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BLY, Lucien (dir.).

Dictionnaire de lAncien
Rgime, Paris, Quadrige-PUF, 2006 (1996), pp. 89, 436-437, 753-757, 787-788, 846-849, 10471048.
Traduccin del francs: Fabin Alejandro Campagne.*

Monique COTTRET
Absolutismo
La historia poltica del perodo moderno resulta, en gran medida, retrospectiva.
La expresin misma Antiguo Rgimen fue inventada en 1789. Es por ello que
Franois Furet pudo afirmar que la Revolucin bautiza lo que ella misma se
esfuerza por abolir. Siguiendo un camino similar, el absolutismo, neologismo
post mortem, aparece en 1797 para designar el mal, un sistema de gobierno en el
cual el poder del soberano se ejerce sin lmite. Sin embargo, el poder de los reyes
no careca de frenos. En primer lugar, a causa de la ley de Dios, nico poder
verdaderamente absoluto. Pero tambin, a causa del derecho natural, y de las
famosas leyes fundamentales del reino. Ms all de estas restricciones, la
indiscutible tentacin absolutista de los soberanos deba negociar
permanentemente con los estados generales, los parlamentos, los cuerpos
constituidos, y tomar en consideracin las costumbres, las libertades, los
privilegios Nada ms lejos de la tirana que esta monarqua bien temperada.
Hace falta, por lo tanto, renunciar a un trmino ya consagrado por la
historiografa republicana?
No hay dudas de que existieron tericos del poder absoluto de los reyes. Se
apoyaban en ejemplos extrados de la Antigedad romana y del poder pontificio.
Este poder se impuso a fines de la Edad Media gracias a dos ideas-fuerza: el
Rey de Francia no reconoce en el terreno temporal ninguna autoridad superior a
la suya; el Rey es Emperador en su reino. Durante el perodo de las Guerras
de Religin, la defensa y la ilustracin de la soberana real marc la emergencia
del absolutismo. El humanista Jean Bodin (1530-1596) despliega esta nocin en
** La presente traduccin se realiza exclusivamente para uso interno de los
alumnos de la Ctedra de Historia Moderna, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad de Buenos Aires (julio de 2015).

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los seis libros de su obra maestra, La Rpublique (1576). Esta soberana aparece
como signo de un estado bien ordenado, conforme a la naturaleza y a la razn. La
soberana engendra la ley, la ley se confunde con el derecho, el Rey enuncia la
ley y el derecho. En aquellos tiempos turbulentos, Bodin anhelaba un poder
fuerte. Charles Loyseau (1564-1627), admirador de la monarqua francesa,
sostiene en su Trait des seigneuries (1608) que la soberana es la forma que
otorga su ser al estado. Cardin le Bret (1558-1627), por su parte, afirma en De
la souverainet du roy (1632): el Rey es el nico soberano en su reino, y la
soberana no es ms divisible que un punto en geometra.
La reflexin acerca de la soberana siempre iba acompaada de una bsqueda de
racionalidad. Mientras domin la filosofa escolstica aristotlica, aquella de las
sustancias y de sus accidentes, el estado pudo permanecer como una entidad
misteriosa. Pero una vez que triunfaron la geometra y la filosofa mecanicista, el
estado devino un cuerpo en bsqueda de su propia razn. Esta razn de estado
suscit oposiciones, debates, acusaciones de maquiavelismo. Fue Richelieu quien
termin de aclimatar la razn de estado al ligero espritu francs. Fue el cardenal
quien someti al imperio de dicha razn tanto al humor voluble de los Grandes
cuanto al espritu de revuelta de la plebe. Richelieu distingue claramente entre
moral pblica y moral privada. Si para un cristiano perdonar es siempre una
actitud loable, en materia de crmenes de estado, es necesario cerrar toda puerta
a la piedad. La teorizacin ms elaborada del absolutismo proviene de
Inglaterra, donde Thomas Hobbes (1588-1679) propuso un Estado-Leviatn, gran
cuerpo artificial del cual el soberano funcionaba como alma y cabeza. El
absolutismo extraa su legitimidad de los furores de un mundo trgico.
En pleno clasicismo, Bossuet elabor una nueva defensa del absolutismo, que
alejaba a esta forma de gobierno de las debilidades de su infancia. La violencia
apareca excluida de este nuevo orden, precisamente como una enfermedad de la
niez. La poltica devino una actividad pacfica, una gestin razonable de los
hombres y de las cosas. El clculo progresaba, las encuestas se multiplicaban.
Mejor que Alejandro Magno, incluso mejor que San Luis, el Rey, imagen de
Dios, sacaba a relucir su bondad. Elaborado durante ms de 20 aos, la Politique
tire de lcriture sainte de Bossuet, que se public de manera pstuma en 1709,
inscribe al reino del Rey Sol en una lgica eterna. La Cada representaba el punto
de anclaje de la historia humana. A causa de la Cada, todo era desorden,
divisin, anarqua. Sin embargo, Dios haba concedido al pueblo desgarrado por
el pecado el sentido del deber y de la obediencia. Bossuet admiraba sin reservas
al prncipe providencial: todo el Estado reside en l As como en Dios se
resume toda perfeccin y toda virtud, de la misma manera todo el poder de las
particularidades se rene en la persona del prncipe. Cunta grandeza resulta
capaz de contener un nico hombre!. Eficaz y escondido, inmutable y secreto, el
Rey mova los hilos que movan a los hombres: considerad por un instante al
prncipe en su gabinete. Desde all parten las rdenes que obligan a actuar de
manera concertada a los magistrados y a los capitanes, a los ciudadanos y a los
soldados, a las provincias y a los ejrcitos de mar y tierra. Es la imagen de Dios,

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que sentado en su trono en lo ms alto de los Cielos, gobierna la naturaleza


entera.
Este punto mximo del absolutismo se constituye en un escenario de no retorno.
Bossuet no enuncia ya una teora admitida por todos. Ms all de las fronteras de
Francia, Spinoza y Locke proponen modelos alternativos. Jurieu, protestante
francs exiliado, organiza los ataques contra el Nabucodonosor galo. Ms cerca
de la persona del monarca, una oposicin aristocrtica se configura hacia fines
del siglo en torno a Fnelon. El absolutismo pasa entonces a la defensiva. El
Siglo de las Luces, gracias al trabajo de los filsofos, pero sobre todo a causa de
la lenta e insidiosa desafeccin del pueblo, arroja a la monarqua francesa al
terreno del despotismo oriental, confundiendo adrede al Rey con el Gran Turco.
Tras haber sido rbitro, el Rey se convirti entonces en arbitrario.
Bibliografa: BONNEY, R., LAbsolutisme, Paris, 1989; MANDROU, R., LEurope
absolutiste, raison et raison dtat, 1649-1775, Paris, 1977; MOUSNIER, R.,
Les institutions de la France sous la monarchie absolue, 1598-1789, t. 1: Societ
et tat, Paris, 1974; t. II: Les organes de ltat et la Socit, Paris, 1980; RICHET,
D., La France moderne: lesprit des institutions, Paris, 1973.

* * * * *

Jean BARBEY
Derecho divino
En los orgenes de la monarqua francesa imperaba la doctrina de la Iglesia,
cincelada por San Pablo, segn la cual todo poder proviene de Dios. Se fue
imponiendo as la tesis que sostena que todo poder legtimo tena su fundamento
en la voluntad divina. Esta transferencia se entenda de dos maneras distintas: de
forma inmediata o mediata. sta ltima supona la existencia de alguna clase de
intermediario, que poda ser el pueblo hiptesis doctrinal de los telogos
medievales o el papado una proposicin menos terica. Con el avance de la
Edad Media fue ganando espacio la afirmacin que sostena que el Rey reciba su
poder directamente de Dios. Esta tesis se reafirm con fuerza durante el siglo
XVI, a causa de las guerras religiosas y de las teoras que a partir de ellas
crecieron y se alimentaron. En 1509, el Papa Julio II amenaz con la excomunin
a Luis XII de Francia, e incluso con transferir su corona al Rey de Inglaterra.
Qu decir de Sixto V, que crea que los prncipes reciban de los pontfices sus
poderes temporales, y que por lo tanto stos quedaba habilitados tanto para
excomulgarlos como para destituirlos! Este ltimo papa dict la excomunin, en
efecto, contra Enrique de Navarra, gesto repetido luego por Gregorio XIV en

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1591, quien adems relev a los sbditos franceses de la obligacin de


obediencia debida a su monarca. Resultaba imperioso combatir estas teoras, as
como tambin aquellas otras defendidas por los monarcmanos y por los
partidarios de la Santa Liga: los primeros reafirmaban el carcter delegado del
poder real, al que consideraban derivado del pueblo; los segundos, propagaban la
teora de la eleccin y el derecho de perpetrar tiranicidios, programa parcialmente
llevado a la prctica con el asesinato de Enrique III en 1589. Es por todo ello que
el concepto medieval se amplific a fines del siglo XVI, y se transform en la
teora del derecho divino. Esta ltima tena la pretensin de conferir una
significacin ms poltica que teolgica a la frmula de San Pablo, como tambin
a ciertas oraciones que se pronunciaban en el transcurso de la ceremonia de
consagracin. La pretensin era que estas formulas indicaran con total claridad
que el Rey reciba el Reino directamente por intervencin de la voluntad divina.
Entre el Rey y Dios no haba lugar para nadie: ni el pueblo ni el Papa constituan
al prncipe. A partir de entonces se consider impensable la posibilidad misma de
destituir al Rey o de liberar a los sbditos del juramento de fidelidad que le
deban. Algunas de estas formulas daban incluso a entender que la consagracin
y sus juramentos, en s mismos, no aadan nada a la transmisin inmediata del
poder realizada por Dios, que se operaba en el momento mismo en el que la
muerte arrancaba de este mundo al monarca anterior. De esta forma se dejaban de
lado las posibles ambigedades de los juramentos, as como algunas de las
consecuencias que parecan desprenderse de ellos, como el posible derecho de
deponer al soberano. En los Estados Generales de 1614, el tercer estado trat de
convertir en leyes fundamentales del Reino algunas de estas proposiciones. No
existe poder, sostuvieron algunos de aquellos representantes, ni espiritual ni
temporal, que posea derecho o imperio para privar de sus atributos a la sagrada
persona de nuestros reyes: proposicin que golpeaba de lleno sobre las
aspiraciones del clero. Pragmticos, el Rey y su Consejo frustraron este proyecto
demasiado doctrinal. En 1626, sin embargo, un texto similar estuvo muy cerca de
ser aprobado. Todava en 1662 la misma tesis inspir una declaracin de la
Sorbonne, segn la cual el Rey Cristiansimo no reconoce ni posee en lo
temporal superior alguno ms all de Dios. Esta afirmacin fue utilizada por
Luis XIV en una de sus ordenanzas del ao siguiente. Por ltimo, invirtiendo su
posicin tradicional, el clero de Francia, reunido en la asamblea extraordinaria de
1682, adopt este mismo punto de vista en la Dclaration des quatre articles.
Ahora bien, mientras que la ordenanza de 1663 simplemente constataba una
realidad histrica, el primer artculo de la Dclaration eriga la tesis en doctrina
oficial de la monarqua en conformidad con la palabra de Dios. Luis XIV,
realista, si bien nunca haba pedido tanto, no dej de sentirse satisfecho con esta
decisin, pues le sirvi como elemento de presin en el contexto del
enfrentamiento que por entonces tena con Inocencio XI. Cualquiera sea el caso,
los publicistas hicieron suya esta doctrina de la monarqua de derecho divino, que
Bossuet, no sin prudencia, reforz con su autoridad moral en la Politique tire de
lcriture sainte. El Rey deba ser obedecido como se obedeca a Dios? La
respuesta no poda ser sino afirmativa. La obediencia devino un deber sagrado. El

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monarca no deba rendir cuentas a nadie sino a la divinidad, de quien era su


mandatario. En funcin de la forma que adquiri para fines del siglo XVI, la
teora del derecho divino no sum ni agreg nada a la nocin de soberana que ya
por entonces estaba fuertemente consolidada, ms all del hecho de que a buena
parte de la opinin pblica de los siglos sucesivos bien pudo parecerle el
verdadero fundamento del poder real. Esta interpretacin de la teora demostrara
todas sus peligrosas derivaciones en el transcurso del siglo XVIII: pues la
irreligin de los philosophes termin engendrando a una irreligin royale, con
una fenomenal capacidad para debilitar a la monarqua.
Bibliografa: COLLOT, C., Lcole doctrinale de droit publique de Pont-Mousson (fin XVIe sicle), Paris, 1965; MARTIMORT, A. G., Le gallicanisme,
Paris, 1973.

* * * * *

Francis GARRISON
Leyes fundamentales
Este apelativo agrupa, del siglo XVI en adelante, a los principios rectores de la
monarqua de Antiguo Rgimen. Si bien jams fueron enumerados de manera
estricta, o transcriptos de manera oficial, en el presente existe un amplio acuerdo
respecto de los alcances histricos de la categora.
Cada una de estas leyes reposaba sobre la adquisicin de una tradicin
plurisecular, de la cual extraan tanto su naturaleza como su fuerza, sustentada en
la costumbre. Cada una de ellas formaba parte del derecho pblico, ciertamente,
pero de su armadura superior, cada vez ms alejada de las contingencias de las
leyes ordinarias. Cada una de ellas, en fin, regularizaba el poder supremo,
aseguraba su legitimidad y lo alejaba de los trazos del despotismo.
Se trata de normas de valor constitucional sin ninguna duda, cuyo dispositivo, de
construccin meramente pragmtica, no puede ser aprehendido sino por
referencia a sus lejanas races.

1 Gnesis de las leyes fundamentales.


Estas leyes fueron obra del tiempo, el resultado de usos arraigados de manera
progresiva y piadosamente respetados. Es posible identificar dos etapas del
proceso de sedimentacin de las leyes fundamentales a lo largo de la Edad
Media. La primera fij las bases de una realeza redefinida, en particular en torno
de sus reglas de transferencia a travs de la sangre. Ms tarde, y en una segunda
fase, se forjaran los principios de los que nacera el Estado monrquico.

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La devolucin de la corona. En lo respecta a esta primera ley fundamental,


relativa a las normas sucesorias, lo esencial se remonta al tronco Capeto, a su
lnea directa que se abe en 987 con la eleccin del rey Hugo. Todo comenz con
la paciente reconquista del principio hereditario. Su retorno tuvo por vector una
prctica conservada por ms de dos siglos, la de la asociacin al trono, que
consista en la consagracin anticipada del hijo y sucesor del prncipe reinante.
La frmula, introducida en 987, provoc un reacomodamiento del ritual, para que
pudiera dar nacimiento a un nuevo Rey mientras su padre todava gobernaba. El
abandono de esta prctica bajo Felipe Augusto sell el triunfo de una continuidad
dinstica recuperada, a imagen de los merovingios y de los primeros carolingios.
Con serias diferencias, sin embargo.
Pues a la asociacin del trono se le agreg en el siglo XI la regla de la
primogenitura, que eriga al hijo mayor en nico sucesor. Su habilitacin
exclusiva vino a garantizar le indivisibilidad del titulo real, tornando
definitivamente caduco el antiguo y detestable hbito de las particiones
sucesorias. El derecho feudal ofreci un slido apoyo tanto a la primogenitura
cuanto al principio hereditario. La transmisin de los feudos privilegiaba con
constancia al hijo primer nacido; si este heredero era menor de edad, la sucesin
se acompaaba con un rgimen provisorio destinado a asegurar la guarda de las
tierras; tambin se tomaban en consideracin posibles compensaciones para los
hijos menores, demasiados desfavorecidos con este diseo. La joven dinasta
Capeto se sirvi de todos estos elementos de corte feudal. Baste recordar la
institucin de la regencia en caso de que los sucesores no alcanzaran an la edad
convenida para reinar de manera efectiva; o la cesin de patrimonios inalienables
a los hijos menores del soberano, los denominados infantazgos o apanages
(tierras, ttulos, cargos, pensiones) que contribuan a reforzar la unidad de la
Corona.
Pero poco a poco se fueron incrementando las distancias entre el Rey y sus
feudatarios. La uncin de la consagracin creaba un prestigio cercano al de un
ministerio cuasi-religioso, dotado incluso de virtudes taumatrgicas. Ms tarde, y
gracias a sus ingresos en constante aumento, el monarca pudo volverse
polticamente autnomo y afirmarse como agencia suprema de justicia en el
Reino La ruptura con el entrono feudal comenz entonces a prepararse desde
mucho antes de su ejemplificacin a partir del clebre principio de primogenitura
masculina.
An cuando una hija, a falta de heredero varn, poda alcanzar la titularidad de
un feudo o seoro por lnea patrilineal, la princesa Juana, nica heredera del rey
Luis X, se vio privada en 1316 del derecho de acceder al trono francs, que pas
entonces a su to Felipe, hermano de su padre. Este desplazamiento se produjo,
en parte, por factores ocasionales, como la tierna edad de la princesa, los temores
que generaban las largas regencias, as como la capacidad de persuasin de
Felipe. Sin embargo, cabe agregar otras razones ms profundas. Jams en Francia
una mujer haba accedido a la Corona. En funcin de su inevitable matrimonio
futuro, la entronizacin de Juana implicaba el riesgo de ver sentado en el trono a

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un prncipe extranjero; incapaz, por ltimo, de toda funcin sacerdotal, la


pequea princesa debi parecer a muchos incapaz tambin de ejercer un cargo
que se asimilaba cada vez ms a un sacerdocio real.
Algunos aos despus, un segundo affaire sucesorio extendera la exclusin de
las hijas al conjunto de la parentela femenina. La muerte en 1328 de Carlos IV,
ltimo Capeto directo, suscit dos competidores por el trono: Eduardo III, rey de
Inglaterra, y sobrino por su madre del difunto Rey; y Felipe de Valois, primo
hermano de Carlos IV, pero por lnea paterna, puesto que descenda de un
hermano de Felipe el Hermoso. Como bien sabemos, el Valois fue preferido al
ingls. La designacin como rey de Felipe de Valois, muy nacionalista en
espritu, confiri fuerza y plenitud al triunfo de los varones. Fue este monopolio
el que de inmediato fue puesto, con una habilidad no exenta de audacia, bajo el
patronazgo de la venerable ley slica.
Gracias a su influencia, los criterios sucesores se volvieron definitivos. Cuando
un rey no dejaba ningn descendiente masculino, la corona recaa en el jefe de la
rama mayor entre las restantes lneas colaterales. Primogenitura y masculinidad,
conjugadas, explican y justifican los futuros cambios dinsticos: en 1498, en
beneficio del Duque de Orleans, quien devino Luis XII; en 1515, para ventaja del
Conde de Angulema, que se convirti en Francisco I; en 1589, para felicidad de
Enrique de Borbn, que asumi el trono con el nombre de Enrique IV. Estas
reglas, que singularizaban a la corona francesa entre las restantes monarquas
europeas, jams alcanzaron una expresin escrita, salvo una vez en el texto de
la Constitucin de 1791.

Estatuto de la Corona. Edificado sobre el fundamento de legitimidad


alcanzado por entonces, este estatuto no se alcanz sino luego de brutales crisis
polticas. Tales fueron las pruebas que vivi nuestro pas con posterioridad al
desastre de Azincourt de 1415. El estatuto revelaba la necesidad de proporcionar
a la Corona una existencia propia, de erigirla en verdadera institucin. Los
juristas debieron reconocer su naturaleza indisponible: nadie poda infringir o
poner en riesgo ni sus prerrogativas ni su naturaleza permanente: ninguna cesura
poda interrumpir o dejar en suspenso su continuidad. En el siglo XVI,
finalmente, la particin del Reino en dos confesiones rivales torn imperativo
que cada soberano explcitamente manifestara su adhesin a la religin
tradicional.

Indisponibilidad. Esta clave de la armadura estatal extrae sus orgenes de un


exorbitante tratado que el partido anglo-borgon, amo de Paris y de las regiones
septentrionales, hizo firmar al lamentable Carlos VI con su vencedor en la batalla
de Azincourt, Enrique V de Inglaterra (1420). Segn esta acuerdo, el Rey no slo
aceptaba desposar a su hija con Enrique V, sino que decida adoptar a su yerno
como hijo verdadero y sucesor inmediato. El objetivo de la maniobra era
excluir al Delfn Carlos, de 17 aos de edad. La maquinacin era evidente; se
buscaba conseguir lo que se haba logrado evitar en 1328: que un ingls se

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sentara en el trono de Francia. An cuando el tratado no pas nunca de la mera


teora, abri una brecha formidable.
La rplica de los legitimistas no tard en aparecer, de la mano del abogado Jean
de Terre Vermeille y de una vigorosa argumentacin. El autor busc dejar en
claro, con ayuda del principio de masculinidad, que la devolucin del ttulo real
(es decir, su transferencia por va hereditaria) difera radicalmente de otras
sucesiones. Segn las reglas ordinarias, un particular poda elegir a su sucesor;
incluso poda, en caso de que existieran argumentos vlidos, apartar de la
herencia al heredero previsto por la costumbre. Nada de ello resultaba posible si
se trataba del trono, cuya transmisin resultaba especial, atpica, de puro derecho
pblico. No poda ser, por lo tanto, sujeto de ninguna decisin convencional o
testamentaria. En su totalidad, esta transmisin remita a un estatuto propio que
se le impona al soberano, estatuto que era el nico encargado de designar al
legtimo sucesor.
Carlos VI no tena entonces poder para firmar el tratado que firm, desde el
momento en que, por su nacimiento, el Delfn, su hijo, posea una irremisible
vocacin de heredero no tanto en relacin con su padre sino directamente con la
Corona. Como todo primognito en lnea descendente o colateral, el Delfn tena
el derecho y el deber de ocupar el lugar dejado vaco por el deceso del monarca
anterior, de ocuparlo de la misma manera que en la actualidad, un jefe de Estado
sucede a su predecesor.
As se afirm la intangibilidad de las normas de devolucin o herencia. La
salvaguarda que este principio portaba estaba llamada a tener felices
prolongaciones, porque de la Corona termin extendindose al conjunto de sus
prerrogativas y dependencias; tendremos ocasin de volver sobre este tema ms
abajo.

Permanencia. Carlos VII, llamado al trono en 1422, fue durante mucho


tiempo vctima de una frgil situacin poltica. Reims estaba por entonces sujeta
a la dominacin inglesa, y por lo tanto la ceremonia de la consagracin no fue
posible sino siete aos ms tarde, gracias a los mritos de Juana de Arco. Durante
aquel perodo, la opinin haba dudado en considerar verdadero rey al sucesor de
Carlos VI, precisamente porque careca de una ceremonia que para muchos era la
verdadera generadora del ttulo real. Una vez ms, fue necesario reaccionar. Las
conclusiones de Terre Vermeille volvieron a resultar tiles una vez ms. Si el
heredero designado por el estatuto de devolucin tena rango de heredero
necesario, por qu hacer depender su acceso al trono de la celebracin de una
ceremonia y de una investidura anteriores? La leccin de los hechos y la lgica
de los razonamientos lograron edificar el principio de continuidad. La muerte de
un soberano entronizaba de inmediato a su sucesor, asegurando desde dicho
instante su perfecta habilitacin. La Corona jams poda permanecer vacante, o
lo que es lo mismo, segn la expresin de los tericos: En Francia el Rey no
muere. Polticamente no poda morir, porque sus funciones siempre tenan un
titular en ejercicio. El peso de la consagracin se reduca, en funcin del rol

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meramente confirmatorio que adquiri de all en ms, y todo ello en inters


mismo de la cosa pblica.
Se hizo entonces necesario prever el caso de un sucesor que no hubiera alcanzado
an su decimocuarto ao de vida, la edad legal para gobernar. A la supresin de
toda cesura se le sum la supresin de todo interregno. El o la regente se vieron
privados de identidad propia: carecan de cualquier atribucin que no derivara del
joven rey. Todas sus acciones las realizaba en nombre de este ltimo, el nico
investido de un poder verdadero. Naci as un nuevo adagio, corolario del
precedente: El Rey de Francia siempre es mayor de edad.
A travs de la Corona, su smbolo, el Estado haba adquirido la naturaleza de una
institucin permanente.

Catolicidad. Esta norma se inscribe en el dificil contexto de fines del siglo


XVI, caracterizado por enfrentamientos poltico-religiosos y por crisis sucesorias.
Careciendo Enrique III de Valois de descendencia, el heredero del trono era
Enrique de Navarra, descendiente directo de San Luis IX y jefe de la casa de
Borbn. Este prncipe de sangre real, sin embargo, era hugonote. El ltimo de
los Valois deba tener como heredero a un hereje? Los ultras del catolicismo,
reunidos en el partido de la Liga, enfrentaron esta posibilidad con un feroz
rechazo. Bajo la presin de estos extremistas, Enrique III debi promulgar, con la
complicidad de los Estados Generales reunidos en Blois, un edicto especial que
converta a la ortodoxia del Rey en regla constitucional (1588). El procedimiento
elegido para imponer este principio gener inmediatas discusiones, pues se
supona que una ley fundamental del Reino no se poda decretar. Los prncipes
que detentaban la Corona dependan de un orden superior al dominio legislativo,
el de las tradiciones monrquicas nicas. Sin embargo, apoyndose en el edicto,
los partidarios de la Liga proclamaron Rey, tras el asesinato de Enrique III de
Valois en 1589, al anciano cardenal de Borbn, perteneciente a una rama
colateral menor de la misma casa principesca. El atentado contra el estatuto de
devolucin resultaba flagrante. Y ms an lo fue cuando, tras la muerte del viejo
cardenal pocos meses despus, el partido ultra-catlico propuso como heredera a
una princesa espaola, nieta del rey galo Enrique II por parte de madre.
Muchos indecisos y muchos prescindentes terminaron por sumarse a la causa de
Enrique de Navarra. Los xitos militares y el sentido poltico de este ltimo
hicieron el resto. En julio de 1583, Enrique IV opt por abjurar y retornar a la
Iglesia catlica. En enero del ao siguiente fue ungido en la tradicional
ceremonia de la consagracin. Su paso por el protestantismo no haba afectado su
carcter de heredero necesario, aunque sin dudas le hubiera impedido devenir rey
legtimo de persistir en su actitud. Cualquiera sea el caso, el obstculo termin
desapareciendo. La ley de catolicidad, en suma, tuvo poco que ver con el edicto
de 1588. Su fundamento esencial fue el gesto del primer Borbn, su conversin.
Un gesto que le permiti insertarse en la tradicin abierta por Clodoveo un
milenio antes.

2 Frenos inherentes a la armadura estatal.

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Esta armadura, propia de una monarqua reglada, le pona una brida a la voluntad
del Rey. Por vastos que fueran los poderes del soberano, su juego permaneca
siempre limitado por las exigencias del Estado, por sus normas constitutivas: la
ms exigente de las cuales, de lejos, era el precepto de indisponibilidad. Se
remontaba al siglo XV, ciertamente, pero su peso se fue progresivamente
afirmando, desarrollando, en funcin de dos objetivos diferenciables.

Indisponibilidad y posesiones de la Corona . Al establecer el carcter


especfico de las reglas de devolucin o sucesin, Terre Vermeille dej tambin
en evidencia su naturaleza extra-patrimonial. Incapaz de elegir a su sucesor,
Carlos VI no fue menos inepto a la hora de transferirle los derechos,
dependencias y regalas del dominio regio. Estas prerrogativas y territorios eran
solamente confiadas al Rey para su custodia, un simple derecho de usufructo
vitalicio. El prncipe no poda disponer libremente de ellas, pues se trataba de
bienes que escapaban a su propiedad.
Naca as una salvaguarda de los recursos del Estado. Ella sera retomada y
oficialmente consagrada por Carlos IX en su edicto firmado en Moulins en 1566.
El texto de este documento formulaba y defina con certeza la inalienabilidad de
lo que nosotros hoy llamaramos dominio pblico. Toda tierra, toda posesin,
desde el momento en que formaba parte del dominio real por ms de diez aos,
pasaba a integrar los bienes fijos de la Corona. En relacin con ellos, ninguna
cesin, ningn abandono resultaba posible. Algunas excepciones se mantuvieron,
sin embargo, siempre y cuando se ejercieran de manera circunscripta y prudente.
Una de ellas aceptaba que el Rey tuviera el derecho de establecer apanages
(infantazgos) en beneficio de los eventuales hijos menores; otra, lo autorizaba a
fraccionar algunos bienes del dominio real para usarlos como garanta de
prestamos que una guerra en curso tornaba urgentes. Las dos excepciones,
delimitadas, y ambas de carcter transitorio, no violaban en esencia la
intangibilidad de las pertenencias de la Corona.
Limitantes como resultaban los imperativos del dominio real, stos no acababan
sin embargo en la cuestin de la inalienabilidad. Por algo los antiguos juristas
reconocan al patrimonio del estado un poder absorbente, una fuerza suficiente
como para arrancar a cada nuevo monarca la plena propiedad de los bienes que
pudo poseer antes de acceder al trono. Ello fue particularmente notable en el caso
de las crisis sucesorias que terminaron beneficiando a titulares de ramas
colaterales, quienes, por ello mismo, gozaban de importantes fortunas personales
antes de convertirse en reyes. Por ejemplo, luego de heredar la corona, los hijos
menores de Felipe IV el Hermoso debieron aceptar que sus apanages se anexaran
al dominio real. Lo mismo le sucedi en 1328 al primer Valois, y a Francisco I a
comienzos del siglo XVI. Estos usos acabaron por adquirir fuerza de ley bajo el
primer Borbn, personaje que ya era extremadamente rico antes de su
transformacin en monarca. Ya en 1607 Enrique IV firm un edicto por el cual
funda con el dominio de la Corona la totalidad de sus seoros franceses. De all
en ms, se esperaba que cada nuevo soberano contrajera un matrimonio con la
Corona, y como en todo contrato matrimonial, deba otorgarle a la novia una

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dote, consistente en los feudos y seoros cuya titularidad particular haba


disfrutado hasta entonces. Poco despus, Luis XIII tendra el ltimo gesto en este
sentido: en 1620 incorpor al dominio real los alodios heredados de su padre, a
saber, el Principado de Barn y el Reino de Navarra.
De all en ms, un dominio real privado, distinto del dominio real pblico, se
volvi algo inconcebible. A causa de su elevacin al trono, el prncipe rompa el
derecho comn, y por ello, de manera simultanea a su entronizacin, dejaba de
poseer bienes en plena propiedad.

Indisponibilidad y suerte de la Corona.

En lnea con el precepto


tradicional, un Rey permaneca atado a las costumbres de devolucin. De hecho,
ante ellas, privado de las armas del poder constituyente, deba reconocer su
impotencia.
La obligacin de reinar no le dejaba ninguna escapatoria. Constreido por sus
funciones, no se le reconoca el derecho a resignarlas, es decir, de abdicar. Por un
tiempo, Francisco I acarici esta posibilidad durante su cautividad en Espaa,
posterior a la derrota de Pava (1525). Deseando debilitar las exigencias de su
vencedor, evalu la posibilidad de renunciar al trono y de hacer consagrar a su
hijo. Pero las vivas reservas del Parlamento de Paris sirvieron para convencer al
cautivo de la conveniencia de abandonar este impulso inicial. Una abdicacin
resultaba inadmisible desde un punto de vista jurdico, pues supondra que el Rey
tena derecho a disponer de la Corona. Entre el Rey y el Estado los lazos eran
indisolubles. Slo la muerte les fijaba un trmino.
Francisco I, sin embargo, no lograr transmitir a todos sus legtimos sucesores
esta conviccin de que un soberano no poda decidir por s mismo. El problema
resurgi a comienzos del siglo XVIII, poca en que el nieto de Luis XIV devino
rey de Espaa con el nombre de Felipe V. Su acceso al trono ibrico provoc una
guerra de diez aos desatada por Inglaterra, Holanda y Austria, que rechazaban la
eventual fusin de ambos reinos bajo un conglomerado Borbn. Una vez que las
negociaciones de paz comenzaron en Utrecht, los coaligados no dejaron de exigir
que Felipe V renunciara al trono de su abuelo como condicin para su
reconocimiento como monarca espaol. Tanto el nieto como el abuelo,
debilitados militarmente, debieron inclinarse ante esta exigencia, y la renuncia
pas a figurar en el texto del documento final de 1713. No sin razn, los
especialistas objetaron la validez de esta clausula. Segn el derecho pblico
francs, Felipe disfrutaba de la condicin de heredero de la Corona. No poda
desprenderse de una vocacin irremisible. Su abuelo no tena derecho a pedirle
que renunciara a ella. El principio de indisponibilidad se opona.
Los rigores del mismo principio impedan la modificacin o enmienda del orden
sucesorio preestablecido. La cuestin estaba latente desde los tiempos de Carlos
VI. Volvera a despertarse en los aos finales del reinado de Luis XIV. Para el
momento de la firma del tratado de Utrecht, el viejo rey no tena ms herederos
que Felipe V de Espaa y un bisnieto apenas salido del vientre materno, el futuro
Luis XV. Decidido a evitar un posible quiebre de su linaje directo, decidi, por

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medio de un decreto firmado en 1714, inscribir en la lnea de sucesin al trono


despus de aquellos dos a los hijos que haba concebido con Madame de
Montespan: el Duque de Maine y el Conde de Toulouse, ambos de origen
adltero, pero legitimados por el decreto paterno. Su legitimacin resultaba
inatacable desde el punto de vista de la legislacin civil. Sin embargo, la
elevacin de estos hijos extra-matrimoniales al rango de sucesores legtimos
exceda las facultades del soberano. Las leyes de devolucin slo llamaban a
reinar a los descendientes o colaterales surgidos de matrimonios cannicos, y ste
no era el caso de los dos prncipes arriba mencionados. A pesar de que muchas
recomendaciones se lo contraindicaron, el monarca incumpli el estatuto que
rega el funcionamiento de la Corona. Por ello, poco despus de la muerte de
Luis XIV, otro edicto, firmado en julio de 1717, revoc aquellas habilitaciones
indebidamente concedidas.
Este estatuto normativo de exclusin limitaba por completo las prerrogativas de
todo nuevo monarca. En dos oportunidades, sin embargo, los reyes buscaron
quebrar el obstculo. Se trat de circunstancias idnticas: el heredero al trono era
demasiado pequeo para tomar las riendas, y el soberano reinante no confiaba
demasiado en los regentes estatutarios. Primero fue Luis XIII, que desconfiaba de
las aptitudes de su mujer, Ana de Austria, Lo mismo le suceda a Luis XIV
respecto de su sobrino, Felipe de Orleans, a quien le corresponda la regencia
durante la minoridad de Luis XV. Los dos prncipes recurrieron al mismo
procedimiento: por testamento instituyeron sendos Consejos de Regencia.
Incluso eligieron a sus integrantes y reglamentaron sus atribuciones. En ambos
casos, sin embargo, primero en 1643 y luego en 1715, un veredicto del
Parlamento de Paris invalid estas medidas. Los reyes firmantes de aquellos
testamentos haban desconocido el precepto de indisponibilidad y la asumida
obligacin de transmitir intactos a sus sucesores los derechos de la Corona.
Haban igualmente ignorado la ficcin de la perenne mayora de edad, que le
aseguraba a todo monarca el pleno dominio de sus atributos reales. Anna de
Austria y Felipe de Orleans pudieron entonces obrar con libertad: devinieron
regentes, bajo el paraguas de los jvenes prncipes en cuyos nombres gobernaron.

3 Crepsculo de las leyes fundamentales.


No hay dudas de que estas leyes se vieron afectadas por las actitudes de Luis
XIV. Hemos visto que en varias oportunidades el soberano busc liberarse de
ellas. Sus tentativas resultaron siempre vanas. Las leyes fundamentales se
mantuvieron inclumes. Sin embargo, su fragilidad comenzaba a resultar
evidente. Fragilidad que no hizo ms que agrandarse en el transcurso del siglo
XVIII, bajo el efecto de una reversin de los valores que desde fines de la Edad
Media legitimaron los poderes del Estado. Toda la herencia del pasado fue puesta
en duda a partir de ideas, de nuevas exigencias y de une estilo cuasi
revolucionario. En su crecimiento, el flujo reivindicativo no perdon ninguna de
las races del poder monrquico. Los principios de esta tradicin fueron
socavados, sustituidos por otros criterios. Incluso se oyeron voces que
demandaron una verdadera constitucin.

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La armadura de antao se fundaba sobre la costumbre y los derechos adquiridos.


A las tradiciones inherentes, el modernismo le opuso las luces de la Razn. Esta
ltima, cargada de absolutos, no era ya la razn disciplinada de un Descartes,
sino una razn que se pensaba crtica, ferozmente crtica, slo preocupada por lo
concreto, slo guiada por el libre examen. Su nico fin era el individuo y su
causa. Voltaire nos ofrece un claro ejemplo de estas ofensivas. Resueltamente
hostil a las disciplinas que constrean al Reino, sinti por ellas un abierto
desprecio. Para Voltaire, las leyes fundamentales eran un remanente gtico.
Mantener las exigencias de la consagracin y del catolicismo resultaba irracional,
incluso peligroso, pues las especies de gobierno deben mantenerse separadas de
toda especie de religin. No menos absurdo resultaba mantener la ley slica. La
exclusin de las hembras se debi tan slo a las circunstancias. Este viejo
prejuicio deba desaparecer. Los ejemplos de una Mara Teresa de Austria o de
una Catalina de Rusia probaban cun absurda resultaba esta norma. Entronizar a
una bella princesa no tendra nada de anormal si, formada bajo el imperio de las
Luces, la misma manifestara un espritu justo alejado de todo fanatismo y
supersticin. Esta clase de ataques, en tono de mofa, no dejaban de tener
influencia en la opinin pblica.
El sistema tradicional haba sido construido para el bien del Estado, en funcin
de su inters exclusivo. Le aseguraba una perfecta continuidad gracias a un
estatuto que canalizaba la transmisin del poder y garantizaba el conjunto de sus
medios o recursos. Otros autores, sin embargo, entre los cuales cabe contar a los
enciclopedistas, anclaron sus crticas en los intereses de la Nacin. En tanto
entidad superior, originaria incluso, sta posea prerrogativas eminentes que
trascendan, claramente, el juego de la herencia. La institucin monrquica se
consideraba nacida de un contrato establecido entre la colectividad y el Rey, por
medio del cual el monarca y su linaje haban sido investidos, bajo reserva, en
cada nuevo reinado, con determinados ritos de aprobacin incluidos en el
ceremonial de la consagracin. A pesar de lo que indicaban las apariencias, la
devolucin del trono conservaba un aspecto electivo, que implicaba que en
realidad el acceso de cada nuevo monarca tena lugar per populum. De hecho, se
deca, la mediacin popular no era un fenmeno que slo haba tenido existencia
real en tiempo de los francos. Intervino tambin en ocasin del edicto de Enrique
III de 1588, y una vez ms en relacin con el de 1717, que encargaba a los
Estados Generales la tarea de evitar la extincin de la rama de los Capeto.
Recuperado de manera explosiva, el tema de la soberana del cuerpo social
autorizaba y justificaba por adelantado los rediseos polticos. Lo que la Nacin
haba convenido en el pasado, en el futuro poda cambiarse por su propia
iniciativa.
Los principios en vigor deban a su empirismo el hecho de no haber sido jams
objeto de codificacin. De all tambin derivaban sus inevitables lmites, pues el
poder supremo siempre haba permanecido, sin la menor particin, en manos del
Rey. Muchos consideraron en el siglo XVIII que estos hbitos resultaban
anormales y perversos. Contra ellos se sublevaron los juristas defensores de los

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derechos que por naturaleza se consideraban propios tanto de la colectividad


como de cada uno de sus integrantes. Desde esta ptica, el poder constituyente
propiedad de la Nacin deba ponerse sobre todo al servicio de los individuos, a
fin de protegerlos del riesgo de arbitrariedades, y para que alcanzaran el rango de
ciudadanos. Segn el punto de vista de Montesquieu, para proteger a los
habitantes resultaba necesario asignar en la cima diferentes funciones a los
rganos de gobierno, a la vez separados y delegados, cuyo equilibrio mutuo deba
poner fin al confusionismo que haba imperado hasta entonces. Del mismo
razonamiento se derivaba la exigencia de una verdadera constitucin, ya no
difusa sino escrita, ya no fragmentaria sino exhaustiva, de estilo voluntarista,
que pudiera responder a las nuevas finalidades que se le exigan. Si autores como
Mably, y luego Mirabeau, aceptaron la posibilidad de existencia de una realeza
transmisible, como mal menor, la concibieron como una institucin reducida al
mero ejercicio de la funcin ejecutiva.
El Estado monrquico y su arquitectura se vieron as claramente recusados. El
esperable veredicto final vio la luz en agosto de 1789, en el artculo 16 de la
clebre Dclaration: una sociedad en la cual no est asegurada la garanta de los
derechos, ni garantizada la separacin de los poderes, no tiene constitucin.
Rompiendo con el pasado, este veredicto estaba destinado a abrir las puertas a los
futuros avatares de nuestra historia constitucional.

* * * * *

Monique COTTRET
Majestad
La majestad es una grandeza propiamente divina cuyas leyes no podan ser
violadas por ningn prncipe. Tal como nos lo recuerda Bodin (Rpublique I,
VIII), el Rey no deba nunca devenir culpable de lesa majestad divina, pues ello
implicara declararle la guerra a Dios, a cuya grandeza todos los monarcas del
mundo deban someterse. Esta majestad, sin embargo, poco a poco se convirti
en un atributo real. Los juristas de la Edad Media, en efecto, no cesaron de
transferir del Emperador y del Papa al Rey de Francia, las prerrogativas que el
derecho romano le asignaba al princeps. La titulacin real evolucion en este
sentido. Cuando alguien se diriga al monarca en tiempos de San Luis, se usaba la
expresin serenitas vestra. Pero a partir de 1259 hizo su aparicin la frmula
majestas vestra en la pluma de Guibert de Tournai, quien la tom del derecho
romano. En 1315, Luis X declar ante los barones de Champaa: la majestad
real es aquel atributo que, ya sea por derecho o por antigua costumbre, puede y
debe pertenecer al prncipe soberano y a ningn otro.

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Con Bodin, en el contexto de las guerras religiosas, majestad y soberana se


asociaron de manera estrecha. Sin embargo, mientras que la soberana logr
imponerse, deviniendo, segn la expresin de R. Descimon y A. Gury, la
teologa, la retrica y la casustica del Estado moderno, la majestad encontr
ms resistencias. Etienne Pasquier (1529-1615) hizo remontar a la discutida Paz
de Cateau-Cambrsis (1559) la costumbre de dirigirse al Rey ya no con las
expresiones Sire o Seigneur, sino con la frmula Votre Majest. Enrique II,
preocupado por erradicar el protestantismo del interior de su Reino, renunci a
dominar Italia y firm una paz que muchos consideraron deshonrosa. Se entiende
entonces por qu de all en ms, el monarca reclam para s un ttulo hasta
entonces reservado al Emperador y al Papa. Al decir de Pasquier, se trata de una
manera de hablar que se convirti en uso corriente en los medios cortesanos, y
que se emplea no slo para hablarle al Rey sino para hablar de l, como cuando
se dice, Su Majestad ha hecho tal cosa, su Majestad ha hecho tal otra. Esta
costumbre se inici bajo el reinado de Enrique II, cuando ste retorn en 1559,
tras firmar con el Espaol el tratado de paz en la Abada dOrean.
. Pasquier deploraba el hecho de que la costumbre converta en femenino [la
majest] lo que hasta entonces era masculino [le Roi] [nota del traductor: en
francs, majest es un sustantivo femenino, por lo que cabe decir Sa Majest, y
no Son Majest]. No implica ello, agregaba, poner la Corona al pie de una
rueca?. Asociada a las tentativas del ltimo Valois de disciplinar a la corte, la
majestad se volvi objeto de sarcasmo bajo el reinado de Enrique III. Pierre de
lEstoile se haca eco de Pasquier: en la corte se dice constantemente que Sa
majest va, que viene, que est, que estuvo no estamos con ello poniendo al
Reino al pie de una rueca?.
Bossuet ignor con soberbia este pasado tumultuoso. En la primera proposicin
del artculo 4 del libro 5 de La politique tire de lcriture sainte, defini a la
majestad como la imagen de la grandeza de Dios en el prncipe, y ensay una
apologa del poder absoluto, eficaz y escondido como Dios mismo: el poder de
Dios se hace sentir en un instante de un extremo a otro del mundo; el poder real
acta al mismo tiempo en todo el Reino. Todo el Reino es su escenario, como el
mundo entero lo es de Dios. Si Dios retira su mano, el mundo retorna a la nada:
si la autoridad cesa en el Reino, no tendremos ms que confusin. Imaginad al
Rey en su gabinete. Desde all parten las rdenes que obligan a actuar de manera
concertada a los magistrados y a los capitanes, a los ciudadanos y a los soldados,
a las provincias y a los ejrcitos de mar y de tierra. Es la imagen de Dios, que
sentado en su trono en lo ms alto de los Cielos, domina a la naturaleza entera.
Gracias a la majestad, la metfora real recuperaba esplendor, orden y simetra.
Bossuet lograba con xito integrar en un mismo cuerpo real maravilloso todos los
medios del poder, toda la mquina del Estado que tan a menudo afectaba los
privilegios de los sbditos: sus ojos y sus manos estn por todos lados. Hemos
visto que los pjaros del cielo le informan acerca de todo lo que sucede. Ha
recibido incluso de Dios, para atender los asuntos del Estado, una cierta
penetracin que hasta parece dejar la sensacin de que adivina. Logra descubrir

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las intrigas. Sus largos brazos son capaces de apresar a sus enemigos hasta en los
extremos del mundo. Esta apologa de la majestad configuraba ya un punto de
no retorno. Los propagandistas de las Luces retornarn a Bossuet, pero ya no
para exaltar la majestad sino para transformarla en smbolo mismo de la tirana.
Bossuet se alegraba de que no existiera refugio alguno contra semejante poder.
Dcadas despus, sin embargo, bast la sospecha de desacralizacin inducida por
monarcas desafortunados y torpes, para que el Leviatn protector se convirtiera
en un ogro devorador de personas. Cuando los constituyentes transfirieron la
soberana del Rey a la Nacin, la majestad se volvi popular. La majestad del
Pueblo convirti en funcionario a Luis XVI. De all en ms, yo no pudo existir
una duplicacin de majestades.
Bibliografa: BODIN, J., Les six livres de la Rpublique, red, Paris, 1986; LE
BRET, C., De la souverainet du Roi, s.l., 1632; BOSSUET, Politique tire de
lcriture sainte (1709), d. J. LEBRUN, Paris, 1967; CHURCH, W., Richelieu and
Reason of State, Princeton, 1979; DESCIMON, R. y GURY, A., Ltat et les
pouvoirs, Paris, 1989; FRANKLIN, J. H., Jean Bodin et la naissance de la thorie
absolutiste, Paris, 1993; JAUME, L., Le discours jacobin et la dmocratie, Paris,
1989; MESNARD, P., Lessor de la philosophie politque au XVIe sicle, Paris,
1936; PICOT, G., Cardin Le Bret et la doctrine de la souverainet, Nancy, 1948;
SOLNON, J., La Cour de France, Paris, 1987.

* * * * *

Jean BARBEY
Monarqua
El siglo XVI abre todo un campo de reflexiones en torno al tema de la
monarqua, que subtiende el crecimiento de las instituciones y de la autoridad del
prncipe. A partir de 1519, cuando Guillaume Bud dise un modelo de
monarqua fuerte a la usanza de Francisco I, Claude de Seyssel en su Grant
Monarchie de France, obra que se alimentaba de las lecciones extradas de la
experiencia y de la historia, propuso un modelo poltico francs caracterizado por
una dignidad y autoridad real en plenitud, aunque reglada y refrenada por la
religin, la justicia y la civilidad, los tres clebres lmites asociados de manera
inevitable a la monarqua; frenos que, lejos de disminuirla, fortalecan la
autoridad del monarca, que de otra manera se vera impulsada hacia el desorden y
la tirana. Para Seyssel, la monarqua era un cuerpo mstico cuyo jefe resuma
todo en s mismo, sin por ello dejar de tomar en consideracin la vida del
conjunto: concepcin construida sobre la analoga del cuerpo poltico y del
cuerpo humano, con el fin de marcar la profunda unidad que caracterizaba a
ambos. Inscripto en esta metfora, en cuyo marco funcionaba integrando diversos

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organismos dirigidos y equilibrados por la autoridad del monarca, el pueblo se


vea as privado de compartir con este ltimo cualquier clase de responsabilidad
poltica. En la monarqua francesa, el Rey detentaba una autoridad que resida
slo en su persona, una autoridad que en funcin de la tradicin, su consciencia
moral y su cualidad de mediador de la divino, el prncipe orientaba hacia el bien
comn. La definicin de Seyssel tallaba as el argumento de base que servira a
los juristas y a los publicistas de la Corona hasta el siglo XVIII, quienes buscaron
defender a la monarqua hereditaria de las acusaciones de arbitrariedad y tirana
vehiculizadas por los partidarios de las tesis aristocrticas o democrticas. Los
autores de una u otra tendencia siguieron las enseanzas de Seyssel, no sin
matices, y se aventuraron a incrementar todo lo posible el esplendor de la
frmula de la monarqua temperada. Con ello, sin embargo, terminaron
intersectando la ruta construida por otra corriente de pensamiento, ilustrada por
Bud, Ferrault, Grassaille, y luego, en la generacin siguiente, por dAlbon, La
Loupe, Duchesne, Bignon, Raulin, etc., para quienes al principal problema
simplemente consista en establecer con firmeza los derechos del rey y en exaltar
y absolutizar su persona. En 1576, rechazando los excesos de estas posiciones,
Jean Bodin se ubic en la confluencia de tendencias diversas y ofreci a la
posteridad una definicin inteligible de monarqua, retomada ms tarde, con
algunos reforzamientos, por Coquille, Loyseau, Cardin, Le Bret. Bodin llev
adelante un fino anlisis de esta forma poltica que l insertaba en la definicin
de la cosa pblica o Estado, y de la soberana que lo constitua. Esta ltima,
poder absoluto o perpetuo de la Repblica, nica capaz de ordenar en la unidad a
la comunidad poltica, no poda sino reposar enteramente en las manos del
monarca; pues, an cuando no resultaba propia de ella, la soberana se
acomodaba a la forma monrquica mejor que a cualquier otro esquema de
gobierno. En efecto, un reino no poda existir o perdurar a menos de que se lo
redujera a la unidad, a imagen y semejanza de un cuerpo humano o de un
universo creado. Y no poda existir un cuerpo del Reino sin una nica cabeza
capaz de expresar dicha unidad. La monarqua o gobierno de uno solo era
entonces el soporte poltico mejor adaptado a la indivisibilidad de la soberana.
El prncipe, que posea principalmente el poder de hacer y de derogar las leyes,
deba ser el nico detentador del resorte ltimo del Estado, sin necesidad de
compartir dicha facultad con nadie, nico depositario de las responsabilidades
supremas. Nada de monarqua mixta, pues, sino de monarqua pura, en la cual la
presencia perpetua de un prncipe soberano garantizaba la independencia el
Estado, tanto al interior como al exterior. Esta monarqua pura, absoluta, no
posea, cualitativamente hablando, una esencia demasiado diferente de la
monarqua anterior; desde la perspectiva del derecho pblico, la decisin real
siempre haba prevalecido cuando tuvo que hacerlo. Circunstancias diversas,
coyunturales o estructurales, condicionaron desde siempre la efectividad de la
autoridad del prncipe, singularmente las fuerzas disociadoras de la feudalidad, o
bien, en tiempos de Bodin, las guerras civiles, as como ms adelante las
minoras de Luis XIII y Luis XIV. El anlisis de este jurista, intensificando la
inteligibilidad de la monarqua, subtenda y justificaba la tensin del poder real

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hacia su desarrollo de los siglos XVII y XVIII; un despliegue de poder que, a los
ojos d Bodin, serva al orden que implicaba a la soberana, es decir, a las
diferencias y desigualdades de los sbditos, a la armona del Estado y dentro del
Estado, al fin de concretar, conservar y perpetuar el bien pblico. El
mantenimiento de este orden estaba garantizado por la funcin legislativa del
monarca, marca esencial de las prerrogativas soberanas. La ley del prncipe era
creadora de derecho pblico, tal como lo indicaba el adagio as lo quiero, as lo
ordeno (sic volo, sic jubeo), legitimador de la voluntad real, piedra angular de la
monarqua clsica. Emanacin de la pura y franca voluntad del Rey que la ejerca
segn los requerimientos de la razn o de las necesidades prcticas, sin ninguna
referencia al terico consentimiento de los sbditos, la potestad legislativa se
inscriba en una concepcin nueva, moderna de lo poltico, basada en la
preponderancia del derecho pblico sobre los derechos particulares de los
sujetos, y en consecuencia, en la independencia del Estado y del soberano (de all
el trmino absoluto, derivado del verbo absolvo, en el sentido de desatar,
desligar, apartar, lo que implicaba una autoridad libre de trabas). No se trataba de
romper amarras con el ideal de la monarqua temperada. El ejercicio de la
soberana se hallaba sometido a un cierto nmero de exigencias fundamentales,
que procedan de la insercin de la monarqua en un orden superior, y que hacan
de ella una institucin a la que Bodin calificaba de real, en lugar de seorial
o tirnica. La Repblica no era acaso un gobierno recto, un gobierno de
justicia? Y la justicia no era otra cosa que la que otorgaba contenido legtimo a
las decisiones del monarca. De manera singular, haba que respectar a las leyes
divinas, si no se deseaba incurrir en el cargo de lesa majestad divina. Tambin
haba que observar las leyes naturales derivadas de la moral universal, que
tambin tenan un componente jurdico, pues de ellas procedan la constitucin
de las familias y el derecho de propiedad; la Repblica gobernaba lo que resulta
comn a las familias y resultaba funcional a su conservacin. En consecuencia,
la esfera del derecho privado de los sbditos libres y propietarios estaba a la
abrigo de las intervenciones de la legislacin real: bajo pena de atentar contra la
propiedad, el monarca no poda prescindir del consentimiento de los sbditos
para exigir impuestos; no poda tampoco inmiscuirse en el derecho privado
consuetudinario, salvo para reformarlo en razn de la utilidad pblica. En fin, el
prncipe soberano no poda derogar las leyes fundamentales la ley de sucesin al
trono, el principio de inalienabilidad del dominio pblico que estructuraban las
relaciones con la Corona y hacan de ella la encarnacin de una funcin
independiente de la persona del Rey. Despus de Bodin, ningn argumento
economiz el recurso a la teora de la soberana. Sin embargo, algunos aclitos
de la monarqua, como Duchesne, Savaron, o Bignon, a comienzos del siglo
XVII, golpeados por el sacrilegio cometido con Enrique III y Enrique IV,
concentraron su doctrina en la persona misma del monarca y en su exaltacin.
Buscaron as desarrollar una mstica de la monarqua, el gobierno ms seguro, y
del prncipe elegido por Dios, adornado por l con dones y virtudes, Dios en la
tierra, cuyo poder reflejaba el de Aqul que lo haba elegido; rebelarse contra el
Rey, atentar contra su persona, resultaba un crimen inimaginable. La autoridad

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real sali as reforzada. El mismo resultado lograron los herederos directos de


Bodin, juristas como Coquille, Loyseau o Le Bret, o polticos como Richelieu.
Todos ellos probaron ser sensibles al fortalecimiento de un universo mental
dominado por la razn clsica. Deseaban imprimir al concepto de monarqua
pura una direccin ms abiertamente orientada hacia una autoridad indiscutida
del monarca, hacia una extensin de sus prerrogativas, singularmente de aquellas
que le permitan decidir acerca de los impuestos u otras reas de intervencin
necesarias para el fortalecimiento del Estado. Esta nueva manera de pensar se
impuso en nombre de la razn generadora de orden, que exiga que cada uno
ocupara el exacto lugar que le corresponda: cabeza del cuerpo poltico, tal como
lo subrayaba Coquille, el monarca imprima al reino la marca de su voluntad.
Segn Loyseau, soberana y soberano se confundan de forma tan perfecta, que el
orden mismo de la soberana se expresaba a travs de la ley del prncipe: a la
inversa de la sucedido durante el siglo XVI, un perodo en el cual la definicin
del poder real debi tomar en consideracin las circunstancias, en el XVII la ley
real devino un asunto de afirmacin dogmtica y racional. La monarqua,
preferible entre todas las formas posibles de la res publica, ya no pudo
acomodarse a la fina distincin planteada por Bodin entre ella y un gobierno que
poda incluir elementos aristocrticos y democrticos a la par de las prerrogativas
reales. En el siglo XVII, la monarqua devino necesariamente una autoridad
nica. Slo en sus manos deban residir las prerrogativas soberanas. Slo el
monarca poda expresarlas, a riesgo de abrir la puerta a las fuerzas de la
disolucin y de poner fin al poder absoluto de la soberana. Esta perspectiva se
vio reforzada por la teora del derecho divino, considerada desde principios del
siglo XVII como fundamento de la soberana: la monarqua no reflejaba el orden
natural de la creacin, pues en realidad se inscriba de manera directa en el plan
divino, del cual el Rey derivaba de manera inmediata su autoridad. Imagen de
Dios, Dios en la tierra, el prncipe poda en funcin de ella exigir plena
obediencia. La responsabilidad con la que se hallaba investido tornaba muy
dificil imponer al poder real alguna forma de control humano derivado de
instituciones temporales. Todo ello implicaba un alejamiento de la monarqua
temperada, que muchos nostlgicos o reformadores de la primera mitad del
siglo XVII gustaban evocar? El poder absoluto tal como poda realmente
ejercerse en aquel tiempo, en realidad no tena capacidad de emanciparse de las
mximas y reglas que lo constrean en nombre del principio de la jerarqua de
las normas jurdicas. Las leyes divinas, las leyes naturales y las costumbres
constitucionales siempre estaban all, omnipresentes, poniendo limites a fortiori a
un monarca que slo era tal por gracia divina. La pura y franca voluntad real,
que se encontraba en el corazn del Estado monrquico, era ciertamente la marca
del poder absoluto, pero siempre dentro de su propio orden. Que el prncipe
estuviera desligado de las leyes (legibus absolutus) no significaba que fuera
superior a toda ley o derecho. Solamente deba considerrselo libre en relacin
con sus propias decisiones y las de sus predecesores, la nica esfera en la que su
voluntad se mova. En el lugar que le asignaban estas normas superiores, el poder
del prncipe resultaba absoluto siempre en funcin de la legitimidad de su

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contenido, siempre que no se apartara del objetivo supremo del bien comn. Tal
como afirmaba Bossuet, el rey era soberano y se beneficiaba de una autoridad
plena para conservarse al abrigo de las exigencias particulares de los miembros
del cuerpo poltico, y para ponerse por entero al servicio de la res publica. Ser
Rey necesariamente implicaba un sometimiento a constricciones superiores:
subordinarse a normas trascendentes, pero tambin practicar una suerte de ascesis
destinada a separar al prncipe del mundo de las relaciones humanas y actuar en
funcin de las exigencias de un Estado monrquico con el que no se identificaba,
y sobre el cual sus prerrogativas no eran sino las de un servidor de todos. An
cuando el ejercicio del poder, segn los temperamentos de tal o cual monarca, no
siempre se identific fielmente con estos principios, no por ello estos ltimos
dejaron de funcionar como la norma de referencia respecto de la cual el poder
real deba ser juzgado. Desde la Baja Edad Media, y hasta alcanzar su apogeo
con Bossuet, esta concepcin de la autoridad del rey absoluto se construy de
manera anloga al modelo crstico: al igual que Cristo, el Rey posea dos
cuerpos, su cuerpo fsico y un cuerpo intemporal la persona pblica que se
perfilaba detrs suyo, al que el prncipe se transportaba en el momento de su
ascensin al trono, y que era el verdadero sitio de la funcin real. Esta ltima, a
la que Luis XIV bautiz con el rtulo de el oficio de rey, se legitimaba gracias
a las leyes de sucesin y a la consagracin, que al mismo tiempo creaban sus
lmites. La expansin de la autoridad monrquica caracteriza a los siglos XVI y
XVII, en efecto. Pero ello no debe hacernos olvidar que su contenido siempre se
defini por sus objetivos, tal como preconizaban los juramentos exigidos durante
la consagracin: conservar el orden y buscar el inters comn segn los intereses
de la justicia. El ritual del lit de justice en el contexto de los eventos de 1610,
1643 y 1715, muestra que, ms all del esplendor de la majestad real, el ejercicio
del poder soberano segua siendo en esencia una funcin de justicia. Con este
deber de garantizar la justicia se relacionaban un conjunto de practicas polticas
inherentes al espritu de la monarqua, que frenaban y constrean la voluntad
real sin imponerle obstculos definitivos, y entre las que se encontraban la
obligacin de gobernar atendiendo al consejo de sus colaboradores y la de
respetar las libertades y franquicias de sus sbditos. Es a ttulo de este modelo
que la autoridad soberana poda llamarse paternal, idea bien anclada en el
discurso de los Reyes y sus publicistas hasta el final mismo del Antiguo
Rgimen. Es en funcin de este esquema que el Rey posea la autoridad en sus
manos: para convertirse en el primer servidor de la res publica. Sirviendo al
Estado a travs del reforzamiento de su propia autoridad, el prncipe logr sin
duda valorizarla y exaltarla hasta el punto de convertirla en una abstraccin que
exista independientemente de la monarqua, revistiendo ella misma un carcter
absoluto. Servidor del Estado, el Rey pareci as devenir en el siglo XVIII el
instrumento de la sumisin del Estado a la Nacin. Sin embargo, no les esperaba
un destino comn a estas entidades: tras disociarse de la monarqua y del Rey, el
Estado quedara habilitado, con la Revolucin, para seguir su propio camino.

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Bibliografa: BARBEY, J., tre Roi, Paris, 1992; BLUCHE, F., LAncien Rgime.
Institutions et societ, Paris, 1993; DESCIMON, R. Y GURY, A., Un tat des
temps modernos, en Jacques LE GOFF (dir.), Ltat et les pouvoirs, Paris, 1989.

* * * * *

Monique COTTRET
Razn de Estado
La razn de Estado designaba en la lengua comn un imperativo en nombre del
cual el poder transgreda el derecho, la ley, la costumbre, la moral, para mejor
servir los intereses de la colectividad. En tanto prctica emprica, siempre existi
la razn de Estado. En el marco de la cristiandad, se la supona conforme a la
poltica cristiana que los buenos prncipes deban promover. Maquiavelo, al
proclamar la autonoma de lo poltico, hizo estallar este equilibrio falaz y
provoc un gran escndalo. El primer tratado dedicado a esta razn de Estado fue
el de Giovanni Botero (1540-1617), traducido al francs en 1598 y de nuevo en
1607. Este antiguo jesuita, secretario de San Carlos Borromeo, y ms tarde
preceptor de los hijos del Duque de Saboya, utiliz el concepto en un sentido
anti-maquiavlico: exista una buena razn de Estado, cuya paternidad Botero no
reivindicaba para s, y que consista en el conocimiento de los medios propios
para fundar, conservar y engrandecer el Estado.
No le fue sencillo a esta razn de Estado implantarse en Francia. En el contexto
de las Guerras de Religin se la emparentaba con el modelo italiano
maquiavlico. Los protestantes y los ultra-catlicos se pusieron de acuerdo para
criticar lo que consideraban una peligrosa innovacin. Para muchos, Enrique IV
fue un claro ejemplo de la genuina tradicin francesa alejada del denostado
concepto. El debate en torno a la razn de Estado alcanz su paroxismo cuando
Luis XIII y Richelieu se vieron empujados a una guerra sin cuartel con los
Habsburgo. Los devotos que rodeaban a Maria de Medici denunciaron esta razn
impura que traicionaba los intereses de la Contrarreforma conquistadora. Mathieu
de Morgues fustig la razn del infierno que justificaba una alianza con los
hugonotes y con los turcos. Richelieu y su entorno se defendieron en el
Testament politique, obra colectiva redactada entre 1630 y 1638, que reafirmaba
crudamente las necesidades de la guerra y del Estado: en materia de crimen de
Estado se hace necesario cerrarle las puertas a la piedad. Guez de Balzac
precisaba en Le prince, de 1630: la utilidad pblica a menudo se logra en
perjuicio de los particulares. El viento del norte purga el aire desarraigando los
rboles. Gabriel Naud, en sus Considrations sur les coups dtat (1639),
justificaba todo en funcin de la nocin de razn de Estado, incluso la masacre
de San Bartolom. Corneille, en la tragedia Cinna (redactada hacia 1640), parece

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excusar todos los excesos cuando proclama: el Cielo nos absuelve de todos los
crmenes de Estado que cometemos por la Corona, en el mismo momento en que
nos la concede.
La generacin barroca conden al maquiavelismo para mejor celebrar el culto a
una razn de Estado que, extraamente, se le pareca mucho.
Bajo Luis XIV, la razn de Estado se recubri de majestad. Los misterios del
Estado ocultaban al comn de los mortales prcticas que stos no podan siquiera
concebir. El Rey escriba en sus Mmoires: aquello que los Reyes parecen hacer
contra la ley comn se funda a menudo en la razn de Estado, que es la primera
de las leyes y al mismo tiempo la que resulta menos conocida y ms oscura para
quienes no gobiernan. La poltica de Luis XIV, a partir de la Guerra de Holanda,
pareci conformar los deseos anti-maquiavlicos de los devotos. Si en la dcada
de 1680 el Rey se dej llevar hacia ciertas alianzas con los turcos, combati tan
activamente a los protestantes en su propio suelo que nadie pudo hacerle
reproche alguno. Las crticas a la razn de Estado provinieron entonces de las
tierras en las que recalaron los refugiados hugonotes. Saint-vremond lanz una
definicin nueva que llama la atencin: la razn de Estado es una razn
misteriosa inventada por los polticos para autorizar todo aquello que hacen sin
razn. A fines del reinado, Fnelon lanz duras crticas contra un Rey irracional,
desmesurado, que amaba demasiado la gloria y los combates, y cuyo yo
omnipresente no dejaba de suscitar aduladores.
El siglo XVIII reivindic la defensa de los intereses de los particulares contra la
arbitrariedad, las lettres de cachet, y los procedimientos extraordinarios. Los
protestantes perseguidos a partir de la revocacin del Edicto de Nantes, los
llamados jansenitas perseguidos por la venganza del poder, y los filsofos de las
Luces, a menudo aparecieron como vctimas inocentes de una razn de Estado
demasiado poco razonable. La Encyclpedie, sin embargo, fue pragmtica y
moderada respecto de esta cuestin. La razn de Estado no deba en ningn caso,
segn los enciclopedistas, autorizar acciones injustas contra un Estado vecino.
Las relaciones internacionalizas se secularizaron de tal modo tras la Paz de
Utrecht de 1713, que la religin de los Estados socios ya no fue ms invocada. El
artculo de la Encyclopdie pasaba en seguida a analizar casos particulares.
Resultaba posible en nombre del inters general y de la utilidad pblica
provocar un dao a un particular? La respuesta, an cuando convencional,
recurra a nuevos argumentos. Segn el pacto fundador de la sociedad, cada
ciudadano eligi sacrificar sus intereses particulares ya no en funcin de la
voluntad divina, sino de la todopoderosa voluntad comn. Slo la bondad del
Rey, o ms exactamente, el grado de ilustracin del dspota, permitira limitar
esta cruel necesidad de sacrificar algunos de sus miembros por la salvacin real
de toda la sociedad.
Rousseau recus esta nocin de inters pblico, pretexto que era siempre el
ms peligroso flagelo de un pueblo. As como la razn de Estado poda recubrir
la mera razn del prncipe, de la misma manera el bien pblico a menudo no era

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ms que el bien de un reducido nmero de hombres, que no son el pueblo, sino


los gobernantes del pueblo. Sin embargo, en Du contrat social Rousseau evoc
la hiptesis terica de una sociedad perfecta en la cual la transparencia sera total
entre el pueblo y sus representantes. En este caso, cualquiera poda
confiadamente sacrificarse a la voluntad general. Es este aspecto parcial de
Rousseau el que fundamente la nocin jacobina de salvacin pblica, en la
tradicin monrquica de antao, pues segn Furetire (1684): la salvacin
pblica siempre es preferible a la de los particulares. Si se derrumba este poder,
ya no habr salvacin para nadie, ni refugio, ni gracia. La Revolucin, pues, se
content con explicitar y otorgar visibilidad por medio de la guillotina a aquello
que la monarqua siempre recubri, precavidamente, con la nocin de misterios
del Estado, un instrumento que los Reyes no utilizaron sino con discrecin y
prudencia.
Bibliografa: BOTERO, G., Della ragione di stato (1589), trad. fran., s/l, 1599;
BALZAC, G. de., Le prince, s.l., 1630; NAUD, G., Considrations politiques sur
les coups dtat (1639), ditions de Paris, 1988; RICHELIEU, Testament politique,
Paris, 1995; ROUSSEAU, J. J., Du contrat social, 1762; Encyclopdie, art. Raison
dtat; BLY, L., Espions et ambassadeurs au temps de Louis XIV, Paris, 1990;
COTTRET, M., Raison dtat et politique chrtienne entre Richelieu et Bossuet,
BSHPF, 1992; MANDROU, R., LEurope absolutiste, raison et raison dtat,
1649-1775, Paris, 1977; MEINECKE, F. Die Idee des Staatsrson in der neueren
Geschichte, 1924, trad. fran. M. Chevallier, Lide de raison dtat dans
lhistoire des temps modernes, Genve, 1973; SENELLART, M., Machiavlisme et
raison dtat, Paris, 1989; THUAU, E., Raison dtat et pense politique
lpoque de Richelieu, Paris, 1966; ZARKA, Y. C., Raison et draison dtat,
Paris, 1994.

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