital
con la expansin de la acumulacin22.

El principal problema del enfoque de Braverman


estriba en su pronstico de lobotomizacin de los asalariados. Esta previsin tiene importantes consecuencias
polticas, ya que abre un serio interrogante sobre la capacidad de la clase obrera para encabezar un proyecto de
emancipacin. Si los trabajadores soportan una degradacin creciente tenderan a convertirse en una masa de
miserables, sin fuerza para protagonizar una transformacin social. No es coherente asignarle a la clase obrera un
rol socialista dirigente y estimar al mismo tiempo, que
ese sujeto se descompone en la lucha por su propia
supervivencia. Esa visin transmite un fuerte escepticismo en el rol histrico de los trabajadores, a pesar de la
defensa marxista que hizo Braverman de ese principio.
Los errores contenidos en la tesis de la degradacin
obrera estn muy conectados con la teora de la miseria
creciente. Este planteo observa a la acumulacin como
un proceso de polarizacin extrema, entre una minora
de capitalistas y una mayora de obreros empujados
hacia la pobreza total.
Marx inicialmente concibi esa posibilidad pero luego
polemiz con la ley de bronce de los salarios, afirmando
que la miseria extrema recae sobre los desocupados o lmpenes y no sobre la masa de los asalariados. La miseria creciente contradice tambin la necesidad que tiene el capitalismo de ampliar mercados y convertir a los explotados
en clientes. El propio sistema se ve obligado a expandir
la capacidad de consumo y a retribuir en alguna escala
el mayor gasto fsico-mental de la fuerza de trabajo23.

22 Ver: Vence Deza Xavier, 1995. Vincent J.M, 1995, Vincent Jean Marie,
1998.

23 Ver:Mandel, Ernest, 1978-a, (cap 8), Rosdolsky Romn, 1979, (Parte


III, apndice).

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MISERIA CRECIENTE

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El aumento del desempleo obedece a la reconstitucin de un ejrcito de desocupados, que ha presionado


sobre el salario para permitir la recuperacin de la tasa
de ganancia. Esta lgica de la acumulacin en contextos demogrficos, fases del ciclo y fuerzas poltico-sociales muy diversas determina la tasa de desempleo. Son
principios que rigen desde hace dos siglos y nunca condujeron al fin del trabajo.
Este pronstico se ha transformado en una ideologa
que justifica los atropellos de las clases dominantes. Se
proclama que la era del pleno empleo concluy y que la
tasa natural de desempleo debe subir. Pero el empleo se
ha expandido en todos los sectores que han facilitado el
aumento de la tasa de plusvala (nueva periferia industrializada, mujeres, precarizados). Con el fantasma de la disolucin laboral se enmascara la reorganizacin opresiva del
trabajo, que Braverman denunci reiteradamente.
El segundo aspecto de actualidad de su obra es la
centralidad de la explotacin. Esta relevancia salta a la
vista con la secuela de atropellos que perpetr el neoliberalismo. La perversa combinacin de sobre-trabajo
entre los ocupados con sub-trabajo entre los desocupados es un nefasto resultado de esa agresin. La mixtura
de exceso y falta de trabajo es actualmente ms dramtica que en la poca de Braverman, pero obedece a la
misma tirana de la explotacin que indag el estudioso
del taylorismo.
La reduccin de la jornada laboral que permitira aliviar la intensidad del trabajo entre los ocupados, distribuyendo el empleo resultante entre los desocupados se
ha discutido desde los aos 70 hasta la actualidad. Esa
mejora fue parcialmente conquistada por medio de la

La centralidad, opresin y emancipacin del trabajo


constituyen tres aspectos de la obra de Braverman que
presentan gran actualidad, pero en un contexto muy
diferente a su poca. En los aos 70 se discuta la intensificacin del trabajo, mientras que en las ltimas dcadas
se ha debatido la carencia este recurso. De la crtica al
sufrimiento del trabajo se ha pasado a la angustia por la
ausencia de puestos laborales.
En la poca de Braverman se analizaba el drama del
desempleo, pero no el fin del trabajo. La vigencia de su
investigacin justamente radica en la oposicin frontal
que presenta a todas las exageraciones sobre la desaparicin de la actividad laboral. Estas previsiones simplemente olvidan que el trabajo es una condicin de subsistencia de cualquier sociedad y constituye el fundamento
del proceso de valorizacin, en que se asienta el capitalismo. Leer a Braverman permite recordar que sin trabajo no hay generacin de riquezas, ni reproduccin de
la vida social.
Es cierto que en las ltimas dos dcadas se ha desarrollado una revolucin tecnolgica que transform el proceso productivo. Pero tambin en el pasado se registraron
varias transformaciones que modificaron las formas del
trabajo, sin extinguirlo. La tesis apocalptica que anuncia
la completa sustitucin de la mano de obra por procesos
automatizados, convierte el problema el socio-econmico
del desempleo en un subproducto de la tecnologa.
Supone que las mquinas expulsan mano de obra por su
cuenta, omitiendo que esta accin es efectivizada por
capitalistas y guiada por el principio de rentabilidad.

3. PROCESO DE TRABAJO

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TEMAS DE ACTUALIDAD

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3. PROCESO DE TRABAJO

lucha y tambin arrebatada durante las contraofensivas


patronales.
Pero una diferencia con el pasado es la deformacin
que rodea a este reclamo, cundo los empresarios distorsionan su utilizacin para convertirlo en un mecanismo
flexibilizacin laboral. En este caso, la disminucin de las
horas de trabajo es acompaada por reducciones salariales
y modificaciones de las condiciones laborales. La batalla
por disminuir la jornada en forma drstica, igualitaria, universal y sin modificar el salario tiene actualmente una
importancia estratgica mayor, que en los aos de Braverman. Es un medio para avanzar en la recomposicin social
de la clase trabajadora, facilitar conquistas y permitir la
recuperacin de la confianza poltica de los explotados.
Finalmente el texto de Braverman es una referencia
para el desarrollo de un proyecto de emancipacin del
trabajo en la tradicin socialista. Este programa implica
la auto-realizacin del individuo, mediante la erradicacin progresiva de la explotacin a travs de un proceso
de des-alienacin.
Este planteo socialista es incompatible con la promocionada liberacin del trabajo dentro del capitalismo,
mediante una paulatina sustitucin del trabajo por el
tiempo libre. Estas propuestas embellecen la dramtica
regresin social que sufren los trabajadores precarizados
y omiten que en las ltimas dcadas aument el paro forzoso y no el tiempo de ocio libremente elegido. El desplazamiento del trabajo por el desempleo no introduce
ningn aspecto emancipador en la vida social24.

La crisis actual del trabajo obedece a una relacin


social entre capitalistas y asalariados y no a cierto tipo
especfico de oficio. Afecta la forma histrica de trabajo
alienado y no la dimensin antropolgica de la actividad
laboral. Erradicar el carcter capitalista del trabajo persiste como un objetivo, en los mismos trminos que
plante Braverman.

Trabajo y capital monopolista goz de una eufrica


recepcin inicial, posteriormente seguida de rechazos y
olvidos. Este giro fue personificado por algunos tericos
de la Regulacin que abandonaron la huella de Braverman. Especialmente Coriat comenz estudiando los
efectos del control patronal en Francia, pero concluy
contraponiendo variantes negativas de taylorismo
(anglosajn y neoliberal) con distintas opciones positivas
de pos-taylorismo25.
Con ese enfoque comparativo se reivindica tambin
el pos-fordismo sueco y alemn o el toyotismo japons,
destacando su conveniencia para la nueva economa de
la variedad. Los padecimientos que Braverman atribua
al capitalismo son exclusivamente localizados en los
modelos que preservan la rmora taylorista. En estos
anlisis el control patronal es omitido, la explotacin
queda restringida a cierta poltica econmica y la plusvala es borrada de cualquier reflexin.

24 Husson, Michel, 1996-b, (Cap 3,4, 6 y 8), Husson Michel, 1995-96,


Husson Michel, 1998.

25 Coriat Benjamn, 1982-a, Coriat Benjamn, 1982-b, Coriat Benjamn,


1992.

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DEL ENTUSIASMO AL OLVIDO: UN LEGADO

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cin intelectual, sino tambin la evidente experiencia de


un trabajador y el militante poltico.
Braverman perteneci a la generacin de socialistas
que se radicalizaron durante los aos 30 y jugaron un
papel protagnico en el desarrollo de la izquierda norteamericana Fue sindicalista y organizador de corrientes
combativas durante los duros aos del maccartismo, integr el Socialist Worker Party y en su madurez mantuvo
una estrecha relacin con la revista Monthly Review.
El pensador norteamericano busc en la elaboracin
intelectual respuestas a los dilemas polticos que
enfrent como militante. Estudi detenidamente el taylorismo para desenvolver argumentos contra la cogestin obrero-patronal. Tambin intent explicar los cambios operados en la clase obrera y las dificultades que
enfrentaba la izquierda estadounidense. Braverman fue
un intelectual socialista que integr la reflexin terica
con la experiencia militante. Escribi un libro clsico
para su tiempo y adopt una actitud que subsiste como
modelo para todos los tiempos.

Esta prdida de sentido crtico es un rasgo compartido por muchos socilogos del trabajo que se distanciaron de Braverman. Optaron por una reflexin des-comprometida de distintas situaciones laborales y un
abandono de las denuncias de la opresin. En realidad,
estos expertos en temas laborales se han ubicado en
las antpodas de la actitud que adopt el estudioso norteamericano. Evalan procesos de trabajo como si estuvieran en un laboratorio de sustancias qumicas y no en el
centro de la apropiacin empresaria del trabajo no
remunerado.
La tarea de comparar modelos econmicos en funcin de su perfil laboral se ha convertido en una importante preocupacin post- Braverman. Pero el habitual
contraste entre posfordismos, toyotismos y taylorismos
empobrece el anlisis y desconecta las tendencias objetivas de la valorizacin del capital de su efecto sobre el
proceso de trabajo.
Resulta particularmente ingenua la creencia de que
cierta poltica laboral es la clave del xito econmico de
un pas, como si los alemanes eligieran ser posfordistas,
los malayos tayloristas y los africanos pre-tayloristas. El
abandono de la lgica del capital que gui el estudio de
Braverman es la causa de esta simplificacin.
El olvido que rodea a la teora del control patronal se
explica por el clima neoliberal de las ltimas dcadas.
Pero incluso en ese contexto adverso, Trabajo y Capital
Monopolista continu provocando un fuerte impacto
emocional entre todos sus lectores. El libro presenta una
cruda descripcin del tormento del trabajo, que genera la
inmediata identificacin de quienes han conocido ese
sufrimiento. El texto refleja no slo una intensa elabora-

3. PROCESO DE TRABAJO

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Captulo 4
TASA DE GANANCIA

Todas las corrientes del pensamiento econmico coinciden en reconocer la existencia de obstculos al proceso de
valorizacin del capital, asociados con la declinacin de la
tasa de ganancia. Esta cada es el principal sntoma de crisis en un sistema capitalista que gira en torno al beneficio.
Por eso los investigadores estudian con tanta atencin la
evolucin de la rentabilidad. La descripcin coyuntural
de esta variable no es difcil, pero las causas que generan
su declinacin porcentual son muy discutidas.
Los fundadores de la economa poltica compartan
una percepcin pesimista sobre la tendencia del beneficio. Adam Smith atribua su decrecimiento a la intensificacin de la competencia y Ricardo a un agotamiento de
la tierra frtil, que encareca los alimentos y los salarios.
La ortodoxia neoclsica extrapol esta teora a la industria y postul la existencia de rendimientos decrecientes
del capital, derivados de la escasez de este recurso. Keynes situ el origen del problema en la especulacin financiera y Schumpeter en el desaliento de la innovacin.
El grueso de los economistas contemporneos atribuye la cada de la tasa de beneficio a un variado espectro de causas. Resaltan especialmente el exceso de concurrencia, el encarecimiento de los bienes de consumo,
la disminucin de la oferta de fondos, la hipertrofia
financiera o la prdida del estmulo innovador.
El enfoque marxista atribuye, en cambio, la declinacin porcentual de la tasa de beneficio, a la propia din-

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

mica del capital y caracteriza la existencia de una ley, que


ha suscitado mltiples controversias.

EL PLANTEO DE MARX
El autor de El Capital expuso la ley de la tendencia
decreciente de la tasa de ganancia en tres captulos del
tomo III de ese libro, a travs de una presentacin muy
simple. Defini a la tasa de ganancia (g) como una proporcin de la plusvala (p) en relacin al capital total
invertido. Dividi esa plusvala por el capital variable (v:
gastos en salarios) y constante (c: gastos en maquinaria y
materias primas) obteniendo: g = p/ v + c. De esta presentacin dedujo que la tasa de ganancia declina a
medida que avanza la mecanizacin. Interpret este
efecto como una consecuencia del aumento de la composicin tcnica (ct: proporcin de la maquinaria en
relacin a la mano de obra) y del incremento de la composicin orgnica (co: proporcin del capital constante
en relacin al variable)1.
Con esta presentacin Marx indic que la tasa de
ganancia tiende a declinar como resultado de la creciente
tecnificacin. La cada obedece a una presin competitiva,
que reduce el porcentaje del nuevo trabajo vivo incorporado en las mercancas, en relacin al trabajo muerto (ya
objetivado en las materias primas y la maquinaria).
Pero Marx puntualiz al mismo tiempo la existencia
de seis fuerzas compensatorias de este proceso. El

Marx Carlos, 1973-b, tomo III, seccin 3, (cap 13, 14, 15).

4. TASA DE GANANCIA

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aumento del grado de explotacin (plusvala absoluta


obtenida a travs de la intensificacin o prolongacin de
la jornada de trabajo), la reduccin del salario, el abaratamiento del capital constante (derivado de la depreciacin
del capital existente), la superpoblacin relativa (abundancia del trabajo asalariado disponible), el comercio
exterior (depreciacin de las materias primas) y el
aumento del capital por acciones (cuyos dividendos permiten ganancias extraordinarias). Destac, adems, que el
incremento de la capacidad productiva, el volumen de las
ventas y la masa total de ganancias contrarrestan la cada
de la tasa de beneficio, aunque sin revertir ese descenso.
Finalmente Marx expuso las contradicciones que
genera el incremento de la produccin, junto a esta
reduccin de la tasa de ganancia. Al multiplicarse el
nmero de mercancas enviadas al mercado con decrecientes posibilidades de generar beneficios, se retrae la
inversin y aumentan las dificultades para valorizar el
capital. En un momento ese desequilibrio desencadena
superproduccin de mercancas y sobre-acumulacin de
capitales. Con estos desajustes se evidencia que la propia
acumulacin provoca la depresin y que el lmite del
capital es el capital mismo. Partiendo de esta caracterizacin, Marx defini a la contraccin tendencial del beneficio como la ley ms importante de la economa poltica.
Para evaluar la dinmica de este principio conviene
reordenar la frmula (dividiendo todos sus componente
por el capital variable: g = p/ c + v se convierte en
g=p/co+1). Con este cambio se nota que la tasa de
ganancia presenta una relacin directamente proporcional con la tasa de plusvala e inversamente proporcional
con la composicin orgnica. Para que su declinacin

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

4. TASA DE GANANCIA

generada por el aumento de esta ltima variable (co)


quedara totalmente contrarrestada, debera producirse
un aumento de la misma magnitud del primer componente (p). Esa posibilidad es intensamente debatida por
los crticos de la ley.
Conviene tambin distinguir cules son las fuerzas
que elevan la tasa de plusvala (mayor grado de explotacin, reduccin del salario, sobrepoblacin), cules mantienen baja la composicin orgnica (abaratamiento del
capital constante) y apuntalan ambos procesos (comercio exterior). Y es importante recordar otras influencias
que neutralizan la cada del beneficio, como los nuevos
inventos, la aceleracin de la rotacin del capital y las
inversiones en ramas de menor composicin orgnica.

El autor de El Capital era igualmente conciente de


las complejidades que rodean a la ley. El mismo incremento de la productividad que presiona hacia la cada de
la tasa de beneficio, tambin favorece el aumento de la
masa de ganancias. Por un lado, se genera una prdida
(disminucin de los precios con la cada de la proporcin
de trabajo vivo incorporada por unidad de producto).
Pero por otra parte, existe una ganancia (incremento del
volumen de produccin y ventas).
Observando ambos procesos, algunos autores destacaron la imposibilidad de establecer cul es el comportamiento de la tasa de ganancia3. Estimaron que no se
puede diferenciar las tendencias de las fuerzas contrarrestan ese movimiento. En la misma objecin se apoya
otro cuestionamiento, que remarca la funcin compensatoria ejercida por el aumento de la tasa de plusvala.
Este incremento asegura tambin el ascenso de la acumulacin y la consiguiente elevacin de la tasa de
ganancia4.
Pero esta crtica olvida que slo la composicin orgnica puede elevarse indefinidamente, mientras que el
ascenso de la tasa de plusvala enfrenta serios obstculos.
Traspasado cierto lmite, la reduccin del trabajo necesario (porcin de la jornada laboral que permite la reproduccin de la fuerza de trabajo) se torna cada vez ms
dificultosa. Si por ejemplo en una jornada de 8 horas el
trabajo, necesario quedara reducido a 5 minutos, los
grandes aumentos de productividad requeridos para
achicarla a 4 minutos redundaran en subas irrelevantes

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LAS CRTICAS MS CORRIENTES


La ley fue inicialmente cuestionada por autores que objetaron el supuesto de una tasa de plusvala constante.
Estimaron que es incorrecto postular la cada de la tasa
de ganancia si se considera dada la tasa de plusvala, ya
que esta inmutabilidad contradice la lgica del capital2.
Pero este sealamiento introdujo un falso problema.
Luego de exponer en forma provisional su tesis, Marx
desarroll todo su razonamiento con una tasa de plusvala (p) creciente. Contempl este incremento, junto a la
elevacin de la composicin orgnica, aunque subrayando que la primera suba no alcanza la magnitud de la
segunda.
2

3
4

Robinson Joan, 1968, (cap 5).

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Sweezy Paul, 1973, (cap 6).


Moszkowska Natalie, 1981, (primera parte).

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Otro cuestionamiento de la ley destaca que la composicin orgnica se mantiene invariable si se abarata el
capital constante. Algunos autores puntualizan que esta
desvalorizacin era moderada en la poca de Marx,
pero se ha tornado dominante en el capitalismo contemporneo6.
Sin embargo, este sealamiento omite que semejante
abaratamiento slo puede efectivizarse si previamente la
composicin orgnica se elev, a travs de una gran
inversin en maquinaria. La desvalorizacin compensatoria es un efecto posterior a esa inversin previa. Por
esta razn los bienes de produccin que se tornan ms
baratos coexisten con el creciente gasto general en
bienes de produccin, en comparacin a las erogaciones
destinadas a contratar fuerza de trabajo.
Por otra parte, si bien el capital circulante (materias
primas) tiende a perder relevancia a medida que avanza
la tecnificacin, la desvalorizacin de este componente
enfrenta un lmite estructural, derivado de su dependencia de recursos naturales no renovables.
Otra argumento a favor del abaratamiento del capital
constante destaca la creciente incidencia de innovaciones que ahorran capital en lugar de trabajo7. Pero se
resalta la gravitacin de esta tendencia, omitiendo que la
competencia impone el predominio de la modalidad
opuesta, es decir de las tcnicas ahorradoras de trabajo. Esta primaca ha sido un rasgo contundente de
toda la historia del capitalismo.

del trabajo excedente que se apropia el capitalista (de 7


horas 55 minutos a 7 horas 56 minutos)5.
Al precisar la forma en que podra elevarse la tasa de
plusvala, los crticos remarcan el sostenido abaratamiento de los medios de vida consumidos por los trabajadores. Sin embargo, slo aumentos en la productividad
del sector de bienes de consumo reducen los gastos en
mano de obra. Cundo estos incrementos se localizan en
otras ramas de la economa, tienden a elevar en mayor
medida la composicin orgnica que la tasa de plusvala.
Si bien es cierto que el aumento de la productividad
abarata los insumos bsicos de la canasta salarial, esta
desvalorizacin coexiste con el incremento del nmero y
la calidad de los bienes utilizados. Los patrones de consumo de los asalariados se han modificado cualitativamente en cada etapa del capitalismo, incorporando nuevas mercancas a los componentes del valor de la fuerza
de trabajo. Aunque los alimentos, el transporte o el
entretenimiento se abaraten, el gasto total destinado a
esas actividades no decae. El costo decreciente que tienen los salarios a medida que la acumulacin reduce el
valor de los bienes de consumo, enfrenta serios lmites.
Por otra parte, el aumento de la tasa de plusvala
mediante un simple refuerzo de la explotacin, enfrenta
barreras fsico-biolgicas y la evidente resistencia de los
asalariados. No hay que olvidar que la fuerza de trabajo
es una mercanca particular. Su precio no depende
estrictamente como en los restantes casos de la evolucin de la productividad. Contiene un elemento histrico-social, directamente asociado con la lucha de clases.

4. TASA DE GANANCIA

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6
5

Este argumento plante Rosdolsky, Roman, 1979, (cap 27, apndice).

99

Meek R.L 1972-a, (2da. Parte, punto 3), Boyer Robert, 1985, Boyer
Robert, Mistral Jacques, 1983.
Robinson Joan, 1977, Bresser Pereira Luiz, 1986.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

4. TASA DE GANANCIA

Las innovaciones que jerarquizan el uso de mano de


obra intensiva ocupan un lugar complementario frente a
los procesos predominantes de mecanizacin, automatizacin y robotizacin. Slo en situaciones coyunturales y
en las economas perifricas se utilizan tcnicas ahorradoras de capital. Las innumerables reflexiones sobre
desequilibrios generados por la creciente preponderancia de los costos fijos sobre los costos variables expresan
esa primaca8.
Existe otra tesis a favor del carcter invariable de la
composicin orgnica, que puntualiza el divorcio existente entre la evolucin de esta variable y su correspondiente composicin tcnica. Destaca que no existe ninguna conexin necesaria entre la proporcin tcnica de
la relacin maquinaria mano de obra y su expresin en
valor. La creciente mecanizacin puede no traducirse en
modificaciones equivalentes, en este segundo plano9.
Pero si bien es cierto que ambas relaciones no se
identifican, tampoco se desenvuelven en direcciones
opuestas. En el enfoque de Marx, la composicin tcnica
y la composicin orgnica son dos conceptos representativos de un mismo fenmeno: la tecnificacin en su
aspecto material y en su manifestacin de valor10.
Algunos autores destacan que para analizar este
mismo proceso en la realidad concreta, Marx introdujo
otra categora: la composicin de valor, que sita la rela-

cin entre el capital constante y variable en el plano


emprico. Se podra igualmente afirmar que la composicin de valor (y ya no la orgnica) se mantiene invariable.
Pero sobre este punto justamente radica el debate sobre
las fuerzas contrarrestantes.
Ciertos argumentos recurren a razonamientos de
equilibrio para resaltan la capacidad de esas fuerzas para
neutralizar el decrecimiento porcentual de la tasa de
beneficio. Suponen que el capital crea los remedios de su
enfermedad, contrapesando los desajustes creados por el
aumento de la composicin orgnica.
Pero esta creencia ha sido categricamente desmentida por la evolucin del capitalismo. La desproporcin
inicialmente creada por la elevada inversin en maquinaria, nunca es totalmente compensada por los decrecientes gastos de reposicin del capital fijo. Las proporcionalidades que permiten el funcionamiento del
sistema slo son frecuentes en el corto plazo. En perodos ms prolongados predominan desequilibrios sistmicos, derivados de la anarqua mercantil y la ausencia
de planificacin.

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ESTRANGULAMIENTO DE LAS GANANCIAS


Otros crticos de la ley reconocen cadas de la tasa de
ganancia, pero interpretan que ese fenmeno no obedece
a contradicciones internas de la acumulacin. Frecuentemente atribuyen la declinacin a un comportamiento
ascendente de los salarios. Esta teora se conoce como el
estrangulamiento de la ganancia por la presin salarial
(profit squeeze). Plantea que cundo las condiciones del

Ver Mandel, Ernest, 1978-a, Harvey, David, 1990, Shaikh, Anwar,


1991, (cap 6).
9 Steedman, Ian, 1985, (cap. 9).
10 Ver Fine Ben, Harris Laurence, 1985, (cap 4 y 5). Tambin: Cogoy
Mario. Citado por Guilln Romo Hctor, 1988.

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13 Los tres enfoques respectivamente en Michl, Thomas, 1991, Hahnel


Robin, Sherman Howard, 1982 y Henley Andrew, 1987.

11 Weisskopf Thomas, 1980.


12 Ver: Goldstein Jonathan 1999-a.

entre salarios y ganancias. Aunque la batalla por la


torta constituye un aspecto importante de la realidad
capitalista, por lo general los salarios ascienden detrs de
la ganancia en las fases de sostenida prosperidad y ambos
se desploman durante crisis.
La teora del estrangulamiento del beneficio simplifica las relaciones entre los salarios y las ganancias. Jerarquiza los acontecimientos de la esfera distributiva, dnde
un ingreso dado es repartido entre trabajadores y capitalistas. Con esta fotografa no esclarece cmo se forman o
evolucionan ambas variables.
Una mirada centrada en la rbita de la produccin
revela en cambio, que la relacin entre la tasa de ganancia y el capital variable est mediada por el comportamiento de la tasa de plusvala y el capital constante.
Cundo se toman en cuenta todos estos componentes,
resulta posible comprender por qu razn las combinaciones posibles entre el salario y la ganancia, no se limitan a una simple relacin inversa.
La discusin emprica es ms controvertida, ya que
recurriendo a los mismos indicadores utilizados por los
partidarios del profit squeeze, otros autores han arribado
a conclusiones opuestas. Algunos estiman que la cada
de la tasa de ganancia es justamente provocada por un
incremento de la composicin orgnica del capital.
Otros asignan mayor impacto sobre la ganancia al grado
de utilizacin de la capacidad instalada que a los costos
salariales. Una tercera visin explica la contraccin del
beneficio por el comportamiento de la demanda13.

mercado de trabajo (bajo desempleo, ciclo ascendente) o


las relaciones de fuerza (gran organizacin sindical, alta
conciencia poltica) favorecen las demandas de los trabajadores, crece la participacin de los salarios en el ingreso
en desmedro de la ganancia. Tambin destaca que cundo
se revierte esta situacin se recompone el beneficio.
Este enfoque explica el comportamiento general de la
economa por los cambios en la distribucin del ingreso.
Supone que los niveles del salario y la ganancia se establecen en una pugna poltico-social por la reparticin de
la torta. Con este criterio han realizado diversos clculos
para demostrar que la tasa de beneficio es ms dependiente de la presin salarial, que del comportamiento de
la demanda o de la propia dinmica de la acumulacin11.
En la misma lnea de reflexin otros autores han
recurrido a estudios empricos para ilustrar cmo los
costos laborales precipitan la cada del beneficio, en ciertos momentos de la fase expansiva del ciclo. Algunos
tericos de la Regulacin tambin subrayan esta influencia del rgimen salarial sobre la productividad y la rentabilidad12.
Pero si bien es cierto que en el corto plazo el incremento de los salarios puede deteriorar la ganancia, no es
correcto generalizar esta relacin. Son muy frecuentes
las subas o bajas conjuntas de ambas variables, en funcin de diversas circunstancias (insercin del pas en el
mercado mundial, condiciones poltico-sociales, evolucin de la productividad). Estas alternativas desmienten
la existencia de una regla de comportamiento antittico

4. TASA DE GANANCIA

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

4. TASA DE GANANCIA

Pero este debate ilustra cmo interactan en el corto


plazo las distintas fuerzas determinantes del signo del
ciclo. No esclarece la tendencia de la tasa de beneficio en
el largo plazo, cuya comprensin exige recurrir a las leyes
generales que estableci Marx.
La teora de la presin salarial sobre la rentabilidad
puede inducir a conclusiones reaccionarias (no desalentar la inversin con reclamos de mayores sueldos) o planteos progresistas (la reduccin de las ganancias permite
mejorar la situacin de los trabajadores). Los problemas
de esa concepcin provienen de una u otra conclusin
poltica, sino de errneas interpretaciones del capitalismo.
Existe otra defensa de la teora del profit squeeze
basada en el denominado teorema de Okishio, construido en torno a un modelo de corto plazo que excluye
el capital fijo. Este esquema postula que si los salarios
reales permanecen constantes, la mecanizacin no conduce a la cada de la tasa de ganancia. Como las innovaciones modifican todos los precios, las ganancias ascendentes pueden ser compatibles con mayores gastos de
inversin en capital constante. Con este argumento se
plantea que la cada de la tasa de beneficio proviene de
un incremento de los salarios.
Pero a esa conclusin se arriba recurriendo a supuestos tan incompatibles con el anlisis de la tasa de beneficio, como la ausencia de capital fijo o la constancia de los
salarios. Por otra parte, se identifica la tasa de ganancia
en trminos fsicos (siguiendo el enfoque de Sraffa) con
la tasa de ganancia en trminos de valor (propia del planteo marxista). Esta asimilacin distorsiona el problema,
ya que la evaluacin de esa variable cambia radicalmente,
si se razona computando un excedente material o una

magnitud de plusvala. Esta confusin impide detectar


cmo el aumento operado en la composicin de valor
genera una declinacin de la tasa de beneficio14.

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SOBREACUMULACIN DE CAPITAL
Al exponer las contradicciones de la ley, Marx seal
que el decrecimiento porcentual de la tasa de beneficio
genera un excedente de capital, que desemboca en la crisis. Pero slo indic esta conexin en trminos generales.
Sus principales seguidores de principios del siglo XX no
le asignaron gran relevancia a la cada de la tasa de
ganancia para explicar las crisis. Rechazaron esta interpretacin (Luxemburg) o la ignoraron (Lenin, Kaustky,
Hilferding, Bujarin, Trotsky), en favor de teoras basadas
en la desproporacionalidad o el subconsumo15.
Recin en los aos 30 comenz a desarrollarse una
visin de la crisis directamente inspirada en la ley. Particularmente Grossman destac que la creciente necesidad de
plusvala para preservar la rentabilidad, torna en un punto
imposible la continuidad de la reproduccin. Postul una
teora de la crisis por sobre-acumulacin, sealando que
traspasado el umbral de ciertos ciclos de acumulacin la
depresin es inevitable e incontrolable. El aumento de la
composicin orgnica del capital contrae la tasa de plusvala requerida para valorizar el capital y precipita la crisis16.

14 Ver Foley D, K, 1989, (cap 8 y 9), Kliman Andrew, 1996, Laibman


David, 1999-a
15 Ver: Howard M.C, King J.E, 1992, Vol II (cap. 7).
16 Grossman Henryk, 1979, (cap 2).

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que la plusvala vuelva a rentabilizar los fondos que


sobrevivieron de ese desplome.
Por la misma razn que una crisis de sobre-acumulacin no introduce obstculos permanentes a la valorizacin del capital, tampoco la reduccin de la mano de obra
que nutre el trabajo excedente, crea una barrera infranqueable a la generacin de plusvala. Esta ltima limitacin es postulada por los tericos que focalizan la crisis en
la existencia de una penuria de fuerza de trabajo18.
Pero en los hechos esa dificultad representa un inconveniente menor para la reproduccin del capital. El propia
ciclo tiende a regular la oferta y la demanda laboral, en
forma coyuntural (a travs del ejrcito de desocupados) y
de manera ms estructural (por movimientos migratorios). Estos procesos influyen sobre la tasa de ganancia,
pero no determinan una declinacin tendencial.
Algunas explicaciones de la crisis por el estrechamiento de la tasa de plusvala adoptaron un cariz estancacionista, al presentar los problemas de sobre-acumulacin
como datos duraderos del capitalismo contemporneo
y no como rasgos variables y especficos de las crisis19.
En ese enfoque la cada de la tasa de ganancia es un
proceso continuado y resultante de una sobrecapitalizacin estructural, que incluso anula la ondulacin del
ciclo. Esta tesis es el fundamento de otras concepciones,
que atribuyen la crisis al creciente peso de actividades
improductivas (circulacin, supervisin, financiacin,
comercializacin), que no generan plusvala20.

Otros autores desarrollaron este enfoque. Propusieron estudiar la crisis, considerando la declinacin de la
tasa de beneficio como un proceso exclusivamente localizado en la esfera productiva. Estimaron que este anlisis puede prescindir por completo del mercado17.
Pero esta concepcin aplic al anlisis inmediato de
la crisis, razonamientos que Marx desarroll a un nivel
ms abstracto. En ese plano su caracterizacin slo se
abordaba la posibilidad (o las causas ltimas) de la crisis,
pero no el desarrollo concreto de estos episodios. Para
analizar estos hechos hay que situarse en la realidad
emprica de la competencia y del mercado, observando
las contradicciones que emergen de la produccin y se
desenvuelven en la circulacin.
Esta distincin no es tomada en cuenta por los partidarios de una teora de la crisis, exclusivamente deducida de
la tendencia decreciente de la tasa de ganancia. Consideran que el elevado nivel alcanzado por la composicin
orgnica determina la cada permanente de esa variable en
el capitalismo maduro. Con este diagnstico se omite el
papel jugado por las fuerzas que moderan la declinacin de
la tasa de beneficio. Olvidan que esa neutralizacin impide
llegar a un punto final de asfixia, por simple insuficiencia
de la plusvala requerida para valorizar el capital.
La visin de un desplome continuado de la tasa de
ganancia ignora, tambin, que la principal consecuencia
de toda crisis significativa es la desvalorizacin del capital. Esta depreciacin permite recuperar la tasa de
ganancia, ya que atena el excedente de capital y facilita

4. TASA DE GANANCIA

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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18 Ver: Itoh Makoto, 1987, (cap 5).


19 Mattick Paul, 1977, (cap 2 y 3).
20 Ver: Moseley, Fred, 1987

17 Yaffe David, 1972.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

4. TASA DE GANANCIA

Pero la experiencia reciente del capitalismo demuestra que las acciones habitualmente consideradas improductivas, no deterioran invariablemente a la tasa de
ganancia. Al contrario, la poltica keynesiana ilustra
cmo pueden servir para recomponer esa variable, si
facilitan la creacin de nuevos productos o mercados. En
muchos casos, esas actividades sustituyen la inversin
industrial y absorben capitales excedentes.
Algunos anlisis de la crisis por declinacin irreversible de la tasa de beneficio, resaltan la hipertrofia que
genera este proceso sobre la esfera financiera y resaltan
la gravitacin de este desequilibrio. Por con esta mirada
tienden a desplazar la investigacin de la produccin
hacia la circulacin del capital y olvidan que la causa de
la depresin no estriba en el parasitismo bancario, sino
en los obstculos que enfrenta el capitalismo para regular sus propias fuerzas expansivas.
Estas tendencias al crecimiento conducen a las crisis
peridicas de valorizacin. El descontrol financiero o el
derroche revelan la irracionalidad e inmoralidad del
capitalismo, pero no las dificultades centrales de su funcionamiento.
La teora de la crisis basada en la declinacin duradera de la tasa de ganancia resulta particularmente
inapropiada, para explicar las situaciones de recomposicin no coyuntural de la rentabilidad. Plantea, adems,
argumentos ingenuos para la lucha contra el capitalismo, cundo opone a las tesis reformistas de la crisis
por la contraccin de la demanda (y su resolucin
mediante aumentos salariales) una teora del derrumbe,
simplemente basada en el agotamiento de la tasa de
plusvala.

109

EL SIGNIFICADO DE LA LEY
Algunos tericos presentan la tendencia decreciente de
la tasa de ganancia como un principio funcional de
conexiones entre dos magnitudes, dentro de un sistema
gobernado por la interaccin de distintas variables. Este
enfoque resalta la existencia de movimientos opuestos,
que empujan al beneficio hacia direcciones opuestas21.
Pero Marx dej bien establecido que la ley se refera
a un movimiento intrnsicamente descendente. Denomin tendencia a este movimiento por considerar que la
cada se desenvuelve de manera contrarrestada, entorpecida y atenuada. Su calificacin de tendencia no implica
indeterminacin.
La cada porcentual del beneficio constituye un ejemplo tpico de lo que Marx entenda por ley: un proceso
necesario, determinante y previsible de la acumulacin.
No representa un acontecimiento contingente, como por
ejemplo la declinacin de las tasas de inters, ni tampoco
un episodio coyuntural, como la disminucin del precio
de las acciones.
Se trata de un resultado interno del proceso de acumulacin, cuya evolucin no es azarosa. Responde a un
patrn de desarrollo que incluye acontecimientos muy
visibles (aumento de la productividad, avance tecnolgico, competencia) y otros ms subyacentes, como la
cada tendencial del beneficio. Al igual que el aumento
de la composicin del capital, la disminucin porcentual
de esta variable es predecible.
21 Ver: Moszkowska Natalie, 1981, Salama Pierre, Tran Hai Hac, 1992,
(cap 5), Fine Ben, Harris Laurence, 1985, (cap 4 y 5).

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expropiacin de la plusvala y no en la accin autnoma


de los instrumentos de trabajo.
El principio enunciado por Marx tambin ilustra el
desenvolvimiento contradictorio de la acumulacin.
Demuestra cmo los empresarios provocan la declinacin
de su propia tasa de beneficio, a travs de acciones originalmente destinadas a aumentar el lucro. Al introducir
innovaciones para incrementar sus ganancias inmediatas,
terminan provocando la reduccin general de la proporcin de trabajo vivo involucrado en la produccin.
Este aspecto del anlisis resulta particularmente
incomprensible para la corriente de autores agrupada en
torno al marxismo analtico. Observan a los capitalistas como agentes maximizadores de la ganancia y no
aceptan que los empresarios puedan afectar sus propios
intereses, causando la cada de su tasa de beneficio22.
Pero con esta mirada simplemente olvidan que la
rentabilidad global siempre declina contra la voluntad y
el deseo de los capitalistas. Ignoran que la compulsin de
la concurrencia los obliga a contrariar sus propias conveniencias. En la bsqueda de mayores beneficios individuales, los empresarios generan un incremento de la
composicin del capital, que desemboca en la cada de la
tasa general de ganancia.

A diferencia de otros principios como las leyes del


valor, la acumulacin, la plusvala, el salario o el carcter
cclico de la produccin el anlisis de la tendencia
decreciente de la tasa de ganancia, apunta a explicar la
crisis del capitalismo. Aqu el anlisis no busca esclarecer
tanto el carcter inestable o irregular de la reproduccin,
sino su desembocadura en crisis de valorizacin. Por esta
razn es equivocado interpretar la ley como un principio
desestabilizador o como un proceso indefinido, sugiriendo que explica tanto la cada como la no cada de la
tasa de ganancia.
La ley de Marx incluye todas las complejidades de las
leyes sociales. Estos principios se refieren a situaciones
que no siguen una lgica axiomtica estricta. Analizan
procesos asociados con sistema creados y modificados
por los hombres a travs de su accin. No son principios
equivalente a ley de la gravedad o a la seleccin biolgica
de las especies y no pueden ser estudiados con los criterios de las ciencias naturales.
La tendencia decreciente de la tasa de ganancia ilustra la distancia abismal que separa una ley, en la acepcin
marxista y neoclsica del trmino. El primer enfoque no
postula que la escasez es inevitable, que la abundancia es imposible o que la oferta y la demanda regulan
la economa. Indaga problemas estrictamente acotados
al capitalismo, que no precedieron a este rgimen social,
ni perdurarn a su extincin.
La ley de Marx observa al beneficio industrial como
una forma de la plusvala. No presenta a la ganancia
como un dato del modelo, ni la asocia con el pago al
factor capital o la retribucin a la actividad del empresario. Estima que el origen de la ganancia radica en la

4. TASA DE GANANCIA

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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111

LA DISCUSIN EMPRICA
Existe un viejo debate sobre la legitimidad y factibilidad
de la corroboracin emprica de la tendencia decreciente
22 Elster Jon , 1991, (cap 7 y 10), Roemer John, 1989, (cap 6 y 7).

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

4. TASA DE GANANCIA

de la tasa de ganancia. Algunos autores objetan esta verificacin, considerando que la ley aporta un razonamiento puramente lgico. Entienden que fue concebida
en un nivel de abstraccin inaccesible para cualquier
comprobacin prctica23.
Pero este cuestionamiento confunde el punto de partida efectivamente abstracto con el anlisis posterior
de un proceso verificable. Otra impugnacin de la medicin destaca que el movimiento de la tasa de ganancia es
un resultado de relaciones econmicas y sociales mltiples, cuya direccin no puede predeterminarse, ni predecirse24.
Sin embargo, esta misma objecin podra formularse
contra cualquier ley explicativa del funcionamiento del
capitalismo. Todas las leyes sociales son complejas y
estn sujetas a influencias muy variadas, que pueden neutralizar o revertir su accin. La corroboracin emprica
permite avanzar en la resolucin de estas dificultades.
Es cierto que la validez de ciertos principios explicativos de la dinmica del capital no depende de su verificacin prctica. Pero el comportamiento de la tasa de
ganancia constituye un ejemplo de procesos que se
manifiestan cclicamente y que deben ser evaluados,
observando tanto el movimiento directriz como la
accin compensatoria25.
La principal dificultad para corroborar la ley es la traduccin de las categoras de Marx a los indicadores disponibles, que han sido elaborados con criterios neoclsi-

cos o keynesianos. Un ejemplo de estos inconvenientes


es la forma de calcular la plusvala, cuya estimacin
difiere sustancialmente segn como se clasifique a los
trabajadores productivos e improductivos26.
Algunos autores han buscado sortear estos problemas recurriendo a indicadores indirectos e identifican la
composicin de valor con la relacin capital-producto, es
decir con una nocin habitualmente utilizada por la economa convencional. Pero tambin aqu aparecen problemas, ya que no resulta sencillo introducir en esta relacin el criterio de capital constante de Marx (que incluye
el capital circulante y no se reduce al capital fijo).
Por estas razones, los resultados que se obtienen utilizando la relacin capital-producto son muy dismiles.
Hodgson estima que este indicador se ha mantenido estable en el largo plazo y considera que la mecanizacin no
implica aumentos de la composicin del capital. Pero otros
autores llegan a conclusiones diametralmente opuestas27.
Shaikh, por ejemplo, observa un aumento del 40 % de
la relacin capital-producto para la economa norteamericana en el perodo 1947-92. Estima que ese incremento
ilustra la elevacin de la composicin del capital y correlaciona esta suba con la cada de la tasa de ganancia de
las corporaciones norteamericanas durante el mismo
perodo.
Este enfoque subraya que la declinacin porcentual
del beneficio incide efectivamente sobre la acumulacin,
cuando impacta sobre la masa de beneficios, transfor-

23 Reuten, Geert. 1991.


24 Cullenberg Stephen, 1994.
25 Ver Carchedi Guglielmo, 1991, (cap 1).

26 Ver debate: Maniatis Thanasis, Cockshott Paul, Cottrell Allin y


Michaelson Greg, 1996.
27 Hogdson Geoff, 1979.

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trayectoria histrica de la tasa de ganancia norteamericana, que sigue una evolucin descendente (1869-1910),
otra ascendente (1910-1950) y otra nuevamente descendente (1950-mitad de los 80)30.
Pero en todas estas caracterizaciones aparece una
pauta de comportamiento claramente oscilante de la tasa
de ganancia en el largo plazo. Cmo se concilia esta
ondulacin con la ley de Marx?

mando una etapa de prosperidad en un perodo de crisis.


Mientras que Mandel sostiene que la ley de Marx se
comprueba directamente observando el comportamiento de la tasa de ganancia, Shaik postula que esa tendencia se verifica indirectamente, a travs del impacto de
esta variable sobre la masa de ganancia28.
Otro resultado emprico comprobatorio presenta
Freeman. Detalla un anlisis del comportamiento de la
tasa de ganancia entre 1870 y 1986, en relacin a la evolucin del stock de capital por trabajador empleado (un
ndice adoptado como representativo de la composicin
del capital). En su estimacin, ambas variables siguen
un movimiento claramente inverso, que demuestra
cmo el ascenso de la composicin del capital provoca
la cada tendencial de la tasa de beneficio y cmo la disminucin de ese indicador permite la recuperacin de
esta variable29.
Este enfoque se basa en los datos recogidos por
Dumenil y Levy, que desarrollan un criterio de medicin
de la tasa de ganancia, estimada como proporcin del
rendimiento de un capital dado. Rechazan las evaluaciones puramente referenciales (tasa de inters, tasa interna
de retorno) o indicativas (proporcin de las ganancias en
el ingreso total) y proponen un clculo basados en frmulas representativas de la eficiencia del capital.
Con este enfoque construyen un indicador, a partir
de categoras disponibles en la economa convencional
(relacin capital-trabajo, costo salarial, productividad del
trabajo, e incluso productividad del capital). Ilustran la

4. TASA DE GANANCIA

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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28 Shaik Anwar, 1996-b, Mandel Ernest, 1995, (cap 5 y 6)


29 Freeman Alan, 1999.

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FLUCTUANTE, DBIL Y EN EL LARGO PLAZO


Si la tasa de beneficio flucta en relacin inversa a la
composicin orgnica, el principio en cuestin opera a
travs de la fluctuacin opuesta de estas variables. No se
desenvuelve linealmente con declinaciones sistemticas
de la rentabilidad, ni supone que una mecanizacin creciente reduce ininterrumpidamente el nivel del beneficio. Tampoco implica que el techo alcanzado en algn
punto por la composicin orgnica frena por completo
la acumulacin, inaugurando una etapa agnica de la
produccin y el beneficio.
El principio de Marx determina un comportamiento
oscilante de la tasa de ganancia y su presentacin como
ley no contradice esta evolucin. La acepcin marxista
de este trmino como equivalente a una tendencia
slo indica la presencia de una fuerza motriz definitoria
de su trayectoria.
Una interpretacin de este comportamiento ondulante fue presentada por Mandel, que ilustr cmo el
30 Dumnil Grard, Levy Dominique, 1996, (cap 15 a 19).

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

4. TASA DE GANANCIA

incremento de la composicin orgnica determina la


erosin de la tasa de ganancia, desencadenando perodos
de estancamiento. Estas etapas no se extienden indefinidamente, sino que desembocan en recomposiciones de
la rentabilidad, que permiten el inicio de nuevas fases de
prosperidad. Estos perodos a su vez concluyen, cundo
el nuevo aumento de la composicin orgnica deteriora
el nivel promedio de la tasa de beneficio.
Al inicio de las etapas de prosperidad las principales
fuerzas que contrarrestan la ley operan con mayor intensidad y sincrona. En ese perodo aumenta la tasa de
plusvala, se acelera la rotacin del capital, se deprecian
las materias primas, se abaratan los insumos industriales
y existe un stock de capital an desvalorizado por el
efecto de la crisis anterior. Al madurar este perodo la
composicin orgnica se recompone y las fuerzas compensatorias pierden capacidad de apuntalamiento del
nivel del beneficio31.
Este esquema considera que la tasa de beneficio es
una variable de largo plazo, que opera en forma diferenciada de su equivalente de corto plazo. Los vaivenes
coyunturales del ciclo o la relacin salarios-ganancias
impactan primordialmente sobre ese ltimo parmetro.
En cambio el aumento de la composicin del capital
influye decisivamente sobre el largoplazo.
La tendencia decreciente de la tasa de ganancia se
incuba en perodos prolongados, ya que los desequilibrios introducidos por la mayor inversin en maquinaria
no se manifiestan inmediatamente. La cada porcentual

del beneficio se desencadena slo al cabo de una extensa


modificacin de las relaciones entre el trabajo vivo y
muerto.
El propio Marx indic este hecho al afirmar que la ley
se manifiesta palmariamente en determinadas circunstancias y en el transcurso de largos perodos. Opera de
manera fluctuante y en el curso de etapas histricamente
diferenciadas de crecimiento o estancamiento. Para
subrayar estas particularidades se puede incorporar el
calificativo dbil a la presentacin de la ley.
La vigencia de este principio no implica, por lo tanto,
una secuencia de inexorables descalabros conducentes al
colapso del capitalismo. Marca la existencia de una contradiccin que socava la continuidad de este rgimen
social, planteando la posibilidad y conveniencia de su
reemplazo por el socialismo.

116

117

PASES CENTRALES Y PERIFRICOS


Marx concibi la vigencia de la ley para Inglaterra, es
decir para la economa ms desarrollada de su poca. A
fines del siglo XIX, la incidencia de este principio se
extendi a todos los pases centrales y la internacionalizacin posterior de la economa ampli su alcance a todo
el planeta. Actualmente es una caracterstica del capitalismo global.
Pero la cada tendencial de la tasa de ganancia emana
de los grandes centros. Su fundamento es un aumento de
la composicin del capital, que requiere altos volmenes
de inversin y avances sustanciales en la productividad,
generalmente localizados en los pases avanzados. Slo

31 Mandel, Ernest, 1986

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colapsos con la composicin del capital en los pases


atrasados.
Estos intentos omiten la diferencia cualitativa que
separa al funcionamiento una economa avanzada y
dependiente. En el primer caso las fuerzas motrices de la
expansin y la crisis son internas (en su totalidad o en
escala considerable), mientras que en el segundo son
principalmente externas. Por esta razn, el ciclo de un
pas perifrico se encuentra tan asociado con el comportamiento de sus exportaciones y con el ingreso o salida
de los capitales. La evolucin de la tasa de ganancia en la
periferia depende ms de la conexin externa con esta
variable, que con el proceso interno de acumulacin.
El decrecimiento tendencial de la tasa de ganancia es
un proceso mundial, que adopta formas cualitativamente
diferentes en los pases centrales y perifricos. Mientras
que la conformacin de importantes mercados internos
contrabalancea la prdida de rentabilidad en las naciones
desarrolladas, la estrechez del poder adquisitivo bloquea
ese contrapeso en la periferia32.

en estas regiones irrumpe tambin el exceso de capitalizacin que caracteriza a los procesos de sobre-acumulacin. Pero este desequilibrio se traslada a su vez a las
economas dependientes.
Las grandes depresiones internacionales tienen efectos devastadores sobre la periferia. Las crisis se transfieren a estas regiones a travs de un conjunto de mecanismos comerciales (depreciacin de las materias primas),
financieros (endeudamiento) e industriales (retraccin
de la inversin). Esta exportacin de los desequilibrios
hacia los pases atrasados se ha reforzado con la creciente integracin econmica mundial.
En las etapas de crisis las regiones perifricas son las
principales vctimas de la declinacin tendencial de la tasa
de ganancia, pero durante las fases de prosperidad tambin costean parte de la compensacin de ese desequilibrio. Contrarrestan la cada porcentual del beneficio por
va comercial (deterioro de los trminos de intercambios),
financiera (especulacin)) e industrial (explotacin de una
fuerza de trabajo abundante).
Por el triple sendero de producir materias primas que
abaratan el capital constante, utilizar salarios bajos que
reducen el capital variable y estabilizar formas de expropiacin laboral que elevan la tasa de plusvala, la periferia
compensa parcialmente la tendencia decreciente de la
tasa de ganancia.
Precisar la forma diferenciada en que opera este proceso en los pases avanzados y perifricos, permite evitar
el error analtico de indagar dinmicas endgenas de
cada del beneficio en las economas subdesarrolladas.
Esta equivocacin se verifica en ciertas explicaciones de
la crisis, que buscan correlacionar directamente estos

4. TASA DE GANANCIA

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

118

119

LA ETAPA NEOLIBERAL
Durante la dcada pasada todas las discusiones tericas
sobre la ley de Marx, apuntaron a clarificar la evolucin
de la tasa de ganancia en el perodo neoliberal. Estos
estudios coincidieron en registrar una recuperacin significativa del beneficio capitalista.
32 Hemos estudiado varios aspectos de este problema para el caso latinoamericano en Katz Claudio, 2006, Katz Claudio, 2008-b.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

4. TASA DE GANANCIA

Dumenil y Levy, Freeman o Shaikh han ubicado el


inicio de esta recomposicin al comienzo de los 80. Tambin Darmangeat detecta una importante elevacin de la
tasa de beneficio por efecto de la revolucin informtica.
Glyn calcula que la participacin de las ganancias en el
ingreso en los pases de la OCDE fue claramente ascendente en los 90 y explica esa recuperacin por el estancamiento de los salarios. Chesnais evala que el aumento de
la tasa de explotacin permiti restaurar parcialmente la
rentabilidad y Dos Santos considera que esa recomposicin acompa un proceso estructural de depreciacin
del capital (iniciado en 1987 y afianzado desde 1994)33.
A la luz de estas estimaciones existen pocas dudas
sobre el comportamiento ascendente de la tasa de plusvala, junto al abaratamiento del capital variable, como
consecuencia de la ofensiva neoliberal. Pero es ms complejo definir cul ha sido la evolucin del capital constante, cuya desvalorizacin en gran escala es una condicin central para la primaca de las fuerzas que
contrarrestan la declinacin de la tasa de ganancia.
Sobre este ltimo componente han influido de
manera contradictoria dos procesos: la depuracin de
capitales obsoletos y la revalorizacin de empresas en
quiebra por medio del socorro estatal. Mientras que el
elemento depuratorio es el pilar de una reconstitucin de
la rentabilidad, el componente revalorizador pospone esa
recomposicin. Las polticas econmicas prevalecientes
en las ltimas dcadas han incluido ambos rasgos.

Por un lado, la accin depuratoria ha sido el objetivo


central de las medidas de austeridad en el sector pblico
y de competitividad en el sector privado. Impusieron en
los pases avanzados una reduccin del dficit fiscal
corriente, junto al recorte del presupuesto y el encarecimiento del crdito. Las privatizaciones cumplieron la
misma funcin de limpiar capitales, liquidar empresas
estatales y traspasar sectores lucrativos al mbito privado. Esta desvalorizacin fue tambin favorecida por
una oleada de mega-fusiones entre corporaciones, que
precipit la desaparicin de compaas de menor productividad. Adems, la revolucin tecnolgica contribuy al abaratamiento del capital fijo y la depreciacin
de las materias primas tuvo un impacto equivalente
sobre el capital circulante.
Pero por otra parte, la rentabilidad fue recompuesta
de manera ficticia a travs del auxilio estatal, en todos los
picos de crisis de la dcada del 90. Frente a estas situaciones los gestores de la poltica econmica (liberales, neoliberales o antiliberales) no dudaron en apagar el fuego
con fondos pblicos. Esta fue la norma predominante en
las cesaciones de pago de pases perifricos y en los descalabros financieros de los centros capitalistas.
Mientras la tendencia depuratoria contribuy a
recomponer la tasa de ganancia, la poltica opuesta de
socorro limit ese proceso. Ambas orientaciones han
coexistido, ya que expresaron intereses de grupos
empresarios afectados por situaciones dispares. Pero una
evaluacin ms precisa de la etapa neoliberal exige analizar la relacin de la tasa de beneficio con los periodos de
crecimiento y estancamiento de largo plazo.

120

33 Shaik Anwar, 1996-a, Shaik, Anwar, 1996-c, Darmangeat Christophe,


1998, Glyn Andrew, 1997, Chesnais Francois, 1997, Dos Santos
Theotonio, 1998.

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Captulo 5
CICLOS Y ONDAS LARGAS

La economa marxista estudia atentamente las etapas del


capitalismo y los procesos de crecimiento y depresin de
largo plazo. Este inters contrasta con la despreocupacin neoclsica por un tema totalmente ajeno a la seleccin de alternativas, que maximiza el agente racional.
La visin marxista tambin difiere de las interpretaciones que ha propuesto la heterodoxia de los vaivenes
de la economa. Busca relacionar estos ciclos con la evolucin histrica, las contradicciones y los antagonismos
de clase que corroen al capitalismo. El estudio de las
ondas largas permite analizar estos problemas de manera
conjunta.
Las primeras reflexiones sobre esos movimientos
fueron esbozadas al calor del auge econmico registrado
al final del siglo XIX. La teora fue retomada por el
investigador ruso Kondratieff y utilizada por Schumpeter para investigar la prolongada crisis de entre-guerra.
La misma concepcin sirvi para explicar el auge y el
agotamiento del boom de posguerra y ha incentivado la
formulacin de distintas hiptesis sobre significado del
neoliberalismo.
El replanteo terico ms importante de este tema fue
realizado por el marxista belga Ernest Mandel. Su interpretacin aporta elementos claves para avanzar en el
diagnstico del capitalismo actual.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

Seal que en el surgimiento de etapas de larga duracin


influyen acontecimientos de gran envergadura, como las
guerras, los inventos o los descubrimientos de oro2.
Mandel absorbi esta sugerencia metodolgica y
caracteriz a las ondas largas como perodos histricos
diferenciados, que se corresponden con etapas de capitalismo librecambista, monoplico y tardo. Acept la existencia de una relacin emprica de cierta regularidad
entre fases de ascenso y descenso, pero sin tomarlas
como estrictos promedios estadsticos.
Recurri, adems, a diversos estudios historiogrficos
para corroborar la vigencia de esos perodos y propuso
medirlos priorizando el comportamiento de la produccin y la productividad. Tambin seal la conveniencia
de correlacionar estos datos con la evolucin de otros
indicadores, como el uso de la energa, las tendencias de
los precios o el costo del dinero.
Mandel asoci la dinmica de las ondas largas con el
surgimiento y la estabilizacin de las revoluciones tecnolgicas. Destac que las etapas de ascenso (1848-73,
1893-1913, 1940-67) coincidieron con la introduccin de
innovaciones radicales y estim que en los perodos descendentes se difundieron nuevas formas de organizacin
del trabajo. Busc utilizar este enfoque como fundamento de la estrategia socialista y distingui su interpretacin de otras cuatro explicaciones.
Se opuso a una interpretacin de ndole tecnolgica,
que atribuye el auge y decadencia de cada onda a la aparicin y generalizacin de nuevas tecnologas. Descart

VARIEDAD DE ABORDAJES
Mandel formul su primera explicacin en los aos 60 al
caracterizar la etapa de posguerra, que denomin neocapitalismo inicialmente y posteriormente capitalismo tardo. Indag las causas del crecimiento econmico de ese
perodo y las razones que condujeron a la crisis de los
aos 70. El corolario de esta investigacin fue una interpretacin de las ondas largas, muy distinta a las versiones
predominantes en su poca. Antes de fallecer complet
su tesis con nuevas ideas1.
El economista belga parti del debate desarrollado en
el naciente estado sovitico y adopt la concepcin planteada por Trotsky frente a Kondratieff. Este ltimo autor
haba recopilado evidencias empricas para demostrar la
existencia de ciclos econmicos, sucesivamente expansivos y contractivos cada 25 aos. Explicaba este vaivn
por el tiempo de maduracin requerido por las grandes
inversiones y present sus conclusiones como una extensin de la teora del ciclo de Marx. Sus crticos objetaron
ese sustento emprico y la familiaridad de su enfoque con
la concepcin marshalliana del equilibrio.
La hiptesis de Trotsky fue diferente. Sin aceptar ni
desechar la visin de Kondratieff, indic que los perodos
largos de auge y declinacin econmica deban estudiarse como curvas del desarrollo capitalista. Diagram un esquema tentativo de estas fases y estim que
la teora del ciclo era insuficiente para explicar esas fases.
1

125

Mandel Ernest. 1969-a, Mandel Ernest, 1969-b, Mandel Ernest, 1979,


Mandel Ernest, 1978-b, (cap 6 y 18), Mandel Ernest, 1986, Mandel
Ernest, 1995, (cap 5 y 6).

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Kondartieff N D, 1979, Gavry G 1979, Trotsky Len, 1979.

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A su juicio el principal determinante extraeconmico de


esos perodos es el desenlace de la lucha de clases.
Para el economista belga, la clase capitalista slo estabiliza su dominio luego de imponer derrotas significativas a la clase trabajadora. Ese xito de los opresores
genera el clima de confianza requerido por el capital para
desenvolver prolongados perodos de crecimiento. Mandel recogi de la literatura econmica corriente, el trmino shock sistmico para describir estos impactos,
pero subray que obedecen a un resultado de la confrontacin clasista.
En su ltima revisin del tema, introdujo el concepto
ms preciso de ciclo de la lucha de clases, para ilustrar
esas relaciones entre etapas de la economa y fases de
ascensos o reflujos de la accin popular. Destac la interaccin entre ambos procesos, resaltando que la lucha de
clases desenvuelve una dinmica autnoma, ms relacionada con la tradicin de la clase trabajadora, que con el
contexto productivo.
En este esquema d Mandel distingui el impacto de
los procesos poltico-sociales clasistas (efecto exgeno)
de los determinantes econmicos internos (efecto endgeno). Present ejemplos polticos del primer fenmeno
y detall las variables definitorias del segundo (composicin orgnica, distribucin del capital en fijo y circulante,
tasa de plusvala, tasa de acumulacin, rotacin del capital y relaciones entre el sector I y II).
Mandel atribuy cada onda larga a una combinacin
singular de ambos procesos. Consider que el origen de
cualquier ascenso es exgeno y el determinante de todo
descenso es endgeno. Estim que los triunfos estratgicos de la burguesa favorecen el crecimiento capitalista y

Mandel integr elementos aportados por todas estas vertientes, pero explic primordialmente el fenmeno por
la evolucin de la tasa de ganancia de largo plazo. Estableci esa jerarqua, al entender que el fenmeno debe
ser conectado con el principal barmetro de la valorizacin capitalista. Present datos sobre el comportamiento
de la tasa de inters en perodos prolongados, como ndices representativos de la tasa de beneficio y distingui
especialmente las caractersticas de corto y largo plazo
de esta variable.
El terico marxista estim que la tasa de beneficio
oscila en la coyuntura junto a la dinmica de la acumulacin, pero atribuy el curso de esa variable a grandes
acontecimientos poltico-sociales en los perodos prolongados. Estos hechos imprimen un signo positivo o
negativo al clima general de los negocios y determinan el
perfil general de la inversin.
Mandel consider que las tasas de ganancia de largo
plazo tienen incorporadas a sus equivalentes de corto
plazo. Esta inclusin se asemeja a la forma en que los
ciclos medios y cortos operan dentro de las ondas largas.

5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

126

una segunda tesis, centrada en la hegemona de sucesivas


potencias en el liderazgo internacional. Tambin rechaz
la visin cclica, que explica el fenmeno por la periodicidad intrnseca de etapas que valorizan y desvalorizan el
capital y objet finalmente una cuarta tesis institucional,
que subraya el papel determinante de las estructuras
poltico-sociales en la determinacin de las ondas largas.

LA COMBINACIN EXGENO-ENDGENA

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

que los desequilibrios econmicos generados esa expansin agotan su continuidad.


Observando el caso clsico de posguerra, Mandel
resalt la gravitacin de ciertos detonantes de la expansin (secuela del fascismo, freno de la revolucin en
Europa, maccartismo en Estados Unidos) y atribuy la
declinacin al deterioro de la tasa de ganancia (dificultades para elevar la tasa de plusvala, aumentar la velocidad
de rotacin del capital y abaratar las materias primas).
Plante as una mirada totalizadora, asentada en mltiples elementos y matices.

cional. Para Mandel el origen marxista de la teora que


otros investigadores confirmaron era un dato indicativo del carcter potencialmente revulsivo de esta concepcin, para la economa burguesa.
Otros objetores de su enfoque perdieron de vista que
el economista belga perfeccion la teora de etapas del
capitalismo, que inicialmente formul Lenin. El reconocimiento de estos perodos era ajeno a Marx y comenz a
debatirse durante la recuperacin econmica que sucedi a la larga depresin de 1873-96. Bernstein estimaba
que las crisis tenderan a desaparecer en el nuevo escenario de funcionamiento monoplico, mientras que
Kautsky postulaba la continuidad de una tendencia hacia
la depresin crnica.
Frente a estos dos enfoques varios pensadores introdujeron la novedosa caracterizacin de la etapa imperialista. En la descripcin de este perodo enfatizaron el
dominio del capital financiero (Lenin), el choque entre
nacionalizacin e internacionalizacin del capital (Bujarin), el agotamiento de la expansin territorial (Luxemburg) y las nuevas formas de regulacin de los monopolios (Hilferding). Con estas caracterizaciones inauguraron
un anlisis de perodos histricos, que fue ampliamente
desarrollado por el pensamiento marxista posterior4.
La tesis de Mandel constituye una variante de esa
herencia, pero aplicada a dilucidar la etapa especifica de
posguerra. Indaga las peculiaridades de ese perodo,
combinando leyes de la acumulacin y evaluaciones de la

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CARACTERIZACIN DE LAS ETAPAS


Algunos crticos identificaron errneamente el enfoque
de Mandel con la tesis de Kondratieff. Cuestionaron su
inclinacin mecanicista y el implcito supuesto de
regeneracin peridica del capitalismo3.
Pero el terico belga constat la existencia de etapas
histricamente diferenciadas del capitalismo. Jams postul la repeticin indefinida de esas fases cada 50 aos, ni
tampoco una sucesin automtica de movimientos ascendentes y descendentes. Como activo militante socialista
rechazaba la perpetuacin del sistema imperante y atribua la permanencia de las ondas largas, a la subsistencia
de obstculos polticos para erradicar el capitalismo.
Tambin estimaba que esas etapas persistiran si el
socialismo no lograba xitos categricos a escala interna-

4
3

Boyer Robert, 1979 en el primero caso y Mattick Paul, 1980-b, (Cap 6


punto 8), Izquierdo Prez, Manuel, 1979 en el segundo.

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El origen marxista de las ondas largas ha sido confirmado por Delbeke


Jos y 1983, Tinbergen J, 1983. La afinidad con Lenin es destacada por
Mc Donough Terrence, 1997.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

lucha de clases. Este anlisis super significativamente


otras visiones marxistas de su poca, que definieron perodos en forma ms restrictiva.
Algunos de estos enfoques slo registraban el tipo de
plusvala extrada (absoluta en la acumulacin extensiva
y relativa en la intensiva), la modalidad predominante
del capital (financiero, industrial, comercial), las caractersticas del proceso de trabajo (taylorista, fordista), las
formas la competencia (libre cambio, monopolio, regulacin pblica) y el tipo de intervencin estatal (liberalismo, keynesianismo).
La caracterizacin de Mandel fue ms completa.
Comparti el reconocimiento de una tercera etapa (tarda) del capitalismo, con otros tericos marxistas de las
ondas largas (Boccar, Fontvielle, Rasselet) y tambin
con autores que prescindieron de esta concepcin (Sweezy, Dumenil). Su visin no fue comn a los seguidores
de la obra de Kondratieff o Schumpeter, sino a todos los
autores que revitalizaron la teora del imperialismo.
Mandel recogi las intuiciones legadas por Trotsky.
Quines interpretan que realiz una mixtura eclctica
entre esa hiptesis y el esquema de Kondratieff, evalan
en forma incorrecta la discusin desarrollada en la URSS5.
Trotsky no objet la existencia de las ondas largas,
sino su interpretacin como ciclos de largo plazo, resultantes de la dinmica interna de la acumulacin. Por eso
destac que las guerras, las revoluciones o los descubrimientos naturales operaban como desencadenantes de
las curvas ascendentes. Mandel complet esta reflexin,
con su tesis de los efectos exgenos y endgenos.

5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

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TEORA DEL VALOR Y DEL CICLO


El economista belga present su enfoque como una
extensin de su teora del valor. Asignaba gran importancia a esta concepcin para explicar el funcionamiento del
capitalismo. Todos los vnculos que estableci entre tasas
de plusvala, nivel de acumulacin y composicin orgnica, con las fases de crecimiento o declinacin de largo
plazo, derivan de esa interpretacin de la ley del valor.
Mandel ciment tambin en esta teora su anlisis de
las etapas del capitalismo, como perodos signados por
formas especficas de transferencias del valor entre
regiones (libre cambio), entre pases (imperialismo) y
entre sectores (capitalismo tardo)6.
Adems, fundament en la teora del valor las diferencias entre el ciclo y la onda. Estimaba que en las fluctuaciones de corto plazo se consuma una adaptacin de los
precios a las productividades, en base al tiempo socialmente necesario para la produccin de las mercancas.
Consideraba en cambio, que estos principios no gravitan
forma significativa en la dinmica de las ondas largas.
Como consecuencia de esta distincin cualitativa
entre el ciclo y la onda, Mandel se rehus a utilizar el trmino de ciclos largos para aludir a las etapas del capitalismo. Aqu tom distancia de los autores marxistas que
aceptan esa denominacin o tienden a observar las ondas
largas, como secuencias cclicas de valorizacin y desvalorizacin del capital. En estos enfoques se resalta a veces
ese carcter repetitivo, vinculando cada ciclo con una
6

Day Richard, 1979.

Mandel, Ernest, 1984, Introduction, Mandel Ernest, 1998-b. Ver


tambin Mc Donough Terrence, 1998

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5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

forma de competencia (simple, desarrollada, monoplicasimple, monoplica de estado), o asociando la periodicidad con el papel regulador de la tasa de ganancia7.
Mandel cuestion acertadamente esta extrapolacin
de caractersticas del ciclo a la onda. Objet la omisin
de las diferencias, que separan a los procesos regidos por
la lgica espontnea de la acumulacin de los movimientos guiados por circunstancias poltico-sociales. En la
lnea analtica de Trotsky resalt que la dinmica revalorizacin-desvalorizacin del capital, no se desenvuelve
en el largo plazo con la regularidad previsible del ciclo.
La principal consecuencia negativa de identificar el
ciclo con la onda es la tentacin del pronstico repetitivo. En lugar de investigar las posibilidades de ocurrencia del fenmeno se tiende a presagiar su reaparicin, en
un margen predefinido de tiempo.
Pero un error inverso es el rechazo frontal de la teora
de las ondas largas, argumentando que las fluctuaciones
del capitalismo contemporneo han perdido determinacin propia y estn regidas por la poltica econmica de
los gobiernos. Ciertos autores marxistas presentan este
curso, como un ejemplo de neutralizacin del ciclo como
resultado de la crisis estructural del sistema8.
El problema de este enfoque de tinte keynesiano es su
omisin de las races objetivas del ciclo. Estas fluctuaciones necesariamente perduran en un sistema sometido a
los desequilibrios peridicos que genera la ley del valor.
Al contraponer las ondas con los ciclos, Mandel resal-

taba la persistencia y temporalidad relativamente calculable de estos ltimos vaivenes. Atribua los lapsos de
estos movimientos a los cambiantes perodos de renovacin del capital fijo.
Inicialmente consider que esa duracin se haba
reducido de 8-10 aos (siglo XIX) a 4-5 aos (posguerra).
Explic esta disminucin por la aceleracin de la innovacin, la intensificacin de la carrera armamentista y el
acortamiento del lapso que separa a los descubrimientos
de la aplicacin de las nuevas tecnologas. Pero posteriormente se alej de esta lnea de reflexin y se limit a
resaltar el carcter cclico de la produccin bajo el capitalismo, sin detallar su temporalidad. Pareci compartir
aqu la indefinicin general que predomina en este
campo de la economa9.

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7
8

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CONFRONTACIN CLASISTA
La atencin de Mandel a la lucha de clases como determinante del giro hacia una onda larga ascendente contrasta con otras interpretaciones, que asignan mayor gravitacin a los cambios institucionales.
Estos enfoques atribuyen el signo de cada onda a la
consolidacin y decadencia de las estructuras sociales
de acumulacin. Estiman que las variables sociales
explican esas modificaciones, en mayor medida que cualquier otro condicionante. Atribuyen, por ejemplo, el
boom de posguerra a los acuerdos alcanzados entre el

Boccara Paul, 1993, Rasselet Gilles, 1993, Fontvielle Louis, 1991, Fontvielle Louis, 1993
Mattick Paul, 1980-b, Izquierdo Prez, Manuel, 1979.

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Mandel Ernest, 1969-b, Mandel Ernest, 1968, (cap 5), Mandel Ernest,
1985, (P II. 1 a 5), Mandel Ernest, 1998-b, Sherman Howard, 1991.

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12 El cuestionamiento a la gravitacin de la lucha de clases fue planeado


por Frank Andre Gunder, 1994 y el parmetro de calificaciones fue
postulado por Fontvieille Louis, 1998
13 Arrighi Giovanni, 1987 Arrighi Giovanni, 1997.

10 Gordon David, 1980, Gordon David, 1991, Bowles Sam, Weisskopf


Tom, 1999, Escudier Jean, 1993, McDonough Terrence, 1999, Rosier
Bernard, Dockes Pierre, 1983
11 Yakovets Y. V, 1990, Moscoso Leopoldo, Babiano Jos, 1992.

reflexin esquemtica iniciada por Kondratieff). Pero su


principal cuestionamiento estribaba en la escasa gravitacin asignada a la lucha de clases. Reconoca la importancia que tienen las instituciones como mecanismos de
dominacin burguesa, pero entenda que esas estructuras deben analizarse como resultado de la confrontacin clasista.
Algunos autores consideran que esta mirada introduce la lucha de clases en forma artificial e innecesaria.
Pero lo cierto es que la atencin privilegiada a ese
enfrentamiento es indispensable para evitar la mistificacin de las instituciones, como entes rectores de la vida
social o como productos naturales de la convivencia
humana. Al asignar primaca a la lucha de clases, Mandel
desech todas las interpretaciones que estudian las
ondas largas en funcin de parmetros supra-histricos,
como por ejemplo, el desarrollo de los hombres a travs
de su calificacin educativa12.
La centralidad que le otorg a la confrontacin clasista permiti, adems, evitar una atencin unilateral a la
disputa hegemnica entre potencias, como determinante
central de las ondas largas. Este enfoque asocia las etapas
de ascenso con desenlaces de rivalidades imperiales y los
perodos declinantes con el ocaso de algn liderazgo. Los
ciclos sistmicos de acumulacin tienden a sucederse
as, junto a la consolidacin o retroceso de las distintas
potencias (Gnova, Holanda, Inglaterra, EE.UU.)13.

capital y el trabajo, la consolidacin del constitucionalismo y el afianzamiento de formas empresarias corporativas. Evalan que la crisis iniciada en los 70 obedeci a la
erosin de esos pilares.
Esta visin presenta puntos de contacto con el razonamiento de Mandel, pero es ms afn a la mirada de los
economistas radicales, que jerarquizan la incidencia de la
estructura distributiva sobre los procesos econmicos.
Tambin mantiene cierto parentesco con la teora de la
regulacin, aunque las ondas largas siempre fue un tema
controvertido dentro de esa escuela10.
La divergencia metodolgica de estos enfoques con
Mandel radica en la sustitucin de la teora del valor por
categoras intermedias (como las estructuras sociales de
acumulacin), que enfatizan la gravitacin del marco
institucional en desmedro de la lgica del capital.
El economista belga estim que la visin institucionalista no permite registrar el papel de la tasa de plusvala o
la composicin orgnica en la dinmica de las ondas largas. Consideraba que esas variables eran esenciales para
explicar el signo de estos movimientos y para incorporar
otros indicadores (demanda efectiva, flujos migratorios
internacionales o tendencias del consumo), analizados
por los nuevos estudiosos del problema11.
Mandel pensaba que ese enfoque tenda a presentar
las distintas estructuras sociales de acumulacin,
como procesos continuados y endgenos (en la lnea de

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5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

Mandel no comparta esta sustitucin del anlisis


objetivo de la dinmica del capitalismo por el curso que
adopta la competencia entre potencias. Pero, adems,
evitaba desconectar la historia por arriba (rivalidades
inter-imperialistas) de la historia por abajo (batallas
entre oprimidos y opresores). Por eso focaliz su mirada
en los episodios de la lucha social, que definieron el
devenir de la primera mitad del siglo XX (revolucin
rusa, el fascismo alemn, guerra de Espaa).
En la ltima revisin de su teora, Mandel intent
precisar con mayor exactitud cmo influyen los impactos
exgenos sobre las ondas largas, recurriendo al concepto
de ciclo de la lucha de clase. Defini esta nocin como
fases autnomas de intensificacin y decrecimiento de la
combatividad social, en el marco de acciones revolucionarias de las masas. Ilustr con un grfico de la historia
europea, la forma en que una hipottica curva de esos
acontecimientos podra empalmar con otro diagrama de
ascensos y descensos econmicos de largo plazo.
Esta visin adopt varios elementos de la teora de los
ciclos de insurgencia, que describen cmo los procesos
de rebelin popular determinan puntos de inflexin de
las ondas largas. Pero el esquema de Mandel postula asociaciones ms indirectas entre el crecimiento econmico
y la accin obrera (y viceversa). Su enfoque comparte el
inters por buscar ndices cualitativos de la resistencia
popular. Pero apunta a conectar el curso de estas luchas
con procesos de auge y declinacin econmica y no con
desenlaces de la confrontacin blica entre potencias14.

En sus ltimos trabajos Mandel interpret a la lucha


de clases como una variable parcialmente autnoma.
Seal que este componente depende del nivel de militancia o tradicin poltico-sindical, que caracteriza a la
clase obrera. Consider que ese proceso opera en ciclos
no sincronizados con las fluctuaciones de la economa y
cumple una funcin co-determinante en la inflexin de
las ondas largas.
Pero este esquema potencialmente frtil no ha probado an su consistencia lgica y emprica. No se ha
demostrado cmo un elemento tan indeterminado como
la evolucin de la lucha de clases, desencadena ondas largas histricamente sucesivas. Varios autores estiman que
las explicaciones fundadas en la periodicidad de la lucha
de clases no son satisfactorias15.
En realidad el propio trmino de ciclo de la lucha de
clases es problemtico, ya que si bien en el lenguaje poltico cotidiano se reconocen esas etapas (reflujo o
ascenso de la clase obrera), la palabra ciclo sugiere la
analoga mecnica con las fluctuaciones econmicas que
Mandel objetaba. Esta confusin no anula el acierto
bsico de ilustrar, cmo en la fase de agotamiento de la
onda ascendente y durante el inicio del giro descendente
se procesan los conflictos centrales de la confrontacin
clasista.
En el esquema de Mandel existe otro punto oscuro
en la explicacin de la temporalidad de las ondas. Si
acontecimientos exgenos tan inciertos como el resultado de la lucha de clases determinan el inicio de fases

14 La primera temtica es encarada por Screpanti Ernesto, 1985 y la


segunda por Silver Beverly, 1995-a, Silver Beverly, 1995-b.

15 Bensaid Daniel, 1995, (cap 3), Husson, Michel, 1995 Husson, Michel,
1996-b, (cap 1).

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expansivas: Por qu razn el fenmeno es pendular?


Cmo se entiende su relativa regularidad en la historia
del capitalismo?16
Mandel plante el problema y abri una fecunda
lnea de investigacin para estudiarlo, pero no logr
resolverlo. Explic cmo ciertas fases de la lucha de clases se combinan con tendencias econmicas objetivas,
para desencadenar ondas ascendentes. Pero no demostr
la lgica peridica de ese entrecruzamiento.

REVOLUCIONES TECNOLGICAS
La teora de Mandel incluye una concepcin de las revoluciones tecnolgicas diferente del planteo schumpeteriano. Esta ltima visin atribuye los perodos de ascenso
de las ondas largas a la aparicin de innovaciones radicales y las etapas descendentes a una absorcin de estos
avances. La sucesin regular de los ciclos Kondratieff es
asociada con el perodo de amortizacin, que exige cada
bandada innovadora. A travs de numerosas investigaciones empricas se ha han buscado demostrar esa coincidencia temporal17.
Mandel acept la correlacin en debate, pero explic
las oleadas de prosperidad por el comportamiento de la
tasa de ganancia de largo plazo y no por el cambio tecno-

16 Este cuestionamiento plantea: Guillen Romo Arturo, 1993, Freeman


Christopher, Clark John, Soete Luc, 1983, Kleinknecht Alfred, 1990,
Taylor James, 1988-a, Taylor James, 1988-b, Glismann Hans, Rodemer Horst, Wolter Frank, 1983, Tylecote Andrew, 1994.
17 Freeman Christopher, 1985, (captulos 2, 3 y 4).

5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

139

lgico. Estim que ese barmetro de la rentabilidad


asciende en los perodos de prosperidad, induciendo la
renovacin de la maquinaria obsoleta, con el auxilio de
capitales sobre-acumulados y no invertidos durante las
etapas descendentes.
El economista belga rechaz la identificacin mecnica de las ondas largas con perodos de reemplazo de
tecnologas obsoletas. Su nfasis en el condicionamiento
social exgeno de estos procesos apunt justamente a
cuestionar la presentacin de estos movimientos, como
extensiones de ciclos cortos (Kitchen) o medios (Juglar)
motorizados por exigencias de renovacin tecnolgica.
Algunos autores cuestionaron su visin, afirmando
que los capitalistas no innovan cundo se eleva la tasa de
ganancia, sino por el contrario en los momentos de
retraccin. Sealaron que esta declinacin los obliga a
contrarrestar prdidas con el uso de nuevas tecnologas,
que ya han sido experimentadas en la produccin de
pequea escala18.
Pero Mandel no objet la existencia de esa reaccin
capitalista, sino que ilustr cmo las innovaciones se
difunden cundo la tendencia econmica declinante se
revierte. Su enfoque cuestiona la exagerada apelacin a
consideraciones tecnolgicas, pero incorpora muchos
elementos de la explicacin schumpeteriana.
El terico marxista especialmente acept el carcter
discontinuo de la innovacin, frente a los tericos gradualistas que desconocen la distincin entre innovaciones
bsicas y radicales, descreen de la existencia de las revolu-

18 Kleinknecht Alfred, 1981.

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ciones tecnolgicas e interpretan a las ondas largas como


meros accidentes histricos. Sin intervenir directamente
en esos debates, Mandel postul una visin afn a los
defensores de las bandadas innovadoras. No comparti la
tesis de un patrn acumulativo de cambios tecnolgicos
signado por trayectorias dispares y variaciones azarosas19.
Tambin la periodizacin de las revoluciones tecnolgicas propuesta por Mandel es semejante al esquema
schumpeteriano. Coincide en subrayar la relevancia de la
mquina de vapor (1800-47), el motor fabricado mecnicamente (1847-90), la electricidad (1890-1940) y la energa nuclear (1940-70). Pero su enfoque asocia cada uno
de estos episodios a los cambios registrados en las modalidades de transferencia de la plusvala, desde el sector de
bienes de capital a bienes de consumo (y viceversa) o
desde empresas de menor a mayor automatizacin.
Con estos sealamientos busc demostrar que la
irrupcin y agotamiento de las rentas tecnolgicas se
vincula con formas cambiantes de apropiacin de la
plusvala. Algunos comentaristas estiman que sobrevalor el papel de la energa en desmedro de las mquinas
herramientas y que tambin exager la ponderacin del
rol de la energa nuclear durante la posguerra20.
Pero un acierto evidente fue su atencin pionera al
papel reorganizador del proceso de trabajo que cumplen
las revoluciones tecnolgicas. Estudi cmo los capitalistas aprovechan los perodos depresivos de creciente desocupacin, para introducir normas que reordenan la

actividad laboral (taylorismo en 1914-40, desregulacin


laboral bajo el neoliberalismo).
Mandel se interes especialmente por este aspecto
poltico-social. Prest menos atencin a las controversias
schumpeterianas sobre el momento de las innovaciones
radicales o sobre la forma en que se combinan los cambios de producto y proceso. En su madurez tendi a
jerarquizar los problemas del proceso de trabajo, en comparacin a la temtica de la innovacin21.
Pero al estudiar las revoluciones tecnolgicas opt
tambin por utilizar esa denominacin, en lugar del concepto revolucin industrial aplicado inicialmente. Esta sustitucin apunt a subrayar el carcter histrico nico de
este ltimo acontecimiento. Aqu Mandel tom distancia
con la nocin de revolucin cientfico-tcnica postulada
por los economistas del extinguido bloque socialista22.
Distingui de hecho las revoluciones cientficas (descubrimientos claves reconocidos por la comunidad de
expertos) de las revoluciones tecnolgicas (innovaciones
radicales que impactan sobre el conjunto de la actividad
productiva).Tuvo en cuenta esta diferenciacin, para
desestimar la presentacin de la ciencia como una
fuerza productiva autnoma (y rectora de la civilizacin), que propagaban los tericos del marxismo oficial.
Por eso vincul correctamente las ondas largas con las
revoluciones tecnolgicas y no con los ciclos de conocimiento cientfico, que resaltaban esos autores.

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21 Este aspecto destaca Coombs Rod, 1984. Para las discusiones interschumpeterianas ver: Freeman Christopher; Clark John, Soete Luc,
1985, (captulos 2, 3 y 4), Mensch Gerhard, Coutinho Charles, Kaasch
Klaus, 1983, Duijn Jacob Van, 1983 Rojas Mauricio, 1991.
22 Richta Radovan, 1971 Kedrov M.B, Spirkin A, 1969.

19 Rosemberg Nathan, Frischtak Claudio, 1986, Solomou Solomos, 1986,


Solomou Solomos, 1987.
20 Corona Leonel, 1989, Dos Santos Theotonio, 1983, (cap 1).

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

CRTICAS AL ESTANCACIONISMO
Con su teora de las ondas largas Mandel se apart de la
tradicin dogmtica de repetir conceptos, como si fueran sentencias bblicas. Replante en forma crtica la
tesis leninista de la declinacin histrica del capitalismo
y el diagnstico de un estancamiento de las fuerzas productivas, que formul Trotsky.
El pensador belga aceptaba que la etapa progresiva
del capitalismo concluy en 1914, pero slo en el sentido
de una creciente preeminencia de los aspectos ms negativos del sistema. No identific este giro con un estancamiento econmico (o descomposicin social) semejante
al registrado, por ejemplo, durante el ocaso del modo de
produccin esclavista. Destac que la guerra, los genocidios y la explotacin se multiplicaron en el siglo XX
socavando los pilares de la civilizacin. Pero consider
que esas tendencias no eliminaban el sustento objetivo
del capitalismo en el crecimiento, la competencia y la
innovacin. Record que una peculiaridad del rgimen
predominante es la imposibilidad de detener o regular el
crecimiento y atemperar por esa va las crisis de sobreproduccin.
Mandel constat que una nueva onda larga haba
irrumpido en el mismo siglo de la proclamada fase final
y agnica del capitalismo. Frente a este hecho reformul la definicin de la etapa declinante, como un estadio de creciente auxilio extra-econmico a los procesos
de acumulacin, para compensar la prdida de fuerzas
espontneas del capitalismo. Por eso asign tanta importancia al shock exgeno en el inicio de una onda expansiva. La incomprensin de esta caracterizacin conduce

5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

143

a ciertos crticos a observar en Mandel un enfoque economicista, que subestima la poltica23.


La teora de las ondas largas fue considerada pro-capitalista por muchos autores trotskistas, que plantearon
cuestionamientos semejantes a los recibidos por Kondratieff durante en los aos 30. Estas objeciones desconocen
que Mandel se opuso explcitamente, a interpretar las
ondas largas como etapas de recreacin eterna del capital.
Sus crticos remarcaron que la continuidad de la
decadencia, el parasitismo y la renta financiera impedan
el desarrollo de una tercera etapa del capitalismo. Pero
supusieron que el capitalismo carga con una predeterminacin histrica de transitar slo por dos fases, delimitadas en torno al ao 1914. Con esa visin eludieron caracterizar el significado del incremento de la productividad
y del salario real, que se registr durante la posguerra.
Mandel polemiz especialmente con una versin de
esas crticas que invalidaba la existencia de ondas largas
ascendentes durante el siglo XX, argumentando que en
este perodo las fuerzas productivas cesaron de crecer.
Estos autores reemplazaron la caracterizacin objetiva
de las fuerzas productivas por una definicin centrada en
el desarrollo del hombre. Describieron cmo el desenvolvimiento del ser humano se haba frustrado durante
las ltimas dcadas. Pero no pudieron conectar estos juicios filosfico-religiosos con algn rasgo objetivo del
capitalismo contemporneo.
El terico marxista analiz, en cambio, detalladamente los componentes humanos y materiales de las

23 Mandel Ernest, 1998-a, Castillo Cristian 1998.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

fuerzas productivas. Estudi la potencialidad del trabajo


materializada en la capacitacin laboral de los asalariados y el nuevo desarrollo de los instrumentos de trabajo.
Con este enfoque evit las simplificaciones del estancacionismo24.

La concepcin de Mandel adscribe al determinismo histrico-social que postula el materialismo histrico. Esta
metodologa se verifica en el criterio endgeno-exgeno
que propuso para esquematizar las ondas largas, adoptando elementos de la teora convencional del ciclo y de
los estudios historiogrficos sobre shocks sistmicos25.
Con este bagaje formul su modelo de leyes del capital, operando en combinacin con variables parcialmente autnomas. Concibi as la reproduccin capitalista como una sntesis de tendencias, que determinan
cierta direccin y velocidad del proceso de acumulacin,
en funcin de impactos polticos-sociales cruciales. Consider que este contradictorio proceso es socavado por
desequilibrios intrnsecos del capitalismo, sujetos a crecientes disonancias temporales.
Este abordaje es diametralmente opuesto al determinismo naturalista de la ortodoxia neoclsica, que frecuentemente descalifica la teora de las ondas largas.
Algunos exponentes de esa vertiente definieron despectivamente a esa concepcin como una elucubracin de

ciencia ficcin y la contrapusieron con el carcter


comprobadamente cientfico del ciclo. Reivindicaron el
estudio economtrico de las fluctuaciones peridicas, en
oposicin a ondas largas carentes de consistencia emprica y estabilidad epistemolgica26.
Pero este cuestionamiento es prisionero del restrictivo horizonte que impone la metodologa walrasiana del
equilibrio. Los neoclsicos rechazan cualquier periodizacin histrica del capitalismo, ya que vislumbran al
actual sistema social, como un rgimen natural y eterno.
Por eso no logran siquiera distinguir el cariz econmico
del ciclo del significado histrico de la onda.
Pero este rechazo conduce a desconocer la propia
dinmica del ciclo. Estas fluctuaciones son presentadas
como vientos pasajeros que perturban un equilibrio
natural, siguiendo la metfora walrasiana del lago.
Observan cada vaivn como un resultado de cierto
impacto exterior sobre una estructura estable, que se
balancea en forma pendular absorbiendo los efectos
adversos. Este esquema se inspira en una inadmisible
extrapolacin de instrumentos analticos de la ingeniera
(fuerzas impulsoras, mecanismos de propagacin) al
estudio de la economa. Con ese esquema no se pueden
realizar mediciones adecuadas para refutar (o convalidar) la existencia de las ondas largas.
Mandel no particip de esas controversias empricas,
pero convoc a observar con flexibilidad la periodizacin
exacta de cada fase. Su enfoque contrast con muchas
investigaciones instrumentalistas, que ubican el centro

24 Mandel Ernest, 1978-a, (cap 6 y 18), Fougeyrollas Pierre, 1981.


25 Mandel Ernest, 1994, Estey James, 1960, Forrester Jay, 1983.

26 La primera objecin es de Mansfield Erwin, 1983. La segunda de


Avramov Roumen, 1996.

144

DETERMINISMO HISTRICO-SOCIAL

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variables autnomas se ubic en las antpodas de cualquier fatalismo. Situ su teora en el marco analtico de
leyes rectoras del capital que condicionan procesos, cuyo
desenvolvimiento no es puramente contingente, azaroso
o imprevisible.

del problema en la corroboracin. Insisten en verificar o


desechar la existencia de las ondas, recurriendo a mediciones totalmente divorciadas del contenido socio-histrico de lo que se est analizando.
En este terreno Mandel se limit a puntualizar la centralidad de las variables de la produccin y jerarquiz la
dimensin cualitativa del estudio. Pero sobre todo evit
el enfoque puramente economtrico, que desenvuelve
clculos a partir de presupuestos de estabilidad de los
datos estructurales. Estos fundamentos resultan inaplicables al estudio de movimientos de largo plazo.27
El determinismo histrico-social de Mandel contrast, tambin, con la herencia de fatalismo mecanicista
legado por el marxismo de la II Internacional. Su mirada
fue propicia a la asimilacin de ciertas variables cualitativas de la heterodoxia (expectativa keynesiana, innovacin schumpeteriana), pero subrayando la centralidad
rectora de las leyes del capital.
Esta aceptacin de cierto devenir del proceso de acumulacin capitalista es objetado por los autores keynesianos (atencin excluyente a las expectativas de corto plazo)
y evolucionistas (preocupacin por la interaccin entre
los individuos y su medio ambiente). En estos cuestionamientos se inspira la identificacin hostil de las ondas largas con las visiones teleolgicas del marxismo.
Pero esta objecin resulta particularmente inaplicable a Mandel, que al insistir en la gravitacin de las

5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

146

27 Este acierto metodolgica es destacado por Louca Francisco, 1999,


Louca Francisco, 1997, (cap 7 y 8). Los enfoques son aplicados por
Nakicenovic Nebojsa, Grubler Arnulf, 1991, Nakicenovic Nebojsain,
Lee Thomas, 1990, Brooks Harvey, 1990, Brill Howard, 1988, Goldstein Jonathan, 1999-b.

147

EL SIGNIFICADO ACTUAL DE LA TEORA


Las ondas largas constituyen una importante referencia
para evaluar la hiptesis de una nueva etapa del capitalismo durante la era neoliberal. La teora brinda instrumentos para considerar ese diagnstico y Mandel reflexion sobre este tema en sus ltimos trabajos de
principios de los 90.
En estas caracterizaciones rechaz tajantemente la
idea de una nueva fase ascendente e insisti en la continuidad del perodo contractivo comenzado a mitad de
los 70. Resalt la persistente declinacin de la tasa de
ganancia de largo plazo, el estrechamiento de los mercados, la indefinicin del liderazgo mundial y la magnitud
del descontrol financiero. Enfatiz, adems, la existencia
de un empate social entre la clase obrera y la burguesa y
la vigencia de grandes limitaciones en el proceso de restauracin del capitalismo en Rusia, China y Europa
Oriental.
Mandel reconoci la gravitacin de las transformaciones econmicas registradas en ese perodo (especialmente la privatizacin de la emisin y el avance de la
mundializacin), pero estim que estos cambios slo
profundizaban la crisis precedente. Consideraba que el
peso social logrado por la clase trabajadora obstrua

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

5. CICLOS Y ONDAS LARGAS

sensiblemente la posibilidad de una nueva etapa del


capitalismo28.
Pero este diagnstico comenz a chocar con muchos
aspectos de la nueva realidad. El desconocimiento de
estas transformaciones socav incluso la utilidad de un
modelo analtico, tan opuesto al simplismo catastrofista
(crisis permanente), como a la ilusin de un automtico
renacimiento del capitalismo.
En oposicin a la rutinaria afirmacin que perdura
la onda larga decreciente, distintos analistas comenzaron a explorar el posible inicio de una nueva etapa del
sistema. Aqu siguieron tres sugerencias metodolgicas
de Mandel. Evitar razonar por mera oposicin (repetir
que subsiste la crisis, frente a los apologistas del neoliberalismo), recordar que una onda larga ascendente no es
inexorable, pero tampoco imposible. Y finalmente apartarse del esquema omnipresente de posguerra, estudiando escenarios comparativos con otros perodos (por
ejemplo, 1890-1914).
Con estos criterios ya poda vislumbrarse a mitad de
los aos 90 que la gran ofensiva del capital sobre el trabajo haba modificado drsticamente las relaciones de
fuerzas con los trabajadores. Este retroceso no era irreversible, ni satisfaca plenamente las exigencias de valorizacin del capital, pero haba creado un contexto muy
regresivo para los trabajadores por la expansin del desempleo, el aumento de la pobreza y la creciente precariedad laboral. Este cambio fue tan significativo como la crisis
del proyecto socialista, que Mandel describi acertadamente luego del colapso de la URSS.

En este contexto el capitalismo protagoniz una


importante expansin geogrfica (penetracin en todo el
ex bloque socialista) y sectorial (privatizaciones, mercantilizacin de la salud, la educacin y la cultura). Se produjo
tambin un salto cualitativo en la internacionalizacin
productiva, bajo comando de las empresas transnacionales.
Este viraje empalm a su vez con el desarrollo de una
nueva revolucin tecnolgica, basada en el impacto de la
microelectrnica sobre la productividad y la organizacin del trabajo. En esta fase el imperialismo norteamericano recuper liderazgo poltico-militar y gravitacin
dominante en el manejo de las finanzas globales. Se verificaron, adems, ntidos sntomas de recuperacin de la
tasa de ganancia, en un contexto de polarizacin mundial de ingresos y sucesivos estallidos bancarios en la
periferia.
Mandel no lleg a estudiar estos cambios y en cierta
medida se resisti a abordarlos. Pero desarroll una concepcin muy fructfera para interpretar su significado y
evaluar en qu medida esas transformaciones sentaron
las bases de una nueva etapa del capitalismo.

148

149

UN TERICO MILITANTE
La teora de las ondas largas forma parte de la excepcional produccin terica que desenvolvi el economista
belga. En esa concepcin estn presentes todos los elementos del marxismo tradicional y abierto que propici
ese pensador. Su obra constituye una peculiar fusin del
corpus clsico del marxismo con distintos elementos de
las ciencias sociales contemporneas. Este abordaje mul-

28 Mandel Ernest, 1996, Mandel Ernest, 1995, (cap 5 y 6).

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150

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

tidimensional ajeno al dogmatismo y a la simplificacin convirti sus trabajos en una referencia obligada
de la economa crtica.
Mandel fue un terico del marxismo militante, que
ensambl la teora con la prctica poltica socialista.
Escribi con la mirada siempre puesta en la batalla por
construir una sociedad emancipada de la explotacin.
Sus admiradores y crticos coinciden en describir el
impulso optimista que gui su obra. Este empuje no le
quit realismo a sus caracterizaciones, dentro del obligado margen de error que impone la intervencin activa
en la lucha poltica29.
El optimismo de Mandel expres su confianza en el
socialismo. Esta expectativa constituye un componente
esencial de batalla por gestar una sociedad emancipada
de la explotacin. Mantener ese espritu es indispensable
para continuar su obra.

Captulo 6
FINANZAS Y MONEDA

Las transformaciones financieras recientes han suscitado


numerosas reflexiones tericas sobre la naturaleza de los
bancos y el dinero. Los principales cambios que incentivan estos anlisis son la desregulacin, la globalizacin y
la gestin burstil de de las firmas. En el debate para
explicar las relaciones entre la denominada financiarizacin y el funcionamiento actual del capitalismo participan todas vertientes de la ortodoxia, la heterodoxia y el
marxismo1.

DESREGULACIN
La liberalizacin financiera de las ltimas dos dcadas
redujo la segmentacin de actividades entre los bancos,
aument la emisin directa de obligaciones por parte de
las empresas y generaliz la difusin de nuevos instrumentos crediticios. Estas modificaciones intensificaron la
competencia entre entidades por captar ahorros y colocar prstamos.
La desregulacin introdujo, adems, el uso de papeles
de corto plazo y alto rendimiento (hedge funds), el manejo
de ttulos de dudoso cobro (bonos basura) y la negociacin
1

29 Ver algunas semblanzas en Shaik Anwar, 1996, Lowy Michel, 1999,


Achcar Gilbert, 1999, Blackburn Robin, 1996.

Una descripcin general de estas transformaciones presentan: Plihon


Dominique 1997, Brunhoff Suzanne 1996, Brunhoff Suzanne 1999,
Brunhoff Suzanne 2001.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

6. FINANZAS Y MONEDA

de transacciones encadenadas (apalancamiento). Tambin


se extendieron las operaciones de especulacin simultnea
con el precio de varios activos (derivados) y los negocios
en diversos mercados (arbitrajes). El grueso de estas operaciones se ha concentrado en pocos sitios.
En primer lugar, la plaza cambiaria aglutina transacciones diarias dos veces superiores a la totalidad de las
reservas internacionales. La ausencia de un patrn internacional regulador de los tipos de cambio amplific las
apuestas asociadas con la devaluacin o revaluacin de
las principales divisas.
En segundo trmino, el mercado de la deuda pblica
perdi su condicin de operacin exclusiva de los grandes
bancos. Se transform en la principal actividad muchos
fondos de inversin, particularmente especializados en
la refinanciacin de los pasivos del Tercer Mundo.
La tercera vedette han sido las acciones que registraron
un crecimiento explosivo. En Wall Street el precio de los
papeles se multiplic por cinco durante la dcada pasada y
la capitalizacin burstil mundial trep del 40% del PBI
global (1990) al 110% (2000). Finalmente el mercado de
ttulos privados emitidos directamente por las grandes
corporaciones alcanz una dimensin sin precedentes.
La desregulacin en estos sectores se inici en 197980, con la eliminacin de los controles internacionales a
los movimientos de capital y con la apertura del mercado
de ttulos pblicos a todas las entidades. Esa liberalizacin gener una explosin de liquidez que super los dos
antecedentes de este cambio: el mercado del eurodlar
de los aos 60 (reciclaje de las divisas obtenidas por las
corporaciones norteamericanas en el viejo continente) y
el boom de los petrodlares de los 70. La difusin de los

parasos fiscales y el frenes burstil ampliaron exponencialmente la circulacin internacional de los capitales.
La desregulacin indujo a canalizar el ahorro hacia fondos de inversin en desmedro de los bancos tradicionales.
Estas entidades continuaron liderando la financiacin de la
inversin corriente, pero sus concurrentes ms exentos
de controles atrajeron flujos crecientes de dinero.
Esta situacin aliment significativamente la inestabilidad. Mientras que los prstamos se difundieron a un
vasto nmero de nuevas instituciones, los controles se
mantuvieron acotados a la vieja estructura bancaria. Este
divorcio torn ms difcil distinguir entre los problemas
coyunturales de liquidez y las dificultades estructurales
de solvencia2.

152

153

GLOBALIZACIN
Durante este perodo se consum tambin un salto cualitativo en la integracin financiera de los mercados locales a los flujos internacionales. Con la globalizacin se
multiplicaron las fuentes de emisin y se deterior la
incidencia de las polticas monetarias nacionales.
Esta prdida de eficacia de los mecanismos de regulacin de cada pas coincidi tambin con la erosin de los
sistemas de tipo de cambio fijo y la consolidacin de la
hegemona del dlar. En esta divisa est nominado el
60% del comercio, el 80% de las operaciones de cambio
2

75/107

El impacto especulativo de las transformaciones financieras ha sido


ampliamente documentado por Chesnais Francois, 1996-c (Introduction), Aglietta Michel 1994, Evans Trevor 2000, Guttmann Robert 1996

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modalidad de direccin (shareholder value) se reforz el


papel de los inversores institucionales sobre los directores tradicionales y se gener una fuerte presin para
obtener rendimientos mximos en el corto plazo4.
Al jerarquizar esta rentabilidad inmediata asimilando la gestin de la empresa a un fondo de inversin
la gerencia incorpor mecanismos de arbitraje entre las
alternativas de la produccin, como si fueran opciones
financieras. Pero esta simulacin provoc mltiples tensiones, puesto que ambos sectores no son equiparables.
Los costos de inversin deben amortizarse y las plantas
no pueden trasladarse. Con el barmetro burstil se crearon ilusiones contables, que chocaron una y otra vez
con la realidad de las empresas.
La principal funcin de estos criterios de gestin fue
recomponer las ganancias mediante un aumento de la
explotacin. El termmetro accionario se introdujo para
justificar reducciones salariales, despidos e incrementos
del ritmo de trabajo.
Quines ms han padecido la dictadura de los fondos de inversin han sido los trabajadores. El shareholder value ha sido un instrumento de los dueos de las
compaas para restaurar la rentabilidad, con el auxilio
de la gestin burstil. La imagen corriente de esta administracin describe un asalto de los financistas a las firmas para vaciarlas y liquidarlas. Pero con esta fbula
moral se oculta que el objetivo del cambio no ha sido la
devastacin de las firmas, sino la recomposicin del
beneficio mediante el aumento de la explotacin.

En los ltimos aos se introdujeron formas de gestin de


las empresas basadas en los resultados burstiles y en la
preeminencia de los gerentes financieros. Con esta

6. FINANZAS Y MONEDA

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

154

interbancarias y el 66 % de las reservas mundiales. Este


dominio refleja tanto la supremaca financiera norteamericana, como la ausencia de un sistema de reglas cambiarias equiparables al patrn oro (1880-1914) o a los acuerdos de Bretton Woods (posguerra). Pero la sustitucin
de una moneda patrn por ese seorazgo del dlar no
redujo la inestabilidad cambiaria.
La globalizacin financiera ha servido tambin para
nutrir de liquidez a las empresas transnacionales. Estas firmas buscan maximizar las ganancias combinando estrategias de aprovisionamiento, mercado y racionalizacin
productiva. Las transformaciones financieras apuntalaron esta mixtura de coordinacin horizontal y vertical3.
La nueva conexin entre la mundializacin financiera
y productiva son visibles en mltiples planos. Las inversiones absorbidas por las privatizaciones han sido por
ejemplo orientadas hacia las ramas que manejan las
empresas transnacionales. Tambin las fusiones (que se
multiplicaron a un ritmo anual del 25%) y la inversin
extranjera (que canaliza flujos anuales de 800.000 millones de dlares) han girado en torno a grandes corporaciones que absorben el grueso de la financiacin mundial.

GESTIN BURSTIL

4
3

Hemos analizado esta transformacin en Katz Claudio 2001

155

Froud Julie, Haslam Colin, Johal Sukhdev, Williams Karel, 2000,


Williams Karel, 2000.

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156

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

6. FINANZAS Y MONEDA

interpretacin forma parte de las discusiones que desat


la financiarizacin entre los autores marxistas.

INTERPRETACIN MARXISTA
La interpretacin marxista subraya que la prioridad de
las modificaciones financieras recientes ha sido apuntalar la ofensiva del capital contra el trabajo. La desregulacin acentu la presin patronal por reducir costos laborales y la globalizacin intensific la concurrencia entre
los trabajadores de distintos pases.
Se ha buscado recomponer la tasa de ganancia favoreciendo una depuracin de capitales, a travs de quiebras y fusiones. El capital financiero facilit este proceso
y absorbi al mismo tiempo una porcin significativa del
beneficio recompuesto. Pero estas transformaciones
acentuaron todas las turbulencias financieras, sin alumbrar un rgimen monetario y cambiario estable.
Durante los aos 90 el capital financiero impuso la
creciente gravitacin de los acreedores, la primaca de
polticas antiinflacionarias, la generalizada restriccin
presupuestaria y el control de la expansin monetaria.
Pero este ascenso de los financistas no consagr su
hegemona definitiva dentro de las clases dominantes.
Coexisti tambin con un avance de los managers, preocupados por la productividad y competitividad de las
firmas. La disciplina monetaria y la nueva ingeniera
financiera no han sido los nicos temas de la agenda del
capital.
Algunos analistas incluso evalan que un desarrollo
ulterior de la reestructuracin capitalista, exigira relegar
al sector financiero de la gestin macroeconmica5. Esta

TEORA DEL CAPITAL RENTISTA


Una corriente interpreta que las transformaciones
recientes expresan el predominio de un rgimen de acumulacin rentista, que sustituy a fordismo de posguerra
y afianz la hegemona de los financistas. Estima que el
dominio de Estados Unidos se basa en ese liderazgo rentista, ejercido a travs del manejo del dlar y el control
de finanzas divorciadas de la inversin genuina. Consideran que esta hipertrofia condujo a la total absorcin
financiera del aumento de la tasa de plusvala6.
Esta visin aporta slidas denuncias de la especulacin
y ha contribuido a esclarecer los nuevos desequilibrios de
la esfera financiera. Pero al enfatizar en forma excesiva la
autonoma de esta orbita, tiende a perder vista las conexiones que vinculan a este sector con los fundamentos
productivos del capitalismo. Incluso se desliza, a veces,
hacia una representacin fantasmal de la financiarizacin.
El anlisis marxista le asigna una relevancia prioritaria
a la esfera productiva, ya que en este campo se procesa la
expropiacin y acumulacin de la plusvala. Esta categora precede analticamente al inters, que representa tan
slo un derecho sobre valorizaciones futuras del capital,
surgidas de la explotacin del trabajo asalariado.
6

157

Dumenil Gerard, Levy Dominique, 2001, Dumenil Gerard, Levy


Dominique, 2000, (cap 1,2 y 9-15).

77/107

Chesnais Francois, 1999-b, Chesnais Francois, 1996-b, Chesnais Francois, 1996-a, Chesnais Francois, 2001, Chesnais Francois, 1998, Serfati
Claude 1997.

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Esta caracterizacin es vital para formular crticas al


parasitismo de los banqueros, que no sustituyan la condena de la explotacin que practican los industriales.

Por esta razn, las leyes del capital que determinan la


tasa de acumulacin, inversin o ganancia no se extienden a la tasa de inters. El nivel de esta variable es habitualmente determinado por la oferta y la demanda de
dinero. Subrayar este hecho permite recordar que el valor
generado por los asalariados y apropiado por los capitalistas se canaliza estructuralmente hacia la acumulacin o el
consumo y slo secundariamente hacia la especulacin.
Las transacciones financieras son frecuentemente
definidas como un comercio de promesas, puesto que
representan expectativas de realizacin futura de la
explotacin de la fuerza de trabajo. Los ttulos se valorizan o desvalorizan en ltima instancia en funcin de
esa apuesta y las finanzas nunca se despegan totalmente
de sus fundamentos materiales. El abandono de estos
principios conduce a un encandilamiento con las variables de corto plazo7.
Si se mantiene la jerarqua analtica tradicional del
marxismo, resulta posible indagar adecuadamente las
transformaciones financiero-productivas. Esta mirada ha
permitido estudiar la falta de sincrona entre el ciclo del
crdito y el ciclo industrial, la volatilidad del mercado
accionario frente al comportamiento de la tasa de ganancia y la determinacin del tipo de cambio en funcin de
distintos niveles de la productividad8.
Este enfoque resalta que el capital especulativo no es
antagnico, sino complementario del capital productivo.

6. FINANZAS Y MONEDA

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

158

7
8

Estas acertadas observaciones son planteadas por: Husson Michel


1997, Husson Michel 1996-a.
Ver: Mandel, Ernest, 1969-a, (T 2, cap 7 y 8), Shaik Anwar 1995, Carchedi, Gugliemo, 1991, (Cap 1, 5, 6, 7 8).

159

EL CAPITAL FINANCIERO
Algunos tericos del capital rentista presentan su enfoque como una continuacin del anlisis que expuso Hilferding a principios del siglo XX. Destacan que la fusin
del capital bancario e industrial ha recobrado fuerza con
el avance de la globalizacin, la supremaca de los financistas en los directorios de las corporaciones y el avance
de un nuevo capital especulativo parasitario9.
Esta caracterizacin asocia correctamente el rol protagnico de los banqueros con el aumento de la especulacin. Pero no hay que olvidar que los procesos de
depuracin financiera y desvalorizacin de ttulos, acciones o divisas tambin limitan esa preeminencia del capital especulativo sobre el productivo.
Las crisis contemporneas han sido potenciadas por
la gravitacin de las finanzas, pero no obedecen a principalmente a esa influencia. En ciertas circunstancias la
rbita financiera ha contribuido, incluso a canalizar el
excedente de capital y a morigerar los desequilibrios.
Las crisis capitalistas derivan de contradicciones gestadas en el proceso de produccin y realizacin de la
plusvala. Los desequilibrios financieros anticipan, expresan o potencian estas conmociones y por eso la sobre9

Hilferding Rudolf 1973, (cap 1 a 14), Lenin Vladimir 1974, Chesnais


Francois 1997, Chesnais Francois 1999-a, Carcanholo Reinaldo, 2001.

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

6. FINANZAS Y MONEDA

acumulacin del capital irrumpen junto a la sobreproduccin de mercancas.


Estos desequilibrios se manifiestan, adems, en forma
peridica y no endmica, ya que derivan del movimiento
cclico de la acumulacin. La pltora de mercancas y
capitales aparece al cabo de situaciones de sobre-inversin y exceso de ahorro.
Al suponer que el capital financiero ha predominado
estructuralmente durante el siglo XX se desconoce la
centralidad que tiene la extraccin de plusvala en la
acumulacin. Este error es extremado por los tericos
pos-industrialistas del capitalismo inmaterial y del
beneficio intangible, que imaginan principios sustitutos de la explotacin del trabajo en el funcionamiento
del capitalismo.
Reconocer esta centralidad es incompatible con proclamar, que los apropiadores financieros han desplazado
a los expropiadores empresarios en el manejo del sistema. Nadie ha logrado explicar por qu razn los industriales renunciaran al status de grupo dominante, que
deriva de su gestin directa del valor creado por los trabajadores.
Se podra argumentar que ese sector perdi supremaca al cabo de un largo proceso de endeudamiento con
los bancos. Pero una situacin de este tipo no puede
eternizarse sin transformar los cimientos del capitalismo.
O al cabo de muchas quiebras y fusiones cesa la dependencia hacia los acreedores, o los banqueros se hacen
cargo de las empresas y asumen las funciones de industriales. En este ltimo caso se concretara la anunciada
fusin entre el capital bancario e industrial, pero ya no
bajo el dominio de los financistas.

Existen fuertes indicios que la constitucin de sociedades annimas bajo el dominio de las finanzas que
describi Hilferding fue un proceso especfico del capital alemn. Esa hegemona volvi a repetirse en otras
coyunturas y pases, pero sin convertirse nunca en el
rasgo dominante de la acumulacin.
Adems, el modelo alemn de integracin bancaria e
industrial fue diferente al tipo de relaciones entre ambos
sectores que predomin en Estados Unidos, Francia o
Inglaterra. Incluso varios tericos del capital rentista han
reconocido, que durante el boom de la posguerra las corporaciones industriales alcanzaron un alto grado de autofinanciamiento y tomaron la delantera frente a la banca10.

160

161

CAPITAL-FICTICIO
Otro fundamento de la teora del capital rentista es la
creciente gravitacin del capital ficticio. Esta modalidad
es habitualmente identificada con el dinero que se valoriza artificialmente en el mercado, sin contar con una
contrapartida equivalente en el plano productivo. Los
ttulos pblicos, las acciones y las obligaciones negociables constituyen los ejemplos clsicos de esta forma de
capital.
Algunos autores estiman que la influencia de esta
modalidad super en las ltimas dos dcadas todos los
precedentes del pasado. Presentan ejemplos de divorcio
entre las cotizaciones de los bonos pblicos y la capaci10 Ver: Brunhoff Suzanne, 1975, (cap 2), Andreff Wladimir, Pastr Olivier, 1981.

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sin vulnera el equilibrio del mercado. Es el caso de los


prstamos bancarios divorciados de los depsitos, las
monedas lanzadas sin respaldo o las obligaciones difundidas sin sustento genuino.
Brunhoff tambin seala que Marx no utiliz el trmino de capital ficticio para contraponer capitales reales
con imaginarios, sino para argumentar contra la ilusin
fetichista de los especuladores. Buscaba resaltar el origen
de cualquier beneficio financiero en la plusvala. La
misma autora subraya, adems, que cualquier modalidad
de capital-dinero incluye siempre una funcin necesaria
para la circulacin (ensanchar el horizonte de la reproduccin) y una accin especulativa propia del manejo
crediticio. Estas dos dimensiones estn presentes tambin en el capital ficticio, incluso cundo su grado de
autonoma respecto a la actividad productiva es mayor
que en otras formas de financiamiento13.
Como la demanda de capital ficticio proviene en
ltima instancia de su vnculo con la creacin de plusvala, tiene una validacin social semejante a cualquier otro
segmento del capital-dinero. Por eso aunque el capital
ficticio circule en el corto plazo en un mercado especulativo regido por las maniobras de los financistas, en plazos
ms prolongados las acciones se demandan de acuerdo a
las ganancias de cada empresa y los ttulos pblicos se
valorizan en funcin de la solvencia fiscal de cada estado.
La frontera entre el capital ficticio y otras modalidades del capital-dinero es muy borrosa, ya que en la acumulacin no cumple un papel puramente ilusorio. Su

dad de pago del estado. Tambin subrayan la desconexin entre los precios de las acciones y la rentabilidad de
las empresas. Destacan que cada segmento del capital
ficticio representa un monto de dinero para su poseedor,
pero que no es realizable a escala general. Son sumas
brutalmente infladas y carentes de apoyatura real11.
Pero la propia categora de capital-ficticio presenta
gran complejidad. Marx introdujo el concepto para estudiar el papel del crdito en la formacin de la ganancia
media y para esclarecer el rol de la Bolsa en esa equiparacin. Indag cmo la constitucin de las sociedades por
acciones expande el crdito y favorece simultneamente
la redistribucin del beneficio12.
Brunhoff destaca que las acciones se negocian anticipadamente en funcin de un lucro futuro y que su precio
tiene una doble determinacin: la expectativa de ganancia y la tasa de inters. Cundo ambas cotizaciones se
separan, el nivel de las acciones parece divorciado de la
rentabilidad de la empresa y por eso se habla de un capital ficticio. Marx busc desenmascarar la ilusin fetichista creada por esta separacin, recordando que la
valorizacin de un ttulo no deriva del movimiento burstil. En ltima instancia, cada accin es comprada y
vendida por la promesa de plusvala que despierta la
firma emisora.
La misma autora remarca esta conclusin, al contraponer la concepcin de Marx con la visin ortodoxa.
Para los neoclsicos un capital es ficticio cundo su emi-

6. FINANZAS Y MONEDA

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

162

11 Chesnais, Francois 1996-c, Chesnais Francois 1996-b, Chesnais Francois 2001, Carcanholo Reinaldo, 2000.
12 Marx Carlos, 1973-b, (tomo III, seccin 3).

163

13 Brunhoff Suzanne, 1986, (cap 4).

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

6. FINANZAS Y MONEDA

carencia de contraparte real slo se verifica en los


momentos de gran crisis y desvalorizacin de capitales.
La exageracin del papel del capital ficticio refuerza
la imagen superficial del capitalismo contemporneo,
como un universo virtual de intercambios monetarios.
Esta mirada pierde de vista cules son los montos realmente involucrados en las transacciones financieras. Frecuentemente se aceptan contabilizaciones duplicadas,
que no registran cmo una misma suma de dinero cambia de manos en sucesivas operaciones. Al ignorar esta
reiteracin convalida la fantasmagora financiera14.

cin obrera y destaca que la inestabilidad obedece a la


erosin del dominio burgus.
Con esta visin pretende tambin superar el enfoque
dualista que observa en la separacin entre tendencias
econmicas objetivas y lucha de clases. Propugna resolver esa fractura, estudiando el desborde financiero como
un producto del podero de la clase trabajadora15.
Pero con este enfoque no se puede captar el carcter
diverso y contradictorio que presentan las relaciones
entre la esfera monetaria y la lucha de clases. Ciertamente el capital se fuga masivamente de un pas a otro
frente a situaciones revolucionarias, grandes luchas
sociales o fuertes inestabilidades polticas. Reacciones
de este tipo fueron muy visibles durante victorias socialistas o situaciones de hiperinflacin. Pero el anlisis de
la financiarizacin reciente est mayoritariamente centrado en pases avanzados, que preservaron en las ltimas dcadas las condiciones normales de acumulacin.
Resulta imposible explicar la desregulacin, la globalizacin o la gestin burstil en Estados Unidos,
Europa o Japn, como una escapatoria del capital
frente a las sublevaciones populares. En cualquiera de
estas naciones las transformaciones financieras no se
consumaron como resultado del poder del trabajo,
sino bajo el impacto de una ofensiva neoliberal que
impuso retrocesos sociales y polticos a los trabajadores. La reproduccin del capital se ha desarrollado reafirmando el poder de los capitalistas y la subordinacin
de los trabajadores.

164

FUGA DEL CAPITAL


Las descripciones propuestas por la corriente del capital
rentista son parcialmente retomadas por una corriente,
que atribuye la formacin de una gran esfera especulativa al poder del trabajo. Interpreta que el capital
escapa hacia las finanzas al no lograr la subordinacin de
la clase obrera. Seala que esta imposibilidad empuja a
los capitalistas a emigrar de la rbita productiva y a buscar rditos futuros en la expansin del crdito.
Este enfoque destaca la existencia de una conexin
directa entre el comportamiento del dinero y las fases de
auge o reflujo de la lucha popular. Estima que las polticas de expansin y contraccin de la moneda son mecanismos destinados a desactivar o forzar desenlaces de la
confrontacin clasista. Atribuye la perdurabilidad de la
hinchazn financiera a la vitalidad de la insubordina-

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15 Holloway, John 1996, Holloway John, 2001, Holloway John, Bonefeld


Werner 1995

14 Ver: Abalo Carlos 1998, Astarita Rolando 1999, Husson Michel 1997

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contemporneo). El cuadro de la lucha de clases resulta


indispensable para enmarcar este anlisis, pero no para
desarrollarlo.
La teora del poder del trabajo no permite esclarecer los rasgos especficos de la financiarizacin. Observando la insubordinacin obrera no se explica por qu se
acrecienta la influencia de los fondos de inversin, a qu
obedece la vigencia de un rgimen de flotacin cambiaria
o qu significa el avance de la gestin burstil en los
directorios. Es cierto que la accin poltica y sindical del
proletariado y la tasa de redescuento bancaria forman
parte de una misma realidad, pero para interpretar este
contexto hay que recurrir a instancias analticas diferenciadas.

Por otra parte es inconcebible una huida sostenida


hacia del capital hacia las finanzas, ya que la extraccin
de plusvala tendera a declinar hasta agotarse. Situaciones de este tipo no han ocurrido nunca y no es previsible
que alguna vez sucedan. Los tericos de la fuga del capital nunca explicitan cundo comenz concretamente el
ascenso obrero que ahuyenta al capital. Esa escapatoria
parece exenta de fechas e inmune a las fluctuaciones
cclicas de la acumulacin. La imagen del capitalismo
erosionado por una financiarizacin estructural es congruente slo con una visin estancacionista.
Una situacin de fuga del capital no predomin
bajo el keynesianismo, ni durante los 70 o los 90. Tampoco resulta factible encontrar relaciones directas entre
la lucha de clases y la poltica monetaria. El tequila mexicano, el desplome ruso o la debacle tailandesa no derivaron de acciones de la clase obrera. Tampoco la dolarizacin de Ecuador o la flotacin cambiaria de Corea
expresaron tipos diferentes de rebelin popular.
Recurrir a cierta delimitacin analtica entre la esfera
objetiva de las leyes econmicas y la rbita subjetiva de la
lucha de clases resulta ms til para interpretar la financiarizacin, que disolver ambos niveles en frmulas
monetario-clasistas. Este dualismo permite situar el
estudio de los procesos financieros en su correspondiente nivel analtico (los efectos de las leyes del capital
sobre la rbita circulatoria).
Ese esquema tambin facilita la comprensin de los
procesos monetarios (por qu se contrae y expande la
oferta monetaria segn las necesidades del capital, cmo
oscila tasa de inters en funcin de la tasa de ganancia o
por qu los bancos regulan la emisin en el capitalismo

6. FINANZAS Y MONEDA

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

166

167

DINERO Y TEORA DEL VALOR


La interpretacin marxista de las finanzas se basa en la
teora del valor. Esta visin plantea que el dinero como
pilar bsico del crdito cumple distintas funciones en la
circulacin de las mercancas. El rol prioritario de la
moneda es actuar como medida de valor, definiendo en
el intercambio los premios y sanciones que reciben las
firmas, que economizan o derrochan trabajo social. La
moneda puede jugar este papel de equivalente general,
porque ella misma fue histricamente tambin una mercanca sujeta al patrn del tiempo de trabajo. Por eso su
valor de uso ha servido como barmetro del valor de
cambio de las restantes mercancas.
En su presentacin del dinero como un bien particular, Marx demostr que la moneda cumple el rol de

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

6. FINANZAS Y MONEDA

medida de valor, al brindar un patrn objetivo de verificacin del tiempo de trabajo utilizado en la produccin
de las mercancas. Este proceso de intermediacin
monetaria resulta indispensable para el funcionamiento
del capitalismo, ya que constituye el nico enlace entre
productores asociados a travs del mercado16.
Los empresarios fabrican tanteando la demanda y
desconociendo el grado de aceptabilidad de sus mercancas, hasta el momento que logran convertirlas en
dinero. Slo all pueden evaluar si han producido por
debajo o por encima del tiempo socialmente necesario y
recin en ese momento pueden calcular efectivamente
sus beneficios. El dinero opera como el nico medio que
dispone la sociedad capitalista para validar el trabajo
social y viabilizar la reproduccin del capital. Todas las
operaciones financieras ulteriores se concretan a partir
de este principio.
La moneda cumple una segunda funcin como medio
de circulacin, al actuar en la intermediacin de todas las
transacciones. La ley del valor regula la actividad econmica definiendo el nivel de los precios, en funcin del
tiempo de trabajo y no de acuerdo al total de la moneda
disponible. Ese volumen incide ulteriormente sobre los
precios, pero no es su determinante bsico. La contraccin y expansin de la moneda puede incentivar la inflacin o la deflacin, pero no define la formacin de los precios que se configuran de acuerdo al patrn del tiempo de
trabajo. Este mismo principio condiciona las transacciones financieras que se realizan en diversas circunstancias.

La teora del valor tambin explica una tercera funcin del dinero en el atesoramiento, es decir en la absorcin y abastecimiento de la liquidez, requerida por el
ciclo industrial y la demanda especulativa. En los
momentos de crisis la moneda opera como refugio de
capitales emigrados de la rbita productiva.
La concepcin de Marx permite interpretar la cuarta
funcin del dinero, como medio de pago entre deudores
y acreedores. El dinero facilita en este caso la expansin
de la reproduccin, al prolongar mediante el crdito el
tiempo de cumplimiento de los contratos.
Los bancos fueron histricamente los protagonistas
de esta intermediacin, ya que actuaron como garantes o
compensadores de los ttulos suscriptos por los deudores
y acreedores. Posteriormente centralizaron la redistribucin del capital peridicamente sobrante en algunos
sectores industriales y demandado por otros en el curso
de ciclos desiguales de produccin. Esta transferencia de
fondos disponibles entre empresas excedidas o carentes
de liquidez, evita la interrupcin de la reproduccin y
acelera la rotacin del capital.
Pero en esta actividad los bancos comenzaron a
actuar tambin como creadores de dinero, hasta desarrollar una funcin emisora clave en las finanzas contemporneas. El monto del dinero-crdito que generan se
ajusta tambin a la ley del valor, en la medida que los
medios de pago lanzados al mercado estn en ltima instancia asociados, con las necesidades del ciclo industrial.
Esta forma de dinero no constituye una simple prolongacin de la moneda, ni tampoco una variable divorciada
de ese pilar. Representa otra forma complementaria del
dinero y est regida por los mismos principios de valida-

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16 Marx Carlos, 1973-a, (tomo I, seccin 1 y 2).

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En la base de esa estructura opera el crdito privado que


anticipa (ante-valida) el valor de las mercancas, mediante
prstamos entre bancos y empresas, posteriormente convalidados o rechazados por el mercado.
En el medio de la pirmide se sita el dinero nacional,
cuyos billetes respaldados por las reservas de cada pas
permiten la expansin y contraccin de la moneda, en
funcin de las necesidades de la circulacin (pseudovalida). Finalmente en la cspide de la pirmide se ubica
el dinero mundial, que a travs de distintas modalidades
histricas de patrn-oro, reas monetarias, patrn-dlar
o flotaciones hegemnicas, consuma la validacin directa
de las mercancas comercializadas internacionalmente19.

cin mercantil de las mercancas, es decir por el tiempo


de trabajo invertido en su produccin17.
Marx contempl una quinta funcin del dinero para
las transacciones mundiales. En la poca del patrn-oro
este rol se efectivizaba a partir de las relaciones existentes, entre el precio del metal y las restantes mercancas (a
su vez determinado por el tiempo de trabajo requerido
para la produccin de ambos tipos de bienes). La extincin de esta norma durante el siglo XX y la crisis posterior de las divisas claves obliga a actualizar esta caracterizacin y a indagar cmo el nivel de productividad
prevaleciente en las economas hegemnicas define el
liderazgo mundial de sus monedas.
Algunos economistas estiman que el fin del patrnoro refuta la teora del valor, sin notar que para Marx la
medida del valor es el tiempo de trabajo y no las porciones mensurables del metal. El patrn-oro constituy una
modalidad histrica, pero no es la condicin para las
transacciones, ni representa un pilar insustituible de la
teora del dinero. Mientras que las concepciones metalistas remarcan la necesidad de un valor material intrnseco
del patrn monetario, otros estudios investigan ms adecuadamente al dinero en circulacin, como equivalente a
una cantidad especfica de tiempo de trabajo abstracto18.
La articulacin jerrquica de las cinco funciones del
dinero en la gestin de la moneda y el crdito puede ser
sintticamente representada en la figura de la pirmide.

6. FINANZAS Y MONEDA

LA ECONOMA MARXISTA, HOY

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17 Brunhoff Suzanne, 1973


18 En esta lnea se enmarcan las nociones de valor del dinero y expresin monetaria del valor que analiza Foley Duncan K, 19976
Marx Carlos, 1973-a, (tomo I, seccin 1 y 2).

171

LOS MITOS ORTODOXOS


Los economistas ortodoxos reivindican las transformaciones financieras recientes ignorando sus efectos desestabilizadores. Argumentan que la concurrencia mejor la
asignacin de los recursos y que la liberalizacin financiera perfeccion el funcionamiento de los mercados.
Tambin afirman que la poltica neoliberal permite
canalizar en forma adecuada del ahorro, al revitalizar el
papel de las tasas de inters como barmetros de la rentabilidad.
Pero esta idlica imagen choca con la realidad del
intervencionismo, la concurrencia entre oligopolios y la

19 Ver: Brunhoff Suzanne, 1981, (cap 2), Evans Trevor, 1992, Arriola
Joaqun, 2000, Netter Maurice, 2001

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

6. FINANZAS Y MONEDA

manipulacin burstil. La desregulacin ha incrementado la concentracin del poder financiero y la influencia


de las grandes corporaciones en el manejo del crdito. Se
afianzaron la intermediacin especulativa, la manipulacin contable y el manejo secreto de los negocios amparados por el estado.
La realidad de la globalizacin se ubica en las antpodas del ideal neoclsico de los mercados perfectos. Los
capitales no fluyen libremente por el planeta favoreciendo a las naciones perifricas o reduciendo las desigualdades entre los pases. Al contrario, la polarizacin
mundial de ingresos se consolida con el creciente control
del movimiento de los capitales por parte de las grandes
corporaciones.
Especialmente los pases subdesarrollados con excedentes de mano de obra no reciben los capitales sobrantes de las economas avanzadas, ni obtienen reducciones
de los costos financieros. Lejos de absorber productivamente la liquidez internacional han padecido el impacto
devastador de los fondos especulativos de corto plazo.
Las reformas neoliberales para seducir capitales, slo
facilitaron durante los aos 90 una escalada de colapsos
financieros sin precedentes en la periferia.
En ese perodo la expansin de los mercados accionarios pulveriz tambin el mito ortodoxo de la democratizacin de la propiedad. El poder de los grupos capitalistas concentrados se consolid en el manejo de la Bolsa
a costa de los pequeos ahorristas. Esta supremaca desmoron el sueo neoliberal de un capitalismo patrimonial, sostenido en el ahorro de las familias y gestionado
por millones de accionistas.

173

LA MONEDA SANA DE LA ORTODOXIA


La ortodoxia tambin postula que las reformas neoliberales mejoraron el funcionamiento del capitalismo al
promover la vigencia de monedas sanas, que transparentan los mercados y facilitan la optimizacin electiva
de los agentes. Los neoclsicos presentan la custodia del
valor de la moneda como una condicin de la liberalizacin financiera. Sealan que la manipulacin inflacionaria impide la adecuada intermediacin del dinero en la
circulacin de mercancas. Fieles a la teora cuantitativa
destacan que el xito de la desregulacin, la globalizacin
y la gestin burstil depende del control que ejerzan las
autoridades independientes en la conduccin de los
bancos centrales20.
Pero la creencia que un manejo sano del signo
monetario slo requiere convicciones neoliberales choca
con la prctica de polticas expansivas, que ha caracterizado la gestin de numerosos prceres del monetarismo.
Esta contradiccin confirma que la moneda en un equivalente general, que no puede ser manejada con el criterio de una mercanca ms, que postulan muchos neoclsicos. En el capitalismo se puede prescindir de distintos
bienes pero no de la moneda, que es la referencia de
cualquier intercambio.
La ortodoxia concibe al dinero como un desarrollo
ulterior del trueque, olvidando que esa actividad primitiva se basa en relaciones bilaterales y no en la vigencia
de un mercado general. Ms que un sabio recurso introducido para facilitar las transacciones, el dinero es el
20 Meltzer Allan, 1983, Arrow Kenneth, 1983 Willes Mark, 1983,

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internacional. Pero los enormes desajustes creados con


la desregulacin demuestran hasta que punto esas recomendaciones son pura fantasa.
La ortodoxia supone que los desequilibrios del capitalismo pueden resolverse (o atenuarse) mediante el
manejo estricto de la moneda. Pero ignora que los trastornos en esa esfera se originan en contradicciones objetivas de la acumulacin, que impactan sobre los precios y
el circulante.
Especialmente el comportamiento de la oferta monetaria es un resultado de esa dinmica y no un efecto de la
lucidez o inoperancia de los directores del Banco Central.
Como los ortodoxos reducen todas las funciones del signo
monetario a un medio de circulacin, no pueden captar
los secretos de la moneda en el ciclo industrial y por eso
apuestan a la simplificada frmula de gestiones basadas en
la fidelidad monetarista a las metas de la emisin.
Los neoclsicos tambin consideran que la disciplina
y la neutralidad son condiciones de la expansin sana del
crdito y argumentan que un plafond monetario
genuino, permite a las tasas de inters cumplir su funcin de equilibrar el ahorro con la inversin, reflejando
las remuneraciones que corresponden a los oferentes y
demandantes de fondos.
Pero esta visin se ha vuelto particularmente anacrnica en el capitalismo contemporneo, que opera en
torno a una creacin monetaria gestada en la propia actividad bancaria. Las restricciones ortodoxas tienen efectos muy limitados sobre esta rbita, que genera dinero
crediticio y no se limita a cumplir un papel de intermediacin en la recepcin de depsitos u otorgamiento de
los crditos. Los bancos no son simples rbitros en la

nico verificador del trabajo social realizado en unidades


de produccin, no coordinadas y tan slo guiadas por los
principios de competencia y beneficio. Por eso los agentes no optan por utilizar la moneda, sino que deben
manejarse con ella.
En el sistema capitalista de produccin atomizada,
slo el intercambio monetario permite establecer si el
volumen fabricado fue insuficiente o excesivo, si la calidad
del producto es adecuada y si su elaboracin responde a
los requerimientos de los consumidores. Sin moneda no
hay capitalismo y por eso carece de sentido el razonamiento neoclsico, basado en un modelo que equilibra el
funcionamiento del sector de bienes con un sector monetario, complementario e introducido a posteriori.
Esta prescindencia imaginaria del dinero conduce a la
insostenible presentacin de la moneda en los manuales
neoclsicos, como un smbolo de las transacciones, un
vehculo de la circulacin, o un numerario que contabiliza las operaciones del mercado de bienes. Este
esquema olvida que la ausencia del dinero eliminara los
patrones de conmensurabilidad, impidiendo que las
mercancas detenten algn valor verificable. Sin moneda
no hay intercambio, ni produccin, ya que el sistema de
mercado carece de mecanismos de valuacin ex ante
para organizar la actividad econmica.
La teora neoclsica postula un modelo de moneda
neutral, pasiva y exgena, planteando que la emisin
debe mantenerse limitada a las necesidades de la circulacin, sin interferir la convergencia entre oferentes y
demandantes. Propone erradicar la moneda esprea
para favorecer el equilibrio automtico de la balanza de
pagos, a travs de la flexibilizacin cambiaria en el plano

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6. FINANZAS Y MONEDA

fijacin de tasas de inters, que se auto-equilibran con las


tasas de ganancia. Abastecen de liquidez al funcionamiento de la industria y los servicios.
Los desaciertos de la ortodoxia se originan en la teora subjetiva del valor y un esquema de optimizacin
electiva, que resulta particularmente inadecuado para
comprender la moneda y el crdito. En la prctica sus
modelos cumplen la funcin ideolgica de pregonar polticas neoliberales, basadas en la inexorable capacidad los
capitalistas para imponer su voluntad a cualquier autoridad estatal. Con ese presupuesto de primaca de las
expectativas empresarias se convalidan todo tipo de
atropellos. El mito de la moneda exgena, pasiva y neutral slo ha servido para justificar el otorgamiento de plenos poderes a los banqueros.

tente entre la financiarizacin y las crisis recientes. Tambin han probado que las polticas neoliberales favorecen
la especulacin.
Sin embargo estos cuestionamientos slo describen el
desborde especulativo sin explicarlo. A veces sugieren que
la desregulacin es la causa de ese descontrol, aunque en
otras ocasiones destacan que las prcticas riesgosas son
intrnsecas a la economa contempornea. Pero ninguna
de estas dos versiones esclarece a qu atribuye la heterodoxia el dominio financiero en el capitalismo actual.
Su argumento ms corriente presenta la autonoma
de las finanzas como una consecuencia de la declinacin
de la industria. Contraponen dos modelos de capitalismo, como si especular y producir fueran actividades
opcionales y no constitutivas de este sistema. Omiten
que las dos acciones siempre han coexistido, en un modo
de produccin basado en la extraccin, realizacin y distribucin de la plusvala. Tambin desconocen que la
actividad financiera facilita la obtencin de ganancias
surgidas de la explotacin. Los ttulos, acreencias o
acciones constituyen promesas de la plusvala futura y las
tasas de inters se cobran a cuenta de ese beneficio.
Al ignorar este basamento comn de la actividad
industrial y financiera, los heterodoxos se limitan a reflexionar sobre los conflictos entre ambos sectores, omitiendo la comunidad de intereses que vincula a los
empresarios con los banqueros. De este desconocimiento surge la idealizacin de un capitalismo sin especulacin, que jams existi y cuya concrecin es tan utpica como la ilusin ortodoxa del mercado perfecto.
Ciertamente la poltica neoliberal ha favorecido en
las ltimas dcadas al sector financiero, pero con el pro-

176

LA CRTICA HETERODOXA
La visin heterodoxa cuestiona el descontrol que la desregulacin ha provocado en las operaciones financieras
de corto plazo, seala que la globalizacin acenta los
riesgos de crisis sistmicas y estima que el accionariado
potencia la volatilidad de los mercados. Considera, adems, que la autonomizacin financiera incrementa la
inestabilidad e incentiva conductas especulativas21.
Estas objeciones han contribuido a refutar las tesis
ortodoxas, clarifican el impacto desestabilizador de la
liberalizacin bancaria y demuestran la conexin exis21 Brossard Olivier, 2001, Giraud Pierre Noel, 2001, Clairmont Federic,
2000.

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24 Aglietta Michel, 1995, (cap 1, 4, 5), Boyer Robert, 2000

22 Orlean Andr, Tadjeddine Yasmina, 1998,


23 Aglietta Michel, 2000, Aglietta Michel, 1995, (cap 1, 4, 5)

sis peridicas. En el primer caso aparece un excedente de


capital y en el segundo irrumpe la abundancia de mercancas, pero las dos situaciones son consecuencia de las
normas capitalistas que rigen la actividad econmica.
Algunos tericos heterodoxos estiman que la nueva
gestin burstil ha inaugurado un capitalismo patrimonial, regulado por la demanda de las familias poseedoras
de acciones. Sostienen que en este modelo los rendimientos crecientes y los avances tecnolgicos son inducidos por el aumento del consumo, que genera la valorizacin burstil. Tambin consideran que este ingreso
patrimonial determina las prioridades de la poltica econmica, al alentar el ahorro institucionalizado en los fondos de inversin. Esta visin postula que las finanzas
orientan el desarrollo capitalista por medio de la tasa de
inters, en un nuevo rgimen de acumulacin liderado
por las finanzas24.
Pero esta presentacin centrada en la actividad financiera invierte la causalidad del proceso econmico
basado en la produccin. Olvida que la tasa de ganancia
es el motor de la acumulacin, mientras que la tasas de
inters constituye slo una detraccin del beneficio destinada a remunerar a los prestamistas. Esta variable
incide pero no orienta las fluctuaciones de largo plazo,
cuyo movimiento est dictado por el comportamiento de
la tasa de ganancia. Y lo mismo dinmica ocurre con la
evolucin de las acciones.
La caracterizacin de rgimen de acumulacin
orientado por las finanzas ilustra ciertas modificaciones

psito de incrementar la explotacin de los trabajadores.


Estos atropellos a las conquistas sociales han beneficiado
al conjunto de los capitalistas y no slo a los financistas.
El eje del orden neoliberal ha sido la ofensiva del capital
sobre el trabajo y no la confrontacin entre especuladores e inversores. En su contraposicin entre capitalismos
sanos y financieros, los heterodoxos retoman la antigua
crtica al usurero que se enriquece a costa del industrial,
ocultando que la fortuna del empresario proviene de la
expropiacin del asalariado.
La heterodoxia critica los comportamientos especulativos ilustrando como la financiarizacin induce conductas mimticas, que desembocan en burbujas de euforias y
pnicos. Pero esta interpretacin desconoce que los asalariados no participan del mismo juego de opciones
inversoras que los capitalistas. Slo los empresarios pueden preferir la liquidez y no por imitacin, sino por la
retraccin de las ganancias en la esfera productiva22.
La heterodoxia destaca que la desregulacin ha debilitado la asignacin crediticia que realizan los bancos a
partir de su conocimiento de los clientes23. Pero este
deterioro de una funcin reguladora deriva de la concurrencia y es comparable con cualquier desequilibrio creado por el aumento de la competencia.
Ciertamente la presencia de fondos de inversin
afecta el manejo del crdito. Pero tambin el ingreso de
un nuevo fabricante desestabiliza el statu quo en cualquier rama de la industria. Ambas convulsiones provienen del mismo impulso competitivo que alimenta las cri-

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6. FINANZAS Y MONEDA

registradas en la esfera del ahorro y el crdito. Pero no


aclara el origen y la dinmica de estos flujos. La atencin
precedente que los tericos de la Regulacin prestaban a
la relacin salarial y a los modelos de consumo ofreca
mejores pistas para el anlisis que la ptica puramente
financiera. Adems, esta nueva mirada conduce acierta
justificacin de la gestin burstil y del pago de los salarios con ttulos de la empresa25.

La concepcin heterodoxa de las transformaciones


financieras se basa en una teora de la moneda endgena
y activa, gobernada por las fuerzas de la demanda, determinada por el marco institucional y finalmente aceptada
por su representatividad simblica. Esta visin es utilizada para demostrar los inconvenientes que entraa la
autonomizacin de las finanzas para el desarrollo del
capitalismo.
La tesis heterodoxa critica la incomprensin ortodoxa del carcter convencional de la moneda, sealando
que la funcin de medida de valor antecede al rol de
intermediacin de este signo en la circulacin. Tambin
destaca que la desatencin neoclsica por la problemtica del atesoramiento impide comprender cmo la
preferencia por la liquidez es el rasgo dominante de la
financiarizacin. Atribuye estas falencias a una mirada
walrasiana esttica, que ignora la gravitacin de la tem-

poralidad y la consiguiente influencia de la incertidumbre en la demanda de dinero. Subraya que las expectativas constituyen el componente decisivo del curso de la
moneda26.
Pero esta caracterizacin omite que el contexto
incierto no es un dato inexorable de toda la sociedad,
sino un rasgo de la economa capitalista, basada en la
competencia y guiada por el beneficio. Constatar que los
agentes buscan protegerse de la incertidumbre optando
por la liquidez, no alcanza para explicar la carencia de
certezas y la fragilidad de previsiones que caracteriza al
sistema actual.
El horizonte potencial de crisis est siempre presente
bajo el capitalismo, puesto que en este rgimen la produccin se desenvuelve bajo el acicate de la concurrencia
y no en funcin de los requerimientos de la poblacin.
En ltima instancia la incertidumbre deriva de la anarqua del mercado.
Siguiendo a Keynes la heterodoxia indaga la conducta
de los especuladores. Pero olvida vincular la existencia
de fondos sobrantes y faltantes con los requerimientos
de la acumulacin, en las fases de expansin o crisis. Se
concentra en el anlisis de la preferencia por la liquidez y
omite el estudio del drenaje y la absorcin objetiva de
capitales en funcin del ciclo industrial.
Este nfasis en los comportamientos especulativos
contrasta con el acertado rechazo de la teora cuantitativa, el carcter exgeno de la moneda y la neutralidad de
los bancos. La heterodoxia destaca la importante funcin

25 Ver crtica en Husson Michel, 2001-b, Husson Michel, 2001-a, Grahal


John, 2000

26 Davidson Paul, 1983, Kregel, J.A, 1988,

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MONEDA CONVENCIONAL

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29 Orlan Andr, 1998, Aglietta Michel, Cartelier Jean, 1998

27 Leonard Jacques, 1994


28 Ingham Geoffrey 2001

del volumen de la circulacin. Este esquema analtico


permite explicar por qu razn el tiempo de trabajo es en
ltima instancia, el parmetro del comportamiento del
dinero-crediticio. Rechazando esta gua: A qu principio se ajusta la creacin del dinero-bancario? Los neoclsicos responden con el invariable comodn de la oferta y
la demanda, pero la heterodoxia no supera esta banalidad, cundo recurre a las regulaciones bancarias.
Nunca aclara cul es la lgica subyacente a estas normas.
La heterodoxia postula en oposicin a la reivindicacin ortodoxa del mercado y a la teora marxista del
valor que las funciones de la moneda derivan de la
accin estatal y del marco institucional. Plantea que el
dinero constituye un valor de cada sociedad, que se
legitima en relaciones de confianza jerrquica (banco
central con otros bancos), metdica (uso rutinario) y
tica (entre los miembros de la comunidad). Seala que
estas relaciones se sostienen en el poder simblico que
despierta la moneda entre sus tenedores. Y subraya que
esta aceptacin surge del rol que cumplen las instituciones que preceden al orden mercantil29.
Pero esta insistencia en el basamento extraeconmico del dinero parece ignorar que la moneda es un
producto de relaciones mercantiles y no circula en cualquier tipo de sociedad. Si detenta una dinmica endgena no es por el efecto de convenciones y acuerdos institucionales. Esta interpretacin recrea el antiguo
fetichismo de la moneda. Sustituye el anlisis de las
conexiones objetivas que genera la acumulacin por la

que cumplen estas entidades en la creacin de dinero y


describe cmo el nivel de emisin depende de la proyeccin que hacen los bancos de la actividad futura, en base
a la demanda esperada.
Tambin destaca correctamente que la moneda de
crdito se genera en forma endgena en el ciclo, sin que
esta emisin provoque perturbaciones si es absorbida
por la actividad productiva. Esta visin se apoya, adems,
en una definicin amplia del dinero que incluye a todas
las formas y especies de la moneda, desde los billetes
hasta los bonos y las tarjetas de crdito27.
Pero si los bancos cumplen un tan rol estratgico y la
moneda cobija una gama tan variada de medios de circulacin y pago es porque las necesidades de liquidez se
amplan con el desarrollo de la acumulacin. En este desenvolvimiento y no en las conductas mimticas de los
especuladores radica la clave del rol contemporneo de
la moneda. La heterodoxia no puede captar adecuadamente este papel, ya que ignora cmo la dinmica del
dinero est determinada por el curso de la produccin.
No registra cmo los medios de circulacin y pago se
desenvuelven en funcin del valor creado en ese mbito.
Los heterodoxos rechazan la teora del valor. Considera que esta concepcin es tributaria del dinero-mercanca y conduce a subestimar la autonoma del dinero
y el rol emisor de los bancos28.
Pero el dinero-mercanca es un concepto que
Marx adopt inicialmente para demostrar la existencia
de un patrn objetivo de determinacin de los precios y

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bsqueda de algn secreto del dinero en poderes militares, mticos o simblicos30.


Una versin ms diablica de esta visin es la tesis es
la violencia de la moneda, que sugiere la existencia de
alguna fuerza misteriosa, regulando la dominacin
omnipresente del dinero. El complemento angelical de
ese enfoque es la propuesta de una manejo consensuado
de la moneda, a travs de relaciones comunitarias de
confianza. Esta utopa es irrealizable bajo el capitalismo,
como lo prueba el creciente manejo de la gestin monetaria por directivos de Bancos Centrales, cuidadosamente seleccionados por la clase dominante.
La heterodoxia seala que el dinero es una relacin
social, pero interpreta esta definicin como un lazo entre
individuos dentro de cierto marco institucional. Esta
definicin omite que el manejo del dinero se encuentra
en manos de los capitalistas y no del conjunto de la
sociedad. Subraya lo obvio (la moneda es un instrumento
de la reproduccin econmica de la sociedad) y elude lo
esencial (la moneda consagra la explotacin de los asalariados).
En realidad, el dinero en tanto relacin social no es
slo una medida de valor del conjunto de las mercancas,
sino tambin de la plusvala extrada a los trabajadores.
Aqu radica el secreto de un instrumento, cuyos misterios la heterodoxia no logra desentraar.

EPLOGO

La monumental crisis que estall a mediados del 2008 ha


recreado el inters por la interpretacin marxista. Este
enfoque resalta el origen capitalista de una conmocin
derivada en ltima instancia de la rivalidad por el beneficio. Este cimiento conduce a estallidos peridicos de creciente dimensin.
La crisis ha reabierto una agenda de reflexiones marxistas para dilucidar las peculiaridades de la turbulencia
actual. De qu forma ha incidido la sobre-acumulacin
de capitales que sign al perodo neoliberal? Cules son
los rasgos clsicos y novedosos de la sobreproduccin
visible a escala global? Qu papel ha jugado la evolucin
de la tasa de ganancia, las desproporcionalidades sectoriales y los desequilibrios de realizacin?
Para caracterizar acertadamente estos procesos se
requiere clarificar tambin la cronologa de la crisis. Es
un producto especfico y reciente de la etapa neoliberal?
O constituye otro peldao de una larga recesin de cuatro dcadas? Las discusiones sobre estos temas se estn
desenvolviendo en forma intensa, en numerosos mbitos
y pases. Son debates ms relevantes y atractivos, que los
distintos anlisis propuestos por los neoliberales y los
keynesianos1.
Estas dos corrientes han quedado desconcertadas y
no logran ofrecer explicaciones slidas del temblor que

30 Ver: Fine Ben, Lapavitsas Costas, 2000, Neary Michael, Taylor Graham, 1998.

91/107

Hemos expuesto nuestra visin en: Katz Claudio, 2008-a, Katz Claudio, 2009-a, Katz Claudio, 2009-b.

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como si los problemas financieros obedecieran a la


ausencia de esas normas y no a su utilizacin a favor de
los banqueros. Este manejo es completamente imperceptible para quines idealizan el estado y desconocen los
antagonismos de clases. Pero lo ms importante es la
actitud inmediata de la heterodoxia, que discute apasionadamente la viabilidad o eficacia de los planes de reactivacin con gasto pblico, sin considerar iniciativas significativas para garantizar la continuidad del empleo y el
salario.
En esta postura se verifica el abismo que separa a los
servidores de los a un orden social opresivo. Los economistas marxistas no proponen el rescate de los bancos y
el subsidio de los industriales. Postulan alternativas de
sostenimiento del salario, la ocupacin y las conquistas
sociales. Como desarrollan su accin en las organizaciones populares tienen la mirada puesta en estas reivindicaciones.
Revitalizar el proyecto socialista es una prioridad del
momento. Slo una sociedad de justicia, democracia e
igualdad podr erradicar el tormento peridico de las
crisis.

sacude al planeta. Los neoliberales archivaron sus doctrinas y reclaman el socorro del estado para los bancos,
argumentando que estas entidades bombean el dinero
requerido por la sociedad. Pero si el corazn del sistema
necesita semejante sostn pblico, carecen de sentido
todas las alabanzas al riesgo y a la competencia. La consistencia de esos fudamentos se verifica en los momentos
crticos y no en los ciclos de prosperidad.
Todos los mensajes de la ortodoxia apuntan a justificar la socializacin de prdidas que solventan las mayoras populares. Los neoclsicos reconocen que el mercado no puede valuar ttulos sofisticados, pero ignoran
que tampoco puede orientar la asignacin social ptima
de los recursos. Ante la falta de explicaciones culpan de
la crisis a la codicia, olvidando que la ambicin desenfrenada es una norma del capitalismo. En su desazn, han
convertido a la confianza en un trmino mgico que
solucionar todos los problemas, ignorando que el
derrumbe de los beneficios no se revertir con exhortaciones.
Los keynesianos responsabilizan a sus adversarios
por el desastre actual. Pero olvidan que durante el debut
del neoliberalismo, las grandes figuras de la heteroxia
presidan el Banco Mundial, especulaban contra las
monedas europeas e implementaban el ajuste en las economas perifricas. En su mayora acompaaron las prioridades de la elite bancaria y slo expusieron sus objeciones en los ltimos aos.
Los tericos keynesianos explican la crisis por un
desborde de especulacin, omitiendo que el capitalismo
siempre se ha sostenido en la descontrolada expansin
del crdito. Tambin cuestionan la falta de regulaciones,

EPLOGO

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NDICE ANALTICO

Beneficio 13
Bourdieu 5
Braverman 10, 26, 27, 41
Capital ficticio 76, 77
Centro y periferia 54, 55
Ciclos 53, 60, 61
Ciencias sociales y naturales 8
Concepciones neoclsicas 16,
18
Consentimiento 33
Control patronal 27, 30
Criterios de calificacin 35
Descalificacin absoluta y relativa 36, 37
Desempleo 39
Desregulacin 71, 72
Dinero 79, 71, 83, 85 ,87
Dumenil 23
Economa clsica 43
Economista profesional 3, 5
Economistas crticos 3, 10
Economistas marxistas 3, 10,
11, 88
Especulacin 71, 73
Estancacionismo 66, 67
Etapas del capitalismo 59, 60
Explotacin 13, 73, 74
Flexibilizacin laboral 29
Globalizacin financiera 72
Grossman 10
Hegemona militar 63
Hegemona financiera 75, 76
Heterodoxia 9, 11, 83, 84,86, 88

Hilferding 10, 11
Ideologa 7
Imperialismo 60
Informacin, informtica 30
Institucionalismo 8
Keynes 8
Keynesianismo 43, 61
Kondratieff 57, 59, 63, 77, 83
Lenin 11, 60
Leyes del capital 11, 13
Lucha de clases 63, 64
Luxemburg 11
Mandel 10, 14, 15, 24, 54, 57,
58, 60, 62, 64, 66, 68
Marx 8, 10, 11, 12, 13, 43, 44,
46, 48, 51,52, 79
Monopolio 19
Naturalismo 6
Necesidades sociales 15, 17
Neoclsicos 56, 57, 68, 80, 81,
82
Neoliberalismo 4, 82
Neoricardianos 20, 21
Ortodoxia 3, 4, 7, 88
Pauperizacin 37
Plusvala 13, 45, 48, 49, 77, 79
Posfordismo 32
Proceso de Trabajo 26
Proceso de valorizacin 15, 35
Revoluciones tecnolgicas 64,
65
Rosdolsky 10, 14, 15
Rubin 10, 13, 15

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LA ECONOMA MARXISTA, HOY

Salarios 47, 52
Schumpeter 8, 43, 57, 60, 64, 65
Shaik 25
Socialismo 41
Socialistas ricardianos 10, 12
Socialistas utpicos 10
Sraffa 8
Sweezy 10, 22
Tasa de ganancia 43, 46, 49, 51,
52, 53, 59, 60
Taylorismo 26, 27, 28, 31

Tendencia de la tasa de ganancia 44, 46, 48, 49, 53, 55, 56


Teora de la regulacin 10, 41,
84, 85
Teora del valor 62, 79, 80
Teora marxista del valor 13, 15,
19, 22, 23, 24
Teoras de la Crisis 48, 49
toyotismo 32
Valor y precio 13, 14, 15, 19
Walarasianos 6, 18

NDICE

IntroduccIn

1. El campo dE los EconomIstas . . . . . . . . . . . . . . . . 11

El perfil de la ortodoxia 11 Personal de atropellos 13


Naturalismo mecanicista 15 Fundamentos neoliberales 18
Ciudadanos y cientistas sociales 21 Escuelas y problemas 23
Crticos y marxistas 25 Singularidades tericas 27

2. Valor y prEcIo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

Centralidad de la explotacin 31 Formacin de los precios 34


Dinmica del capitalismo 38 La objecin subjetivista 39
Visin pragmtica 43 Cuestionamientos heterodoxos 45
La mirada neoricardiana 48 Significados y debates 52
Corroboraciones e interpretaciones 57

3. procEso dE trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61

El significado del taylorismo 61 Evaluacin histrica 63


Confirmaciones parciales 65 Los problemas de la teora 68
Aciertos y cuestionamientos 71 Luchas de clases 73
Consentimiento y subjetividad 74 El proceso
de valorizacin relegado 76 El planteo recalificador 78
Descalificacin absoluta 81 Miseria creciente 84
Temas de actualidad 86 Del entusiasmo al olvido: un legado 89

4. tasa dE ganancIa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93

El planteo de Marx 94 Las crticas ms corrientes 96


Estrangulamiento de las ganancias 101 Sobreacumulacin
de capital 105 El significado de la ley 109
La discusin emprica 111 Fluctuante, dbil y en el largo plazo 115
Pases centrales y perifricos 117 La etapa neoliberal 119

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5. cIclos y ondas largas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123

Variedad de abordajes 124 La combinacin


exgeno-endgena 126 Caracterizacin de las etapas 128
Teora del valor y del ciclo 131 Confrontacin clasista 133
Revoluciones tecnolgicas 138 Crticas al estancacionismo 142
Determinismo histrico-social 144 El significado actual
de la teora 147 Un terico militante 149

otros ttulos publicados en la coleccin


CLAVES PARA COMPRENDER LA ECONOMA

6. FInanzas y monEda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151

Desregulacin 151 Globalizacin 153


Gestin burstil 154 Interpretacin marxista 156
Teora del capital rentista 157 El capital financiero 159
Capital-ficticio 161 Fuga del capital 164
Dinero y teora del valor 167 Los mitos ortodoxos 171
La moneda sana de la ortodoxia 173 La crtica heterodoxa 176
Moneda convencional 180

211

ndIcE analtIco

189

bIblIograFa

185

Eplogo

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