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Importancia de la microbiologa

La sociedad humana se beneficia de los microorganismos de muchas formas. Son


necesarios para la elaboracin de pan, queso, cerveza, antibiticos, vacunas,
vitaminas, enzimas y otros productos importantes. De hecho, la biotecnologa
moderna se fundamenta en fundamentos microbiolgicos. Los microorganismos
son componentes indispensables de nuestro ecosistema. Gracias a ellos se
desarrollan los ciclos del carbono, oxigeno, nitrgeno y azufre, que tienen lugar en
los sistemas terrestres y acuticos. Son tambin fuente de nutrientes en la base
de todas las cadenas alimentarias y redes ecolgicas.
Los microorganismos tambin han ocasionad daos a los seres humanos y
alterado la sociedad en toda su historia. Las enfermedades microbianas
han desempeado sin duda alguna un papel fundamental en acontecimientos
histricos, como la cada del Imperio Romano y la conquista del Nuevo Mundo.
Todas las culturas desarrollaron de modo emprico multitud de bebidas y alimentos
derivados de fermentaciones microbianas: vino, cerveza, pan, verduras
fermentadas, etc.
Produccin de multitud de productos industriales: alcoholes, cidos orgnicos,
antibiticos, enzimas, polmeros, etc.

La importancia de la microbiologa a sus ciencias auxiliares


En la industria Farmacutica
Otro suceso importante en el desarrollo de la microbiologa fue la produccin de
penicilina a partir del hongo Penicillium. Aunque inicialmente fue un proceso a
pequea escala, desarrollado por Howard Florey y sus colaboradores durante la II
Guerra Mundial, poco despus se consigui producir penicilina en grandes
cantidades, al tiempo que se utilizaban otros microorganismos para obtener una
gran
variedad
de
antibiticos,
como
la
estreptomicina.
Hoy en da, la biotecnologa es la principal herramienta para la obtencin de
nuevos antibiticos que sean activos frente a las bacterias patgenas resistentes a
una gran gama de antibiticos. Tambin resulta de gran utilidad la aplicacin de la
ingeniera gentica en microorganismos para sintetizar antibiticos sintticos, es
decir, ligeramente diferentes de aquellos obtenidos de forma natural.
Conjuntamente han llegado a "programar" bacterias con objeto de obtener
distintos tipos de drogas que, de otra forma, estos microorganismos no podran
fabricar.

En la medicina la microbiologa es importante para identificar los microorganismos


patgenos (bacterias, hongos, protozoarios, virus), prevenir y diagnosticar su
presencia en el humano y determinar el tratamiento adecuado para tratar las
enfermedades producidas por ellos. Tambin es importante conocer las
caractersticas del microorganismo para decidir el tipo de vacuna que se puede
utilizar
para
contrarrestarlo.
En los suelos es importante la microbiologa porque existen microorganismos
como las bacterias que contribuyen a la riqueza y fertilidad de los suelos ya que
fijan el nitrgeno atmosfrico al suelo y lo convierten en nitrgeno orgnico, el cual
es utilizado por las plantas. Tambin hay bacterias que detoxifican al suelo de
compuestos qumicos dainos y bacterias que contribuyen a la acumulacin de
sales en el suelo.

En las matemticas, la microbiologa se auxilia para realizar estadsticas para


hacer conteos poblacionales y como se ve afectado su crecimiento,
relacionndose a su vez con la qumica, que nos ayudara a indicar las reacciones
que produzcan por el ambiente o por algn otro factor.
En la agricultura: se estudian las bacterias y hongos causantes de enfermedades
en el cultivo y los animales. Tambin se reconocen los microorganismos en el
suelo que contribuyen a su fertilidad.
En la industria alimentaria: se utilizan los microorganismos en la elaboracin de
muchos productos alimenticios, por ejemplo en las fermentaciones alcohlica,
lctica y actica.
En la odontologa: en la cavidad oral encontramos el ecosistema microbiolgico
ms extenso del cuerpo humano. Estudiamos los tipos de bacterias que causan
enfermedades y buscamos soluciones para erradicarlos.
La ingeniera gentica empez con los microorganismos, que siguen
desempeando un papel fundamental en la nueva generacin de medicamentos
recombinantes y de terapias novedosas.