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Os desafios desta vida e as perspectivas com que os encaramos. - Elder


Neal A Maxwell
Nos ltimos meses, tenho recebido uma ateno to excepcional dos mdicos, enfermeiras e de
outras pessoas, que a minha admirao mais profunda que nunca por aqueles que cuidam dos
enfermos.
Portanto, em virtude do meu amor e preocupao por vocs, vou ser bastante direto e, ao
mesmo tempo, vou tentar lev-los a pensar de uma maneira um pouco diferente sobre o que
vocs fazem profissionalmente, sobre o seu servio que representa a segunda milha e sobre o
seu discipulado.
Os ltimos dias sero dias sombrios.
No Velho Testamento, Joel e Zefanias disseram que os ltimos dias seriam dias sombrios.
Sombrios uma palavra curiosa, mas nesse tipo de mundo que vocs e eu fomos chamados a
viver e a brilhar como luzes para o mundo.
As escrituras nos dizem que o amor de muitos esfriar nos ltimos dias. Entretanto, ainda
existiro milhares de homens e mulheres amorosos em todas as religies, raas e povos. Haver
um enfraquecimento do amor e tambm um notvel crescimento da obscuridade, parte da qual
proveniente da quase instantnea e global percepo de fatos terrveis que ocorrem em todo o
planeta. Alguns dos mais jovens tm sentido essa percepo crescer, mas no foi h muitas
dcadas atrs que passavam-se semanas at que as notcias de uma tragdia chegassem do
outro lado do mundo. Portanto, a percepo das causas da escurido aumentada ainda mais.
Desejo compartilhar com vocs uma profecia de Brigham Young que nos faz pensar seriamente.
O Presidente Young disse: Foi-me revelado no incio da Igreja que medida que esta Igreja
crescesse e se expandisse atravs das naes do mundo, que em igual proporo cresceria o
poder de Satans. Esta uma circunstncia que podemos atestar por experincia prpria.
Rejubilamo-nos, com propriedade, pelo crescimento da Igreja em todo o mundo. Mas, ao mesmo
tempo, no deveramos nos surpreender com a intensificao da iniquidade. Temos, portanto,
Joel, Zefanias e Brigham Young dando-nos uma advertncia que se associa quela dada por
Jesus de que o amor de muitos se esfriaria. Isso nos prov um contexto interessante, mpar,
acredito, em toda a histria da humanidade. Nunca antes o Evangelho esteve sobre a Terra com
a promessa de que nunca mais dela seria tirado. Da mesma maneira, nunca o Reino de Deus foi
to global, cumprindo a profecia de Nfi de que ele se espalharia por toda a face da Terra.
Tende bom nimo
No interessante que em meio a essas profecias de escurido que Jesus nos exortasse a ter
bom nimo? Fascina-me que, quando em face das circunstncias no havia nada para se sentir
nimo, Jesus tenha dito aos Doze para ter bom nimo. Como que Ele podia esperar que
tivessem bom nimo?
Ele logo seria crucificado, os discpulos logo seriam espalhados como ovelhas e haveria outras
srias dificuldades. Entretanto, Ele deu-lhes razes para que tivessem bom nimo. No mundo
sofrereis tribulaes, mas tende bom nimo, pois eu venci o mundo. Jesus estava quase
completando a expiao, o clmax de toda a histria humana. A morte seria irrevogavelmente
vencida e toda a humanidade receberia a imortalidade. Satans no conseguiria frustrar o
desenrolar do plano de salvao e, alm disso, haveria a vida eterna para aqueles que tivessem
grande f. Portanto, Jesus estava dizendo que tivssemos bom nimo por causa dessas
realidades resplandecentes, no por causa das coisas superficiais desta vida. Fico pensando,
falando a mim mesmo e a vocs, se esse princpio no uma distino qual nos devemos
agarrar no contexto dos problemas que viremos a enfrentar. Por exemplo, quando Cristo visitou
Paulo na priso, Ele lhe disse para Ter bom nimo. No curioso que Paulo tivesse acabado de
ser esbofeteado de maneira pblica e humilhante por ordem de Ananias, que quarenta

indivduos estivessem planejando mat-lo e ainda que ele estava prestes a ser julgado por
traio? O que poderia faz-lo ter bom nimo?
Jesus disse a Paulo para ter bom nimo porque logo ele levaria as boas novas do evangelho a
Roma. Portanto, muitssimo importante lembrarmo-nos das diferenas entre as realidades
fundamentais, as bnos que temos no evangelho e aquelas circunstncias tticas e imediatas
que no so muito boas.
Nesta dispensao, Jesus nos disse para termos bom nimo. Por qu? Porque Ele nos prometeu
Eu os guiarei.
Pensem nos doze quando viram o Salvador caminhando sobre a gua em meio tempestade na
Galilia. Sabendo que seus discpulos tinham medo, disse-lhes: Tende bom nimo. Em seguida,
Ele os confortou dizendo-lhes, Sou eu. O Senhor do universo capaz de andar sobre as guas
e Seus propsitos sero alcanados.
Se pudermos compreender essas razes fundamentais para termos bom nimo, seremos
capazes de atravessar as vicissitudes da vida que so, taticamente, muito perturbadoras.
Como sabemos, os nefitas que pertenciam Igreja neste hemisfrio foram certa vez tomados
como refns e condenados morte caso os sinais do nascimento de Jesus no aparecessem na
data exata para a qual tinham sido profetizados.
Mesmo naquelas condies, Jesus disse-lhes para terem bom nimo. Por qu? Porque, disse Ele,
amanh virei ao mundo. As pessoas haviam esperado sculos pela ressurreio e agora a
expiao estava apenas 33 anos frente. Assim, mais uma vez, observamos essa ntida
distino entre fatos fundamentais que so estratgicos e eternos em sua importncia e as
circunstncias tticas da vida, que s vezes, so muito infelizes.
Na dcada de 1820, Brigham Young sentia-se s vezes um jovem desanimado. Ele via muita
coisa no mundo que ele reprovava e ficava pensando se havia algo que poderia fazer. Observem
que seu irmo, Phineaus, disse a Brigham: No esmorea, Brigham, pois sei que o Senhor vai
fazer algo por voc. O resto da histria, claro, muito semelhante quela de Moiss.
No Murmures
Falo sobre essas diferenas bsicas entre circunstncias tticas e fatos estratgicos porque
acredito que cada um de ns ter que aprender a fazer essa distino e encontrar nosso
caminho em meio a ela. Se no tivermos cuidado, um dos riscos que corremos como pessoas
conscientes e comprometidas de, que, apesar de fazermos boas coisas, frequentemente
murmuraremos ao execut-las.
Penso sempre em Tevia, personagem do filme O Violinista no Telhado. Lembram-se de suas
constantes e interessantes observaes dirigidas a Deus? A maioria delas eram murmuraes.
Pelo menos Tevia era honesto quando murmurava. s vezes, vocs e eu murmuramos sem nem
pensarmos quem o destinatrio final de nossas reclamaes. Talvez no tenhamos a inteno
de murmurar contra Deus, mas isso que estamos fazendo, ainda que no o reconheamos.
Observem nas escrituras as coisas sobre as quais murmuramos. Precisamos de po.
Precisamos de gua. O reforo militar ainda no chegou. Por samos do Egito? E, mais
tarde, Lam e Lemuel murmuravam Por que samos de Jerusalm?
A murmurao quase sempre se concentra sobre nossas frustraes tticas. Entretanto, o bom
nimo se centraliza nos fatos estratgicos fundamentais que so as verdadeiras causas da
felicidade.
Em meio a muitos outros versculos de O Livro de Mrmon, encontramos quase escondidas estas
interessantes linhas sobre a murmurao: E assim Lam e Lemuel murmuravam por
desconhecerem os procedimentos daquele Deus que os havia criado. Eles no tinham obtido a
viso mais ampla.

Assim, quando tiveram que abdicar de todas as suas posses e, por assim dizer, a sua condio
de scios do Jerusalm Country Club, para sarem ao deserto com seu pai, murmuraram. Eles
no compreendiam o plano de salvao.
Previno a mim mesmo e tambm a vocs sobre a murmurao porque o murmurar pode destruir
as coisas excelentes que boas pessoas fazem. O murmurar pode ser divertido, mas nunca uma
boa coisa. Minha mulher s vezes a vtima de meu murmurar quando os sinais de trnsito no
funcionam direito. como se esperssemos que a vida devesse fluir calmamente em uma srie
ininterrupta de sinais verdes at encontrarmos uma vaga para estacionar bem em frente ao
lugar onde vamos. Quando tal no acontece, a gente acha que teve um dia ruim.
Se conseguirmos perceber o que o murmurar significa, pensaramos duas vezes antes de
murmurar. Li, em O Livro de Mrmon algo sobre pessoas que vivem em conflito: Mas seu pesar
era o pesar dos condenados porque o Senhor no lhes permitiria deleitar-se continuamente no
pecado. H pessoas que esperam realmente encontrar felicidade no pecado. Em vez disso,
encontram tristeza profunda que to abissal que no encontra alvio. Porm, para ns, e me
incluo tambm, se conhecemos o sacrifcio expiatrio, o plano de salvao, as alegres novas do
evangelho, coisas essas que so as razes fundamentais para termos bom nimo, que diferena
faz se a gente perder o nibus ou o avio? J murmurei por coisas desse tipo algumas vezes.
No faz-lo no significa que no sintamos a inconvenincia e a frustrao, mas o que sugiro
que se desejamos atingir a excelncia em nosso discipulado, temos que abandonar o murmurar,
pois este simplesmente incompatvel com o mandamento de termos bom nimo.
Se compreendermos realmente as escrituras que nos dizem que a chuva cai sobre justos e
injustos, entenderemos porque s vezes vai chover no posso piquenique. Falo-lhes sobre o
aprofundamento de nosso discipulado porque percebo os quo comprometidos vocs esto com
esse propsito.
Desejo compartilhar com vocs alguns exemplos de como os jovens em geral mostram uma
submisso espiritual s vezes maior do que ns mais velhos. Uma de minhas experincias mais
preciosas ocorreu em um pequeno quarto de hospital em Fortaleza. Um menino estava ali
morrendo. Seu nome, Jarede Amon j indica algo sobre a f dos pais dele. Mas, trs de ns
visitamos Jarede quando ele estava morte nos braos de sua irm adolescente. Usvamos
mscaras e tnhamos que ficar em p e eretos, pois o quarto era to pequeno que no havia
espao entre a cama e a parede. Perguntamos a Jarede se podamos fazer algo por ele. Ele
respondeu, Sim, poderiam cantar para mim Sou Um Filho de Deus? Duas vozes em portugus
e a minha em ingls cantaram aquele hino para Jarede. Era tudo o que ele queria. Jarede Amon
tinha bom nimo em relao s coisas que mais importavam, embora as circunstncias tticas
fossem to adversas.
Cantamos aquela cano para ele e trs horas mais tarde ele morreu. Seus pais e familiares
tambm tiveram bom nimo em sua provao.
Cada um de ns tem que ter uma compreenso muito clara dessas questes por causa de outra
circunstncia que est descrita nas profecias de Joel, Zefanias e Brigham. Estou falando da
declarao de Morni de que o desespero vem da iniquidade. No interessante? Muito do
desespero humano fruto da iniquidade.
E medida que as coisas se tornam mais inquas, haver mais desespero. Vocs e eu, por outro
lado, devemos trazer a alegria do evangelho aos outros deixando-a transparecer em nossas
vidas.
Ser Preciso Ter Coragem Espiritual
Ser necessrio termos uma grande coragem espiritual para vencermos os ltimos dias. Louvoos pelo que j fizeram, pelo que esto fazendo e pelo que ainda faro, no apenas
profissionalmente, mas em funo da segunda milha percorrida pelas suas contribuies
humanitrias famlia humana. Porm, quando as coisas parecerem um pouco negras e
desencorajadoras, pensem neste evento acontecido na Grcia antiga. Um pequeno grupo de
guerreiros de Esparta estavam tentando defender uma estreita passagem nas montanhas, em

um lugar chamado Termpilas, contra um exrcito muitas vezes maior de persas. Irritados por
serem detidos em seu avano, os persas comearam a fazer ameaas aos espartanos, tentando
faz-los desistir. Mas os espartanos no se abatiam. Finalmente, os persas deram o seguinte
ultimato: Se vocs no se renderem, vamos escurecer o cu com nossas flechas. Ouam agora
a resposta corajosa dos espartanos: Melhor assim, pois lutaremos sombra. esse tipo de
coragem espiritual que precisamos ao aproximarmo-nos dos tenebrosos ltimos dias.
Nossas Fraquezas
Alm desse desafio contextual, tentei descrever um segundo desafio do qual no seremos
poupados. As escrituras nos dizem: Sim, vinde a Cristo e sede aperfeioados nele. Entretanto,
ao comearmos a fazer isso, as escrituras nos dizem algo mais que acontece: Se os homens
vierem a mim, mostrar-lhes-ei suas fraquezas.
Irmos e irms, no h maneira de virmos a Cristo sem que Ele nos torne mais conscientes de
nossas fraquezas, porque Ele nos ama. Porm, s vezes, quando nossas fraquezas so expostas,
magoamo-nos. Este um dos custos do discipulado e um passo incessante e inevitvel.
Mas existe a alentadora promessa de que Ele transformar nossas fraquezas em foras. Assim,
quando sofremos dor e frustraes, lembremo-nos das bnos extraordinrias das verdades do
evangelho.
O discipulado, portanto, nos envolve em nossa isometria individual que nos levar
consagrao. Permitam-me ler-lhes estas maravilhosas linhas escritas por Brigham Young, um
homem que produziu verdades continuamente: Quando os Santos dos ltimos Dias decidem
resistir pela glria do Reino de Deus, venha o que vier, seja a riqueza ou a pobreza, sejam
doenas ou a expulso pelos arruaceiros, eles diro que tudo est bem e reconhecero a mo do
Senhor em todas as coisas.
Tudo Bem
Durante os 46 dias que passei no hospital, Coleen, sempre prestativa, esteve comigo a cada dia.
Na segunda noite, ela encontrou uma de nossos maravilhosas vizinhas cujo jovem marido de
apenas 43 anos estava morrendo de leucemia em um dos quartos prximos. Essa jovem me,
Liz Nebeker e seu marido tinham feito muito para preparar seus filhos para o que estava
frente. Ele estava morrendo rapidamente. Enquanto Colleen tentava consol-la, Liz disse algo
profundo. Sem saber que estava quase citando Brigham Young, essa jovem me disse a Colleen:
Tudo vai ficar bem, tudo vai ficar bem!.
Ontem recebemos uma maravilhosa carta de Liz, agora cuidando sozinha dos trs filhos. A
mensagem em sua carta refletia de novo sua fora: Tudo vai ficar bem, tudo vai ficar bem!.
Vocs e eu precisamos de Ter esse mesmo sentido de nosso discipulado quando passarmos por
experincias personalizadas para nosso currculo personalizado.
No sei quem o autor deste poema, mas ele descreve o que estou tentando dizer, atravs da
metfora da tecelagem artesanal:
Minha vida no mais do que um tecido feito por mim e Deus
No escolho as cores e Ele trabalha com regularidade
s vezes ele escolhe a tristeza e eu, em orgulho tolo,
Esqueo-me que Ele v o direito e eu, s o avesso.
S depois de silenciar o tear e pararem os fusos
Deus desdobrar a tela e explicar as razes
Os fios escuros so to necessrios nas mos habilidosas do tecelo

Quanto o so os fios dourados e prateados no conjunto que Ele planejou.


Os fios negros so fundamentais para dar-nos a viso do propsito e do significado dos eventos
da vida. to importante sermos capazes de ter bom nimo mesmo nas mais cruis das
circunstncias tticas.
Entre todas as muitas cartas que as pessoas gentilmente me enviaram, minha favorita foi escrita
por uma me. O primeiro desafio dela, Debbie, que ela cria sozinha cinco filhos. Seu segundo
desafio que ela agora est com um segundo tumor no crebro. O terceiro desafio de Debbie
que seu filho de quatorze anos est com leucemia. Entretanto, em vez de desgastar-se com
autocomiserao, Debbie se alegra com a chegada, em dois meses, de seu filho que
missionrio nas Filipinas. No h auto-piedade nessa mulher incomum que, em meio a suas
prprias dificuldades, continua a escrever-me a fim de confortar-me.
Agora, irmos e irms, sendo Deus um Pai amoroso, Ele nos guiar de maneira individual e
especfica. Ele nos mostrar nossas fraquezas. Mas com Sua ajuda, se trabalharmos para venclas, essas fraquezas tornar-se-o foras.
Lembram-se da histria do jovem rico e bom que aproximou-se de Jesus e que caindo a Seus
ps, clamou: Mestre, o que devo fazer para ganhar a vida eterna?" Jesus deu-lhe uma nica
resposta: Guarda os mandamentos. O jovem rico assegurou ao Mestre que isso fizera desde
sua mocidade. Com vislumbre celestial, Jesus continuou: Uma coisa ainda de falta. Vai, vende
tudo o que tens, d-o aos pobres. Nesse ponto, o jovem rico afastou-se tristonho porque tinha
muitas riquezas.
(Minha esposa, otimista incorrigvel, da opinio que esse jovem voltou a Jesus uma semana
mais tarde e disse-Lhe que havia mudado de opinio. Espero que tenha sido assim.)
Mas observem quo particular esse desafio era para aquele jovem rico. Observem o quo
personalizada foi a sua prova, centralizando-se nas coisas materiais que significavam tanto para
ele.
Observem tambm que na Seo 121 de Doutrina e Convnios o Senhor diz que parece que no
aprendemos essa nica lio que os poderes do cu esto inseparavelmente ligados aos
princpios da retido.
Se refletirmos sobre os desafios que cada um de ns tem tido, compreenderemos o que o
Senhor quer dizer quando disse em Mosias sobre disciplinar e testar nossa pacincia e nossa f.
Por que esse teste to difcil para a maioria de ns? Porque ele envolve pacincia e f no
nossa habilidade de ganhar dinheiro ou obter poder poltico.
Essas orientaes pessoais so as taxas que pagamos pela nossa educao continuada.
Algumas bnos vm em forma de limitaes e nos ir bem se pudermos aceit-las enquanto
ainda somos humildes. Precisamos entender que o Senhor usar todos os meios que Ele
considere necessrio porque Ele nos ama o suficiente para educar-nos individualmente.
Encerro com uma pequena histria que foi uma grande bno para mim por ter tido nela uma
pequena participao. Quando conversei recentemente com um pai tomado pelo cncer, ele
confidenciou-me essas palavras de sua filha de nove anos, Melissa, quando ela oferecia a orao
familiar. Pai Celestial, se Tu precisas levar meu paizinho, est tudo bem, mas ns gostaramos
que ele ficasse conosco. Pai Celestial, faa-se a Tua vontade, mas ajude-nos a no ficarmos com
raiva de Ti.
Pensem na submisso espiritual dessa criana! Melissa j est bem frente na estrada do
discipulado com esse tipo de submisso. Que bno ela para seus maravilhosos pais.
Prximo ao final de 3 Nfi, Jesus ensinou aos pais e depois soltou a lngua das crianas. A
escritura diz-nos que as crianas em seguida ensinaram a seus pais coisas maiores do que Jesus
lhes havia ensinado. Assim tambm foi com Melissa Howes e Jarede Amon.

Advirto a vocs e a mim que se no tomarmos cuidados, poderemos nos sentir desencorajados
em meio s tristezas, poderemos vir a murmurar. to fcil esquecer temporariamente as
razes fundamentais que temos para ter bom nimo.
Adoro o que Enoque disse depois que o Senhor mostrou-lhe algumas de suas criaes. Enoque
no lhe perguntou quantas galxias ele havia criado ou sobre o cosmo. O que foi mais
satisfatrio e profundo para Enoque saber estava resumido nas profundas palavras que ele disse
ao Senhor: No entanto, Tu ests l. Isso o que importava para Enoque.
Portanto, tenhamos bom nimo em virtude de todas as razes estratgicas enquanto abrimos
nosso caminho atravs da mirade de coisas tticas. Obrigado por amarem os filhos de Nosso Pai
Celestial e por irem muito alm do dever e por serem o tipo de homens e mulheres que so.
Deus os abenoe pelo seu servio, pelo qual me regozijo, em nome de Jesus Cristo, amem.

Elder Neal A. Maxwell membro do Qurum dos Doze Apstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos
Santos dos ltimos Dias. Este discurso foi proferido na reunio anual de Collegium, em abril de
1998.

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