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JOHN MILTON

EL PARASO PERDIDO

2003 - Reservados todos los derechos

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JOHN MILTON

EL PARASO PERDIDO

Libro Primero

Canta Musa celestial, la primera desobediencia del hombre y el fruto de aquel rbo
l
prohibido, cuyo gusto mortal trajo al mundo la muerte y todas nuestras desgracia
s, con la
prdida del Edn, hasta que un Hombre ms grande nos rehabilit y reconquist para
nosotros la mansin bienaventurada. Desde la cumbre solitaria de Oreb o del Sina, d
onde
inspiraste al pastor, que fue el primera en ensear a la raza escogida cmo salieron
el cielo
y la tierra del Caos, o desde la colina de Sin y las fuentes de Silo si te placen
ms, invoco
tu ayuda para mi atrevido canto; porque no pretendo remontarme con tmido vuelo so
bre
los montes de Aonia al intentar referir cosas que nadie ha narrado hasta ahora,
ni en prosa
ni en verso.

Y T, oh Espritu!, que prefieres a todos los templos un corazn recto y puro, instryeme
,
puesto que sabes; T estabas presente en el primer instante; desplegando como una
paloma
tus poderosas alas, cubriste el inmenso abismo y los hiciste fecundo. Ilumina lo
que en m
es oscuro, eleva y sostn lo que est abatido, para que desde la elevacin de este gra
n
asunto puede defender a la Divina Providencia y justificar ante los hombres las
miras del
Seor.

Dime, desde luego, ya que ni el cielo ni la profunda extensin del infierno oculta
n nada a tu

vista: di cul fue la causa que oblig a nuestros primeros padres, tan felices en su
estado y
tan favorecidos por el Cielo, a separarse de su Creador, a transgredir su nica pr
ohibicin
cuando eran soberanos del resto del mundo. Quin los indujo a tan vergonzosa rebelin
?
La Serpiente infernal, cuya malicia, animada por la envidia y por la venganza, e
nga a la
madre del gnero humano: su orgullo la haba precipitado desde el cielo con todo su
ejrcito de espritus rebeldes, con cuya ayuda aspiraba a sobrepujar en gloria a sus
semejantes, lisonjendose de igualarse al Altsimo, si el Altsimo se le opona. Dominad
o
aquel espritu por este ambicioso proyecto contra el trono y la monarqua de Dios, s
uscit
en el cielo una guerra impa y un combate temerario: ms sus esfuerzos fueron vanos.

La Potestad suprema le arroj de cabeza, envuelto en llamas, desde la bveda etrea,


repugnante y ardiendo, cay en el abismo sin fondo de la perdicin, para permanecer
all
cargado de cadenas de diamante, en el fuego que castiga; l, que haba osado desafia
r las
armas del Todopoderoso, permaneci tendido y revolcndose en el abismo ardiente,
juntamente con su banda infernal, nueve veces el espacio de tiempo que miden el
da y la

noche entre los mortales, conservando, empero, su inmortalidad. Su sentencia, si


n
embargo, le tena reservado mayor despecho, porque el doble pensamiento de la feli
cidad
perdida y de un dolor perpetuo le atormentaba sin tregua. Pasea en torno suyo su
s ojos
funestos, en que se pintan la consternacin y un inmenso dolor, juntamente con su
arraigado orgullo y su odio inquebrantable.

De una sola ojeada y atravesando con su mirada un espacio tan lejano como es dad
o a la
penetracin de los ngeles, vio aquel lugar triste, devastado y sombro; aquel antro h
orrible
y cercado, que arda por todos lados como un gran horno. Aquellas llamas no despeda
n
luz alguna; pero las tinieblas visibles servan tan slo para descubrir cuadros de h
orror,
regiones de pesares, oscuridad dolorosa, en donde la paz y el reposo no pueden h
abitar
jams, en donde no penetra ni aun la esperanza, la esperanza que dondequiera existe
! Pero
s suplicios sin fin, y un diluvio de fuego, alimentado por azufre, que arde sin c
onsumirse.

Tal es el sitio que la justicia eterna prepar para aquellos rebeldes, ordenando q
ue
estuviesen all aprisionados en extraas tinieblas y hacindolo tres veces tan apartad
o de
Dios y de la luz del cielo cuanto lo est el centro de la creacin del polo ms elevad
o. Oh
cun distinta es esta morada de aquella donde cayeron!

Pronto divisa all el arcngel a los compaeros de su cada, sepultados en las olas y
torbellinos de una tempestad de fuego. Uno de ellos se agitaba entre llamas a su
lado; era
el primero despus de l, as en poder como en crimen, mucho tiempo despus conocido en
Palestina con el nombre de Belceb; El Gran Enemigo, llamado Satans en el cielo, qu
ien
rompiendo el horrible silencio con altaneras palabras empez a decir:

Si t eres aqul... Pero cun decado, cun diferente del que, revestido de un brillo
deslumbrado en los felices reinos de la luz, sobrepujaba en esplendor a millares
de
resplandecientes espritus!... Si t eres aquel a quien una mutua alianza, un solo
pensamiento, un mismo dictamen, una esperanza igual e idntico peligro en una empr
esa
gloriosa unieron conmigo en otro tiempo, y a quien hoy une tambin una misma desgr
acia
en igual ruina, contempla desde qu altura y en qu abismo hemos cado: tan poderoso se
mostr l con sus rayos! Pero quin hasta entonces haba conocido el efecto de sus armas

terribles? No obstante, a pesar de sus rayos, y a pesar de todo cuando el Venced


or, en su
clera, puede hacer contra m, no me arrepiento ni varo; por ms que haya cambiado mi
brillo exterior, nada podr alterar este carcter obstinado, este soberano desdn, hij
o de la
conciencia del amor propio ofendido; este espritu me indujo a levantarme contra e
l
Omnipotente, arrastrando al furioso combate innumerables fuerzas de espritus arma
dos
que osaron despreciar su dominio, prefirindome a l y oponiendo a su poder supremo
un
poder contrario, hasta que en una batalla indecisa, dada en las llanuras del cie
lo hicieron
oscilar su trono.

"Qu importa la prdida del campo de batalla! An no est perdido todo. Conservando
todava una voluntad inflexible, una sed insaciable de venganza, un odio inmortal
y un
valor que no ceder ni se someter jams, puede decirse que estamos subyugados? Ni su
clera ni su poder jams podrn arrebatarme esta gloria; no me humillar, no doblar la
rodilla para implorar su perdn, ni acatar un poder cuyo imperio acaba de poner en
duda
mi terrible brazo. Eso sera una bajeza, eso sera una vergenza y una ignominia ms

humillantes an que nuestra cada! Ya que segn lo dispuesto por el Destino, la fuerza
de
los dioses ni la sustancia celeste pueden perecer: ya que con la experiencia de
este gran
suceso nuestras armas, no debilitadas han ganado mucho en previsin, podemos, con
esperanza de mejor xito, determinarnos a hacer bien, sea por medio de la fuerza o
por
medio de la astucia, una guerra eterna, irreconciliable, a nuestro gran enemigo,
que ahora
triunfa, y que, en el exceso de su gozo, reina como absoluto, ejerciendo en el c
ielo toda su
tirana".

As habl el ngel apstata, aunque sumido en el dolor, vanaglorindose en alta voz, pero
desgarrado por una profunda desesperacin. Su orgulloso compaero le replic:

"Oh prncipe! Oh jefe de tantos tronos, que condujiste a la guerra bajo tu mando a l
os
serafines ordenados en batalla! T, que sin espanto y en distintas acciones formid
ables
pusiste en peligro al Rey perpetuo de los cielos ya prueba su poder supremo, ya
proceda
ste de la fuerza, de la casualidad, o del hado, oh jefe! Bien veo y maldigo el suc
eso fatal
de una triste derrota y una vergonzosa prdida, que nos ha arrebatado el cielo. To
do este
poderoso ejrcito se ve por ello sumido en una horrible destruccin, en cuanto puede
n ser
destruidos los dioses y las esencias divinas, porque el pensamiento y el espritu
quedan
invencibles, y el vigor renace pronto, por ms que se haya extinguido toda nuestra
gloria y
sumido aqu en una miseria infinita nuestro feliz estado. Pero y si nuestro Vencedo
r, a
quien empiezo a creer Todopoderoso, pues que slo un poder como el suyo es capaz d
e
domar otro como el nuestro, nos hubiese dejado por completo nuestro espritu y nue
stro
vigor para que podamos sufrir y soportar con fortaleza nuestras penas, para bast
ar a su
vengativa clera o para prestarle aqu, como esclavos suyos por derecho de conquista
, un
servicio ms rudo, segn sus necesidades, o el corazn del infierno para trabajar en e
l fuego
o servirle de mensajeros en el negro abismo? De qu nos servir entonces conocer que
no
ha disminuido nuestra fuerza o la eternidad de nuestro ser para soportar un cast
igo eterno?"

El Gran Enemigo respondi con precipitacin:

"Querubn cado, mengua es mostrarse dbil, ya en las obras, o ya en el sufrimiento. T


en
por seguro que nuestra misin no consistir nunca en hacer el bien; nuestra nica deli
cia
ser siempre hacer el mal, por ser lo contrario de la alta voluntad de Aquel a qui
en
resistimos. Si su providencia procura sacar el bien de nuestro mal, debemos trab
ajar para
malograr este fin y hasta para encontrar en el bien medios que conduzcan al mal,
lo cual
podremos lograr con frecuencia de modo que quiz lleguemos a apesadumbrar al enemi
go,
y, ni no me equivoco, a distraer sus ms profundos designios del fin a que se enca
minan."

"Pero, mira!, el vencedor, irritado, ha convocado otra vez en las puertas del cie
lo a sus
ministros de persecucin y de venganza: la lluvia de azufre lanzada sobre nosotros
en la
tempestad pasada ha allanado la ola ardiente que desde el principio del cielo no
s ha
recibido al caer. El trueno, con sus alas de encendidos relmpagos y sus impetuosa
rabia,
ha agotado quiz sus rayos y cesa ahora de mugir a travs del abismo vasto y sin lmit
es

No dejemos escapar la ocasin que nos proporciona el desdn o el furor satisfecho de


nuestro enemigo. Ves a lo lejos esa llanura seca, abandonada y agreste, morada de
la
desolacin, privada de luz, a excepcin de la que, plida y espantosa, le comunica el
fulgor

de esas llamas lvidas y negras? Pues procuremos salir del hervidero de estas olea
das de
fuego y descansemos all, si es que all puede existir el reposo. Reuniendo nuestras
legiones afligidas, examinemos de qu modo podremos ofender a nuestro enemigo, de
qu
modo podremos reparar nuestra prdida sobreponindonos a esta espantosa calamidad, q
ue
consuelo podremos sacar de la esperanza, o bien la resolucin que nos dice nuestra
desesperacin".

As habl Satans a su ms prximo compaero con la cabeza fuera de las olas, los ojos
centelleantes y los dems miembros de su cuerpo, prolongados y corpulentos, flotan
do en
un espacio de mucha extensin. Su estatura era tan enorme como la de aquel a quien
llama
la fbula, a causa de monstruoso cuerpo, Titn, o hijo de la Tierra, el cual hizo la
guerra a
Jpiter, o como las de Briareo o Tifn, que habitaba la caverna prxima a la antigua T
arso.
Satans se pareca tambin a Leviatn, ese monstruo marino, a quien Dios hizo el mayor d
e
todos los seres que nadan en el Ocano; monstruo que duerme muchas veces sobre las
espumosas aguas noruegas y a quien el piloto de alguna pequea embarcacin extraviad
a
en medio de las tinieblas toma por una isla, segn refieren los marinos, y fija el
ancla en su
escamosa piel, amarrando a su costado mientras la noche envuelve el mar y retard
a la
deseada aurora. De una longitud tan enorme era el jefe enemigo que yaca encadenad
o en
el lago ardiente; jams habra podido levantarse ni sostener su cabeza sin la volunt
ad y el
supremo permiso del Regulador de todos los cielos no le hubiera dejado en libert
ad de
llevar a cabo sus negros designios, para que, con sus reiterados crmenes fuera
amontonando sobre s la condenacin al buscar el mal de los otros, y a fin de que pu
diera
ver en su furia que toda su malicia no le habra servido ms que para hacer brillar
la infinita
bondad, la gracia, la misericordia, en el nombre seducido por l y para traer sobr
e s mismo
un triple castigo de confusin, clera y venganza.

De repente, el arcngel alz sobre el lago su poderoso cuerpo y separ hacia atrs con s
us
manos las agudas puntas de las llamas que, rodando en forma de olas, dejaron des
cubierto
en medio un horrible valle. Entonces, con las alas desplegadas, dirige hacia arr
iba su vuelo,
gravitando sobre el aire sombro, que siente un peso inusitado, hasta que aqul desc
iende
sobre la tierra rida, si as puede llamarse la que siempre est ardiendo con un fuego

slido,
como el lago arde con fuego lquido. Tales parecen por su color, cuando la violenc
ia de un
torbellino subterrneo ha derrumbado una colina arrancada del Peloro o de los abie
rtos
costados del mugiente Etna, las entraas combustibles e inflamantes que, concibien
do all
el fuego, son lanzadas al cielo por la energa del choque de los minerales y con l
a ayuda de
los vientos, dejando un fondo ardiente, rodeado de corrompidos miasmas y de humo
, tal fue
la tierra de descanso que toc Satans con las plantas de sus pies malditos. Belceb,
su ms
cercano compaero, le sigue, vanaglorindose ambos de haber escapado como dioses de
las
aguas de la Estigia por su propias fuerzas recobradas y no por la tolerancia del
Poder
supremo.

Es sta la regin, el pas, el clima - dijo el arcngel cado-: es sta la mansin que deb
trocar por el cielo, esta triste oscuridad por la luz celeste? Sea, puesto que e
l que ahora es
Soberano puede disponer y decidir lo que le parezca justo. Lo que ms nos aleje de
l ser
lo mejor; de l, que, igual en razn, se ha elevado por medio de la fuerza contra su
s iguales.
Adis campos afortunados, dono existe una felicidad eterna! Salud, horrores! Salud,
mundo infernal! Y t, profundo infierno, recibe a tu nuevo seor, que llega a ti con
un

nimo que no podrn cambiar el tiempo ni el lugar. El espritu lleva en s mismo su prop
ia
morada y puede en s mismo hacer un cielo del infierno o un infierno del cielo. Qu
importa el sitio donde yo resida si soy siempre el mismo y el que debo ser: si l
o soy todo,
aunque menor que Aquel a quien el rayo ha hecho ms grande? Aqu, por lo menos,
estaremos libres. El Todopoderoso no ha formado este sitio para envidirnoslo, y n
o
querr, por tanto arrojarnos de l. Aqu podemos reinar con seguridad, y, segn mi parec
er,
reinar es digno de ambicin, aunque sea en el infierno; vale mas reinar en el infi
erno que
servir en el cielo.

Pero, abandonaremos a nuestros fieles amigos, a nuestros compaeros, a los que han
participado de nuestra ruina, tendidos y anonadados en el lago del olvido? No los
llamaremos para que con nosotros compartan esta triste mansin o para que, uniendo
de
nuevo nuestras fuerzas, intentemos una vez ms si hay algo que ganar en el cielo o
perder
en el infierno?"

As habl Satans y Belceb le respondi:

"Jefe de los brillantes ejrcitos, que por nadie sino por el Todopoderoso podan ser
vencidos: si una vez ms llegan a or esa voz, la prenda ms segura de su esperanza en
medio de los temores y de los peligros; esa voz que ha resonado tantas veces en
los ms
apurados trances y en el mismo peligro de la batalla cuando sta ruga; esa voz, la
ms
tranquilizadora seal en todos los asaltos, recobrarn de improviso un nuevo valor,
y se
reanimarn, aunque ahora, languidecen, gimientes y postrados en el lago de fuego,
y tan
desfallecidos y estupefactos como lo estbamos nosotros no ha mucho; pero qu tiene d
e
extrao, cuando hemos cado desde tan funesta altura?"

Apenas ces Belceb de hablar, cuando ya el Gran Enemigo se adelantaba hacia la oril
la;
llevaba echado hacia atrs su pesado escudo, de etreo temple, macizo, ancho y redon
do,
cuya vasta circunferencia penda de sus espaldas como la luna cuya rbita observa po
r la
noche a travs de un cristal ptico el astrnomo toscano, desde la cumbre de Fiesole o
de
Valdrn, para descubrir nuevas tierras, ros y montaas en su manchada esfera. La lanz
a de

Satans, a cuyo lado el ms alto pino cortado en las montaas de Noruega para servir d
e
mstil a algn navo almirante no sera ms que una pequea rama, le sirve para sostener
sus inseguros pasos sobre aquel suelo ardiente; pasos muy diferentes de los que h
aba dado
sobre el azulado firmamento! Aquella zona abrasada, de gnea bveda, le causa nuevas
heridas; sin embargo, l lo soporta todo hasta que llega a la orilla de aquel mar
inflamado,
donde se detiene.

Llama a sus legiones, formadas de ngeles cados, que yacen tan amontonados como las
hojas de otoo, que cubren los arroyos de Valleumbrosa, donde las umbras etrurianas
describen elevados arcos de follaje, o como flotan los espesos juncos cuando Orin
, armado
de impetuosos vientos, ha azotado las costas del mar Rojo, en cuyo mar las olas
derribaron
a Busiris y a la caballera de Menfis, mientras persegua con prfido odio a los extra
njeros
de Gessen, los cuales vieron desde ms segura orilla las aljabas flotantes y las r
uedas de los
destrozados carros; de igual suerte, esparcidas, abyectas, perdidas, yacan las le
giones,
cubriendo el lago, asombradas del afrentoso cambio que haban experimentado.

Satans elev tanto la voz, que retumb todo el mbito del infierno:

"Prncipes, potestades, guerreros, esplendor del cielo que fue vuestro en otro tie
mpo y que
ahora habis perdido: es posible que semejante estupor pueda apoderarse de unos
espritus eternos? O es que habis escogido este sitio despus de las fatigas de la bat
alla
para dar algn reposo a vuestro extenuado valor, movidos por el deleite que experi
mentis
al dormir aqu como en las llanuras del cielo? Acaso habis jurado adorar al Vencedor
en
esa abyecta postura? El contempla ahora a los querubines y serafines revolcndose
en ese
lago, con las armas y las banderas destrozadas, hasta que en breve sus rpidos min
istros,
descubriendo su ventajosa posicin desde las puertas del cielo bajen y nos pisotee
n al
vernos tan postrados o no sepulten con sus rayos en el fondo de este abismo. Desp
ertaos,
levantaos o permaneced cados para siempre!

Oyronle, y avergonzados, se levantaron sobre un ala, como los centinelas que


sorprendidos por el sueo se levantan a la voz del jefe, a quien temen, y se ponen
de nuevo
alerta antes de haber disipado el sueo por completo. Y aun cuando no ignoraban aq
uellos
espritus el infeliz estado a que se vean reducidos, ni dejaban de sentir sus espan
tosas
torturas, obedecieron, sin embargo, presurosos y unnimes, a la voz de su general.

As como al extender su poderosa vara el hijo de Amram en un da funesto para Egipto


,
describi un crculo por la costa y atrajo sobre las alas de viento de Oriente una e
spesa nube
de langostas, que se extendieron como el manto de la noche por el reino del impo
faran y
anublaron todo el pas del Nilo, del mismo modo la innumerable muchedumbre de aque
llos
ngeles malditos cubri la bveda del infierno entre las llamas que por todas partes l
os
rodeaban, hasta que a una seal de la lanza elevada de su gran jefe, que les indic
aba el
curso que deban seguir, descendieron con un movimiento uniforme e inundaron la ll
anura,
formando tan inmensa multitud cual no sali jams de las heladas comarcas del populo
so
Norte para atravesar el Rin y el Danubio, cuando sus brbaros hijos cayeron como u
n
diluvio sobre el medioda y se extendieron ms all de Gibraltar, hasta las arenas de
la
Libia.

Los jefes y guas de cada escuadrn y de cada hueste acudieron inmediatamente al sit
io
donde se haba detenido su general; eran semejantes a los dioses por su estatura y
por sus
formas, que sobrepujaban a las de la naturaleza humana; prncipes majestuosos, pot
estades
que ocupaban en otro tiempo su trono en el cielo, aunque en los anales celestes
no se
conserva ahora la memoria de sus nombres, borrados del libro de la Vida a consec
uencia de
su rebelin. An no haban adquirido sus nuevos nombres entre los hijos de Eva; pero
cuando errantes sobre la tierra para atormentar al hombre con el permiso de Dios
, hubieron
corrompido a fuerza de imposturas, a la mayor parte del gnero humano, persuadiero
n a las
criaturas a que abandonasen a Dios, su Creador, a que transformase a menudo la g
loria
invisible del que los haba formado en la imagen de un bruto, a quien tributaban c
ultos
varios y adornaran pomposamente de oro, y a que adorasen a los demonios como a
divinidades, entonces fueron conocidos por los hombres con nombres diferentes y
bajo la
forma de diversos dolos, en el mundo pagano.

Repteme, oh Musa, esos nombres entonces conocidos!, quin fue el primero y quin el
ltimo que despert de su sueo en aquel lecho de fuego a la voz de su gran emperador;

cules fueron los jefes que, ms prximos a l en dignidad acudieron uno a uno al sitio
donde se encontraba sobre la desierta playa, mientras la confusa multitud se man
tena an
apartada.

Estos jefes fueron lo que, salidos del abismo del infierno y vagando por la tier
ra para
apoderarse de su presa, tuvieron mucho tiempo despus la audacia de fijar su trono
junto al
de Dios, sus altares al lado de su altar, dioses adorados por las naciones comar
canas; que se
atrevieron, adems, a morar cerca de Jehov, cuya voz resonaba en Sin, teniendo su tr
ono
en medio de los querubines en el mismo Santuario, y con sus abominaciones y sus
malditas
obras profanaron sus sagrados ritos, sus fiestas solemnes, osando poner sus tini
eblas a la
luz de aqul.

Adelantse primeramente Moloc, horrible rey, manchado con la sangre de los sacrifi
cios
humanos y con las lgrimas de los padres y de las madres, si bien, a causa del rui
do de los
tambores y timbales, apenas se oan los clamores de los hijos cuando, arrojados al
fuego, se
ofrecan a aquel execrable dolo. Los amonitas le adoraron en Rabba y en su hmeda
llanura, en Argob y en Bassan, hasta las ms remotas corrientes del Arno; y no sat
isfecho
de tan extensos dominios, indujo, por medio de la astucia, al sabio Salomn, a con
struirle
un templo enfrente del templo de Dios, sobre el monte del Oprobio, dedicndole com
o
bosque sagrado el risueo valle de Hinnom, llamado desde entonces Tofet, y la negr
a
Gehena, verdadero tipo del infierno.

Tras Moloc sigui Camos, el obsceno terror de los hijos de Moab, que habitaban des
de
Aroer hasta Nebo y hasta ms all de la parte meridional del desierto de Abarim: en
Hesebom y Heronaim, en el reino de Sin, y ms all de los florecientes valles de Sibm
a,
tapizados de vias, y en Eelal hasta el lago Asfaltites. Camos se llamaba tambin Peh
or,
cuando en Sittim incit a los israelitas durante su marcha por el Nilo a que le hi
cieran
lbricas oblaciones, que tantos males acarrearon. Desde all extendi sus lascivas orga
s
hasta el monte del Escndalo, cerca del bosque del homicida Moloc, estando as la
concupiscencia al lado del odio, hasta que el piadoso Josas los arroj en el infier
no.

Con estas divinidades acudieron aquellas que, desde las riberas que baan las agua
s del
antiguo Eufrates hasta el torrente que separa a Egipto de la tierra de Siria lle
van los
nombres generales de Baal y Astarot, stos tenidos por femeninos y aquellos por
masculinos, porque los espritus se revisten a su antojo, de uno u otro sexo o de
ambos a la
vez, tan tenue y sencilla es su pura esencia, que no est sujeta ni encadenada por
coyunturas
ni miembros, ni apoyada en la frgil fuerza de los huesos, como la pesada carne, s
ino que
en la forma que eligen, corta o larga, brillante u oscura, pueden ejecutar resol
uciones areas
y llevar a cabo sus acciones de amor o de odio. Por estas divinidades, los hijos
de Israel
abandonaron muchas veces su fuerza viva y dejaron de frecuentar su altar legtimo,
prosternndose vilmente ante los ojos de los dioses, animales, por cuya razn sus ca
bezas
inclinadas del mismo modo en las batallas, se humillaron ante la lanza del ms des
preciable
enemigo.

Vise avanzar tambin, entre esta turba de divinidades a Astore, llamada por los fen
icios
Astart, reina del cielo, que ostentaba por corona una media luna: las vrgenes de S
idn
rendan tributo, con sus botos y sus cnticos a su brillante imagen, al resplandor d
e la luna.

Tambin fue reverenciada en Sin, donde se elevaba su templo en el monte de la Iniqu


idad,
construido por aquel rey amigo de las esposas cuyo corazn, aunque grande, seducid
o por
bellas idlatras, se postr ante sus infames dolos.

Tras Astart vino Tanmuz, cuya anual herida atrae al monte Lbano a las jvenes sirias
,
para lamentar su destino con tiernas endechas, durante todo un da de verano, mien
tras que
el tranquilo Adonis escapndose de su roca nativa hacia correr hacia el mar sus on
das, que
suponen enrojecidas con la sangre de Tanmuz, herido todos los aos. Esta amorosa h
istoria
inflam con el mismo ardor a las hijas de Sin, cuya muelle voluptuosidad fue vista
por
Ezequiel bajo el sagrado prtico, cuando, guiado por su visin, descubrieron sus ojo
s las
negras idolatras de la infiel Jud.

En pos de Tanmuz acudi el que llor amargamente cuando el Arca cautiva mutil su fea
imagen y cayeron rotas, hasta las puertas del mismo templo, su cabeza y sus mano
s,
dejando avergonzados a sus propios adoradores. Dragn es su nombre, monstruo marin
o,
elevado con grandiosidad en Azot; fue temido en las costas de toda la Palestina,
en Gath y
en Ascaln y hasta en los confines de Gaza.

Sigui Rimmn, cuya deliciosa morada era la encantadora Damasco, sobre las frtiles
orillas del Abbana y del Farfar, lmpidas corrientes. Tambin ste se atrevi contra la
casa
del Seor, una vez perdi a un leproso y conquist a un rey, Acaz, su imbcil conquistad
or,
a quien indujo a despreciar el altar del Seor y a colocar en su lugar otro de for
ma siria,
sobre el cual Acaz quem sus odiosas ofrendas y ador a los dioses a quienes venci.

Despus de estos demonios lleg la numerosa muchedumbre de aquellos conocidos en otr


o
tiempo bajo diferentes nombres: Osiris, Isis, Orus y su sequito, monstruosos en
sus formas
y en sus sortilegios, abusaron del fantico Egipto y de sus sacerdotes, que se hic
ieron
divinidades errantes, ocultas bajo formas de animales ms bien que bajo formas hum
anas.

Israel no se libr de este contagio cuando, con un oro prestado, construy el becerr
o de

Oreb. El rey rebelde repiti este pecado de Betel y en Dan, asimilando a su Creado
r a un
buey que pace; pero Jehov, a atravesar el Egipto, extermin en una noche a todos su
s
primognitos y a sus dioses mugidores.

Belial, fue el ltimo que apareci; desde el cielo no ha cado un espritu ms impuro ni m
groseramente inclinado al vicio por el vicio mismo. No tena templos, ni se le ofr
ecieron
sacrificios en ningn altar, y sin embargo, nadie est con ms frecuencia que l en los
templos y en los altares cuando el sacerdote se vuelve ateo, como los hijos de E
l, que
llenaron de prostituciones y de violencias la casa de Seor. Reina tambin en los pa
lacios y
en las cortes, y en las ciudades disolutas, donde el ruido del escndalo, de la in
juria y del
ultraje se eleva sobre las ms elevadas torres y cuando la noche oscurece las call
es,
entonces vagan los hijos de Belial, llenos de insolencia y de vino; testigos de
ello son las
calles de Sodoma y aquella noche en que en una puerta hospitalaria en Gaaba se e
xpuso una
matrona para evitar un rapto ms odioso.

Aquellos demonios eran los primeros en categora y en poder; en cuanto al resto, s


era
prolijo enumerarlo, aunque hubo algunos entre ellos que fueron clebres en remotas

comarcas, dioses de Jonio, a quienes la posteridad de Javn consagr altares, pero


reconocidos como dioses ms recientes que el Cielo y la Tierra, sus ensalzados pad
res.
Titn, primer hijo del cielo, con su numerosa prole y su derecho de progenitura us
urpado
por Saturno, ms joven que l; Saturno, tratado del mismo modo por Jpiter, su propio
hijo
e hijo de Rea, ms poderoso que l; de modo que Jpiter rein como usurpador. Aquellos
dioses conocidos desde luego en Creta y en la Ida luego en la nevada cumbre del
fro
Olimpo, gobernaron la regin media del aire, que fue su ms elevado cielo, o sobre l
a roca
de Delfos o en Dodona y en todos los lmites de la tierra drica. Uno de ellos, con
el viejo
Saturno huy por el Atlntico hasta los campos de la Hesperia, y ms all de la cltica
anduvo errante por las ms remotas islas.

Todos esos dioses y otros muchos acudieron en tropel, y aunque con los ojos bajo
s y
llorosos, descubrase, sin embargo, en ellos un oscuro fulgor de gozo por haber en
contrado
a su jefe no desesperado todava y por haberse encontrado ellos mismo, sin perders
e,
reflejaban tambin en el dudoso rostro de Satans; pero recobrando en breve su
acostumbrado orgullo, reanim poco a poco, con elevadas palabras que tenan, no la
realidad, sino la apariencia de la dignidad, su abatido valor y disip sus temores
.

Inmediatamente ordena que, al blico clamor de los clarines y de las trompetas, se


eleve su
poderoso estandarte. Azazel, gran querubn, reclama como un derecho tan preciado h
onor,
despliega del asta brillante la ensea imperial, que, adelantada, extendida y agit
ada al
viento, brilla como un meteoro, con las perlas y el rico brillo del oro que dibu
jaban en ella
las armas y los trofeos serficos. Durante todo este tiempo, el metal sonoro dejab
a escapar
belicosos sonidos, a que contest el ejrcito universal con un grito que desgarr la
concavidad del infierno y llev el espanto hasta ms all del imperio del Caos y de la
vieja
Noche.

En un momento, y a travs de las tinieblas, se ven diez mil banderas que se elevan
al aire
ostentando sus colores orientales. Con ellas se eleva tambin un bosque enorme de
lanzas,
aparecen los cascos apiados y los escudos se renen en una espesa lnea de una
profundidad inconmensurable. En breve se mueven los guerreros formando una falan
ge
perfecta, a los sonidos dricos de las flautas y de los suaves oboes, sonidos que,
en lugar de
furor, inspiraban a los antiguos hroes, armados para el combate, un valor prudent

e, firme,
incapaz de dejarse arrastrar, por el temor de la muerte, a una huda o a una retir
ada
vergonzosa. Semejante armona no carece de poder para atemperar y apaciguar con su
s
religiosos acordes los pensamientos tumultuosos, para ahuyentar la angustia, la
duda, el
espanto, el pesar y el sufrimiento de los espritus mortales e inmortales.

Animados as por una misma fuerza, con un designio fijo, marchaban en silencio los
ngeles cados, al sonido del dulce caramillo, que haca grato sus dolorosos pasos sob
re
aquel suelo abrasador, y cuando llegaron a ponerse al alcance de la vista se det
uvieron,
desplegando su horrible frente de una espantosa longitud, centelleante de armas;
semejantes
a los guerreros de otro tiempo, alineados con su escudos y lanzas, esperaban la
orden que su
poderoso general atuviese a bien dictarles. Satans clava su experta mirada en las
filas
armadas, y bien pronto ve, a travs de toda aquella legin, el aspecto ordenado de s
us
guerreros, sus rostros y sus tallas, como las de los dioses, y, finalmente, calc
ula su nmero.

Entonces se dilat su corazn, lleno de orgullo y, confiando ms y ms en su poder se


glorific, porque desde que el hombre fue creado jams lleg a verse reunida una fuerz
a
semejante, en cuya comparacin cualquiera otra sera tan despreciable como aquella
pequea infantera combatida por las grullas, aun cuando se aadiera la raza gigantesc
a de
Flegra, la raza heroica que luch ante Tebas e Ilin, donde por una y otra parte se
mezclaban dioses auxiliares, aun cuando se agregara lo que la novela o la fbula c
uenta
respecto al hijo de Utero rodeado de caballeros bretones y armoricanos, aun cuan
do se
reunieron todos los que despus, bautizados e infieles, brillaron en Damasco, Marr
uecos, o
Trebisonda, o los que Bizerta envi desde la playa africana cuando Carlomagno fue
derrotado con todos sus pares, cerca de Fuenterrabia.

Aquel ejrcito de espritus, que no admita comparacin con ninguna fuerza mortal
respetaba, sin embargo, a su temible jefe. Este sobrepujndolos en estatura y cont
inente y
en su soberbio y dominador aspecto se elevaba sobre una torre. Su forma no haba p
erdido
an su resplandor primitivo, y no pareca un arcngel cado, sino un exceso de gloria
oscurecido; era semejante al sol naciente que rodeado de espesos vapores se ve a
travs del
aire brumoso, o cuando, colocado tras la luna en un sombro eclipse esparce un cre
psculo
funesto sobre la mitad de los pueblos y atormenta a los reyes con el temor que i
nspiran sus
revoluciones; oscurecido de esta suerte, brillaba an, el arcngel sobre todos sus
compaeros.

Pero su rostro se ve surcado por las profundas cicatrices del rayo y la inquietu
d est pintada
en su marchita mejilla; bajo sus cejas se retratan un valor indomable, un orgull
o paciente y
una ardiente sed de venganza. Su mirada era cruel; sin embargo, se escapaban de
ellas
seales de remordimientos y de compasin cuando contemplaba a los que participaron o
,
ms bien, a los que siguieron su crimen, y que habindolos visto en otro tiempo dife
rentes
en la bienaventuranza, estaban ahora condenados para siempre a tener su parte en
el
sufrimiento; millones de espritus, puestos por su culpa bajo la direccin vengadora
del
Cielo, lanzados lejos de su eternos esplendores en castigo de su rebelin y que a
pesar de
haber mancillado le permanecan fieles. As se ve a las encinas del bosque y a los p
inos de
la montaa cuando el fuego del cielo les ha privado de su corteza y verdor, sosten
er an su
tronco majestuoso, aunque desnudo, sobre abrasado pramo.

Satans se prepara a hablar, por lo cual las dobles filas de los batallones forman
un arco
desde una a otra ala y le rodean sus pares, imponindoles silencio la atencin. Tres
veces
intenta comenzar, y otras tantas, a despecho de su orgullo, exhala un llanto com
o slo
pueden derramarlo los ngeles. Por fin, entre entrecortados suspiros, pudieron abr
irse paso
estas palabras:

"Oh millares de espritus inmortales! Oh potestades a quienes slo puede igualarse el


Todopoderoso! Aquel combate no careci de gloria, por ms que su resultado fuera
desastroso, como lo atestiguan esta mansin y este terrible cambio que me es odios
o
expresar. Pero qu facultad de espritu, aun la ms conocedora del presente y del pasad
o,
hubiera podido prever y temer que la fuerza unida de tantos dioses y dioses como
stos,
fuese rechazada? Y quin puede creer, aun despus de tal derrota, que todas estas leg
iones
poderosas, en cuyo destierro ha quedado el cielo desierto, dejarn de alzarse de n
uevo y de
reconquistar la mansin donde han nacido? En cuanto a m, todo el ejrcito celeste es

testigo de que ni por los consejos distintos del mo ni por los peligros que haya
procurado
evitar han sido destruidas nuestras esperanzas. Pero el Monarca que reina en el
cielo haba
permanecido hasta entonces sentado con seguridad en su trono, sostenido por una
antigua
reputacin, por el consentimiento o por la costumbre, haca plena ostentacin ante nos
otros
de su fausto real; mas nos ocultaba su fuerza, lo que nos decidi a nuestra tentat
iva y caus
nuestra cada.

De hoy ms, ya conocemos su poder como conocemos el nuestro, de modo que no


provoquemos ni rehuyamos con temor cualquier guerra a que se nos provoque. El me
jor
partido que nos queda es el de emplear nuestras fuerzas en un secreto designio:
el de
obtener por medio de la astucia y del artificio lo que la fuerza no ha alcanzado
, a fin de que
en adelante sepa por lo menos que un enemigo vencido por la fuerza, slo es vencid
o a
medias.

El espacio puede producir nuevos mundos; sobre este particular se deca en el ciel
o que
antes de mucho tena el Todopoderoso la intencin de crear y colocar en esta creacin
una
raza a quien favorecera con preferencia y al igual de los hijos del cielo. All ten
dr lugar
nuestra primera irrupcin, aun cuando slo sea con el objeto de explorar; porque est
e antro
infernal no retendr nunca cautivos a los espritus celestiales ni el abismo los env
olver por
ms tiempo con sus tinieblas. Pero estos proyectos deben ser examinados en pleno c
onsejo.
No hay que esperar ya en la paz, porque, quin ha de pensar en la sumisin? Guerra,
pues; guerra abierta u oculta es lo que debemos resolver!".

As dijo y dos millones de querubines desenvainando sus flamgeras espadas, las agit
an al
aire en muestra de aprobacin: el fulgor que despedan ilumin a todos los mbitos del
infierno; los demonios lanzaron gritos de rabia contra el Altsimo, y furiosos y c
on sus
armas empuadas, las chocaron contra sus sonoros escudos, produciendo un belicoso
estrpito, y , enviando, rugientes, una especie de reto a la bveda celeste.

A corta distancia se elevaba una colina, cuya terrible cima lanzaba por interval
os fuego y
negras espirales de humo; el resto brillaba con una capa lustrosa, seal indudable
de que en
las entraas de aquella colina estaba oculta una sustancia metlica, producida por e

l azufre.
En aquella direccin se precipita, llevada en alas del viento, una numerosa hueste
,
semejante a los exploradores de un ejrcito que, armados de picos y azadones, se a
delantan
al campo real para atrincherar una llanura o elevar un parapeto.

Mamn los gua; Mamn el menos elevado de los espritus cados del cielo, porque en el
cielo mismo sus miradas y sus pensamientos se dirigan siempre hacia abajo, admira
ndo
ms la riqueza del pavimento del cielo, donde los pies huellan el oro, que cualqui
er otra
cosa divina o sagrada de que all goza la vista de los bienaventurados. El fue el
primero
que ense a los hombres a saquear el centro de la tierra, como as lo hicieron extray
endo
de las entraas de su madre unos tesoros que valdra ms quedasen ocultos para siempre
.
La banda de Mamn abri en breve una ancha herida en la montaa y extrajo de su ceno
grandes lingotes de oro. Nadie debe admirarse de ver tantas riquezas encerradas
en el
fondo del infierno, pues, precisamente, su suelo es el ms a propsito para tan prec
ioso
veneno. Sepan los que se vanaglorian de las cosas mortales y perecederas y que c
on
admiracin hablan de Babel y de las obras de los reyes de Menfis, sepan ahora cun

fcilmente eclipsan estos espritus rprobos los ms grandes monumentos humanos,


famosos por la fuerza o el arte, ellos llevan a cabo en una hora lo que los reye
s apenas
acaban en un siglo con trabajos incesantes e innumerables brazos.

Cerca de all, en la llanura, una nueva banda funda el macizo mineral con un arte
prodigioso, en muchos crisoles preparados al efecto, bajo los cuales pasa una ve
na de fuego
lquido que sala del lago y separa cada especie, purificando de sus escorias al oro
. Una
tercera banda forma en la tierra, con la misma prontitud, diferentes moldes y po
r medio de
una sorprendente desviacin, llena cada uno de aquellos profundos huecos con la ma
teria
de los hirvientes crisoles; del mismo modo que un soplo de viento repartido entr
e las
diferentes series de tubos de una rgano pone en movimiento todo su armonioso jueg
o.

De improviso, se elev de la tierra como una exhalacin un inmenso edificio a los du


lces
acordes de una grata msica y de plcidas voces; edificio construido como un templo,
rodeado de pilastras y de columnas dricas sobrepuestas de un arquitrabe de oro; n
o
faltaban all ni cornisas, ni frisos con admirables bajorrelieves; el techo era de
oro
cincelado. Ni Babilonia ni Menfis, cuando estaban en todo su esplendor, llegaron
a igualar
semejante magnificencia para rendir culto a Belo y a Serapis, sus dioses, o para
entronizar a
sus reyes, cuando Egipto y Asiria rivalizaban en lujo y en riquezas.

Aquella mole ascendente se detuvo en cuanto fij su majestuosa altura, e inmediata


mente
las puertas, abriendo sus hojas de bronce, dejaron ver interiormente un anchuros
o espacio
cuyo pavimento era nivelado y terso. Del arco de la bveda pendan con sutil magia
muchas hileras de lmparas luminosas y brillantes fanales, que, alimentados con as
falto y
nafta, producan una luz igual a la del cielo.

La presurosa multitud penetra en l llena de admiracin: unos, alaban la obra; otros


, el
artista. La mano del arquitecto fue conocida en el cielo por la construccin de mu
chas y
elevadas torres, donde residan como reyes los ngeles y disfrutaban de todos los ho
nores
de prncipes: el Monarca supremo los elev a tal poder, y les encarg el gobierno de l
as
milicias celestiales segn su respectiva jerarqua.

No fue menos conocido ni careci de adoradores en Grecia, el mismo arquitecto, y e


n la
tierra de Ausonia los hombres le llamaron Mulciber. La fbula refiere cmo fue
precipitado desde el cielo, arrojado por el irritado Jpiter por encima de sus cri
stalinos
muros: rodando desde la maana hasta el medioda, y desde el medioda hasta la noche d
e
un da de esto, al ponerse el sol fue a parar desde el cenit, como una estrella cada
a
Lemnos, isla de la Egea; as lo referan los hombres, equivocadamente, porque la cada
de
Mulciber, con esta banda rebelde, tuvo lugar mucho tiempo antes. De nada le sirv
i
entonces haber elevado altas torres en el cielo; no pudo salvarse con ayuda de a
rtificios,
pues se vio precipitado a la cabeza de su horda industriosa para trabajar en los
infiernos.

Los alados heraldos, obedeciendo la orden emanada de su poderoso soberano, anunc


ian a
todo el ejrcito con un formidable aparato y al sonido de las trompetas la convoca
cin de
un consejo solemne que deba celebrarse inmediatamente en el Pandemnium, la gran
capital de Satans y de sus pares. A este consejo son llamados los ms dignos en cat
egora
y en mrito de cada hueste y de cada legin, los cuales acuden en seguida, en grupos
de

cien y de mil, con su correspondiente squito. Todas las avenidas vironse obstruida
s,
inundronse las puertas y los anchos vestbulos, pero ms especialmente la inmensa sal
a,
que se asemejaba a aquellos campos cerrados, en donde los valientes campeones so
lan
cabalgar armados, desafiar a la flor de la caballera pagana a un combate a muerte
o correr
una lanza. Aquel numeroso enjambre, que hormiguea a la vez en la tierra y en el
aire, deja
or a lo lejos una especie de silbido producido por el movimiento de sus alas. As c
omo en
la primavera, cuando el Sol sigue su curso por el signo del Toro, las abejas hac
en salir en
grupos y en torno de las colmenas a su numerosa progenie y revolotean aqu y all en
tre el
fresco roco y las flores o se pasean sobre una tabla unida, que forma como en ant
emural de
su ciudadela de paja, recientemente perfumada de aromas, discurriendo y delibera
ndo sobre
sus asuntos de Estado, del mismo modo y tan espesa como ellas era la turba area q
ue all
hormigueaba y se mantena unida hasta el momento en que se dio la seal convenida.

Pero, oh asombro!, los que hasta entonces parecan sobrepujar a los gigantes, hijos
de la
Tierra se apian ahora, ms pequeos que los ms diminutos enanos y en considerable
nmero, en un espacio estrecho; parcense a la raza de los pigmeos, que existen ms al
l de
las montaas de la India o ms bien a las hadas reunidas en su nocturna orga, a la or
illa de
un bosque o de una fuente, que ve o suea ver un campesino extraviado, mientras la
Luna
que distingua antes sobre su cabeza declina ms hacia la Tierra su plido curso;
entretenidos aquellos espritus ligeros en sus danzas o en sus juegos, halagan con
una
msica agradable los odos del campesino, cuyo corazn late a la vez de gozo y de espa
nto.

De esta suerte, aquellos espritus incorpreos redujeron a la menor proporcin su inme


nsa
estatura y se fueron colocando, innumerables siempre, por la sala de aquella cos
te infernal.
Pero en un departamento retirado, conservando sus propias dimensiones, esto es,
permaneciendo como antes eran, los grandes seores serficos y los querubines se
reunieron en secreto conclave y mis semidioses sentados en sillas de oro, formar
on un
consejo numeroso y completo. Despus de un corto silencio y leda la convocatoria, d
io
principio la gran deliberacin.

El PARASO PERDIDO

LIBRO II

Elevado sobre un trono de regia magnificencia, que sobrepujaba en esplendor a la


s riquezas
de Ormuz y de la India o a las de las comarcas del esplndido Oriente, cuya mano p
rdiga
haca llover sobre sus brbaros reyes las perlas y el oro, vese sentado a Satans, a q
uien su
mrito haba hecho merecedor de tan funesta preeminencia. A pesar de que su
desesperacin le haba exaltado an ms de lo que poda esperar, aspiraba todava a mayor
elevacin, empeado en alcanzar una vana gloria contra los cielos, y sin que le hubi
eran
servido de experiencia los sucesos pasados, su soberbia imaginacin le dict estas p
alabras:

"Potestades y dominaciones! Divinidades del cielo!: Ya que no hay profundidad que


pueda contener en sus abismos nuestro vigor inmortal, por ms que estemos cados y
oprimidos, no considero todava perdido el cielo para nosotros. Despus de esta
humillacin, las virtudes celestiales, levantndose de su cada, se elevarn con ms glori
a y
ms formidables y en adelante no tendrn que temer una nueva catstrofe. Un justo
derecho y las leyes fijadas por el Cielo me han designado de antemano para jefe
vuestro;
despus, vuestra libre eleccin me ha confirmado este puesto, as como tambin lo he
adquirido con mi valor y mis consejos; nuestra desgracia, por tanto, ha logrado
hasta aqu
una buena reparacin puesto que merced a ella me veo establecido con seguridad en
un
trono no envidiado por nadie y cedido con pleno consentimiento. El favor del Cie
lo y las
gracias que distribuye a sus elegidos, en diferente grado, excitan, naturalmente
, entre ellos
una secreta envidia, pero aqu, quin ha de envidiar al que, ocupando el puesto ms
elevado, se halla ms expuesto a los rayos del Tonante y est condenado por lo mismo
a
tener la mayor parte en nuestros interminables tormentos? Donde no hay ningn bien
que
disputar, no puede originarse querella alguna entre las facciones porque es segu
ro que nadie
reclamar la preeminencia en el infierno: nadie, a quien haya cabido una pequea par
te en
nuestra actual desgracia, desear, por ambicioso que sea, una desgracia mayor. Con
tando,
pues, a favor nuestro con la ventaja de la unin, con esta fidelidad constante y c
on esta
concordia ms firme que la puede existir en el cielo, venimos a reclamar la justa
herencia
que antes poseamos, ms seguros de prosperar que si la misma prosperidad nos lo
asegurara. Ahora bien; qu camino es el mejor? La guerra abierta o la oculta? Esto e
s
lo que hemos de discutir. Hable, pues, el que se considere suficientemente capaz
de emitir
un dictamen".

Call Satans y Moloc que estaba cerca de l con el cetro en la mano, se levant: Moloc,
el
ms fuerte, el ms furioso de los espritus que combatieron en el cielo, y ahora ms fur

ioso
todava por su desesperacin.

Tena la audaz pretensin de juzgarse igual en fuerza al Eterno, y, antes que ser me
nos que
l preferira no existir; no cuidando de su existencia, se crea libre de todo temor.
No tena
para nada en cuenta a Dios, ni al infierno, ni a otra cosa peor que el infierno,
as es que, en
tal disposicin, pronunci estas palabras:

Mi dictamen est a favor de la guerra abierta; tengo muy poca experiencia en los a
rdides,
pero tampoco me vanaglorio de ello. Conspiren los que tengan necesidad de hacerl
o; pero
cuando sea preciso, no en la ocasin presente, porque mientras ellos estn fraguando
tranquilamente sus planes, han de verse millones de espritus, que permanecen de pi
e,
armados y suspiran por or la seal de marcha, languideciendo aqu, fugitivos del ciel
o, y
aceptando por morada esta sombra, infame y vergonzosa caverna, prisin de una tirana

que reina por nuestra negligencia? No: antes armados con el furor y las llamas d
el infierno,
y, estrechamente unidos, abrmonos un paso irresistible a travs de las murallas del
cielo,
transformando nuestras torturas en armas terribles para el autor de ellas. Enton
ces oir el
trueno infernal, respondiendo al estridor de su rayo omnipotente, y en vez de re
lmpagos
ver un fuego negro mezclado de horror, lanzado con igual furor entre sus ngeles y
su
mismo trono envuelto por el azufre del Trtato y por una llama extraa, tormentos to
dos
inventados por l mismo. Pero quiz parezca demasiado spero y rudo el camino para
llegar con seguro vuelo hasta un enemigo tan elevado! Los que as lo crean pueden
recordar, si es que el soporfero brebaje de este lago de olvido no les entorpece
an ms,
que nos elevamos por nuestro propio impulso hacia nuestro asiento natal, y que e
l descenso
y la cada son contrarios a nuestra esencia. Cuando nuestro orgulloso enemigo pers
egua
no ha mucho a nuestra destrozada retaguardia, insultndonos, y acordndonos a travs d
el
abismo, quin de vosotros no ha experimentado con qu violencia y con qu trabajoso
vuelo descendamos hasta tan abajo? El ascenso, pues, es fcil.

"Se teme por el xito y, por tanto, habr tal vez quien vacile en provocar al que es
ms
fuerte que nosotros por miedo de que adopte en su clera el peor miedo que puede
encontrar para nuestra destruccin, si es que en el infierno puede existir el temo
r de vernos
ms destruidos. Pero qu cosa habr peor que habitar aqu, privados de la felicidad,
condenados en este abismo odios a una eterna desgracia, en este abismo en donde
los
ardores de un fuego inextinguible deben afligirnos sin esperanza de ver su fin,
a nosotros
los vasallos de la clera, cuando el inexorable laguito y la hora de la tortura no
s llamen al
castigo? Ninguna fuerza creada podra soportar tormentos mayores que nos aniquilara
n
del todo, y, por consiguiente, deberamos expirar. Qu tememos, pues? Por qu hemos
de titubear en excitar su mayor enojo, que, llegado al ltimo lmite de su furor, no
s
consumira, reduciendo al mismo tiempo a la nada nuestra sustancia? Mucho ms dichos
os
podramos entonces considerarnos que siendo, como ahora, miserables, al par que et
ernos?
De otra suerte, si nuestra naturaleza es realmente divina y no puede dejar de se
rlo, no s
vemos en la peor condicin de la nada; pero tenemos la prueba de que nuestro poder
basta
para turbar su cielo y para extender la alarma con nuestra perpetuas incursiones
en torno de
su trono fatal, aunque inaccesible: si esto no es victoria, por lo menos nos hab
remos
vengado".

Termin su discurso frunciendo el entrecejo y brillando en sus ojos una venganza


desesperada una guerra peligrosa para todo lo que fuera menos que los dioses. De
lado
opuesto se levant Belial, con su continente ms gracioso y humano.

Los cielos no han perdido criatura ms hermosa: pareca haber sido creado para las
dignidades y los ms grandes hechos: pero en l todo era ficcin y vanidad, por ms que
su
lengua destilase man y por ms que hiciera pasar el peor dictamen por el mejor,
embrollando y desconcertando los planes mejor concebidos, porque sus pensamiento
s eran
bajos; ingenioso para el vicio, pero temeroso y lento para las acciones ms nobles
; sin
embargo de esto, halagaba los odos, y con un acento persuasivo, empez de esta suer
te:

"Me decidira, oh prncipes!, por la guerra abierta, porque a nadie cedo en cuestin de
odio, si lo que se ha alegado como principal razn para resolvernos a una guerra i
nmediata
no fuera lo ms a propsito para disuadirme de ello y no me pareciera de muy mal ager
o

para cualquier xito: el que ms sobresale en hechos de armas, lleno de desconfianza


en
aquello que aconseja y en lo que sobresale, funda su valor en la desesperacin y e
n un
aniquilamiento como el nico objeto que distingue tras una cruel revancha. Ahora b
ien,
ante todo decidme: qu desquite podemos tomar? Las torres del cielo estn llenas de
guardias armados, que hacen imposible todo acceso. Sus legiones acampan con frec
uencia
al borde mismo del abismo, y con un vuelo ligero exploran en toda su extensin los
reinos
de la noche, sin temor de ser sorprendidos. Aun cuando por medio de la fuerza no
s
abriramos un camino, aun cuando todo el infierno se lanzara tras nosotros en la ms
negra
insurreccin para oscurecer la luz pura del cielo, nuestro gran enemigo permanecera
incorruptible sobre su trono inmaculado, y la sustancia etrea, incapaz de mancha
alguna,
sabra en breve reparar el mal que la hiciramos y victoriosa purificar el cielo del
fuego
interior.

Rechazados de esta suerte, nuestra ltima esperanza consistira en una cobarde


desesperacin.

Deberemos, pues, excitar al vencedor Todopoderoso a agotar su rabia y a acabar co


n
nosotros? Deberemos cifrar nuestro anhelo en dejar de existir? Triste anhelo!, por
que
quin querra perder, por ms que estn llenos de dolor, esta sustancia intelectual, esto
s
pensamientos errantes a travs de la eternidad, para perecer sepultados y perdidos
en las
anchurosas entraas de una noche increada, privados de sensacin y movimiento? Y
quin sabe, si por ms que esto nos conviniera, nuestro irritado enemigo puede y quie
re
anonadarnos? Que lo pueda, es dudoso; que no lo querr nunca, es seguro. Consentir
siendo tan sabio, en renunciar a la vez a su ira, al parecer por impotencia o di
straccin, para
conceder a sus enemigos lo que desean y para aniquilar en su clera a los que su cl
era
salva con objeto de castigarlos sin tregua?

Quin nos detiene?, dicen los que aconsejan la guerra. Estamos juzgados, reservados
y
destinados a una desgracia eterna. Por ms que hagamos, qu podemos sufrir, qu
sufrimiento ser, peor que ste?

Es, acaso la peor de las condiciones estar sentados como estamos deliberando y ar
mados?

Ah! cuando huamos con todo nuestro vigor, perseguidos y abrasados por el aflictivo
rayo
del cielo, y cuando suplicbamos al abismo que nos diese un abrigo, este infierno
nos
pareca un refugio contra nuestras heridas, y cuando nos vimos encadenados en ese
lago
ardiente, no era mucho peor nuestro estado? Qu sucedera si despertase de nuevo el
hlito que encendi esas plidas llamas, y comunicndoles una sptubla rabia, nos arrojara
de nuevo en ellas, o si all arriba la interrumpida venganza armara de nuevo su en
cendida
diestra con los rayos que nos han causado tan profundas heridas? Qu sera de nosotro
s si
todos los tesoros de su clera se abrieran y si el firmamento que cubre el infiern
o derramara
sus cataratas de fuego; horrores suspendidos sobre nuestras cabezas, que nos ame
nazan con
caer un da sobre nosotros? Mientras que proyectamos o aconsejamos una guerra glor
iosa,
arrastrados quiz por una ardiente tempestad, cada uno de nosotros se ver arrojado
e
incrustado sobre una roca, siendo juguete y presa de desgarradores torbellinos,
o sepultado
para siempre y encadenado en ese ocano hirviente. Una vez all, conversaremos con
nuestros eternos suspiros, sin reposo, sin misericordia, sin descanso, durante s
iglos, cuyo
fin no podemos esperar; nuestra condicin entonces sera peor.

Mi voz os disuadir de una guerra abierta, lo mismo que de una oculta, porque qu pue
den
contra Dios la fuerza o la astucia, o quin puede engaar el espritu de Aquel cuyos o
jos lo
abarcan todos con una sola mirada? Desde la altura de los cielos, nos ve y se re
de
nuestras vanas deliberaciones, no menos omnipotente para resistir a nuestras fue
rzas que
hbil para burlar nuestras astucias y complots.

Pero hemos de vivir envilecidos de esta suerte? La raza del cielo permanecer hollad
a de
este modo, desterrada, condenada a soportar aqu estas cadenas y estos tormentos?.
.. Segn
mi parecer, esto es preferible a cualquier otra cosa peor, puesto que nos vemos
subyugados,
por el inexorable hado y sus omnipotentes decretos, a la volunta del vencedor. N
uestra
fuerza es igual, tanto para sufrir como para obras: la ley que as lo ha ordenado
no es
injusta; as debamos haberlo comprendido desde el principio si al combatir contra t
an gran
enemigo y cuando lo que haba de suceder era dudoso, hubiramos obrado con prudencia
.

Yo me ro cuando aquellos que son atrevidos y hbiles en el manejo de la lanza, se a


baten
al faltarles sta, y temen soportar lo que demasiado deben haber previsto: esto es
, el
destierro, o la ignominia, o las cadenas, o los castigos a que, en uso de sus de
rechos, los
condena el vencedor.

Tal es en la actualidad nuestra suerte y si podemos someternos a ella y soportar


la, nuestro
supremo Enemigo podr, con el tiempo mitigar su clera y, quiz, estando tan lejos de
su
presencia y no ofendindole ms, no pensar en nosotros, satisfecho con el castigo que
hemos experimentado. Entonces se templar ese fuego abrasador, si su aliento no av
iva la
llama y nuestra sustancia, purificada ya, soportar ese vapor insoportable, o acos
tumbrada a
l, no lo percibir; o ms bien, alterada con el tiempo y amoldndose a estos sitios en
temperamento y en naturaleza, se familiarizar con ese punzantes ardor que carecer
de
pena; el horror se convertir en dulzura y la oscuridad en luz. Debemos esperar, a
dems,
en lo que el infinito vuelo de los das venideros puede traernos y fijar nuestra a
tencin en
los cambios de probabilidades que sobrevengan, ya que nuestra suerte actual pued

e pasar
por dichosa, aunque sea mala, y que de mala no llegar a ser peor, si nosotros mis
mos no
nos procuramos mayores desgracias".

De este modo aconsejaba Belial, con palabras disfrazadas bajo el manto de la razn
, un
innoble reposo, una bajeza indigna, pero no la paz. Despus de l, Mamn dijo:

"Hacemos la guerra, si la guerra es el mejor partido, o para destronar al Rey de


l cielo, o
para reconquistar nuestros derechos perdidos. Podemos alimentar la esperanza de
destronar
al Rey del cielo, cuando el Destino, de eterna duracin, ceda su puesto al inconst
ante
Acaso, y cuando el Caos dirima la contienda. En vano es que esperemos el primer
caso,
prueba de que el segundo es tambin vano; porque existe acaso para nosotros un pues
to en
toda la extensin del cielo, a menos que subyuguemos a su Monarca supremo?
Supongamos que se apiade de nosotros, que nos perdone bajo la promesa de una nue
va
sumisin: con qu rostro podramos permanecer humillados en su presencia, recibir la
orden, estrictamente impuesta, de glorificar su trono, murmurando himnos, cantan
do a su
divinidad, aleluya, forzados, mientras l ocupe imperiosamente su trono envidiado
y
mientras su altar exhale perfumes de ambrosa y flores de ambrosa, serviles ofrenda
s

nuestras? Esa ser nuestra misin en el cielo, sas nuestras delicias. Oh, cun enojosa
debe de ser una eternidad empleada en ofrecer adoraciones a quien se odia!

No intentemos alcanzar por medio de la fuerza lo que, aun obtenido por el consen
timiento,
sera inaceptable, hasta en el cielo: el honor de un esplndido vasallaje. Busquemos
con
preferencia nuestro bien en nosotros mismos y vivamos en este vasto retiro para
nosotros
mismos, libres, sin tener que dar cuenta a nadie de nuestras acciones, prefirien
do una dura
libertad al ligero yugo de una pompa servil. Entonces se echar ms de ver nuestra
grandeza, cuando hagamos salir lo til de los nocivo, un estado prspero de una fort
una
adversa; cuando, doquiera que sea, luchemos con el mal y consigamos nuestro bien
estar por
medio del trabajo y de la paciencia.

Tomaremos por ventura ese mundo profundo de oscuridad? Cuntas veces se ha


complacido el Soberano Seor del cielo en residir entre negras y densas nubes sin
oscurecer
su gloria, en rodear su trono con la majestad de las tinieblas, donde rugen los
profundos
truenos con reconcentrada rabia, de tal modo que el cielo entonces se asemeja al
infierno!
As como imita nuestra noche, no podemos nosotros imitar su luz cuando nos plazca?
Este desierto suelo no carece de tesoros ocultos, de oro y de diamantes; no care
cemos
tampoco de habilidad o de arte para utilizarnos de su magnificencia; qu ms puede
ofrecernos el Cielo? Nuestros suplicios, por el transcurso de los tiempos, puede
n llegar a
ser nuestro elemento; estas ardientes llamas parecernos tan benignas como cruele
s hoy;
nuestra naturaleza puede convertirse en la suya, lo cual debe, necesariamente, a
lejar de
nosotros el sentimiento del dolor. Todo nos invita, pues, a que adoptemos una re
solucin
pacfica ya a que establezcamos un orden duradero; examinemos con detenimiento cmo
podemos dulcificar mejor nuestros males presentes, atendido lo que somos y el si
tio en que
nos encontramos, renunciando enteramente a toda idea de guerra. Este es mi parec
er".

Apenas haba cesado de hablar, cuando se elev un murmullo en la asamblea, semejante


al
que se oye cuando las concavidades de los vientos tumultuosos, que despus de habe
r
agitado el mar durante la noche, adormecen con su ronca cadencia a los marinos
extenuados de fatiga, cuya barca no ha podido, afortunadamente, echar el ancla d
espus de
la tempestad en una baha llena de escollos; del mismo modo resonaron los aplausos
cuando Mamn acab su discurso, que aconsejaba una resolucin agradable y pacfica,

porque los espritus rebeldes teman ms encontrarse en otra vez en el campo de batall
a que
en el infierno; tanto era el miedo que les infunda el rayo y la espada de Miguel.
Adems,
deseaban fundar aquel imperio inferior, que podra ser con la poltica y el largo tr
anscurso
del tiempo rival del Imperio del cielo.

Cuando Belceb advirti esta disposicin (nadie excepto Satans, ocupa una categora tan
elevada como l), se levant con grave ademn y al levantarse pareca una columna del
Estado. Los cuidados pblicos y la reflexin se vean profundamente grabados en su fre
nte,
y en sus facciones majestuosas, aunque desfiguradas, se lean las sabias decisione
s de un
rey. Arrogante y severo, mostraba sus hombros de Atlas capaces de soportar el pe
so de las
ms poderosas monarquas. Su mirada domina al auditorio, y mientras habla permanece
todo l tan tranquilo y silencioso como la noche o como el aire del medioda en la c
alurosa
estacin.

"Tronos y potestades imperiales, hijos de cielo, virtudes etreas, debemos renuncia


r a
nuestros ttulos y cambiando de estilo, llamarnos prncipes del infierno? Sin duda h
abr de
ser as, pues segn veo, el voto popular se inclina a permanecer aqu y fundar en este
sitio
un imperio creciente; pero mientras incurrimos en tal error, sabemos por ventura
si el Rey
del cielo nos ha designado este lugar, este calabozo, no como un retiro seguro,
fuera del
alcance de su brazo poderoso, para vivir en l exentos de la alta jurisdiccin del c
ielo, en
nueva liga formada contra su trono, sino para permanecer aqu y fundar en este sit
io un
imperio creciente; pero mientras incurrimos en tal error, sabemos por ventura si
el Rey del
cielo nos ha designado este lugar, este calabozo, no como un retiro seguro, fuer
a del
alcance de su brazo poderoso, para vivir en l exentos de la alta jurisdiccin del c
ielo, en
nueva liga formada contra su trono, sino para permanecer en la ms dura esclavitud
, aunque
apartado de l y bajo el yugo ineludible reservado a esta cautiva multitud? En cua
nto a l,
tened por cierto que, tanto en la altura de los cielos como en la profundidad de
l abismo,
reinar el primero y el ltimo como nico Rey, no habiendo perdido por nuestra rebelin
la
ms mnima parte de su majestad soberana. Extender an ms su Imperio sobre el infierno
y nos gobernar aqu con un cetro de hierro, como gobierna a los habitantes del ciel
o con
un cetro de oro.

A qu viene, pues, permanecer aqu deliberando sobre la paz o la guerra? Nos


determinamos por sta, y hemos sido destrozados con una prdida irreparable. Nadie h
a
pedido o implorado an condiciones de paz, porque cul sera la que se concediese a
esclavos cmo nosotros, sino duros calabozos, y golpes y castigos arbitrariamente
impuesto? Y qu paz podemos dar a cambio sino la que de nosotros debe esperarse, es
decir: hostilidades y odio, repugnancia invencible, y venganza aunque tarda, cons
pirando
siempre para buscar los medios de impedir que el Conquistador se aproveche de su
conquista y pueda recrearse en los tormentos que sufrimos y no sentimos ms? No no
s
faltar la ocasin: no tendremos necesidad de emprender una expedicin peligrosa para
invadir el cielo, cuyas altas murallas no temen sitios ni asaltos, ni las embosc
adas del
infierno.

No nos sera posible encontrar otro medio ms fcil? Si la antigua y proftica tradicin
del cielo no es falsa, existe una regin, un mundo, morada dichosa de una nueva cr
iatura
llamada Hombre. En estos tiempos, a poca diferencia, ha debido ser creada semeja

nte a
nosotros, aunque inferior en podero y en excelencia, pero ms favorecida por aquel
que lo
dirige todo all arriba. Tal ha sido la voluntad del Todopoderoso declarada ante l
os dioses,
y confirmada por un juramento que conmovi la vasta extensin del cielo. Hacia este
sitio
deben dirigirse todos nuestros pensamientos, a fin de saber qu criaturas habitan
aquel
mundo; que forma y qu sustancia son las suyas; cul es su poder y su debilidad, y s
i
debemos atacarlas ms bien por la astucia que por la fuerza. Aunque el cielo est ce
rrado
para nosotros y su soberano Arbitro resida en l con seguridad, confiado en su pro
pias
fuerzas, la nueva morada puede estar abierta en los confines ms remotos del reino
de ese
Monarca y abandonada a la defensa de los que la habitan, all podramos quiz llevar a
cabo
alguna aventura provechosa por medio de un imprevisto ataque, ya devastando con
el fuego
del infierno su creacin entera, ya apoderndonos de ella como de nuestro propio bie
n y
arrojando, del mismo modo que hemos sido arrojados, a sus dbiles poseedores, o si
no los
arrojamos, podremos atraerlos a nuestro partido, de modo que su Dios se conviert
a en su
enemigo y con mano arrepentida destruya su propia obra. Esto sera mucho mejor que
una

venganza ordinaria, porque acibara el placer que nuestra confusin causa al vencedo
r: de
su turbacin nacera nuestro gozo, cuando viera que su hijos queridos, precipitados
en este
sitio para sufrir con nosotros, maldeciran su frgil ser y su dicha, tan pronto mar
chita.
Reflexionad si este proyecto vale la pena de intentarse o si debemos ms bien perm
anecer
aqu rodeados de tinieblas, pensando en fundar vanos imperios"

Tal fue el diablico consejo que dio Belceb, consejo imaginado de antemano y propue
sto
en parte por Satans. Porque de quin sino del autor de todo mal, poda preceder la
perversa idea de herir en su raz a la razn humana, de mezclar y confundir a la Tie
rra con
el infierno, y todo esto slo para contristar al Creador? Pero la malicia infernal
no servir
ms que para aumentar su gloria. Tan atrevido proyecto agrad sobre manera a aquella
s
potestades infernales y el gozo brill en todos los ojos, por consiguiente, la apr
obacin fue
unnime. Belceb tom de nuevo la palabra:

"Habis discutido y terminado bien este largo debate, snodo de los dioses! Habis resu
elto
una cosa tan grandes como vosotros mismos, una cosa que, desde lo ms profundo del
abismo nos elevar de nuevo, a despecho de la suerte, a nuestra antigua morada. Qu
iz a la
vista de aquellas fronteras brillantes, con nuestras armas preparadas y una incu
rsin
oportuna, tengamos probabilidades de entrar en el cielo, o por lo menos de habit
ar con
seguridad en una zona templada, sin dejar de ser visitados por la hermosa luz de
l da: el
brillante rayo del esplendoroso Oriente nos librar de esta oscuridad y exhalar su
balsmico aliento el aura dulce y deliciosa para curar las heridas que nos causa e
ste fuego
corrosivo.

Pero ante todo, a quin juzgaremos capaz de semejante empresa? Quin sondear con
paso vacilante el abismo sombro, infinito, sin fondo y encontrar un camino salvaje
a
travs de la palpable oscuridad? O quin desplegar su areo vuelo sostenido por
infatigables alas, sobre el precipicio vaco e inmenso, antes de llegar a la dicho
sa isla?
Qu fuerza, qu arte pueden bastarle entonces? Qu secreta evasin le har pasar con
seguridad a travs de los apiados centinelas y las infinitas avanzadas de ngeles vig
ilantes
en derredor? Preciso le ser entonces valerse de toda su prudencia y preciso nos s
er a
nosotros sufragios, porque todo el peso de nuestra ltima esperanza descansar sobre
el que

enviemos".

Dicho esto, se sent y la expectacin mantuvo en suspenso su mirada aguardando que s


e
presentara alguno para secundar, combatir o emprender la peligrosa aventura; per
o todos
permanecieron sentados y mudos, pesando profundamente en su imaginacin los riesgo
s
que se correran y leyendo cada cual con asombro su propio desaliento en el aspect
o de los
dems. Entre los ms escogidos campeones que combatieron contra el Cielo, no se pudo
encontrar uno solo bastante atrevido para reclamar o aceptar para s solo tan terr
ible
expedicin, hasta que, por ltimo, Satans, a quien una gloria trascendental coloca ah
ora
muy por encima de sus dems compaeros, con un orgullo regio y lleno de la concienci
a de
su elevado mrito, habl sin inmutarse de esta suerte:

"Oh progenio del cielo, tronos empreos! Con razn hemos quedado silenciosos y mudos
de asombro, aunque no intimidados. El camino que desde el infierno conduce a la
luz es
largo y escabroso; nuestra prisin es fuerte; esta enorme bveda de fuego, violento
y

devorador, nos rodea nueve veces y las puertas, de encendido diamante, reforzada
s contra
nosotros, nos prohben toda salida. Una vez atravesados sus umbrales, si hay algui
en que
pueda atravesarlos, el vaco profundo de una noche informe le recibe en sus entrea
biertas
fauces y amenaza con la total destruccin de su ser al que se sumerja en aquel hor
roroso
antro. Si desde all el explorador logra escapar a un mundo cualquiera, o a una re
gin
desconocida, qu le queda sino peligros desconocidos o una evasin difcil? Pero no
merecera yo el honor de sentarme en ese trono, oh pares!, sera indigno de esta sobe
rana
imperial, rodeada de esplendor y armada de tal poder, si la dificultad o el peli
gro que
ofrezca una cosa propuesta o calificada de utilidad pblica pudiera disuadirme de
emprenderla. Puesto que asumo en m las dignidades regias y no me niego a reinar,
tampoco debo negarme a aceptar una parte tan grande de peligros como de honores,
parte
igualmente debida al que reina, y que se le debe tanto ms cuanto ms elevado es el
lugar
que ocupa entre todos.

Id, pues, tronos poderosos, que, aunque cados, sois todava terror del Cielo, id a
inquirir lo
que en nuestra morada (en tanto que este lugar lo sea) mejor puede aliviar la mi
seria
presente, y hacer ms soportable el infierno, si es que existe algn medio o algn enc
anto
para suspender, desviar o calmar los tormentos de esta horrible mansin. No cesis e
n
vuestra vigilancia contra un enemigo que vela, en tanto que, recorriendo yo las
apartadas
playas de la negra desolacin, busco la libertad de todo. Nadie tomar parte conmigo
en
esta empresa."

Al decir estas palabras, el monarca se levant previniendo as toda respuesta; en su


sagacidad, teme que los dems jefes, animados con su resolucin, vengan ahora a ofre
cer
(seguros de una negativa) lo que antes les haba inspirado temor, pues de estas su
erte
podran llegar a ser rivales en la opinin, comprando a bajo precio la gloria que l d
eba
conquistar a costa de inmensos peligros.

Pero los espritus rebeldes teman tanto aquella aventura como la voz que prohiba tom
ar
parte en ella y dejaron su asiento al mismo tiempo que Satans; el ruido que produ
jeron al
levantarse todos a la vez fue como el del trueno, percibido desde lejos. Se incl
inaron ante

su general con una veneracin respetuosa y le ensalzaron como a un dios igual al A


ltsimo,
que es el ms elevado del cielo. No dejaron de expresar, por medio de sus alabanza
s,
cunto apreciaban al que por la salud general, despreciaba la suya, porque los espr
itus
rprobos no pierden toda su virtud, como los malvados que se envanecen en la Tierr
a, de
aquellas acciones especiosas que excitan a una vanagloria o que una secreta ambi
cin cubre
con cierto barniz de celo.

De esta suerte terminaron las sombras y dudosas deliberaciones de los demonios, q


ue se
regocijaban al tener tan incomparable jefe; del mismo modo, cuando al esparcirse
las nubes
tenebrosas desde la cumbre de las montaas, mientras el aquiln duerme, y despus de
cubrir la risuea faz del cielo, derraman sobre el oscurecido paisaje la nieve o l
a lluvia, si
por casualidad el sol brillante, antes de ocultarse, prolonga uno de sus rayos d
e la tarde, las
campias reviven, las aves renuevan sus cantos y las ovejas, con sus balidos demue
stran su
alegra, que resuena en las colinas y en los valles. Vergenza para los hombres! El
demonio se uni al demonio condenado en una firme concordia y los hombres, nicas
criaturas racionales de todas las creadas no pueden entenderse, a pesar de esper
ar en la

gracia divina, a pesar de que Dios proclama la paz, viven alimentando entre ello
s el odio, la
enemistad y las querellas; se declaran guerras crueles y devastan la Tierra para
destruirse
unos a otros, como si (lo que debera establecer entre nosotros la concordia) el h
ombre no
tuviera bastantes enemigos infernales que velan noche y da por su destruccin.

Disuelto aquel consejo estigiano, los poderosos prceres infernales salieron en bu


en orden:
en medio de ellos iba su gran soberano, que pareca, por su aspecto, el nico antago
nista del
cielo, no menos que el emperador formidable del infierno; en torno suyo, y con u
na pompa
suprema y una majestad a imitacin de la de Dios, le encierra un globo de ardiente
s
querubines, con blasonados estandarte y terribles armas. Entonces mndase proclama
r al
sonido de las trompetas reales el gran resultado de la sesin que acaba de termina
r, y cuatro
rpidos querubines, aplicando a su boca el sonoro metal, dirigen a los cuatro vien
tos sus
sonidos, que explica la voz de un heraldo; el profundo abismo los oye hasta una
gran
distancia, y todas las huestes del infierno contestan con atronadores gritos y g
randes
aclamaciones.

Ms tranquilizados ya los espritus y reanimados en parte por una falsa y presuntuos


a
esperanza, disulvense los formados batallones; cada demonio toma a la aventura di
ferente
camino segn que por l le conduce a la incertidumbre o a una triste eleccin, dirigind
ose
donde con ms verosimilitud cree poder dar tregua a sus agitados pensamientos y pa
sar las
enojosas horas hasta la vuelta del gran jefe.

Unos corriendo en rpida carrera por la llanura o elevndose por los aires con raudo
vuelo,
luchan como en los juegos olmpicos o en los campos pticos; otros refrenan sus corc
eles
ardientes, o evitan las metas con sus ruedas rpidas, o alinean el frente de los e
scuadrones;
de mismo modo suele representar el cielo en las turbadas nubes, para aviso de la
s ciudades
orgullosas, la imagen de la guerra, figurando ejrcitos que se precipitan unos con
tra otros;
los caballeros areos de cada vanguardia avanzan lanza en ristre, hasta confundirs
e las
espesas legiones, mientras que de un extremo a toro del Empreo, se ve ardiendo el
firmamento con estos hechos de armas.

Otros espritus ms crueles, con una inmensa rabia, propia de Tifeo, arrancan colina
s y
peascos y se lanzan en torbellinos por el aire; el infierno apenas puede contener
tan
horrible tumulto. Del mismo modo, Alcides, al volver de Escalia, coronado por la
victoria,
y al sentir el efecto de la envenenada tnica, arranc en su dolor los pinos de la T
esalia y
arroj a Lcas en el mar de Eubea desde la cumbre del Eta.

Otros espritus ms tranquilos, retirados a un valle silencioso y acompandose de arpas


que producen angelicales sonidos, cantan sus propios combates heroicos y la desg
racia de
su cada debida a la suerte de las batallas, quejndose de que el Destino someta el
valor
independiente a la fuerza o la Fortuna. Su concierto era parcial: pero la armona
(poda
operar distinto efecto siendo espritus inmortales lo que cantaban?), tena arrobado
al
infierno y en suspenso el nimo de aquella agitada multitud.

Con discursos ms suaves todava (porque la elocuencia encanta al alma, as como la


msica a los sentidos), otros, sentados aparte en una montaa, emitan pensamientos ms
elevados acerca de la Providencia, la presencia, la voluntad y el Destino; del D
estino

inmutable, de la voluntad libre, de la presencia absoluta, sin poder hallar solu


cin a estas
cuestiones, en cuyos tortuosos laberintos se perdan. Sus principales argumentos s
e fijan en
el mal y en el bien, en la felicidad y la miseria final, en la pasin y en la apata
, en la gloria
y la infamia: vano saber! falsa filosofa, la cual, sin embargo, puede calmar un tan
to con
su agradable prestigio, su dolor o su angustia, excitar su falaz esperanza o arm
ar su
endurecido corazn de una paciencia tan tenaz y resistente como un triple acero.

Otros, formando escuadrones y numerosas compaas, procuran descubrir, por medio de


atrevidas exploraciones, si en lo ms apartado de aquel mundo siniestro existe alg
una
comarca que pueda ofrecerles una morada ms soportable; dirigen su alada marcha po
r
cuatro caminos a lo largo de las orillas de los ros infernales, que sepultan sus
lgubres
ondas en el lago ardiente: el detestable Stix, ro del odio mortal; el triste Aque
ronte,
profundo y negro ro del dolor; el Cocito, llamado as por los grandes lamentos que
se oyen
en su contristada onda; el ardiente Flegetn, cuyas olas se inflaman con rabia com
o un
torrente de fuego.

Lejos de estos ros, una larga y silenciosa corriente, la del Leteo, ro del olvido
desarrolla su
hmedo laberinto. Quien bebe de su agua olvida inmediatamente su primitivo estado
y su
existencia: olvida a la vez el gozo y el dolor, el placer y la pena.

Ms all del Leteo, se extiende sombro y salvaje un continente helado, combatido por
tempestades perpetuas, por huracanes y por un espantoso granizo que no se derrit
e en la
tierra firme, sino que se aglomera en montones, semejantes a las ruinas de un an
tiguo
edificio. En todo su alrededor no se ve ms que nieve espesa y hielo, abismo profu
ndo,
parecido a las lagunas de Serbonian, que hay entre Damieta y el viejo monte Casi
o, donde
fueron sepultados ejrcitos enteros. Un aire seco, aunque helado, abrasa y el fro p
roduce el
mismo efecto que el fuego.

Todos los ngeles malditos son conducidos all, arrastrados en ciertas pocas por las
furias
de garras de arpa, y all sufren alternativamente la brusca y amarga transicin de ta
n
crueles extremos, que hace ms cruel este cambio. Transportados desde un lecho de

fuego
abrasador al hielo adonde se extingue su dulce calor etreo, permanecen algn tiempo
transidos e inmviles fijos y yertos, y desde all vuelven a ser arrojados al fuego.
Atraviesan en una barca el estrecho de Leteo al ir y al venir; su suplicio aumen
ta por lo
mismo, desean y se esfuerzan por alcanzar cuando pasan el agua tentadora; quisie
ran, con
una sola gota, perder en un grato olvido sus padecimientos y sus desgracias, tod
o en un
momento y tan cerca de la corriente. Pero el Destino los aparta de ella, con el
aspecto
terrorfico de una Gorgona, guarda el vado y el agua huye por s misma del paladar d
e toda
criatura viviente, como hua de los labios de Tntalo.

Errantes y abandonadas de esta suerte en su tumultuosa marcha, las hordas aventu


reras,
plidas y temblorosas de horror, y con los ojos extraviados, contemplan por vez pr
imera su
lamentable destino, y no encuentran un momento de reposo: atraviesan numerosos v
alles
sombros y desiertos, muchas regiones dolorosas, muchos Alpes de hielo y muchos Al
pes
de fuego: rocas, grutas, lagos, pantanos, cuevas, antros y sombras de muerte, qu
e Dios en
maldicin, cre malo, y bueno nicamente para el mal: universo donde toda vida muere y
donde toda muerte vive; en donde la Naturaleza perversa engendra cosas monstruos
as,

cosas abominables, prodigiosas, inexplicables; perores an que las inventadas por


la fbula
o concebidas por el terror: Gorgonas, Hidras y Quimeras espantosas.

Entre tanto Satans, el adversario de Dios y del hombre, con la imaginacin exaltada
por
los designios ms elevados, apresta sus alas rpidas y dirigindose hacia las puertas
del
infierno, explora su ruta solitaria: unas veces recorre la costa hacia la derech
a; otras hacia la
izquierda; tan pronto roza con sus alas niveladas la superficie del abismo, como
remontndose al punto ms elevado dirige su impulso hacia la ardiente bveda. Como
cuando en el mar se descubre a lo lejos una flota que parece suspendida en las n
ubes e
impelida por los vientos del equinoccio, dirige su rumbo hacia Bengala o hacia l
as islas de
Ternate y Tidor, de donde los negociantes traen las drogas y, recorriendo stos la
s aguas
protectoras del comercio a travs del vasto ocano de Etiopa hasta El Cabo, navegan h
acia
el polo, a pesar de las mareas o de la noche; tal pareca a los lejos el vuelo del
enemigo
alado.

Alcanza, por fin, los lmites del infierno, que se elevan hasta la horrible bveda y
aparecen
sus tres veces triples puertas, formadas por tres hojas de bronce, tres de acero
y otras tres de
diamantina roca, impenetrables y resguardadas por una llama que gira en torno su
yo y no se
consume nunca.

A uno y otro lado de ambas puertas estn sentadas dos formidables figuras: la una
se
parece, hasta la cintura, a una mujer joven y hermosa; pero su cuerpo termina de
un modo
repugnante en forma de cola de serpiente, armada de un aguijn mortfero y cubierta
de
pliegues escamosos, voluminosos y extensos. Rodeada su cintura una tralla de perr
os
infernales, que no cesan de ladrar con sus anchas fauces de Cerbero, produciendo
un
horrible alboroto. Cuando alguna cosa nueva llegaba a turbar el ruido de aquello
s canes,
podan a su antojo entrar de nuevo, y, arrastrndose en las entraas del monstruo esta
blecer
all su perrera; pero an all continuaban ladrando y aullando sin ser vistos. Menos o
dios
stos eran los perros que atormentaban a Escila cuando se baaba en el mar que separ
a la
Calabria de la mugiente costa de Trinacria; un squito menos repugnante acompaa a l
a

Maga nocturna, cuando, llamada en secreto, acude cabalgando por el aire, atrada p
or el
olor de la sangre de un nio, a bailar con las brujas de la Laponia, mientras la l
una se
eclipsa penosamente por la fuerza de sus encantos.

La otra figura, si es que as puede llamarse a una mezcla confusa de miembros, coy
unturas
y articulaciones, o si puede llamarse sustancia a lo que pareca una sombra (porqu
e cada
una de ellas se asemejaba a lo uno y a lo otro), la otra figura es negra, como l
a noche, feroz
como diez furias; terrible como el infierno; blanda un espantoso dardo y llevaba
en su
cabeza una cosa que tena la apariencia de corona real.

Aproximbase ya Satans, cuando el monstruo, levantndose de su sitio, sali a su


encuentro, dando descomunales pasos, que hicieron estremecer al infierno. El ind
omable
enemigo contempl con asombro lo que poda ser aquello, y, aunque se admiraba no tema
,
pues excepto a Dios y a su Hijo, ni ama ni teme cosa alguna creada, y con una mi
rada
desdeosa, tom el primero la palabra, diciendo:

"De dnde sales y quin eres, forma execrable, que, aunque disforme y terrible, te at
reves
a atravesar en mi camino y en estas puertas tu hedionda presencia? Intento pasar
las, y ten
por seguro que lo har sin pedirte permiso. Retrate, o pagars cara tu locura, como h
ija del
infierno, debes saber por experiencia que no se puede contrariar a los espritus d
el cielo".

A lo cual respondi el espectro lleno de clera:

"Eres t ese ngel traidor, el ngel que fue el primero el alterar la paz y la fe del c
ielo, no
turbadas hasta entonces; el que empuando las armas y en orgullosa rebelin, arrastr
consigo a la tercera parte de los hijos del cielo, conjurados contra el Todopode
roso, por
cuyo hecho, lanzados ellos y t del lado de Dios, os veis condenados a pasar etern
os das
entre tormentos y miseria? Y te cuentas entre los espritus del cielo, cuando eres
la presa
del infierno! Y prorrumpes en bravatas y desdenes, aqu donde soy yo el soberano, y
lo
que debe aumentar tu rabia, sonde soy tu seor y tu rey? Atrs! Vuelve a tu suplicio,
falaz fugitivo! Aade alas a tu velocidad, si no quieres que con azote de escorpio
nes
acelere tu lentitud, o como un solo golpe de este dardo te haga sentir un extrao
horror y
angustias que an no has sufrido".

As dijo el plido Terror, y mientras de esta suerte hablaba y amenazaba, su aspecto


se
volvi diez veces ms deforme y terrible. Satans, por su parte, ardiente en clera le
escuchaba impvido semejante a un encendido cometa que inflama el espacio ocupado
por
el enorme Ofiucos en el Polo rtico, que desprende de su cabellera la horrible pes
te y la
guerra. Los dos adversarios amenazan con descargar sobre sus respectivas cabezas
un
golpe mortal, no creyendo que sus fatales manos tengan necesidad de secundarlo,
y
cambian en s espantosas miradas, como cuando dos negras nubes, conductoras de la
artillera celestial se adelantan mugiendo sobre el mar Caspio, y se detienen un m
omento
suspendidas frente a frente, hasta que el viento con su soplo les da la seal de s
u negro
encuentro en medio de los aires. Los poderosos campeones se miran con ojos tan s
ombros,
que el infierno se vuelve cada vez ms oscuro ante el fruncimiento de su entrecejo
. Tan
semejantes eran ambos rivales! Jams deban encontrar uno y otro, excepto una sola v
ez a
otro enemigo tan grande como ellos. En esta ocasin habran llevado a cabo hechos
terribles, que hubieran resonado en el infierno si la hechicera de cola de serpi

ente, que
estaba sentada cerca de la puerta infernal, y que guardaba su fatal llave, levan
tndose al
mismo tiempo que exhalaba un espantoso grito, no se hubiese lanzado entre los
combatientes.

"Oh padre! Qu intenta tu mano contra tu nico hijo? Oh hijo! Qu furor te arrastra a
volver tu dardo cruel contra la cabeza de tu padre? Y sabes por quin? Por aquel qu
e est
sentado all arriba y que se re de ti; por aquel de quien eres esclavo destinado a
ejecutar lo
que te ordene su clera, a la que llama justicia, su clera que un da os destruir a lo
s dos".

Dijo y a estas palabras se detuvo el pestfero fantasma infernal. Satans respondi en


tonces
de esta manera:

"Tu inusitado grito y tus palabras no menos inusitadas no han separado de tal mo
do, que mi
mano, detenida de improviso, consiente en no decirte, por ahora, con sus hechos
cules son
sus intentos. Pero, ante todo, quiero saber quin eres t, qu me ocultas bajo esa dob
le

figura, y por qu encontrndome por primera vez en este valle del infierno, me llama
s tu
padre y a ese espectro mi hijo. No te conozco ni hasta ahora he visto objetos ms
detestables que l y t".

La portera del infierno le replic:

"Por ventura me has olvidado, y tan horrible parezco a tu ojos, cuando en toro ti
empo me
consideraban tan hermosa en el cielo? Recuerda que en medio de la asamblea de lo
s
serafines, que contigo formaron parte de la atrevida conspiracin contra el Rey de
l cielo, te
viste de improviso acometido de un color cruel, tus ojos, esclarecidos y extravi
ados, erraron
en las tinieblas, mientras que tu cabeza lanzaba llamaradas densas y rpidas, hund
indose
extensamente por el lado izquierdo; entonces sal yo de ella como una diosa armada
,
semejante a ti en la forma y en lo brillante de tu aspecto, resplandeciente aun
en aquel
tiempo de divina belleza. El asombro se apoder de todos los guerreros del cielo;
retrocedieron en un principio atemorizados, y me llamaron Culpa, mirndome como un
mal
presagio; pero familiarizados en breve conmigo, les agrad y mis gracias seductora
s se
granjearon la voluntad de los que ms aversin haban mostrado hacia m: t el primero.
Contemplando con frecuencia en m tu perfecta imagen, te apasionaste de m y gustast
e en
secreto conmigo tales goces, que mis entraas concibieron un peso creciente.

La guerra estall entre tanto y se combati en los campos del cielo. Nuestro poderos
o
enemigo consigui una victoria brillante y a nuestro partido le cupo la prdida de l
a derrota
en todo el Empreo. Nuestras legiones cayeron debajo, siendo precipitadas de cabez
a desde
los ms alto del cielo a este abismo, y yo ca tambin confundida con ellas. Entonces
vino
a parar a mis manos esta llave poderosa, previnindoseme que mantuviera eternament
e
cerradas las puertas, a fin de que nadie las atraviese si yo no las abro.

Me sent pensativa y solitaria, pero no permanec mucho tiempo sentada; mi seno


fecundado por ti y entonces excesivamente abultado, sinti movimientos prodigiosos
y los
agudos dolores del alumbramiento. Por ltimo, abrindose paso con violencia, ese odi
oso
vstago que ves ah, engendrado por ti, desgarr mis entraas retorcidas por el terror y
los
tormentos, adquieran esta deformidad toda la parte de mi cuerpo, pero l mi enemig

o y mi
hijo al propio tiempo, sali de mi seno blandiendo su dardo fatal, hecho slo para d
estruir.
Yo fui gritando: "Muerte!" El infierno se estremeci a tan horrible nombre, suspir d
esde
lo ms profundo de todas sus cavernas, y repiti: "Muerte!". Yo hua, pero el espectro
me
persegua, si bien, por lo que calcul ms inflamado de lujuria que de rabia; mucho ma
s
rpido que yo, me alcanz a m, a su madre, sobrecogida de espanto. Entre impuros y
desenfrenados abrazos conceb de l, y de aquel rapto salieron esos monstruos ladrad
ores
que me rodean lanzando como ves, un aullido continuo, concebidos de hora en hora
, y de
hora en hora dados a luz entre infinitos dolores. Cuando les parece vuelvan a en
trar en el
seno que les alimenta; allan y roen mis entraas que constituyen su banquete; despus
,
saliendo de nuevo, me asedian con tan vivos terrores, que no hallo tregua ni des
canso.

La espantosa Muerte, mi hijo y mi enemigo a la vez, sentada ante m, excita a esos


perros, y
me hubiera devorado, a falta de otra presa, a m, a su madre, si no supiera que yo
sera para
ella un manjar muy amargo, un veneno; pero esto no suceder nunca, porque s lo ha
dispuesto el Destino. Pero t, oh padre mo!, creme, evita su flecha mortal, no te

lisonjees vanamente de ser invulnerable bajo de esa armadura brillante de temple


celestial,
porque nada ni nadie puede resistir su mortfera punta, excepto el que all arriba r
eina".

As dijo, y el sutil enemigo se aprovech en seguida de la leccin, porque dulcificand


o su
aspecto, respondi con calma:

"Querida hija, puesto que me reconoces por padre tuyo, y me presentas un hijo ta
n bello,
amada prenda de los placeres que hemos tenido juntos en el cielo, de esos goces
entonces
dulces, hoy tristes recuerdos a causa del cambio cruel que se ha operado en noso
tros de un
modo imprevisto y en el que no habamos pensado, hija querida, sabes que no vengo
aqu
como enemigo, sino con el objeto de libraros a ambos de esta triste y espantosa
mansin de
las penas, a mi hijo y a ti, y a toda la muchedumbre de espritus celestes que, ha
biendo
tomado las armas a favor de nuestras justas pretensiones, cayeron en nosotros. E
nviado por
ellos, emprendo solo este rudo viaje, exponindome yo solo por todos, voy a encami
nar mis
paseos solitarios hacia el abismo sin fondo, buscando en mi errante exploracin, a
travs
del inmenso vaco, si existe un lugar predicho, el cual a juzgar por el concurso d
e muchas
seales, debe de haber sido creado ya en un forma vasta y redonda. Ese lugar es un
a
mansin de delicias, colocada en el lmite del cielo, habitada por una raza de criat
uras
recientemente creadas y destinadas, quiz, a ocupar los puestos que hemos dejado v
acantes;
pero el Cielo las ha colocado lejos de l, temeroso sin duda, de que al inundarle
una
poderosa multitud se suscitaran nuevos disturbios. Bien sea con este objeto o co
n otro,
cuyo secreto se procure guardar, corro a averiguarlo y, una vez conocido, volver
en
seguida y os transportar a ti y a la Muerte, a una morada adnde podis permanecer a
vuestro placer volando silenciosamente, sin ser vistos y en todas las direccione
s por un aire
embalsamado de perfumes. All dispondris de un alimento tan abundante, que os dejar
satisfechos, all todo ser presa vuestra".

Guard silencio, porque aquellas dos formas parecieron altamente satisfechas, y la


Muerte
hizo un gesto horrible al querer dar paso a una sonrisa espantosa, cuando supo q
ue su
hambre iba a verse saciada, y bendijo sus dientes reservados para aquella hora f
eliz de

abundancia. Su infame madre no qued menos satisfecha y dirigi a su padre este disc
urso:

"Guardo la llave de este antro infernal en virtud del derecho que para ello me a
siste y por
orden del Rey omnipotente del cielo, que me ha prohibido abrir estas puertas dia
mantinas;
la Muerte est pronta a interponer su dardo contra toda violencia, sin temor de se
r vencida
por ningn poder viviente, pero qu obediencia debo prestar a las rdenes emanadas de
all arriba, a los mandamientos del que me odia y que me ha arrojado entre las tin
ieblas del
profundo Trtaro, para permanecer sentada ejerciendo un empleo odioso aqu confinada
,
yo, habitante del cielo e hija del cielo, sumida en una perpetua agona, rodeada d
e los
errores y gritos de mi propia progenie, que se alimenta de mis entraas? T eres mi
padre,
mi autor: t me has dado el ser: a quin sino a ti, debo obedecer? A quin debo seguir?
T me transportars pronto a ese nuevo mundo de luz y de felicidad, entre los dioses
que
viven tranquilos, y donde, sentada a tu derecha voluptuosamente, como conviene a
tu hija y
a tu amor, reinar sin fin".

Dijo y tom de su lado la llave fatal, triste instrumento de todos nuestros males,
y
arrastrando hacia la puerta su monstruosa cola levant sin dilacin el enorme rastri
llo que

nicamente ella poda levantar y que todo el poder estigiano no hubiera podido mover
.
Inmediatamente hizo girar en la cerradura la llave de guardas complicadas y quit
sin
ningn trabajo las barras y los cerrojos, de hierro macizo o de slida roca. Las pue
rtas
infernales vuelan de improviso abiertas con un impetuoso retroceso y un sonido e
stridente,
sus goznes produjeron un horrsono y prolongado estampido, que conmovi las mas
profundas simas del Erebo.

La Culpa las abri, pero su poder no alcanzaba a cerrarlas de nuevo, por lo cual
permanecieron totalmente abiertas, un ejrcito con sus alas extendidas y marchando
a
banderas desplegadas hubiera podido atravesarlas con sus caballo y sus carros fo
rmados en
buen orden sin tener que estrecharse; tan anchas son dichas puertas, que semejan
tes adems
a la boca de un horno, vomitan enormes torbellinos de humo y rojas llamas.

Ante los ojos de Satans, y de los dos espectros aparecieron de improviso los secr
etos del
viejo abismo; ocano sombro y sin lmites, de dimensiones, donde desaparecen la longi
tud,
la latitud, la profundidad, el tiempo y el espacio, donde la Noche primognita y e
l Caos,
abuelos de la Naturaleza mantienen una perpetua anarqua en medio del rumor de ete
rnas
guerras, sostenindose con el auxilio de la confusin.

El calor, el fro, la humedad, la sequa, cuatro terribles campeones se disputan all


la
superioridad y conducen al combate sus embriones de tomos, que, agrupndose en torn
o
de la ensea de sus legiones, y reunidos en diferentes tribus, armados ligera o pe
sadamente,
agudos, redondeados, rpidos o lentos, hormiguean tan innumerables como las arenas
del
Barca o las de la ardiente playa de Cirene arrastrados para tomar parte en la lu
cha de los
vientos y para servir de lastre a sus alas veloces. El tomo a quien mayor nmero de
tomos se adhiere domina por un momento. El Caos gobierna como rbitro, y sus
decisiones vienen a aumentar cada vez ms el desorden, merced al cual reina; despus
de l
el Acaso lo dirige todo, como juez supremo.

Ante aquel abismo salvaje, cuna de la Naturaleza, y quiz su tumba, ante aquel abi
smo que
no es mar, ni tierra, ni aire, ni fuego, sino que est formado de todos estos elem
entos, que,

confusamente mezclados en sus causas fecundas, deben compartir del mismo modo
siempre, a menos que el Creador omnipotente disponga de sus negros materiales pa
ra
formar nuevos mundos, ante aquel abismo salvaje, Satans, el prudente enemigo, det
enido
sobre el borde del infierno, permanece atento durante algn tiempo y reflexiona en
su viaje,
pues no es un pequeo estrecho lo que se ver obligado a atravesar. Sus odos estn
ensordecido por estrpitos atronadores y destructores, no menos violentos (compara
ndo las
grandes cosas con las pequeas) que los de las tempestades que produce Belona cuan
do
pone en accin sus fulminantes mquinas para arrasar alguna gran ciudad; menos sera e
l
estruendo si toda la armazn del cielo se derrumbase o si los elementos sublevados
hubieran arrancado de su eje a la tierra inmvil. Por ltimo, Satans despliega sus al
as
iguales a extensas velas para emprender su vuelo y remontndose en el humo ascende
nte,
rechaza el suelo con el pie.

Sigue subiendo audazmente durante muchas leguas, llevado como sobre un carro de
nubes;
pero faltndole en breve este apoyo, encuentra un inmenso vaco, sorprendido entonce
s y
agitando en vano sus alas, cae como un plomo a diez mil brazas de profundidad. An

continuara cayendo si por una desgraciada casualidad no le hubiera lanzado otras


tantas
millas hacia arriba la fuerte explosin de alguna nube tumultuosa, impregnada de f
uego y
de nitro. Detvose aquella tormenta apagada en una sirte esponjosa, que ni era mar
ni tierra
seca. Satans, casi hundido, atraves aquella sustancia movediza, unas veces a pie y
otras
ayudado de su vuelo, pues para ellos necesitaba remos y velas. Como grifo que de
sde el
desierto persigue con una carrera alada por las montaas o por los valles pantanos
os al
Arimaste que sustrae sutilmente a su vigilante custodia el oro que conserva, del
mismo
modo el enemigo contina con ardor su camino a travs de los pantanos, los precipici
os, los
estrechos, a travs de los elementos speros, densos o rarificados; nada se sumerge,
vadea,
arrstrase y vuela, con su cabeza, sus manos, sus alas y sus pies.

Por fin un extrao y universal rumor de ruidos sordos y voces confusas nacido de l
o ms
profundo de aquellas tinieblas, hiere los odos de Satans con la mayor vehemencia.
Con
su intrepidez acostumbrada, dirige su vuelo hacia aquella parte para encontrar l
a potestad o
el espritu del profundo abismo que reside entre aquel ruido a fin de preguntarle
hacia qu
lado se encuentra el lmite de las tinieblas ms prximas a la luz.

De improviso descubre del trono del Caos y su negro e inmenso pabelln, que ondea
desplegado en aquel antro de ruinas. La Noche, vestida de negras pieles de marta
cibelina,
se sienta en el trono al lado del Caos; primognita de todos los seres es tambin la
compaera de su reino. Cerca de ellos estn Orco y Ades y Demogorgon el del temible
nombre, siguen despus del Rumor, el Acaso y el Tumulto y la Confusin muy
descompuesta y la Discordia de mil bocas diferentes. Satans se dirige audazmente
al Caos
y le dice:

"Oh vosotros, potestades y espritus de este profundo abismo, Caos y antigua Noche,
no
vengo aqu de intento a espiar o turbar los secretos de vuestro reino, sino que, o
bligado a
errar por este desierto sombro, el camino que sigo en busca de la luz me ha condu
cido a
travs de vuestro vasto imperio, solo, sin gua, medio extraviado, procuro encontrar
el
sendero mas corto que se dirija al punto en que vuestras oscuras fronteras tocan
el cielo,
viajo por estas profundidades a fin de averiguar si el rey etreo ha invadido y oc
upado en

estos ltimos tiempo alguna otra parte de vuestro dominios. Guiad mis pasos, que b
ien
dirigidos reportarn a vuestros intereses una ms que mediana recompensa, si logro a
rrojar
de esa perdida regin al usurpador y volverla a sus tinieblas primitivas, ponindola
otra vez
bajo vuestro cetro y plantando en ella nuevamente el estandarte de la antigua No
che: tal es
el objeto de mi excursin. Para vosotros todas las ventajas, para m, la venganza!".

Tales fueron las palabras de Satans, y el viejo anrquico, con voz entrecortada y e
l
semblante descompuesto, le respondi:

"Te conozco extranjero, t eres el poderoso jefe de los ngeles que no ha mucho hizo
frente
al rey del cielo y fue vencido. Yo vi y o, porque tan numerosa milicia no pudo hu
ir sin
silencio a travs del abismo aterrorizado, ruina sobre ruina, derrota sobre derrot
a, confusin
an peor que la confusin; las puertas del cielo dieron paso a millones a sus bandas
victoriosas, que iban en vuestra persecucin. Yo he venido a residir aqu, en mis fr
onteras;
todo mi poder apenas basta para salvar lo poco que me queda por defender y en do
nde me
hacen sentir an vuestras divisiones intestinas, debilitando el cetro de la antigu
a Noche.

Primeramente, el infierno, vuestro calabozo, se ha extendido en todas direccione


s bajo mis
pies; despus, el cielo y la Tierra, otro mundo, penden sobre mi reino, ligados po
r una
cadena de oro, a la parte del cielo, de donde cayeron vuestras legiones. Si vues
tra marcha
os conduce por este camino, lo encontraris muy cerca de aqu, as como tambin el pelig
ro
que est ms prximo. Id, apresuraos: exterminio, despojos, ruinas, son mi botn".

As dijo y Satans no se detuvo en contestarle, sino que, lleno de gozo por haber en
contrado
una playa en su ocano, se lanz cual pirmide de fuego, y con un nuevo ardor y un vig
or
creciente en aquel inmenso espacio, continu su camino a travs del choque de los
elementos que luchan entre s rodendolo por todas partes, cada vez ms estrecho y muc
ho
ms expuesto que el navo Argo cuando pas el Bsforo por en medio de peascos que
chocan entre s, ms en peligro que Ulises, cuando por evitar a Caribdis su misma ma
niobra
le arrastraba hacia otro vrtice.

Satans, por tanto, avanzaba con dificultad y a cosa de un inmenso trabajo y con d
ificultad
y trabajo segua avanzando. Pero cuando logr pasar adelante, y luego, apenas cay el
hombre qu rara alteracin hubo! La Culpa y la Muerte, siguiendo de cerca las huellas
del
enemigo (tal fue la voluntad del cielo) construyeron un camino ancho y apisonado
sobre el
tenebroso abismo, cuya hirviente inmensidad sufri con paciencia que se echara un
puente
de asombrosa longitud desde el infierno hasta el orbe exterior de este frgil glob
o. Merced
a esta fcil comunicacin los espritus perversos van y vienen para tentar o castigar
a los
mortales, excepto a los que Dios y los santos ngeles guardan por una gracia espec
ial.

Pero, en fin, la influencia sagrada de la luz empieza a dejarse sentir, y un ray


o y de sta
refleja a los lejos desde las murallas del cielo, a travs de la oscura noche, un
trmulo albor.
En este punto comienza la extremidad ms apartada de la Naturaleza; el Caos se ret
ira de
sus trincheras avanzadas, como un enemigo vencido, hacindolo, sin embargo, con me
nos
confusin que ste y sin tan belicoso estruendo. Satans, con menor fatiga, y hasta co
n
comodidad, despus, guiado por una luz dudosa, se desliza sobre las tranquilas ond
as; y
semejante a un buque azotado por la tempestad, que entra gozoso en el puerto, si
bien
desmantelado, y con sus jarcias y obenques destrozados, se balancea el arcngel co

n sus
alas desplegadas en un triste espacio vaco, parecido al aire, para contemplar des
de lejos y a
su placer el cielo empreo, cuya extensin es tan grande que no le permite determina
r si es
cuadrada o redonda. Descubre sus torres de palo con las almenas adornadas de bril
lantes
zafiros, su morada natal en otro tiempo; distingue tambin, sujeto al extremo de u
na cadena
de oro, aquel mundo suspendido, semejante a una estrella de pequea magnitud coloc
ada
cerca de la luna. All Satans, inflamado por una perniciosa venganza blasfem y en ho
ra
maldita prosigui con rapidez su marcha.

EL PARASO PERDIDO

LIBRO III

Salve luz sagrada, hija primognita del cielo, o del eterno rayo coeterno! Acaso no
puedo, sin exponerme a ser censurado, calificarte de este modo? Puesto que Dios
es luz y
por toda eternidad no habit ms que en una luz inaccesible, habit por tanto, en ti b
rillante
efusin de una brillante esencia increada! Prefieres orte llamar arroyo de puro ter?
Quin indicar entonces tu origen? Existas antes que el sol, antes que los cielos y la
voz
de Dios cubriese como un manto al mundo, que se elev de entre las aguas profundas
y
tenebrosas y desde el fondo de un vaco infinito e informe.

Ahora vuelvo a visitarte con ms atrevido vuelo, escapado de la laguna Estigia, en


cuya
oscura mansin he estado mucho tiempo detenido. Cuando en mi raudo vuelo, me vea
conducido a travs de las tinieblas exteriores e intermedias, he cantado al Caos y
a la eterna
Noche, con acordes muy diferentes a los de la lira de Orfeo. Una musa celestial
me ense
a aventurarme en la negra pendiente y a subir a ella: cosa rara y penosa! Libre y
a, te
visito de nuevo y siento la dulce influencia de tu llama vivificadora y soberana
. Pero t no
vuelves a visitar estos ojos que giran en vano para encontrar tu rayo penetrante
y no
encuentran ni la ms tenue aurora: hasta tal punto ha extinguido la gota serena sus
rbitas,
o las ha velado un sombro tejido!

A pesar de esto, no ceso de vagar por los sitios frecuentados por las Musas, cla
ras fuentes,

bosquecillos umbrosos, colinas doradas por el sol, arrastrado por mi amor hacia
los
sagrados cantos. Pero a ti, sobre todo, oh Sin! A ti y a los floridos arroyuelos q
ue baan
tus pies santos y se deslizan murmurando, os visito durante la noche, sin olvida
r por eso a
aquellos dos mortales, iguales a m en desgracia, (ojal pudiera igualarle en gloria
), el ciego
Tamiris y el ciego Menides y a los antiguos profetas Tiresias y Fineo. Entonces m
e
alimento de los pensamientos que por s mismos producen armoniosos acordes, como e
l
pjaro que vea y canta en la oscuridad, y, oculto entre el follaje ms espero, suspir
a sus
nocturnas endechas.

Con los aos vuelven las estaciones; pero el da no vuelve nunca para m, no veo ya lo
s
gratos crepsculos de la maana y de la tarde, ni la flor de la primavera, ni la ros
a del
verano, ni los rebaos, ni la faz divina del Hombre; tan slo me rodean nubes y tini
eblas
que nunca se disipan. Separado de las agradables sendas que frecuentaban los hum
anos, el
libro de los hermosos conocimientos tan slo me ofrece un blanco universal, en don
de estn
borradas para m las obras de la Naturaleza: la sabidura encuentra totalmente cerra
da en m
una de sus entradas.

Brilla pues, en mi interior, oh luz celestial! con tanta mayor intensidad cuanto
ms
penetrada de tus rayos estn todas las potencias de mi espritu: pon ojos en mi alma
;
dispersa y aparta de ella todas las tinieblas, a fin de que me sea dable ver y d
ecir cosas
invisibles a los ojos de los mortales.

Ya el Padre omnipotente, desde lo alto del cielo, desde el puro Empreo, donde est
sentado
sobre un trono que excede en elevacin a toda altura, haba inclinado su mirad para
contemplar sus obras al par que las obras de sus obras. Todas las santidades del
cielo se
agrupaban en torno suyo como estrellas, y reciban de su vista una beatitud que ex
cede a
toda expresin; a su derecha estaba sentada la radiante imagen de su gloria, su Hi
jo nico.
Vio primeramente en la Tierra a nuestros dos primeros padres, los dos nicos seres
de la
especie humana, colocados en el jardn de las delicias, gustando frutos inmortales
de gozo y
amor; gozo no interrumpido, amor sin rival, en una dichosa soledad. Vio tambin el
infierno y el abismo que mediaba entre el infierno y la Creacin; vio a Satans desl
izndose
a lo largo de las murallas del cielo hacia el lado de la Noche y en el aire subl
ime y sombro,
prximo a dejarse caer con sus fatigadas alas e impaciente planta, sobre la superf
icie rida
de aquel mundo, que le parece una tierra firme, redonda y sin firmamento, el arcn
gel
permanece en la incertidumbre de si lo que ve es el Ocano o el aire. Observndolo D
ios
con aquella penetrante mirada que descubre el pasado, el presente y el porvenir,
habl de
esta suerte a su nico Hijo, previendo este mismo porvenir:

"Hijo nico, por m engendrado, ves el furor de que se halla posedo nuestro adversario
?
Ni lo lmites prescritos, ni las vallas del infierno, ni todas las cadenas amonton
adas sobre l,
ni aun la inmensa interrupcin del profundo Caos han bastado a contenerle: tan ans
ioso se
halla, al parecer, de una venganza desesperada, que recaer sobre su cabeza rebeld
e.
Despus de haber roto todas sus ligaduras, vuela ahora cerca del cielo por los lmit
es de la
luz, en direccin del mundo nuevamente creado y hacia el hombre colocado all, con e
l
designio de intentar si podr destruirle por medio de la fuerza o lo que ser peor,
pervertirle, valindose del cualquier falaz artificio; y le pervertir: el hombre es
cuchar sus
halageas falsedades y violar fcilmente la nica orden, la nica prenda de su

obediencia: caern l su raza infiel.

De quin ser la culpa? De quin sino de l solo? Ingrato! Posea de m todo cuanto
poda poseer; le haba hecho justo y recto, capaz de sostenerse, aunque libre de cae
r. Del
mismo modo cre todas las potestades etreas y todos los espritus, tanto los que se
sostuvieron como los que cayeron; libremente se han sostenido y cado los que han
cado.
A no ser libres qu prueba sincera me habran podido dar de su verdadera obediencia
prestada de ese modo, cuando la voluntad y la razn (razn que es libre albedro) intil
es y
vanas, despojadas ambas de libertad, ambas pasivas, hubiesen atendido a la neces
idad y no
a m?

Creados de este modo, como deba ser, no pueden acusar justamente a su Creador, a
su
naturaleza o a su destino, como si la predestinacin, dominando su voluntad, dispu
siera de
ella por un decreto absoluto o por una presciencia suprema. Ellos mismos han dec
retado su
propia rebelin, no yo; y si bien la prev, mi presencia no ha ejercido ninguna infl
uencia
sobre la falta, que aunque no hubiera sido prevista, no dejara por eso de ser men
os cierta.

As es que pecan sin la menor excitacin, sin la menor sombra de destino o de otra
cualquier cosa inmutablemente prevista por m, siendo autores de todo por s mismos,
as
en lo que juzgan como en lo que escogen; porque de este modo los he creado libre
s, y en
libertad deben continuar hasta que ellos mismo se encadenen.

De otra suerte me sera preciso cambiar su naturaleza, revocar el alto decreto irr
evocable,
terreno, que orden su libertad, ellos solos han ordenado su cada.

Los primeros culpables cayeron por su propia sugestin, tentados por s mismos, por
si
mismos pervertidos, el hombre cae seducido por aquellos. El hombre, merced a est
o,
encontrar gracia; los otros no la encontrarn. Mi gloria triunfar en el cielo y en l
a tierra
de este modo por la misericordia y por la justicia, pero la misericordia brillar
con ms
esplendor, por ser la primera y la ltima de las virtudes".

Mientras hablaba Dios, un perfume de ambrosa llenaba el cielo y esparca entre los
bienaventurados espritus elegidos el sentimiento de un nuevo e inefable gozo. El
Hijo de
Dios mostrbase entre una gran gloria, excediendo a toda comparacin, y brillando en
el su
Padre sustancialmente expresado. Una divina compasin se dej ver en su rostro, con
una
amor sin fin y una gracia sin medida, que confirm por estas palabras dirigidas a
su Padre:

"Oh Padre mo! Cun misericordiosas han sido las palabras con que has terminado tu
suprema decisin: El hombre encontrar gracia! Por estas palabras, el cielo y la tie
rra
publicarn en alta voz tus alabanzas con sus innumerables conciertos de himnos y cn
ticos
sagrados, que rodeando tu trono harn resonar en l tu nombre para siempre bendito.
Pero
el hombre, se ver perdido al fin? El hombre, tu hechura, a quien no ha mucho amaba
s
tanto, el ms joven de tus hijos, caer sorprendido por la astucia, por ms que la secu
nde
su propia locura? Ah! Lejos de Ti ese pensamiento; aljalo de Ti Padre mo! T que
eres el Juez de todas las cosas y el nico que las juzga equitativamente. Ser posibl
e que
el enemigo lleve a cabo sus proyectos y frustre los tuyos? Conseguir lo que desea
su
perfidia, reduciendo tu bondad a la nada? O se volver lleno de orgullo, aunque pes
ando
sobre l una condenacin ms terrible, con su venganza satisfecha y arrastrando consig
o al

infierno a toda la raza humana corrompida por l? En qu quieres anonadar por Ti


mismos tu Creacin y deshacer a favor de este enemigo lo que has hecho para tu glo
ria? Si
esto fuera as, se dudara de tu bondad y de tu grandeza y se blasfemara de ellas sin
que
nadie las defendiese".

El Supremo Creador le respondi:

"Oh Hijo mo, en quien ha cifrado mi alma sus principales delicias; Hijo de mi seno
, mi
nico verbo, mi sabidura y mi efectivo poder! Tus palabras han sido como son mis
pensamientos y como lo que mi eterno designio ha decretado: el hombre no perecer
enteramente; el que quiera se salvar, aunque no por su propia voluntad, sino pro
la gracia
que en mi reside y que le conceder libremente. Renovar, una vez ms, en el hombre su
decado poder, aunque envuelto y sujeto por el pecado a impuros y violentos deseos
.
Levantado por M se sostendr, una vez ms, y podr defenderse contra su moral enemigo;
lo levantar otra vez, a fin de que conozca lo frgil de su condicin degradada, y a f
in de
que slo a mi y a nadie ms que a mi atribuya su libertad.

He escogido algunos a quienes por gracia particular he preferido a los dems; tal
ha sido mi
voluntad. Los otros oirn mi llamamiento; se les advertir muchas veces que piensen
en su
estado criminal y aplaquen sin demora a la Divinidad irritada, mientras a ello l
es invita la
gracia ofrecida. Iluminar sus sentidos tenebrosos de un modo eficaz y ablandar su
empedernido corazn, con objeto de que puedan orar, arrepentirse y prestarme la
obediencia debida: mi odo no permanecer sordo ni cerrados mis ojos a su oracin o a
su
arrepentimiento, a su obediencia debida, cuando sta sea hija de un celo sincero.
Pondr en
ellos, como gua, a mi rbitro, la conciencia; si quieren escucharla, alcanzarn luz t
ras luz:
y si la emplean bien y son perseverantes hasta el fin, llegarn con seguridad a su
salvacin.

Los que descuiden o desprecien mi tolerancia o mi da de gracia, no los disfrutarn


jams;
antes al contrario, el empedernido ser ms empedernido; el ciego, mas ciego, a fin
de que
tropiecen y caigan a mayor profundidad. A nadie ms que a stos excluyo de mi
misericordia. Y no est dicho todo: el hombre desobediente rompe deslealmente su f
e y
peca contra la alta supremaca del Cielo, ultrajando a la Divinidad y perdindolo to
do por
esta causa, no le queda nada para expiar su traicin, sino que, consagrado y desti
nado a las
destruccin, deber morir l y toda su posteridad. Es preciso que muera l o la justicia
, a
menos que haya alguno que sea capaz de ponerse en su lugar, ofrecindose voluntari
amente
para dar tan rgida satisfaccin: muerte por muerte.

Decidme, potestades selectas: dnde encontraremos semejante amor? Quin de vosotros


se har mortal para redimir el crimen mortal del hombre? Qu justo salvar al injusto?
Existe en el cielo tan sublime caridad?

Ante estas preguntas todo el coro divino permaneci mudo, reinando en el cielo el
ms
profundo silencio. No apareca a favor del hombre ningn patrono, ningn intercesor, y
mucho menos quien osara traer sobre su cabeza la proscripcin mortal y pagar el re
scate, de
suerte que, privada la redencin, la raza humana entera se habra perdido, destinada
por una
sentencia severa a la muerte y al infierno, si el Hijo de Dios, en quien reside
en toda su
plenitud el amor divino, no hubiese interpuesto su ms cara mediacin de esta manera
:

"Padre mo, tu palabra est dicha: El hombre encontrar gracia. Y la gracia, no hallar
algn medio de salvacin ella que, siendo la ms rpida de sus mensajeros alados, se abr
e
paso para visitar a todas tus criaturas y acude a todas sin ser prevista, implor
ada ni
solicitada? Dichoso el hombre a quien as acorre! Una vez perdido y muerto en el pe
cado,
el hombre no la llamar nunca en su ayuda; deudor insolvente y arruinado, no puede
prestar
por s ni expiacin ni ofrenda.

Heme aqu, pues en s lugar: vida por vida; yo me ofrezco; deja que caiga tu clera s
obre
m; tenme por hombre. Por amor hacia l, abandonar tu seno, y me despojar
voluntariamente de esta gloria que comparto contigo: por l morir satisfecho. Que l
a
muerte ejerza sobre m todo su furor; no permanecer mucho tiempo vencido bajo su po
der
tenebroso. T has depositado para siempre tu vida en m; por Ti vivo, aunque ahora m
e
someta a la muerte: soy su deuda en todo lo que puede morir en M. Pero una vez
satisfecha esa deuda no permitirs que Yo sea su presa en la impura tumba: no tole
rars que
mi alma inmaculada habite para siempre con la corrupcin, sino que resucitar victor
ioso y

subyugar a mi vencedor, despojado de sus ponderados despojos. La muerte recibir


entonces un golpe mortal, y se arrastrar sin gloria, desarmada de su dardo mortal
. En tanto
Yo, a travs de los aires, y en medio de un gran triunfo, conducir al infierno caut
ivo a
pesar del infierno, y mostrar las potestades de las tinieblas encadenadas. Regoci
jado T
con este espectculo, dirigirs desde el cielo una mirada y te sonreirs, mientras que
,
exaltado por Ti, confundir a todos mis enemigos, dejando para lo ltimo la muerte,
quien,
expirando a mis golpes, llenar el sepulcro con su cadver. Entonces, rodeado de la
multitud redimida por M, entrar de nuevo en el cielo tras una larga ausencia; volv
er a l,
oh Padre mo!, para contemplar tu faz, en la que no quedar ni una nube de clera, sino
que se ver en ella la paz afirmada y la reconciliacin; dejar de existir en adelante
la ira, y
un gozo universal reinar para siempre en tu presencia".

Sus palabras cesaron aqu; pero su silencioso y dulce aspecto hablaba an, y respira
ba un
amor inmortal hacia los hombres mortales, sobre el cual brillaba solamente la ob
ediencia
filial. Contento con ofrecerse en sacrificio espera la voluntad de su Padre. El
asombro se
apodera del cielo entero, que se admira de la significacin de estas cosa y no sab
e dnde
convergen. El Todopoderoso replic en seguida en estos trminos:

"Oh T, nica paz hallada en el cielo y en la tierra para el gnero humano expuesto a m
i
clera! Oh T, nico objeto de mi complacencia! T sabes cun queridas me son todas
mis obras: el hombre, aunque creado el ltimo, no lo es menos, puesto que por l te
apartar
de mi seno y de mi derecha, a fin de salvar, aunque perdindote por algn tiempo a t
oda la
raza perdida. Rene, pues, ya que eres el nico que pueda redimirla, la naturaleza h
umana
a tu naturaleza; s Hombre entre los hombres sobre la tierra; hazte carne, cuando
se cumpla
el tiempo y sal de seno de una virgen por medio de un nacimiento milagroso. S el
jefe del
gnero humano en lugar de Adn. Como perecern en l todos los hombres, renacern en
Ti, cual de una segunda raz, todos los que deben renacer; sin Ti nadie. El crimen
de Adn
hace culpables a todos sus hijos; tu mrito que les ser aplicada, absolver a los que
,
renunciando a sus propias acciones, justas o injustas, vivan trasplantados a Ti
y reciban de
ti nueva vida. As el hombre, como es justo, satisfar la deuda del hombre, ser juzga
do y
morir; pero al morir se levantar, y al levantarse, levantar con l a todos sus herman
os,
redimidos con su preciosa sangre. As el odio infernal ser vencido por el amor cele

ste, al
ofrecerse ste a la muerte, al morir por rescatar, con tan fervoroso anhelo, todo
lo que el
odio infernal ha destruido con tanta facilidad, como lo continuar destruyendo en
los que
no aceptan la gracia pueden.

Hijo mo, al descender hasta la naturaleza humana, no aminoras ni degradas la tuya


. Tu
misma humillacin elevar contigo a tu humanidad hasta este trono; porque, aunque
sentado sobre l en la ms elevada beatitud, igual a Dios, participando asimismo de
la
felicidad divina, lo has abandonado todo por salvar a un mundo de su total perdi
cin;
porque tu mrito, ms bien que los derechos de tu nacimiento, Hijo de Dios, te han h
echo
digno de ser su Hijo, brillando ms en bondad que en grandeza y podero, y porque el
amor
ha abundado en Ti ms que la gloria. Te sentars aqu encarnado; aqu reinars a la vez
como Dios y como Hombre: Hijo de Dios y del Hombre a la vez, sers ungido por mi
voluntad Rey del universo.

Te concedo todo poder; reina para siempre, y revstete de tus mritos; te someto com
o Jefe
supremo los tronos, los principados, las potestades y las dominaciones; todas la
s rodillas se
doblarn ante Ti; lo mismo las de los que habitan en el cielo o sobre la Tierra, q
ue las de los
que gimen bajo la Tierra en el infierno. Rodeado de tu glorioso squito, aparecers
sobre
las nubes cuando enves a los arcngeles, tus heraldos a anunciar tu formidable juic
io, y
cuando por los cuatro vientos sean llamados los vivos y los muertos de todos los
siglos para
que se apresuren a comparecer ante el Juicio universal, el ruido que se dejar or s
er tan
grande, que despertarn de su sueo. Entonces, en la asamblea de los santos, juzgars
a los
malos, as hombres como ngeles, quienes convencidos de sus faltas, se precipitarn en
el
abismo al or tu sentencia. El infierno, atestado con su muchedumbre, quedar cerrad
o para
siempre. El mundo ser tambin consumido; pero de sus cenizas surgir un nuevo cielo,
una nueva tierra, donde habitarn los justos. Despus de sus largas tribulaciones, v
ern
das de oro, frtiles en acciones de oro, con el gozo y el triunfante amor, y la her
mosa
verdad. Entonces depondrs tu cetro real, porque no habr ya necesidad de l; Dios est
ar
por completo en todos. Y ahora, vosotros, ngeles, adorad al que muere por llevar
a cabo
todo esto, adorad al Hijo y honradle como a M".

Apenas haba cesado de hablar el Todopoderoso, cuando la multitud de los ngeles con
una
aclamacin inmensa como la de una muchedumbre innumerable, y dulce como la
procedente de voces santas, dio libre paso a su alegra; el cielo entero reson con
sus
bendiciones y los ms armoniosos hosanna inundaron las regiones celestiales. Los ng
eles
se inclinaron reverentemente ante los dos tronos y, con una solemne adoracin, dep
ositaron
en el pavimento sus coronas entretejidas de oro y de amaranto; amaranto inmortal!
Esta
flor que ostent por primera vez sus vivos colores cerca del rbol de la vida, en el
paraso
terrestre, y que, por el pecado del hombre, fue trasplantada al cielo, su suelo
natal, crece
ahora y florece all, dando sombra a la fuente de la vida y a las mrgenes del ro de
la
felicidad que desliza en medio del cielo, sus ondas de mbar sobre las flores elsea
s. Con
estas flores de amaranto, nunca marchitas, sujetan los espritus elegidos sus espl
endorosas
cabelleras, entrelazadas de rayos.

Desprendidas ahora aquellas guirnaldas, fueron esparcidas por el pavimento

resplandeciente, que brillaba como un mar jaspe y sonrea con la prpura de las rosa
s
celestiales. Colocando de nuevo las coronas sobre su cabeza, los ngeles toman sus
arpas
de oro, siempre afinadas, que pendan brillantes de sus lados, a manera de aljabas
, y dan
principio a su sagrado cntico con el dulce preludio de una encantadora sinfona, qu
e excit
su entusiasmo sublime. Ni una voz guarda silencio; ni una sola voz deja de ajust
arse
fcilmente a la meloda, tan perfecto es el acuerdo que reina en el cielo.

A Ti, oh Padre!, dirigieron su primer cntico; a Ti, oh Padre todopoderoso!, inmutab


le,
inmortal, infinito, Rey eterno, autor de todos los seres, fuente de luz, invisib
le entre los
gloriosos esplendores donde te sientas sobre un trono inaccesible, y que, aun cu
ando velas
la abundante efusin de tus rayos y te rodeas de una nube ceida en torno tuyo, cual
radiante tabernculo, dejas entrever la orla de tus vestiduras, oscurecidas por su
excesivo
brillo, quedando, no obstante, el cielo deslumbrado, y sin que puedan aproximars
e a Ti los
ms esplendentes querubines, sino cubriendo sus ojos con sus dos alas.

A Ti dedicaron despus su cntico, a Ti, el primero de toda la Creacin, Hijo engendra


do,
semejanza divina en cuyo transparente rostro brilla el Padre Omnipotente, visibl
e sin
intermedio de nube alguna, y a quien de otro modo no podra contemplar ninguna cri
atura.
En Ti reside impreso el esplendor de su gloria y habita, transfundido en Ti, su
vasto
espritu. Por Ti cre el cielo de los cielos y todas las potencias que contiene, y p
or Ti
precipit a las ambiciosas dominaciones. En aquel da no economizaste el terrible ra
yo de
tu Padre; no detuviste las ruedas de tu gneo carro, que conmovan la estructura ete
rna del
cielo, mientras pasabas sobre el cuello de los ngeles rebeldes dispersados. Al re
gresar de
su persecucin, tus santos te exaltaron con inmensas aclamaciones a Ti, nico Hijo d
e la
potestad de tu Padre, ejecutor de su tremenda venganza sobre sus enemigos. Pero n
o
hiciste lo mismo con respecto al hombre! T no condenaste con tanto rigor al hombr
e,
cado por la malicia de los espritus rebeldes, oh Padre de gracia y misericordia!, s
ino que
te inclinaste mucho ms a la piedad. Apenas tu querido y nico Hijo hubo conocido tu
resolucin de no condenar con tanto rigor al hombre frgil, sino de endulzar, por el
contrario, ese mismo rigor, cuando, para apaciguar tu clera, para poner un trmino
al
combate entre la misericordia y la justicia que se retrataban en tu rostro, tu H
ijo, sin tener
en cuenta la felicidad de que gozaba a tu lado, se ofreci por s mismo a la muerte
para
expiar la ofensa del hombre. Oh amor sin igual, amor que slo poda hallarse en el am
or
divino! Salve, Hijo de Dios, Salvador de los hombres! Tu nombre ser en adelante el
fecundo objeto de mi canto! Mi lira no olvidar jams tus alabanzas, ni las separar d
e las
que debe tributar a tu Padre.

De este modo transcurran para los ngeles las horas en el cielo, sobre la estrellad
a esfera,
en medio de la agradable y placentera armona de los conciertos. Habiendo descendi
do
Satans, entre tanto, sobre el opaco y slido globo de este mundo esfrico, recorra la
primera convexidad de la antigua Noche. Esta convexidad pareca desde lejos un glo
bo, y
desde cerca, un continente sin lmites, sombro, desolado y salvaje, expuesto a las
tristezas
de una noche sin estrellas y a las amenazadoras tempestades del Caos, que ruge a
lrededor,
cielo inclemente, excepto por el lado de las murallas del cielo, que aunque muy
lejanas, dan
paso a un pequeo reflejo de una tenue claridad, menos azotado por la mugidora tor
menta.

El enemigo caminaba libremente por aquel campo espacioso semejante a un buitre q


ue,
elevado sobre el Imaus, cuya nevada cadena encierra al Trtaro vagabundo, se lanza
desde
una regin desprovista de pasto para cebarse en la carne de los tiernos corderos o
de los
cabritos, sobre las colinas que alimentan a los rebaos, y vuela hacia las fuentes
del Ganges
o del Hidaspes, ros de la India, dejndose caer de paso sobre las ridas llanuras de
Sericaso
por donde los chinos conducen sus ligeros carretones de mimbres con ayuda del vi
ento y de
las velas. De igual suerte, el Enemigo marchaba solo, buscando ac y acull su presa
por
aquel ocano azotado por el viento; solo, porque ninguna criatura viviente, o sin
vida
poblaba aquel sitio todava, pero despus, cuando el pecado hubo llenado de vanidad
las
obras de los hombres, subieron all desde la tierra, como areos vapores, todas las
cosas
vanas y transitorias.

All volaron simultneamente las cosa vanas y los que en ellas fundan su ms confiadas
esperanzas de gloria, de fama duradera o de felicidad en esta vida o en la otra.
Todos lo
que tienen en la tierra su recompensa, fruto de una supersticin penosa o de un ob
cecado
celo, y que buscan nicamente las alabanzas de los hombres, encuentran en aquel si
tio una

retribucin adecuada, vaca, como sus acciones. Todas las obras imperfectas de la
Naturaleza, todas las obras abortivas, monstruosas, caprichosamente barajadas, h
uyen a
aquel lugar despus de haberse disuelto en la tierra, y vagan all vanamente hasta l
a
disolucin final. No se dirigen hacia la cercana luna, como han soado algunos; los
habitantes de aquellos campos argentinos son ms verosmilmente santos transportados
o
espritus que ocupan el puesto intermedio entre la especie humana y la naturaleza
anglica.

A este lugar llegaron en un principio desde el antiguo mundo, los hijos de los h
ijos e hijas
mal unidos; aquellos gigantes, con sus vanas hazaas, por ms que entonces fueran mu
y
celebradas; en pos de ellos llegaron los constructores de la torre de Babel, en
Senar, quienes
dominados por su vano proyecto construiran todava nuevas Babeles si tuvieran medio
s
para ello. Despus llegaron otros, uno a uno: tales como Empdocles, que se precipit
contento entre las llamas del Etna, para que lo tuviesen por un dios; Cleombroto
que se
arroj al mar para gozar del Elseo de Platn. Sera prolijo enumerar los dems, los
embriones, los insensatos, los ermitaos, los monjes blancos, negros, grises, con
todas sus
supercheras. All vagan los peregrinos, que fueron tan lejos a buscar muerto en el
Glgota
al que vive en el cielo: all se encuentran los hombres que, para tener seguro el
paraso, se
visten al morir el hbito de un dominico o de un franciscano, y creen entrar en l
disfrazados de este modo. Atraviesan los siete planetas, atraviesan las estrella
s fijas y
aquella esfera cristalina cuyo balanceo produce la trepidacin de que se ha hablad
o tanto, y
atraviesan el cielo que fue el primero que se puso en movimiento. Ya San Pedro,
en el
postigo del cielo, parece aguardar a los viajeros con sus llaves; ya en las prim
eras gradas
del cielo, levantan el pie para subir, cuando un viento impetuoso y cruzado, sop
lando a la
vez por una y otra parte, los arroja a diez mil leguas de distancia, derribados
en la vaga
regin del aire. Entonces se ven las cogullas, tocas y hbitos, con los que los llev
an,
sacudidos y hechos pedazos: reliquias, indulgencias, rosarios, dispensas, bulas,
todo es
juguete de los vientos. Todo va dando vueltas por el aire y vuela a larga distan
cia, por
encima de la espalda del mundo, en el limbo vasto y ancho, llamado despus el Paras
o de
los locos, lugar que, andando el tiempo, han desconocido muy pocas personas, per
o que
entonces no estaba poblado ni frecuentado.

El Enemigo, al pasar, encontr aquel globo tenebroso; lo estuvo recorriendo largo

tiempo,
hasta que el resplandor de una luz naciente atrajo hacia ella sus investigadores
pasos.
Descubri a lo lejos un gran edificio, que se eleva hasta la muralla del cielo por
medio de
magnficas gradas. En la ltima de stas vease, aunque mucho ms rica, una obra parecida
al prtico de un palacio real, embellecido por un frontispicio de diamantes y de o
ro. El
prtico brillaba con deslumbrantes piedras orientales, que no tienen igual en la t
ierra, ni
pueden ser imitadas por pincel. Las gradas eran semejantes a aquella por las que
Jacob vio
subir y bajar a los ngeles, cohorte de guardianes celestiales, cuando, para huir
de Esa,
yendo a Padan-Arn, tuvo un sueo durante la noche en los campos de Luza, bajo el ci
elo
abierto, y al despertar exclam alborozado: "Aqu est la puerta del cielo".

Aquella inmensa escalera, cada uno de cuyos peldaos encerraba un misterio, no est
aba
siempre all; algunas veces permaneca retirada e invisible en el cielo; debajo de e
lla corra
un brillante mar de jaspe o de perlas lquidas, sobre el cual navegaban los que ms
tarde
acudieron desde la tierra, conducidos por ngeles o volaban sobre el lago, arrebat
ados en un
carro tirado por caballos de fuego. Los peldaos descendan entonces hasta abajo, ya
para

tentar al Enemigo, con la facilidad de su ascensin, ya para agravar su triste exc


lusin de
las puertas de la beatitud.

Frente por frente de aquellas puertas, y precisamente encima de la feliz mansin d


el
Paraso, se abra un camino que daba paso a la tierra, camino ancho, mucho ms ancho d
e
lo que fue, andando el tiempo aquel que descenda espacioso sobre el monte Sin y so
bre la
tierra prometida, tan predilecta de Dios. Los ngeles, portadores de rdenes suprema
s,
pasaban y repasaban frecuentemente por este camino para visitar las dichosas tri
bus; el
mismo Altsimo las contemplaba bondadoso desde Paneas, manantial del Jordn, hasta
Bersab, donde la Tierra Santa confina con Egipto y con las playas de Arabia. Tal
pareca
aquella vasta abertura, donde se haban puesto lmites a las tinieblas, semejantes a
las
barreras que detienen las olas del ocano. Llegado Satans al peldao inferior de la
escalera que conduce por escalones de oro hasta las puertas del cielo, mir hacia
abajo y
qued posedo de admiracin ante la vista repentina del universo.

Cuando, rodeado de peligros y a travs de sendas oscuras y desiertas, algn explorad


or ha
marchado toda una noche y consigue llegar a la cumbre de alguna colina spera y el
evada
al despertar la risuea aurora, ofrecindose entonces inopinadamente a sus ojos la a
gradable
perspectiva de un pas desconocido, visto por primera vez, o de una metrpoli famosa
,
adornada de pirmides y torres resplandecientes, doradas por los rayos del sol nac
iente, no
queda tan admirado como a la sazn qued el del Espritu maligno, por ms que hubiera
visto otra vez el cielo; pero su admiracin fue menor que su envidia al aspecto de
todo
aquel mundo que tan bello pareca.

Miraba en torno suyo el espacio (y poda fcilmente hacerlo, estando colocado a tant
a
altura sobre el pabelln circular de la vasta sombra de la noche) desde el punto o
riental de
la Balanza hasta la estrella lanuda que transporta a Andrmeda lejos de los mares
atlnticos, al otro lado del horizonte; despus contempl la latitud de un polo al otr
o polo, y
sin detenerse ms, tendi su precipitado vuelo hacia abajo en direccin a la primera r
egin
del mundo. Sigui con facilidad y a travs del puro mrmol del aire, su ruta oblicua,
entre
innumerables estrellas, que brillaban cual astros desde lejos, pero que de cerca
eran
semejantes a otros mundos o a islas dichosas, como los jardines de las Hesprides,

famosos
en la antigedad; campos afortunados, selvas y valles floridos, islas tres veces di
chosas!
Pero qu ser feliz habitaba en ellas? Satans no se detuvo a averiguarlo.

Sobre todas las estrellas, atrae sus miradas el sol de oro, igual a los cielos e
n esplendor;
hacia este astro dirige su carrera a travs del tranquilo firmamento; pero ser difci
l
manifestar si la dirigi por arriba o por abajo, por lo cntrico o lo excntrico, o po
r su
longitud. Adelntase hacia el sitio donde la gran antorcha enva desde lejos su clar
idad a
las numerosas y vulgares constelaciones que se mantienen a una distancia conveni
ente del
ojo de su Seor. Estas forman en su marcha su danza estrellada en nmeros que miden
los
das, los meses y los aos; se apresuran a ejecutar sus variados movimientos hacia s
u
vivificante llama, o bien giran impulsadas por su rayo magntico, que esparce un g
rato
calor por el universo, y que con benigna penetracin, aunque inadvertido, comunica
una
visible virtud hasta el fondo del abismo. Tan maravillosamente fue escogido el si
tio
resplandeciente del astro de la luz!.

All se dirige el Enemigo; el astrnomo, ayudado de su ptico cristal, no habr quiz


observado nunca una mancha semejante en la esfera resplandeciente del sol. Parec
ile a
Satans este sitio mucho ms esplendoroso de cuanto decirse pueda, y sin que haya en
la
tierra cosa alguna que pueda comparrsele, bien sea metal o piedra. No eran semeja
ntes
todas sus partes, pero todas estaban penetradas por igual de una luz radiante, c
omo el hierro
candente lo est por el fuego; como metal una parte pareca de oro, otra parte de pl
ata;
como piedra, una parte pareca carbunclo o crisolito, y otra, rub o topacio, semeja
ntes a las
doce piedras que brillaban en el pectoral de Aarn, o ms bien, a la piedra tantas v
eces
imaginada y nunca vista; piedra que los filsofos de aqu abajo han buscado en vano
tanto
tiempo, por ms que valindose de su arte poderosa, hayan fijado el voltil Hermes y
evoquen del mar bajo aspectos diferentes al viejo Proteo, reducido a travs de un
alambique
a su forma primitiva.

Qu asombro debe causarnos, pues, el que aquellos campos, aquellas regiones exhalen
un
elixir puro; que aquellos ros lleven el oro potable, cuando, por la virtud de su
simple
contacto, el gran alquimista, el sol, tan apartado de nosotros, produce tan prec
iosas cosas de
tan vivos colores y de unos efectos tan raros, aqu en la oscuridad, mezcladas con
los
humores terrestres?

All, el demonio, sin verse deslumbrado, encuentra nuevos motivos de admiracin: su


vista
percibe los objetos a larga distancia porque all no encuentra obstculo ni sombra,
sino que
todo es sol, como cuando a medioda el astro lanza verticalmente sus rayos sobre e
l
ecuador, pues entonces no puede proyectarse la sombra en derredor de ningn cuerpo
opaco.

Una atmsfera tan lmpida como no existe en parte alguna, contribua a que la mirada d
e
Satans fuera ms penetrante para los objetos apartados: as es que pronto descubre a
la
simple vista un ngel glorioso que estaba en pie, al mismo ngel que tambin vio San J
uan
en el sol. Aunque vuelto de espaldas, no se ocultaba su gloria. Una tiara de oro
, formada
por los rayos del sol, coronaba su cabeza; su cabellera no menos brillante, flot
aba
ondulando sobre sus espaldas, provistas de alas: pareca dedicado a una grave ocup

acin, o
sumida en una meditacin profunda. El Espritu impuro se sinti gozoso, con la esperan
za
de encontrar un gua que pudiera encaminar su vuelo errante al Paraso terrenal, man
sin
feliz del hombre, fin del viaje de Satans y sitio donde empezaron nuestros males.

Pero el Enemigo piensa primero en cambiar su propia forma, porque de los contrar
io podra
ocasionarle un peligro o una demora; por lo cual se transforma de improviso en u
n querubn
adolescente, y aunque no de los de primer orden, tal, sin embargo, que en su ros
tro brillaba
una juventud celestial y en todos sus miembros se difunda una gracia inefable: tan
bien
saba fingir! Los bucles flotantes de sus cabellos sujetos por una pequea corona, c
aan
sobre sus mejillas: iba provisto de alas, cuyas plumas, de variados colores, est
aban
sembradas de oro; su vestidura corta era a propsito para una marcha rpida y con un
a
varita de plata pareca sostener sus pasos, llenos de gracia y decencia.

No se acerc sin ser sentido: el ngel refulgente avisado por su odo, volvi su radiant
e
rostro cuando aqul se adelantaba e inmediatamente se conoci que era el arcngel Urie
l,
uno de los siete que estn en presencia de Dios y de los ms prximos a su trono, pron
tos a

ejecutar sus rdenes. Estos siete arcngeles son los ojos del Eterno: recorren todos
los
cielos o conducen aqu abajo, a este globo, sus rpidos mensajes, sobre lo hmedo o so
bre
lo seco, sobre la tierra y sobre el mar.

Satans se acerca a Uriel y le dice:

"Uriel, puesto que eres uno de los siete espritus gloriosamente brillantes que es
tn en pie
ante el elevado trono de Dios, y acostumbrado como fiel intrprete de su gran volu
ntad, a
ser el primero en transmitirla al ms alto cielo, donde todos sus hijos esperan tu
s
embajadas, aqu obtienes, sin duda, el mismo honor por decreto supremo y visitas
frecuentemente, como uno de los ojos del Eterno, esta nueva creacin. Un deseo ind
ecible
de ver y conocer las obras de Dios, pero particularmente el hombre, objeto princ
ipal de sus
delicias y de su predileccin; el hombre, en cuyo favor ha dispuesto tan maravillo
sas obras,
me ha hecho abandonar el coro de querubines errando slo por aqu. Oh t, el ms
brillante de los serafines! Dime en cul de esos orbes tiene designada el hombre s
u
residencia, o si, no teniendo morada fija, puede habitar a su antojo todos esos
orbes
esplendentes; dime dnde podr encontrar, dnde podr contemplar, con un secreto
asombro, o con una ostensible admiracin a aquel a quien el Creador ha prodigado m
undos
y a quien ha dotado de todas las gracias, a fin de que en esta nueva criatura co
mo en todas
sus obras, podamos ambos, como debemos alabar al Creador universal, que ha preci
pitado
justamente en lo ms profundo del infierno a sus rebeldes enemigos y que, a fin de
reparar
esta prdida, ha creado esa nueva y dichosa raza de hombres para servirle mejor. To
das
sus determinaciones son sabias!"

As habl aquel impostor, sin ser conocido, porque ni el hombre ni el ngel pueden
distinguir la hipocresa, nico mal que en el cielo y en la tierra pasa invisible pa
ra todos
menos para Dios, y por permisin de Dios, pues muchas veces, aunque la Sabidura vel
e, la
Sospecha duerme a la puerta de la Sabidura y confa su cargo a la Sencillez; la Bon
dad no
cree que exista el mal all donde no parece haberlo. Esto es lo que entonces enga a
Uriel,
por ms que rigiera el sol y fuera tenido como el espritu celeste dotado de ms penet
rable
mirada y por eso respondi con sinceridad al impuro y prfido impostor:

"Hermoso ngel, tu deseo, que tiende a conocer las obras de Dios, a fin de glorifi
car de este
modo al gran Artista, no conduce a ningn exceso digno de censura; por el contrari
o,
cuanto ms excesivo parezca ese deseo, ms alabanzas merece, puesto que desde tu mor
ada
emprea te conduce solo aqu para asegurarte por el testimonio de tu vista de lo que
algunos
se han contentado quiz con saber solamente de referencia en el cielo. Maravillosas
son
por cierto las obras del Altsimo, agradable su conocimiento y dignas de que se co
nserven
para siempre y plcidamente en la memoria! Qu espritu creado puede calcular su
nmero o comprender la Sabidura infinita que las dio a luz, pero que ocult sus profu
ndas
causas?

Yo le he visto; ante El estaba yo, cuando a su voz la masa informe, la mole mate
rial de este
mundo, se reuni en un montn: La Confusin oy su voz, el feroz Tumulto se someti a
reglas dadas, y el vasto Infinito qued limitado. A su segunda palabra, huyeron la
s
tinieblas, brill la luz, el orden naci del desorden. Los elementos groseros, la ti
erra, el
agua, el aire y el fuego se apresuraron a ocupar rpidamente sus diferentes puesto
: la quinta

esencia etrea del cielo vol al punto ms elevado; animada bajo diferentes formas,
extendise orbicular y se convirti en estrellas sin nmero, como ves; cada una tuvo s
u sitio
designado, segn su impulsin, cada cual su curso, el resto como una muralla circula
r,
rodea el universo.

Baja tus miradas hacia ese globo, que brilla por esta parte con la luz reflejada
que recibe de
aqu: ese lugar es la Tierra, morada del hombre. Esta luz es el da de la Tierra, si
n la cual la
noche invadira esa mitad del globo terrqueo, como invade el otro hemisferio. Pero
la
vecina Luna (as se llama ese hermoso planeta opuesto) interpone a propsito su soco
rro; y
traza un circulo mensual, terminando siempre y siempre renovando en medio del ci
elo,
merced a una luz prestada, su triforme faz. De esta luz se inunda y se despoja
alternativamente para iluminar a la Tierra, su plida dominacin detiene la noche. E
sa
mancha que te designo es el Paraso, la morada de Adn, esa gran sombra es su asilo,
no
puedes equivocar tu camino, el mo me reclama".

As dijo y se volvi. Satans, inclinndose profundamente ante un espritu superior, como


es costumbre en el cielo, donde nadie olvida prestar el respeto y el homenaje de
bidos, se
despide y se lanza desde la eclptica hacia la convexidad de la tierra; adquiriend
o ms
agilidad con la esperanza de un buen xito, precipita su vuelo perpendicular giran
do como
una rueda area y no se detuvo hasta posarse sobre la cumbre del monte Nifates.

EL PARASO PERDIDO

LIBRO IV

Oh! Por qu no se dejo or aquella voz tutelar que hiri los odos del apstol que vio el
Apocalipsis, cuando el Dragn derrotado por segunda vez, acudi furioso para vengars
e de
los hombres; voz que gritaba con fuerza en el cielo: "Ay de los moradores de la T
ierra!"
Entonces, mientras an era tiempo, nuestros padres hubieran tenido aviso de la lle
gada de
su enemigo secreto, y quiz se habran librado de su lazo mortal. Porque Satans,
inflamado ahora de rabia, desciende por primera vez sobre la tierra: tentador an
tes que
acusador del gnero humano, viene para hacer sufrir el castigo de su primera batal
la
perdida, y de su huda al infierno, al hombre inocente y frgil. Sin embargo, aunque
temerario y sin miedo, no se goza en su velocidad, al empezar su horrible empres
a, no tiene
motivos para enorgullecerse. Su designio, prximo a manifestarse, oscila y hierve
en su

seno tumultuoso, y, semejante a una mquina infernal, retrocede sobre s mismo. El h


orror
y la incertidumbre desconciertan sus turbados pensamientos y sublevan hasta el f
ondo todo
el infierno en su seno, porque lleva el infierno en s y en torno suyo, y no puede
huir de l
un solo paso, como no puede huir de s mismo cambiando de sitio. La conciencia des
pierta
a la desesperacin que dormitaba y aviva en el arcngel el recuerdo amargo de lo que
fue,
de lo que es y de lo que debe ser, cuando peores acciones produzcan mayores supl
icios.
Algunas veces fija tristemente su infeliz mirada sobre el Edn, que se ostenta aho
ra
agradable ante su vista; otras la fija en el cielo y en el sol, que resplandece
sobre su trono
del medioda. Despus de haberlo repasado todo en su imaginacin, se expres de esta
suerte entre suspiros:

"Oh t, que coronado de una gloria incomparable, miras desde lo alto de tu imperio
solitario, como si fueras el Dios de este mundo nuevo! T, ante cuya vista todas la
s
estrellas ocultan sus cabezas empequeecidas! A ti es a quien llamo, pero no con u
na voz
amiga, no pronuncio tu nombre, oh Sol!, sino para manifestarte todo el odio que m
e
inspiran tus rayos. Ellos me recuerdan el estado de que he descendido y cun glori
oso me
elevaba otras veces sobre tu esfera.

El orgullo y la ambicin me han precipitado: he declarado la guerra en el cielo al


Rey del
cielo, que no tiene igual. Ah! Y por qu? No mereca de m semejante pago, cuando me
haba creado tal cual era en una categora eminente: no me reprochaba ninguno de sus
beneficios: su servicio no era nada duro. Qu menos poda yo hacer que prodigarle
alabanzas, homenaje bien fcil por cierto? Qu otra cosa que tributarle acciones de
gracias, cuando le eran debidas? A pesar de esto, toda su bondad slo ha producido
en m
el mal, la malicia. Encumbrado a tal alto puesto, he desdeado la sujecin, he pensa
do que,
subiendo un grado ms, llegara a ser el Altsimo, que en un momento satisfara la deuda
inmensa de una gratitud eterna; deuda bien pesada, puesto que siempre se paga, y
siempre
se debe. Olvidaba tambin lo que diariamente reciba de l, no comprenda que un corazn
agradecido aunque deba, no debe, sino que paga sin cesar, siendo a la vez deudor
y
pagador. Tan pesada era esta carga? Ah! Por qu su poderoso destino no me cre ngel
inferior? An me contemplara feliz: una desenfrenada esperanza no habra hecho nacer
en
m la ambicin. Y por qu no? Alguna otra potestad tan grande hubiera podido aspirar al
trono, y a pesar de mi corta vala, me habra arrastrado a su partido. Pero otras po
testades

tan grandes no han cado, sin embargo; han permanecido firmes, armadas interior y
exteriormente contra toda tentacin. No tenas t, por ventura, la misma voluntad libre
, e
idntica fuerza para resistir? La tenas, a quin, pues y de qu podrs acusar, si no es a
libre amor del cielo, que en todos se hace sentir por igual?

Maldito sea, pues, ese amor, puesto que el amor o el odio, que para m son los mism
o, me
acarrean la eterna desgracia! No: Maldito seas t mismo, ya que por tu voluntad con
traria
a la de Dios has elegido libremente aquello de que hoy te arrepientes con tan ju
sto motivo!

Ay de m, miserable! Por qu camino podr huir de la clera infinita y de la infinita


desesperacin? Por cualquiera que lo intente, ir a parar al infierno: el infierno s
oy yo
mismo; y en el abismo ms profundo existe dentro de m un abismo ms profundo que,
anchamente abierto, sin cesar amenaza devorarme, en comparacin de este antro, el
infierno en que sufro es parecido al cielo. Oh, modera tus golpes! No hay ningn lug
ar

reservado al arrepentimiento, a la misericordia? Ninguno; para ello es necesaria


de
antemano la sumisin; pero mi orgullo y el temor de avergonzarme no me permiten
pronunciar esta palabra en presencia de los espritus inferiores a m, cuando yo soy
quien
los ha seducido con otras promesas, con seguridades muy diferentes de la sumisin,
alabndome de sojuzgar al Todopoderoso. Ah, cun desgraciado soy! Cun poco saben
lo costosamente que estoy pagando mi vana jactancia, y los tormentos que me hace
n gemir
interiormente, mientras me adoran sobre el trono del infierno! Yo, el ms elevado c
on el
cetro y la diadema, he cado ms abajo que ellos, sindoles nicamente superior en
miserias! Esa es la recompensa que halla la ambicin.

Pero aun cuando me fuera posible arrepentirme, obtener gracia y volver a mi prim
itivo
esplendor, ah! lo elevado de mi estirpe hara renacer en breve lo elevado de mis
pensamientos, y cun pronto me retractara de lo que una fingida sumisin me hubiera
hecho jurar! El alivio del mar rechazara como nulos y arrancados por la violencia
unos
votos pronunciados en medio del dolor. Jams puede renacer una verdadera reconcili
acin
all donde las heridas de un odio mortal han penetrado tan profundamente. Esto tan
slo
me conducira a infidelidad peor y a ms horrible cada: comprara cara un corta
intermisin pagada con un doble suplicio. Harto lo sabe el que me castiga y por lo
mismo
est tan lejos de concederme la paz como yo de mendigarla. Alejada toda esperanza
en
lugar de nosotros, arrojados, proscritos, ha creado al hombre, su nueva delicia,
y para el
hombre, este mundo. As pues, adis esperanza, y con la esperanza, adis temor, adis
remordimientos! Puesto que todo bien est ya perdido para m, oh Mal!, s mi bien,
merced a ti compartir a los menos el imperio con el Rey del Cielo, merced a ti, r
einar
quiz sobre ms de la mitad del Universo, como lo conocern en breve el hombre y este
nuevo mundo".

Mientras hablaba de esta suerte, las pasiones oscurecan su rostro, alterado tres
veces por la
plida clera, la envidia y la desesperacin; pasiones que desfiguraban su mentido
semblante, y que habran descubierto su disfraz si algn ojo le hubiera visto; porqu
e los
espritus celestiales estn siempre exentos de tan vergonzosos desrdenes. Satans se
acord de ello en breve, y cubri la alteracin de su rostro con una exterioridad de c
alma:
como artista hbil en todo fraude, l fue el primero que practic la falsedad bajo una
apariencia santa, a fin de ocultar su profunda malicia encerrada en la venganza.
No era, sin
embargo, lo suficientemente experto en su arte para lograr engaar a Uriel, una ve
z
prevenido; la mirada de este arcngel le haba seguido por el camino que emprendiera
; le

vio sobre el monte Asirio ms alterado de lo que convena a un espritu bienaventurado


; y
observ sus gestos furiosos, su extraviado continente, mientras l se crea solo, no
observado, no visto.

Satans continu su camino y se acerc al lmite del Edn. El delicioso Paraso ms


prximo ahora, corona con su verde cercado, cual un muro campestre, la cumbre apla
nada
de una escarpada soledad: las enhiestas laderas de aquel desierto, erizadas de e
spesas
breas, caprichosas y salvajes, impiden toda entrada. Sobre su clima crecan hasta u
na
elevacin inconmensurable, las ms altas arboledas de cedros, pinos, abetos y palmer
as,
que formaban un agreste conjunto; y como sus largas hileras sobreponan follaje,
componan un anfiteatro de bosques del ms majestuoso aspecto. Ms elevada an que sus
cimas, ascenda la verde muralla del Paraso, ofreciendo a nuestro primer padre una
vasta

perspectiva sobre las comarcas que rodeaban su imperio. Ms alto que aquella mural
la, que
se extenda circularmente en torno suyo, descollaba un crculo de los ms preciados
rboles, cargados de los ms hermosos frutos. Las flores y los dorados frutos formab
an un
rico esmalte de entremezclados colores; el sol esparca en ellos sus rayos con ms p
lacer
que en una hermosa nube vespertina o en el hmedo arco que aparece cuando Dios roca
la
tierra.

Tal era aquel encantador paisaje. A medida que Satans se acercaba a l, pasaba de u
n aire
puro a otro ms puro, que inspiraba al corazn delicias y goces primaverales, capace
s de
extirpar toda tristeza, excepto la de la desesperacin. Blandas brisas, batiendo s
us
odorferas alas, esparcan perfumes naturales, y revelaban los sitios donde adquiran
aquellos embalsamados despojos. As como a los marinos que han doblado el cabo de
Buena Esperanza y han pasado ya de Mozambique, sorprenden en alta mar los perfum
es de
Sab, que desde la aromtica costa de la Arabia Feliz les llevan los vientos del Nor
deste,
por lo cual, encantados con la calma, procuran detener an ms su marcha, y durante
muchas leguas se sonre el viejo Ocano halagado por tan agradables perfumes, del mi
smo
modo acogan las suaves emanaciones del Paraso al Enemigo, que iba a l para
envenenarlas. Mostrse ms satisfecho que lo pareci Asmodeo ante el humo del veneno
que, aunque enamorado, le hizo apartarse del lado de la esposa del hijo de Tobas,
obligndole la venganza a huir desde la Media hasta Egipto, donde fue encadenado.

Pensativo y lento, ascendi Satans por la colina escarpada y salvaje, pero en breve
le falt
el camino para ir ms lejos; de tal modo las espinas, entrelazadas como una valla
continua,
y la exuberancia de los zarzales, cierran el paso a l hombre o a la bestia que s
igan este
camino. El Paraso slo tena una puerta que miraba al Oriente por el lado opuesto; pe
ro el
gran criminal, a pesar de haberla visto, desde de introducirse por la entrada verd
adera, y
por desprecio, traspas de un rpido salto todo el cercado de la colina y de la ms al
ta
muralla y cay de pies en el interior.

Como el lobo merodeador, que obligado por el hambre a buscar las recientes huell
as de una
presa acecha el sitio donde los pastores han encerrado de noche sus rebaos en rec
intos
seguros en medio de los campos y salta fcilmente por encima de las cercas del apr
isco; o
como un ladrn, vido de apoderarse del tesoro de un rico ciudadano, cuyas macizas

puertas, provistas de barras y cerrojos, no temen ningn asalto, as el primero y el


mayor de
los ladrones escal el redil de Dios, del mismo modo que escalaron despus su Iglesi
a los
impuros mercenarios.

Satans despleg en seguida su vuelo y se pos semejante a un cuervo marino, sobre el


rbol de la vida, el rbol del centro del Paraso y tambin el ms elevado. No recobr en e
la verdadera vida, sino que medit all la muerte de los que vivan; no pens en la virt
ud del
rbol que da vida, y cuyo buen uso hubiera sido prenda de inmortalidad, sino que s
e sirvi
solamente de l para extender a lo lejos sus miradas: Tan cierto es que nadie, exc
epto Dios,
conoce el justo valor del bien presente, y que se pervierten las mejores cosas p
or el ms
abominable abuso o por el uso ms vil.

Satans tendi sus miradas por el suelo que le rodeaban y con nueva sorpresa vio
contenidas en un estrecho espacio y para las delicias de los sentidos del hombre
, todas las

riquezas de la Naturaleza; mejor dicho, vio un cielo en la tierra, porque este b


ienaventurado
Paraso era el jardn de Dios, plantado por l mismo al Oriente del Edn. El Edn se
extenda al Este, desde Auran hasta las torres reales de la gran Seleucia, fundada
por los
reyes griegos, o hasta el sitio que los hijos del Edn habitaron mucho tiempo ante
s, llamado
Telessar. Sobre este suelo agradable traz Dios su ms encantador jardn; hizo salir d
e la
tierra fecunda los rboles de mejor especie para recreo de la vista, el olfato y e
l gusto. En
medio de ellos estaba el rbol de la Vida, alto, elevado, ostentando sus frutos de
ambrosa y
de oro vegetal. No lejos de la vida, creca el rbol de la ciencia, nuestra muerte,
ciencia del
bien, comprada a tanta costa por el conocimiento del mal.

Por el lado del Medioda, y a travs del Edn, pasaba un anchuroso ro, que no variaba s
u
curso, sino que se sepultaba bajo la escarpada montaa. Dios haba colocado aquella
montaa, como el suelo de su elevado jardn, sobre la rpida corriente. La onda atrada
hacia lo alto por la dulce sed de la tierra porosa, brotaba de sus venas como lmp
ida fuente
y se desparramaba por el jardn, formando innumerables arroyuelos, que, reunindose
caan
desde una rampa escarpada y volvan a encontrar el ro, que sala de su oscuro pasaje;
dividido ste entonces en cuatro brazos principales, emprenda diferentes caminos, e
rrando
por pases y reinos famosos, de que es intil hacer mencin aqu.

Digamos ms bien, si es que el arte puede hacerlo cmo corran los tortuosos arroyos d
e
aquella fuente de zafiro sobre perlas orientales y arenas de oro; cmo formando si
nuosos
laberintos y bajo risueos follajes, esparcan el nctar, visitaban cada planta y nutra
n flores
dignas del paraso. Aquellas flores no han sido ordenadas en capas regulares, ni e
n
curiosos ramilletes, por el refinamiento del arte, sino que la generosa Naturale
za las ha
distribuido con profusin sobre la colina, por el valle, por la llanura, all donde
el sol de la
maana comunica su primer calor al campo abierto, y all donde el follaje impenetrab
le,
sombrea los bosquecillos al Medioda.

Tal era aquel lugar: asilo feliz y campestre de variado aspecto: bosquecillos, c
uyos ricos
rboles lloran lgrimas de blsamo y de gomas perfumadas; vergeles cuyos frutos de
doradas y tersas pieles y exquisito gusto, penden incitantes, sitio en que se re
aliza la fbula
de las Hesprides, si es cierto este prodigio. Entre aquellos bosquecillos se inte

rponen
algunos espacios descubierto y risueos prados, donde los rebaos pacen la fresca hi
erba, o
bien se elevan colinas plantadas de palmeras, o despliega sus tesoros el florido
recinto de
algn hmedo valle, lleno de flores de todos colores y de rosas sin espinas.

Hacia otro lado se abren umbrosas grutas y cavernas, que convidan al reposo con
su
frescura: la vid envolvindolas con su manto, ostenta sus purpreos racimos y se enc
arama
elegantemente rica. Al mismo tiempo caen aguas susurrantes por los declives de l
as
colinas, dispersndose o yendo a unir sus corrientes en un lago, que refleja en su
cristalino
espejo sus orillas desiguales y coronadas de mirtos. Los pjaros cantan en coro, y
las brisas
primaverales, esparciendo los perfumes de los campos y de los vergeles unen su s
uave
armona a la de las temblorosas hojas, mientras que el universal Pan, danzando con
las
Gracias y con las Horas, lleva consigo una primavera eterna. Ni la deliciosa cam
pia de
Enna donde Proserpina fue arrebatada por el sombro Plutn, mientras coga flores, cua
ndo
ella era la flor ms preciada, haciendo que la desolada Ceres la buscase por toda
la Tierra,
ni el agradable bosque de Dafne, cerca del Oronte, ni la inspirada fuente de Cas
talia pueden

compararse al paraso del Edn; y mucho menos la isla Nisa, rodeada por el ro Tritn,
donde el viejo Can, llamado Amn y Jpiter Lbico por los gentiles, ocult a Amaltea y a
l
joven Baco, para alejarlo de la vista de Rea, su madrastra. El monte Amar donde
los reyes
de Abisinia guardan sus hijos y donde algunos han supuesto que estaba el verdade
ro
paraso, monte colocado bajo la lnea etipica y cerca de las fuentes del Nilo, rodead
o de
brillantes rocas, para cuya ascensin se necesita un da entero, est muy lejos de
aproximarse en semejanza al jardn de Asiria, donde el Enemigo vio sin placer todo
s los
placeres, todas las criaturas vivientes, nuevas y extraas a sus ojos.

Dos de entre ellas, dotadas de una forma mucho ms noble, de continente erguido y
elevado
como el de los dioses, vestidas con su dignidad natal en una desnuda majestad, p
arecan los
seores de todo, y se mostraban dignas de serlo. En sus miradas divinas brillaba l
a imagen
de su glorioso autor, con la razn, la sabidura, la santidad severa y pura, severa,
pero
colocada en esa verdadera libertad filial que constituye la verdadera autoridad
entre los
hombres. Aquellas dos criaturas no eran iguales, como tampoco eran iguales sus s
exos: l
estaba formado para la contemplacin y el valor; Ella, para la dulzura y la gracia
seductora.
l, para Dios solamente; Ella, para Dios en l. La hermosa y ancha frente del hombre
y su
mirada sublime anuncian la autoridad suprema; sus cabellos de jacinto divididos
por
delante, caen formando bucles de una manera varonil sobre sus fuertes hombros, p
ero sin
pasar de ellos. La mujer lleva como un velo su cabellera de oro, que desciende e
sparcida y
sin adorno hasta su delgada cintura, enroscndose en caprichosos anillos, como la
vid
repliega sus flexibles sortijas, smbolo de la dependencia, pero de una dependenci
a
demandada con dulce autoridad, concedida por la mujer, recibida por el hombre; o
torgada
con una sumisin ingenua, y un orgullo modesto, una tierna resistencia y una amoro
sa
demora. Entonces no estaba oculta ninguna parte misteriosa de sus cuerpos; enton
ces no
exista la culpable vergenza, desconocan esa decencia impdica y ese honor deshonroso
que desdora las obras de la Naturaleza. Oh vergenza, hija del pecado, cunto has tur
bado
a la raza humana, con puras apariencias de pureza! Has alejado de la vida del hom
bre su
vida ms dichosa, la sencillez y la inmaculada inocencia!

De este modo viva la desnuda pareja, sin evitar la vista de Dios ni la de los ngel
es, porque

no pensaba en el mal, as viva, con las manos entrelazadas, la ms hermosa pareja que
se
haya unido con los lazos del amor: Adn, el mejor de los hombres que fueron sus hi
jos;
Eva, la ms bella de las mujeres que nacieron hijas suyas.

Bajo una umbrosa enramada, que murmuraba dulcemente sobre el verde csped, se
sentaron junto a una lmpida fuente. El cultivo de su hermoso jardn les haba ocupado
tan
slo lo necesario para que gustaran ms a su sabor de la frescura del cfiro, para hac
erles
ms apacible el reposo y ms saludables el hambre y la sed. All cogieron los frutos q
ue
deban servirles para su colacin; frutos deliciosos que les decan las complacientes
ramas,
mientras ellos reposaban inclinados sobre la blanda alfombra de un lecho cubiert
o de flores.
Gustaban las sabrosas pulpas, y a medida que tenan sed, beban en la corteza de las
frutas
el agua que se deslizaba en torno suyo.

En este banquete no faltaban ni los dulces coloquios, ni las tiernas sonrisas, n


i las juveniles
caricias naturales a tan bellos esposos, enlazados por el dichoso vnculo nupcial,
y que se
encontraban solos. En su derredor triscaban alegremente los animales de la Tierr
a, que,

transformados despus en fieras, son perseguidos en los bosques o en los desiertos


, en las
selvas o en las cavernas. El len se encabritaba jugando y meca la cabritillo entre
sus
garras; los osos, los tigres, los leopardos, las panteras, saltaban y luchaban i
nocentemente
en su presencia, el informe elefante, para entretenerlos haca gala de su fuerza y
enroscaba
con destreza los anillos de su flexible trompa; la astuta serpiente, insinundose
cerca de
ellos, entrelazaba como un nudo gordiano su replegada cola, y daba una prueba de
su fatal
malicia, no comprendida entonces. Otros animales tendidos sobre el csped, hartos
de
pasto miraban a uno y otro lado, o rumiaban medio dormidos. El sol, prximo a su o
caso,
apresuraba su carrera inclinada hacia las islas del de Ocano y en la escala ascen
dente del
cielo se elevaban las estrellas introductoras de la noche. El triste Satans, que
no haba
salido an de su anterior asombro, apenas pudo recobrar su voz desfallecida:

"Oh infierno! Qu es lo que mis ojos ven con dolor? En lugar nuestro y a tan alto gra
do
de felicidad se han elevado criaturas de otra sustancia, nacidas quiz de la tierr
a, y aunque
no espritus puros, poco inferiores, sin embargo a los espritus celestiales! Mis
pensamientos se fijan en ellas con asombro, yo podra amarlas, en atencin a la divi
na
semejanza que en ellas resplandece, y a tantas gracias como ha derramado en su f
orma la
mano que las cre.

Ah pareja encantadora, no te imaginas el cambio que vas a sufrir en breve; todas


tus
delicias van a desvanecerse, y a entregarte a la desgracia; desgracia tanto mayo
r cuanto ms
placer ests disfrutando ahora! Pareja dichosa pero mal guardada para continuar po
r mucho
tiempo en tan feliz estado: esta mansin elevada, vuestro cielo, est mal fortificad
a para
serlo, y para impedir el paso a un enemigo tal como el que ahora ha entrado. No
es decir
que yo sea vuestro enemigo decidido; pues ahora podra tener piedad de vosotros al
veros
abandonados por ms que no la hayan tenido de m.

Pretendo celebrar con vosotros una alianza, una amistad mutua, tan ntima, tan est
recha,
que en adelante habite yo con vosotros o vosotros habitis conmigo. Mi morada no e
s
parecer sin duda tan agradable como este risueo paraso; aceptadla, sin embargo tal
cual

es, porque es tambin la obra de vuestro Creador; l me la ha dado, y yo, no menos


generoso, os la cedo a mi vez. El infierno abrir sus anchas puertas para recibiro
s a ambos
y enviar todos sus reyes a vuestro encuentro. All dispondris del espacio de que en
estos
reducidos lmites carecerais, para aposentar vuestra numerosa posteridad. Si aquel
lugar
no es mejor, agradecrselo al que me ha obligado a pesar de mi repugnancia, a toma
r en
vosotros venganza del ultraje que me infiri, aunque por vuestra parte no me hayis
hecho
ningn dao. Y aun cuando me enterneciese como lo hago, en vista de vuestra inofensi
va
inocencia, una justa razn pblica, el honor, el imperio que mi venganza ensanchar co
n la
conquista de este nuevo mundo, me obligaran a hacer lo que, sin estas razones, me
parece
aborrecible, a pesar de ser un condenado".

As habl en Enemigo, procurando justificar con la necesidad pretexto de todos los t


iranos,
su diablico proyecto.

Desciende desde la elevada copa del rbol donde se haba posado, y se dirige hacia l
a
juguetona multitud de los cuadrpedos, convertido ya en uno, ya en otro, segn la fo
rma de
ellos que cuadra mejor a su designio.

Contempla desde ms cerca su presa; espa sin ser descubierto, cuanto puede averigua
r an
acerca del estado de los dos esposos por sus palabras o por sus acciones. Tan pr
onto da
vueltas en torno suyo cual len de chispeantes ojos, como les sigue cual tigre que
ha
descubierto por casualidad dos tiernos cervatillos jugando en el lindero de un b
osque,
agachndose, levantndose y cambiando con frecuencia de emboscada, como un enemigo
que escoge el terreno desde donde, lanzndose sobre su presa, pueda cogerla entre
sus
garras. Adn, el primero de los hombres, al dirigir estas frases a Eva, la primera
de las
mujeres, hizo que Satans aguzara los odos para escuchar las palabras de aquella nu
eva
lengua:

"Oh mi dulce compaera, nica quien comparto todos estos placeres y a quien amo ms
que a ellos! Preciso es que el poder que nos ha hecho, y que ha hecho para nosot
ros este
vasto mundo, sea infinitamente bueno, tan generoso como bueno, y asimismo tan li
beral en
su bondad como infinito. l nos ha sacado del polvo y nos ha colocado aqu, en medio
de
toda esta felicidad, cuando por nuestra parte no hemos merecido nada de su mano,
ni
podemos hacer nada de que pueda l tener necesidad. No exige de nosotros otra cosa
que
un solo deber, una fcil obligacin, que de todos cuantos rboles producen en el paraso
frutos variados y deliciosos, nos abstengamos nicamente de tocar el rbol de la cie
ncia,
plantado cerca del rbol de la vida. Tan cerca de la vida crece la muerte! Y qu es la
muerte? Alguna cosa terrible sin duda; porque, como t no ignoras, Dios ha dicho q
ue
tocar el rbol de la ciencia es lo mismo que morir. Esta es la nica prueba de obedi
encia
que nos ha impuesto entre tantas facultades de poder y de soberana como nos ha co
nferido,
y despus de habernos dado un dominio absoluto sobre todas las criaturas que exist
en sobre
la tierra, en el aire y el mar. No debemos pues, tener por penosa tan libera pro
hibicin,
cuando por lo dems disfrutamos del libre y amplio uso de todas las cosas, y la el
eccin
ilimitada de todos los placeres. Alabemos, s, para siempre a Dios, glorifiquemos
su
bondad, continuemos en nuestra tarea deliciosa de podar esos rboles y cultivar es
as flores,
tarea que, aunque fuera fatigosa, contigo sera dulce".

Eva le respondi:

"Oh t para quien y de quien he sido formada carne de tu carne, y sin quien no tend
ra
objeto mi existencia! Oh gua y jefe mo! Lo que acabas de decir es justo y razonable
.
Debemos en verdad, alabanzas y diarias acciones de gracias a nuestro Creador; y
principalmente yo, que disfruto de la mayor parte de nuestra dicha poseyndote a t
i, que
eres superior a toda comparacin y que no puedes hallar otro igual a ti.

Recuerdo con frecuencia el da en que sal por primera vez de mi sueo me encontr
muellemente reposada a la sombra sobre flores, no sabiendo en mi sorpresa lo que
era,
dnde estaba, ni de dnde y cmo haba sido llevada all. No lejos de este sitio se escapa
ba
de una gruta el dulce murmullo de las aguas, que se extendan como un brillante es
pejo,
quedando luego tranquilas y puras como la superficie del cielo. Me dirig a aquel
sitio con
un pensamiento inexperto y me tend sobre la verde orilla, para contemplar el verd
e y
transparente lago, que me pareca otro firmamento. Cuando me inclinaba para mirar,
apareci ante m una forma en el cristal del agua, inclinndose tambin para contemplarm
e,
retroced estremecindome y ella retrocedi estremecindose: complacida volv a

adelantarme y ella hizo lo mismo, mirndonos con amorosa empata. An estaran fijos mis
ojos en aquella imagen y yo me habra consumido en un vano deseo, si una voz no me
hubiera avisado de esta suerte:

"Lo que ves, hermosa criatura, lo que ves ah es a ti misma: ese objeto va y viene
contigo,
pero sgueme, yo te conducir a un sitio donde alguien que no es una sombra espera t
u
llegada y tus dulces caricias. Gozars inseparablemente de aquel de quien eres ima
gen, le
dars una multitud de hijos semejantes a ti misma y sers llamada madre del gnero
humano"

Qu otra cosa poda yo hacer sino seguir a mi invisible gua? Bajo un pltano te vi
entonces, gallardo y hermoso, es cierto, pero, sin embargo me pareciste menos be
llo, de una
gracia menos atractiva, de una dulzura menos amable que aquella bella imagen de
las
aguas. Volv hacia atrs mis pasos, me seguiste y exclamaste: "Vuelve hermosa Eva! De
quin huyes? Del que huyes has nacido; t eres su carne, sus huesos. Para darte el s
er te he
prestado de mi propio costado, del sitio ms prximo a mi corazn, la sustancia y la v
ida a
fin de que permanezcas para siempre a mi lado, y de que seas mi caro e inseparab
le
consuelo. Parte de mi alma, yo te busco! Reclama mi otra mitad". Con tu dulce man
o
cogiste la ma, ced y desde entonces he visto cunto sobrepuja a la belleza la gracia
varonil
y la sabidura, que es la nica verdaderamente hermosa".

As habl nuestra madre comn, y con miradas llenas de un encanto conyugal no


rechazado, con un tierno abandono se apoy en nuestro primer padre, medio abrazndol
e, la
mitad de su seno, palpitante y desnudo, oculto bajo el oro flotante de sus trenz
as esparcidas,
fue a encontrar el seno de su esposo. Adn seducido por su belleza y por sus sumis
os
encantos, se sonri con un amor superior, como Jpiter se sonre mirando a Juno cuando
fecundiza las nubes que esparcen las flores de mayo, y deposit un beso puro en lo
s labios
de la madre de los hombres. El demonio volvi la cabeza con envida, a pesar de lo
cual
continu mirndolos de reojos con malignos celos, quejndose consigo mismo de esta
suerte:

Vista odiosa!, espectculo atormentador! De ese modo esos dos seres, endiosados uno
en

brazos del otro, y formndose un Edn ms feliz, acumularn dicha sobre dicha, mientras
yo me veo sepultado en el infierno, donde no existe el placer, ni el amor, sino
que arde un
violento deseo, que no es por cierto el menor de nuestros tormentos, deseo que,
no vindose
nunca satisfecho se consume en el suplicio de la pasin!

"Pero no olvidar lo que he sabido de su propia boca, segn parece, no todo se halla
bajo tu
dominio, aqu se eleva un rbol fatal, llamado el rbol de la ciencia, cuyo fruto les
est
prohibido tocar. Prohibida la ciencia! Esto es sospechoso e irracional. Por qu les
habra
de envidiar su Seor, la ciencia? Es un crimen saber? Es acaso la muerte? Existe tan
slo merced a la ignorancia? Estar fundada su felicidad en esta prueba de obediencia
y
de fidelidad? Oh! qu afortunado cimiento para labrar su ruina! Por este medio excit
ar
en su alma un deseo ms grande de saber y de rechazar un mandato envidioso, invent
ado
con el designio de tener humillados a los que, gracias a la ciencia, se veran exa
ltados hasta
la altura de los dioses, con la esperanza de llegar a serlo, gustarn y morirn. Qu co
sa
ms verosmil? Pero ante todo recorramos este jardn, examinndolo minuciosamente y no

dejemos de registrar ningn rincn La casualidad tan solo la casualidad puede conduc
irme
al sitio donde me encuentre con algn espritu del cielo, vagando a la orilla de una
fuente, o
en la espesura de una enramada, y entonces sabr por l lo que an me falta averiguar.
Vive en tanto que puedes, afortunada pareja! Goza hasta que yo vuelva, de esos cor
tos
placeres, que en pos de ellos vendrn prolongados sinsabores!"

As diciendo encamina desdeosamente hacia otra parte sus pasos soberbios, pero con
una
circunspeccin artificiosa y da principio a sus investigaciones a travs de los bosq
ues y de
las llanuras, por las colinas y los valles. El sol descenda entre tanto hacia el
extremo del
Occidente en que el cielo se confunde con el Ocano y la Tierra, y hera horizontalm
ente
con sus rayos vespertinos la puerta oriental del paraso. Esta puerta era un roca
de
alabastro, que llegaba hasta la nubes, y que se descubra desde lejos. Un sendero
tortuoso,
accesible por el lado de la Tierra, conduca a una entrada elevada, el resto era u
n pico
escarpado que se inclinaba hacia delante a medida que iba descendiendo, y por el
que era
imposible trepar.

Entre los dos pilares de la roca estaba sentado Gabriel, el jefe de los guardias
anglicas,
esperaba la noche, en torno suyo se ejercitaba en nobles juegos la juventud del
cielo,
desarmada; pero no lejos de ella, las armaduras divinas, las corazas, los escudo
s y las
lanzas, suspendidas en forma de haces, brillaban con los destellos del oro y del
diamante.
All descendi Uriel sobre un rayo de sol, atravesando la dudosa claridad del crepscu
lo y
rpido como una estrella que cae durante una noche de otoo, cuando los vapores
inflamados surcan el aire anunciando al marinero hacia qu punto de la brjula debe
resguardarse de los vientos impetuosos. Uriel dirigi a Gabriel estas precipitadas
palabras:

"Gabriel tu alcurnia te ha hecho obtener el empleo de vigilar cuidadosamente a f


in de que
no pueda acercarse o penetrar ninguna cosa nociva en esta dichos morada. Sabe, p
ues, que
hoy, en pleno medioda, ha llegado a mi esfera un espritu, deseoso, en la aparienci
a de
conocer un nmero mayor de obras del Todopoderoso, y especialmente al hombre, la
ltima imagen de Dios. Le he enseado el camino corto: he observado con atencin su
marcha area, y cuando se ha detenido en la montaa que se eleva al norte del Edn,
descubr en l miradas extraas al cielo, oscurecidas por malas pasiones. Le segu con l

a
vista pero lo perd en las sombras. Temo que alguno de la banda proscrita se haya
aventurado a salir fuera del abismo, para suscitar nuevos disturbios: tuyo es el
cuidado de
encontrarle".

El guerrero alado respondi:

Uriel, no me admira que, residiendo en el crculo brillante del sol se extienda tu


visa
perfecta en todas direcciones. Por esta puerta donde tiene su asiento la Vigilan
cia no pasa
nadie que no sea conocido como procedente del cielo: desde medioda se ha presenta
do
ninguna de sus criaturas. Si un espritu de otra especie ha traspasado estos lmites
terrestres
con algn intento, difcil es, como sabes, detener una sustancia espiritual con una
barrera
material, pero si en el recinto de estos paseos se ha deslizado ese que dices, y
o lo sabr
maana al rayar el da, sea cualquier la forma bajo que se oculte".

Tal fue la promesa de Gabriel. Uriel se volvi a su puesto sobre el mismo rayo lum
inoso
cuya punta elevada ahora, le conduce en rpido descenso hacia el sol, que se diriga
al
ocaso por debajo de las Azores; ya sea porque el primer orbe, con una rapidez in
creble,
hubiese rodado hasta all en su revolucin diurna, o porque la tierra menos rpida y c
on una
fuga ms lenta hacia el Este, hubiera dejado all al sol, matizado con reflejos de pr
pura y
oro las nubes que sirven de squito a su torno occidental.

La noche avanzaba tranquila y el pardo crepsculo escoltado por el silencio, haba c


ubierto
todos los objetos con su grave manto; los brutos y las aves se haban retirado: aq
uellos a sus
lechos de hierba, stos a sus nidos. Slo el ruiseor velaba, toda la noche estuvo can
tando
sus amorosas endechas, que tenan embelesado al silencio.

Pronto fulgur el firmamento con los ms vvidos zafiros. Hspero, al frente de la milic
ia
estrellada, se adentraba ms resplandeciente, hasta que la luna, elevndose con una
majestad nebulosa, se ostent regiamente desplegando su luz de perlas y extendiend
o su
manto de plata sobre la sombra.

Adn, dirigindose a Eva, le dijo:

"Hermosa compaera, la hora de la noche, el reposo a que se ha entregado la Natura


leza
entera, todos nos invita a reposar tambin. Dios ha hecho el trabajo y el descanso
, como el
da y la noche, para que alternen a favor del hombre; el roco del sueo, cayendo a
propsito con su dulce y adormecedora pesadez, cierra nuestros prpados. Las dems
criaturas vagan durante el da ociosas, sin ocupacin, y tienen menos necesidad de r
eposo:
el hombre tiene asignada su cotidiana tarea corporal o espiritual; lo cual paten
tiza su
dignidad y la atencin que el cielo presta a todas su miras. Los animales, por el
contrario,
vagan a la ventura desocupados, y Dios no tiene en cuenta lo que hacen. Maana, an
tes que
la fresca aurora anuncie por el Oriente la primera aproximacin de la luz, ser prec
iso que
nos levantemos para emprender de nuevo nuestros agradables trabajos. Tenemos que
podar
esos floridos vergeles, esas verdes alamedas, nuestro paseo del medioda, embaraza
das con
el exceso de sus ramas: se ren de la insuficiencia de nuestro cultivo y solicitan
ms brazos

que las alivien de su exuberante crecimiento. Tambin debemos recoger esas flores,
y esas
gomas que caen y permanecen en el suelo, sucias y desagradables a la vista, si q
ueremos
caminar con desahogo: ahora, segn la voluntad de la Naturaleza, la noche nos pres
cribe el
reposo".

Eva adornada de una belleza perfecta le respondi:

"Mi autor y mi soberano, manda, que yo te obedezco. Dios lo ordena as, Dios es tu
ley y
t eres la ma. La gloria de una mujer y su ciencia ms dichosa se cifra en no saber ms
.
Hablando contigo olvido el tiempo, las horas y sus cambios me son igualmente gra
tos.
Dulce es el soplo de la maana, dulce el despuntar del da con los primeros cantos d
e los
pajarillos, agradable el sol cuando despliega en este delicioso jardn sus primero
s rayos
sobre la hierba, el rbol, el fruto y la flor brillante de roco; embalsamada la frti
l tierra
despus de una dulce lluvia, encantadora la proximidad de un crepsculo vespertino,
apacible y delicioso, halagea la noche silenciosa con su ave solemne y esa luna ta
n bella,
y esas perlas del cielo que forman su estrellada corte, pero ni el fresco hlito d
e la maana

ni el dulce canto de los pjaros, ni el sol que se eleva sobre este delicioso jardn
, ni la
hierba, ni el fruto, ni la flor que brilla con el roco, ni el perfume que exhala
la tierra
despus de la lluvia, ni la tarde silenciosa y apacible, ni la noche con su ave so
lemne, ni el
paseo a la luz de la luna o al trmulo fulgor de las estrellas, tienen para m atrac
tivo sin ti.
Pero por qu brillan esas estrellas durante toda la noche? Quin disfruta de ese glori
oso
espectculo, cuando el sueo ha cerrado todos los ojos?"

Nuestro comn antepasado respondi:

"Hija de Dios y del hombre, Eva perfecta, esos astros tienen que recorrer su cur
so alrededor
de la tierra, desde la noche hasta la maana, aparecen y desaparecen de comarca en
comarca, a fin de dispensar la luz destinada a las naciones que no han nacido to
dava,
porque sera de temer que las tinieblas totales volviesen a ocupar durante la noch
e su
antiguo dominio y extinguiesen la vida en la Naturaleza y en todas las cosas. No
tan slo
alumbran esos moderados fuegos, sino que por medio de un amistoso calor de diver
sa
influencia, fomentan, atemperan, alimentan o comunican una parte de su virtud es
telar a
todas las especies de seres que crecen sobre la tierra y les dan mas aptitud par
a recibir la
perfeccin del rayo del sol, ms poderoso que ellas. Aunque esos astros pasen inadve
rtidos
en la profundidad de la noche, no brillan en vano. No creas que, aunque el hombr
e no
existiese, carecera el cielo de espectadores, y Dios de alabanzas; mientras velam
os,
mientras dormimos, millones de criaturas espirituales marchan invisibles por el
mundo
alabando con cnticos sin fin las obras del Altsimo que contemplan noche y da. Cuntas
veces, desde lo alto de una colina, donde se repiten los ecos, o desde un bosque
, hemos
odo a medianoche voces celestiales, ya solas, ya contestndose mutuamente, cantando
al
sublime Creador! A menudo los ngeles, en sus nocturnas rondas, y al sonido de
instrumentos divinamente pulsados, mezclan sus cantos con la ms perfecta armona,
cantos que dividen la noche y elevan al Cielo nuestros pensamientos".

Hablando de esta suerte, y asidos de la mano, entran solitarios en su afortunado


retiro; era
ste un lugar escogido por el Plantador soberano, al disponer todas las cosas para
el uso
delicioso del hombre. La techumbre estaba formada por un tejado de laurel y mirt
o, y lo

que sobresala era un follaje compacto y aromtico. Por uno y otro lado, el acanto y
otras
plantas espesas y olorosas elevaban un muro de verdura: bellas flores, lirios de
todos
matices, las rosas y el jazmn erguan sus frondosos tallos formando un mosaico. Baj
o sus
pies, la violeta, el azafrn, el jacinto, cual rica tapicera, bordaban la superfici
e de la tierra,
comunicndole un colorido ms brillante que el de la piedra ms costosa y mejor
esmaltada.

Ninguna otra criatura, ya fuese cuadrpedo, pjaro, insecto o reptil, osaba penetrar
en aquel
recinto; tal era su respeto hacia el hombre. Jams, ni aun en las ficciones de la
fbula,
durmieron Pan y Silvano ni habitaron Fauno y Ninfa en un lugar de tan apacible s
ombra,
tan solitario y tan sagrado. All, en aquel retiro cercado de flores, de guirnalda
s y de
hierbas de un olor suavsimo, Eva, unida por vez primera a su esposo, embelleci su
lecho
nupcial, y los coros celestes cantaron su epitalamio. Aquel da, el ngel del himene
o
condujo a Eva a la presencia de nuestro primer padre, ms adornada en su belleza d
esnuda,
ms hermosa que Pandora a quien los dioses dotaron con todos sus dones, ah! y muy
semejante a Eva por el triste resultado que produjo, cuando conducida por Hermes
, ante el

imprudente hijo de Jafet, fascin a la especie humana con sus seductoras miradas,
a fin de
vengar a Jpiter del que le haba robado el fuego autntico.

Llegados a esta suerte a su umbroso retiro, Eva y Adn se detuvieron, volvironse am


bos y
adoraron bajo el cielo abierto al Dios que hizo a la vez el cielo, el aire, la t
ierra; el cielo que
vean, el globo resplandeciente de la luna y el polo estrellado.

"La noche tambin ha sido obra tuya, oh Creador omnipotente! Y has hecho el da que
acabamos de emplear en el trabajo que tenemos prescrito, felices con nuestra asi
stencia
mutua y con nuestro mutuo amor, corona de toda esta dicha ordenada por Ti. T has
formado este sitio encantador, demasiado vasto para nosotros; tus dones harto ab
undantes
caen sobre el suelo sin que encuentren manos que los recojan y participen de ell
os. Pero
nos has ofrecido una raza salida de nosotros, que llenar la Tierra, que con nosot
ros
glorificar tu bondad infinita, lo mismo al despertar, que al buscar, como ahora,
este sueo,
otro de tus dones".

Tal fue la oracin que pronunciaron ambos, unidos por un mismo pensamiento, y sin
observar ms ritos que una pura adoracin, la mas grata a Dios. Entraron asidos de l
a mano
en el sitio ms secreto de su retiro y sin que tuvieran la molestia de desembaraza
rse de la
incmodas ropas que nos cubren, se acostaron uno junto a otro. Adn no se apart de su
bella esposa, segn creo, ni Eva rechaz los ritos misteriosos del amor conyugal, a
pesar de
todo cuanto dicen austeramente los hipcritas, acerca de la pureza del paraso, de l
a
inocencia, difamando como impuro lo que el mismo Dios ha declarado puro, lo que
ordena
a algunos, lo que permite a todos. Nuestro Creador mand que se multiplicasen, qui
en
prescribe una ley contrario a la suya es nuestro destructor, el enemigo de Dios
y del
hombre.

Salve amor conyugal, ley misteriosa, verdadero origen de la posteridad humana, nic
a
propiedad en el paraso, donde todos los dems bienes eran comunes! Por ti fue lanza
do de
los hombres el ardor adltero y relegado a las caprichosas inclinaciones de los br
utos; t
eres quien da a conocer por la primera vez y purifica, consagra y estrecha, esos
dulces

vnculos de la sangre, esos ttulos sagrados de padre, hijo y hermano, fundados en u


na
razn leal, justa y pura. Lejos de m, oh casto himeneo!, la idea de ver en ti un pec
ado o
una vergenza, o de creerte indigno de penetrar en el sitio ms sagrado, a ti, manan
tial
perpetuo de goces domsticos, a ti, cuyo lecho ha sido declarado casto y puro por
el
presente y por el pasado, y en el cual han entrado los santos y los patriarcas.
En l se arma
el amor de sus doradas flechas, enciende su antorcha duradera, agita sus purpreas
alas,
reina y se deleita, no en la mercenaria sonrisa de impdicas beldades sin pasin, si
n
placeres, y que ningn cario inspiran, el verdadero amor no existe en esos goces pa
sajeros,
como tampoco entre las favoritas de la corte, ni en una danza confusa, ni bajo l
a lasciva
mscara, ni en el baile nocturno, ni en la serenata que dedica un frentico amante a
su
altanera beldad, cuyo orgullo merecera un desdeoso abandono.

Mecidos por el canto de los ruiseores, dorman los dos esposos abrazados; sobre sus
desnudos miembros iban lloviendo rosas desde la florida bveda que los cobijaba, r
osas que
renacan en su tallo a los primeros albores del da. Duerme dichosa pareja, mucho ms
dichosa, si no buscas un estado ms feliz y si sabes no saber ms!

Ya haba medido la noche con su cono tenebroso la mitad de su carrera hacia el pun
to ms
alto de esta vasta bveda sublunar, y los querubines saliendo de sus puertas de ma
rfil a la
hora acostumbrada, se haban armado para sus rondas nocturnas con marcial continen
te,
cuando Gabriel dijo al que le segua en poder:

"Uriel, toma la mitad de estos guerreros, y costea el Medioda con la ms exquisita


vigilancia, la otra mitad dar la vuelta por el Norte y nuestra ronda, se reunir ha
cia el
Occidente".

Parten ligeros como la llama, los unos dirigindose hacia el lado del escudo y los
otros
hacia el de la lanza. Gabriel llama a dos espritus sagaces y valientes que estaba
n cerca de
l y les da esta orden:

"Ituriel y Cefn, recorred este jardn con toda la velocidad de vuestras alas, no de
jis sin
examinar rincn alguno y sobre todo el sitio donde habitan esas dos hermosas criat
uras que
quiz duermen ahora, creyndose al abrigo del mal. Esta tarde, al declinar el sol, h
a llegado
uno asegurndome que ha visto un espritu infernal dirigiendo su marcha hacia este s
itio y
escapado de las barreras del infierno con mala intencin sin duda, en cualquier pu
nto donde
lo encontris, apoderaos de l y traedle aqu".

Dicho esto, se puso en marcha a la cabeza de sus radiantes filas, que eclipsaban
a la luna.
Ituriel y Cefn se encaminaron directamente al retiro de nuestros padres, para des
cubrir al
que buscaban. All le encontraron agachado como un sapo, junto al odo de Eva, inten
tando
con su arte diablica insinuarse hasta en el organismo de su imaginacin y forjar en
l a su
capricho ilusiones, fantasmas y sueo, o bien comunicndole su veneno, trataba de in
fectar
los espritus vitales, que semejantes a los ligeros vapores emanados de una lmpida
corriente, se exhalan de la sangre ms pura. Esperaba, al corromperlos, infiltrar
en el
espritu de Eva esos pensamientos desarreglados y descontentadizos, esas vanas esp
eranzas,
esos proyectos vanos, esos deseos desordenados, henchidos de opiniones altaneras
, que
engendran el orgullo.

Ocupado se hallaba de esta suerte, cuando Ituriel le toc ligeramente con su lanza
, la
impostura no puede resistir al contacto de un temple celestial, y se ve forzosam
ente
obligado a volver a su propia forma. Satans descubierto y sorprendido, se estreme
ci, y
as como cuando cae un chispa sobre un montn de plvora nitrosa preparada para llenar
los barriles, a fin de pertrechar un almacn hasta la eventualidad de una guerra,
el negro
grano dispersado por una repentina explosin, inflama el aire, del mismo estall en
su
propia forma el enemigo. Los dos hermosos ngeles retrocedieron un paso, casi admi
rados
de ver tan sbitamente al terrible monarca. Sin embargo no cabiendo en ellos el es
panto, se
le acercaron en seguida:

"Cul de aquellos espritus rebeldes entregados al infierno eres t? Has venido escapado
de tu prisin? Por qu ests aqu, transformado y como enemigo en acecho, velando a la
cabecera de los que duermen?"

"Acaso no me conocis? - repuso Satans con desdeoso acento- No me conocis a m?


Pues bien: me habis conocido en otro tiempo, no como compaero vuestro sino sentado
donde no es atrevais a dirigir vuestro vuelo; no conocerme es confesaros desconoc
idos
vosotros mismos, y declararos los ms nfimos de vuestra banda. Y si me conocis, a qu
viene interrogarme y dar principio a vuestra misin de un modo tan superfluo como
vano
ser el fin?"

Cefn, devolvindole desprecio por desprecio, le contest:

"No creas, espritu rebelde, que se te pueda reconocer y que tu forma sea la misma
y no
haya disminuido el esplendor que te rodeaba cuando estabas en el cielo erguido y
puro. Esa
gloria se apart de ti, cuando dejaste de ser fiel: ahora te pareces a tu pecado y
a la mansin
impura y tenebrosa de tu condenacin. Pero ven, porque es preciso, tenlo por segur
o que
des cuenta de tus acciones al que aqu nos ha enviado, y cuyo cargo es el de custo
diar este
sitio inviolable, y el de preservar a stos de todo mal."

As habl el querubn; su grave reprensin, severa en medio de una belleza juvenil, le


imprimi una gracia irresistible. El demonio qued confundido, pues conoca cun
imponente es la virtud en su forma, lo vea y gema por haberla perdido, pero sobre
todo, al
advertir que haba observado la alteracin sensible de su esplendor. A pesar de esto
,
mostrse todava intrpido.

"Si debo combatir - dijo-, que sea jefe contra jefe; contra el que enva, no contr
a el enviado,
o contra todos a la vez; de este modo ser mayor la gloria que adquiera, o menor l
a que
pierda."

"Tu espanto -le contest el atrevido Cefn- nos ahorrar la prueba de lo que el ms pequ
eo
de nosotros puede hacer solo contra ti, que siendo malo eres, por consiguiente db
il".

El Enemigo ahogado por la clera, no replic una palabra, sino que se puso en marcha
con
la cabeza erguida, cual orgulloso y enfrenado corcel que tasca el freno, combati
r le pareci

tan intil como huir, su corazn, que ninguna otra cosa poda ablandar, estaba dominad
o
por el temor que le inspiraba el Cielo. Aproximbase hacia el punto del Occidente,
donde
los escuadrones de ngeles, despus de haber descrito su ronda semicircular, llegaba
n y se
reunan prontos a recibir nuevas rdenes.

Gabriel, su jefe, colocado al frente de ellos, exclam:

"Amigos. Percibo el rumor de un pie gil que se adelanta rpido por ese camino y a t
ravs
de la oscuridad distingo ahora a Ituriel, a Cefn. Con ellos viene un tercero de r
egio
aspecto, pero de un esplendor plido y marchito, por su porte y su feroz continent
e parece
ser el prncipe del infierno, que probablemente no saldr de aqu sin resistencia. Est
ad
firmes, porque sus miradas se ofuscan y nos desafan".

Apenas hubo concluido de hablar, cuando Ituriel y Cefn se le renen: le refieren


brevemente quien es su cautivo, dnde le han encontrado y la ocupacin en que le han
sorprendido, bajo qu forma y la postura en que estaba tendido.

Gabriel le dirigi de este modo la palabra con mirada severa:

"Satans, por qu has traspasado los lmites prescritos a tus rebeliones? Por qu vienes
turbar en su ministerio a los que no quieren seguir tu ejemplo, rebelndose y que
tienen la
potestad y el derecho de interrogarte sobre tu audaz entrada en este sitio, dond
e te
dedicabas, segn parece, a violar el sueo y a inquietar a aquellos cuya morada ha c
olocado
Dios en esta felicidad?"

Satans respondi frunciendo las cejas con desprecio:

"Gabriel, en el cielo gozabas reputacin de cuero, y yo te tena por tal; pero la pr


egunta que
me diriges me hace dudar de ello. Que viva en el infierno el que ame sus suplicio
s!
Quin, si encuentra medios para ello, no escapar del infierno, por ms que est
condenado en l? T mismo, t, lo haras sin duda; t te aventuraras audazmente hacia
cualquier lugar, el que ms lejano estuviese del dolor, donde tuvieras esperanzas
de
cambiar la pena en placer, y de trocar lo ms pronto posible el sufrimiento por el
gozo; eso
es lo que he buscado en este sitio. Pero t no tendrs por suficiente esta razn, porq
ue
conociendo nicamente el bien, no has padecido mal alguno. Me objetars la voluntad d
el
que nos encaden? Por qu no ha reforzado slidamente sus frreas puertas, si es que
pretenda retenernos para siempre en aquella tenebrosa prisin? Ya he respondido con
exceso a tu pregunta. En cuanto a lo dems, todo es verdad: me han encontrado dond
e
dicen, pero esto no implica violencia ni engao".

As dijo con el mayor desdn. El ngel guerrero sorprendido, le replic casi sonrindose,
con desprecio:

"Ah, qu juez tan apto para apreciar lo que es o no cuerdo ha perdido el cielo, des
de que
Satans cay derribado por su propia locura! Ahora vuelve escapado de su prisin,
poniendo gravemente en duda si debe o no tener por cuerdos a los que le pregunta
n qu
audacia le ha conducido aqu sin ningn permiso, fuera de los lmites del infierno que
le
han sido marcados; tan cuerdo juzga que es esquivar la pena, no importa cmo y evad
irse

de su castigo! Sigue opinando as, presuntuoso, hasta que la clera que has provocad
o al
huir te vaya a encontrar siete veces en tu huda, y vuelva a conducir al infierno
a latigazos
esa cordura que no te ha enseado an suficientemente que ninguna pena puede igualar
a la
en que se incurre provocando la clera divina. Pero por qu ests solo? Por qu no ha
venido contigo todo el infierno desencadenado? Tienes menos premura por huir de l,
o
es que t eres ms dbil que ellos para soportarlo? Qu jefe tan animoso, que es el
primero en sustraerse a los tormentos! Si hubieras alegado a tu ejrcito, cobardem
ente
abandonado por ti, ese motivo de fuga, de seguro, que no habras sido el nico fugit
ivo."

A lo cual respondi el Enemigo con feroz entrecejo y terrible aspecto:

"Bien saber, ngel provocador, que para soportar los tormentos, mi valor no cede a
nadie, y
que no retrocedo ante ellos, he desafiado tu mayor furor, cuando en el combate a
cudi en tu
ayuda precipitadamente el negro rayo y secund a tu lanza, poco temible por s misma
.
Pero tus palabras, lanzadas al azar, demuestran como siempre tu inexperiencia co
n respecto

a lo que debe hacer un jefe fiel, segn las duras pruebas y los malos resultados d
el pasado,
un buen jefe no debe aventurarlo todo en las sendas peligrosas que no ha reconoc
ido por s
mismo. As es que me he decidido a volar solo a travs del abismo desolado y a descu
brir
este mundo creado recientemente cuya existencia no ha dejado divulgar la Fama en
el
infierno. He venido aqu con la esperanza de encontrar una mansin mejor, y de estab
lecer
en la tierra o en medio del aire a mis potestades afligidas, aunque para adquiri
r su posesin
nos visemos obligados a probar una vez ms lo que t y tus elegantes legiones intente
n
contra nosotros. Para vosotros es misin ms fcil la de servir a vuestro Seor all en el
cielo, cantar himnos en derredor de su trono e inclinaros a distancias marcadas,
que la de
combatir".

El ngel guerrero respondi inmediatamente:

"Decir y contradecirse, pretender primeramente que es cordura huir del castigo,


para
dedicarse despus al espionaje, no da a conocer a un gran jefe, sino a un impostor
avezado,
Satans. Y te atreves a darte el ttulo de fiel? Oh nombre, nombre sagrado de fidelida
d,
profanado por ti! Fiel t? Y a quin? A tu banda rebelde, ejrcito de perversos, digno
cuerpo de tan digna cabeza! Consista vuestra disciplina, vuestra fe jurada y vuest
ra
obediencia militar en romper el juramente que os ligaba con el Poder Supremo rec
onocido?
Y t, astuto hipcrita, campen hoy de la libertad, quin como t adul, se inclin y ador
ms servilmente en otro tiempo al formidable Monarca del cielo? Por qu lo hiciste as,
sino por la esperanza de desposeerle y de reinar t mismo? Escucha ahora el consej
o que
voy a darte: Vete lejos de aqu! Torna al lugar de donde has hudo; si de ahora en
adelante te vuelves a aparecer en estos lmites sagrados, te arrastrar encadenado a
la sima
infernal, y te sujetar all de modo que no vuelvas a despreciar jams las fciles puert
as del
infierno, harto ligeramente reforzadas".

De este modo le amenaz el arcngel; pero Satans no hizo ningn caso de sus amenazas,
antes por el contrario, con rabia creciente replic:

"Cuando est cautivo en tu poder, podrs hablarme de cadenas, orgulloso querubn


fronterizo; pero antes que llegue este caso, preprate a sentir el peso de mi pote
nte brazo,

por ms que el Rey del cielo cabalgue sobre tus alas y por ms que con tus compaeros,
avezados al yugo, arrastres las ruedas de su carro triunfal en su marcha por el
camino del
cielo, empedrado de estrellas".

Mientras as hablaba, los escuadrones anglicos cambiaron su esplendor en rojo fuego


y
aguzando en forma de media luna los extremos de sus falanges, empezaron a rodear
le con
las lanzas preparadas; de igual modo que en un campo de Ceres, en la poca de la
recoleccin, se balancea un bosque erizado de espigas, inclinndose hacia doquiera q
ue las
impulsa el viento, mientras el labrador las contempla con inquietud, temeroso de
ver
reducidas a paja las gavillas, su nica esperanza. Por su parte, Satans, alarmado y
reuniendo todas su fuerzas, se eleva grandioso, indestructible como el pico de T
enerife o el
Atlas. Con su cabeza toca el cielo, sobre su casco se asienta el horror como un
penacho, y
en su mano llevaba algo parecido a una lanza y un escudo.

Se habran consumado hechos terribles y en esta conmocin, no slo el Paraso, sino


tambin la estrellada bveda del cielo, o por lo menos todos los elementos, habran vo
lado
hechos jirones, confundidos y destrozados por la violencia de semejante combate,
si el
Eterno para prevenir tan horrible tumulto, no hubiese suspendido al momento sus
balanzas
de oro, que se ven an entre Astrea y el signo del Escorpin. En ellas pes primero el
Creador todas las cosas creadas, la tierra redonda y suspendida con el aire por
contrapeso;
ahora pesa los sucesos, las batallas y los reinos. Pudo dos pesos en los platill
os, en el uno
la partida de Satans, en el otro el combate; el ltimo platillo subi rpidamente, y fu
e a dar
contra el fiel de la balanza. Observndolo Gabriel, dijo al Enemigo:

"Satans, conozco tu fuerza, as como t conoces la ma; ninguna de las dos nos es propi
a,
sino que nos ha sido dada. No es pues una locura que nos vanagloriemos de los que
pueden hacer las armas, cuando tu fuerza y la ma son tan slo lo que permite el Cie
lo, si
bien la ma se ha duplicado al presente, para poder hollarte como fango a mis pies
? En
prueba de lo que te digo, mira all arriba, lee tu destino en ese signo celeste do
nde has sido
pesado y ve cun ligero eres, cun dbil, si intentas resistir.

El Enemigo levant los ojos, y reconoci que su platillo era el ms elevado. Cedi; huy
blasfemando y con l huyeron las sombras de la noche.

EL PARASO PERDIDO

LIBRO V

Ya la aurora, adelantando sus rosados pasos por las regiones del Este, sembraba
la tierra de
perlas orientales, cuando Adn, siguiendo su costumbre, se despert; porque su sueo
ligero como el aire, favorecido por una digestin pura y por vapores dulces e hijo
s de la
templaza, se disipaba insensiblemente al solo murmullo de los humeantes arroyuel
os, al
rumor de las hojas agitadas, abanico de la aurora, y al cntico matutino y animado
de los
pjaros sobre todas las ramas; y qued sumamente admirado al ver que Eva no haba
despertado an, y que demostraba en su cabellera desordenada y en sus mejillas enc
endidas
la inquietud de su reposo. Adn, incorporndose y apoyado en un codo, se inclina
amorosamente sobre ella, y contempla con miradas de un amor cordial la belleza q
ue,

despierta o dormida, brilla con tan singulares gracias. Entonces con dulce voz,
como
cuando Cfiro acaricia a Flora, tocando ligeramente la mano de Eva, murmura estas
palabras:

"Despierta hermosa ma, esposa ma; ltimo bien que he recibido, el ltimo y mejor
presente del cielo, mi delicia siempre nueva, despierta! La aurora brilla y la f
resca campia
nos reclama, estamos perdiendo las primicias del da, el momento de observar cmo cr
ecen
esas plantas cultivadas por nuestros cuidados; cmo florece el bosquecillo de limo
neros, de
dnde mana la mirra y lo que destila el balsmico junquillo; cmo se reviste la Natura
leza
de sus colores, y cmo se posa la abeja sobre la flor para libar en ella su dulce
miel."

Con tan suave murmullo la despierta, y ella fijando en Adn sus espantados ojos, y
abrazndole, le dice as:

"Oh t, nico en quien mis pensamientos encuentran reposo, mi gloria, mi perfeccin!


Cunto gozo diento al ver tu rostro y el nuevo da! Esta noche soaba, s soaba, y en no
en ti, como lo hago con frecuencia, ni en los trabajos del da transcurrido, ni en
los
proyectos para el siguiente, sino en ofensas y turbaciones que mi espritu no haba
conocido
jams hasta esta noche abrumadora; me ha parecido que una voz llena de dulzura,
insinundose junto a mi odo me llamaba y me invitaba a pasear; yo cre que era tu voz
que
me deca: Por qu duermes, Eva? Esta es la hora placentera, fresca y silenciosa, en q
ue el
silencio slo cede a la armoniosa ave de la noche, que, despierta ahora, suspira s
u ms
dulce cancin, enseada por el amor. La luna llena esparciendo desde su elevado soli
o la
claridad ms agradable, hace resaltar sobre la sombra la faz de los objetos. Espec
tculo
vano, sino hay quien lo contemple. El cielo vela con todos sus ojos, y para qu, si
no para
contemplarte a ti, oh deseo de la Naturaleza!?

A tu vista se regocijan todas las cosas, atradas por el irresistible anhelo de ad


mirar
enajenadas tu belleza.

Me he levantado a tu llamado, pero no te he visto. A fin de encontrarte, emprend


entonces
mi paseo, y me ha parecido que paseaba sola por sendas que me han conducido de

improviso ante el rbol prohibido de la ciencia: me pareci hermoso y mi imaginacin l


o
vio mucho ms hermoso que durante el da. Mientras lo contemplaba con sorpresa, adve
rt
que cerca de l estaba una figura alada, semejante a las que vemos con frecuencia
descender del cielo, de sus cabellos hmedos de roco se exhalaba la ambrosa; estaba
tambin contemplando el rbol y deca:

"Oh hermosa planta de abundante fruto! No hay quien se digne aliviarte de tu peso
y
gustar de tu dulzura, ni Dios ni el hombre? Tan despreciada es la ciencia? Ser acas
o la
envidia o alguna injusta reserva lo que prohba tocarte? Prohbalo quien quiera, nad
ie me
privar por ms tiempo de los bienes que ofreces, y si no, por qu ests aqu?"

As dijo y no se detuvo ms, sino que con mano temeraria arranc el fruto y lo gust. Un
horror glacial hel mi sangre al or tan osadas palabras, confirmadas por tan atrevi
da
accin. Pero l, enajenado de gozo, exclam:

"Oh fruto divino, dulce por ti solo, y mucho ms dulce cogido de esta suerte, estan
do
prohibido, al parecer, como reservado nicamente para los dioses, y siendo, sin em
bargo,
capaz de convertir en dioses a los hombres! Y por qu no han de serlo? El bien aume
nto
cuanto ms se comunica, y su autor, lejos de perder en ellos, adquirira ms alabanzas
.
Acrcate dichosa criatura, bella y angelical Eva, participa de este fruto conmigo,
aun
cuando ahora te consideres feliz, puedes serlo ms an, si bien no puedes ser ms dign
a de
la felicidad. Gusta este fruto, y desde luego sers una divinidad entre los dioses
; tu imperio
no se limitar a la tierra, sino que tan pronto estars en el aire como subirs al cie
lo por tu
propio mrito, y vers la existencia de que gozan los dioses, y pasars un vida igual
a la
suya".

Hablando de esta suerte, se acerc a m y aproxim a mis labios una parte de aquella m
isma
fruta arrancada por l, que haba conservado; su agradable y sabroso perfume excit de
tal
modo mi apetito, que me pareci imposible dejar de probarla. Inmediatamente me rem
ont
con el espritu hasta las nubes y vi desplegada a mis planta, la inmensa superfici
e de la
tierra, que me ofreci una extensa y variada perspectiva. Estando en tan extraordi
naria
elevacin, admirada de mi vuelo y del cambio operado en m, mi gua desapareci de
improviso, y yo, segn creo, ca precipitada a la tierra, y qued dormida. Mas, oh cun
feliz fui al despertar y al ver que todo haba sido slo un sueo!"

De este modo refiri Eva su visin nocturna, y Adn le respondi contristado:

"Oh mi imagen ms perfecta, y mi ms cara mitad! La turbacin de los pensamientos que


has tenido esta noche durante tu sueo me afecta tanto como a ti; ese sueo desorden
ado
me importuna, y temo que sea obra del mal. Pero el mal de dnde puede proceder? En
ti
no puede existir, siendo una criatura tan pura. Escucha, sin embargo: en el alma
existen
algunas facultades interiores que se someten a la razn, como a su soberana. Entre
stas, la
imaginacin desempea el principal papel; con todas las cosas exteriores que percibe
n los
cinco sentidos cuando estn despiertos, se forja fantasas, formas vagas y areas, que
la
razn rene o repara, y con las cuales compone todo lo que afirmamos y negamos, y lo
que
llamamos nuestra ciencia o nuestra opinin. Cuando la naturaleza reposa, la razn se
retira

a su secreta celda, muchas veces durante su ausencia, la imaginacin que se compla


ce en
contrahacerlo todo, vela por imitarla; pero uniendo confusamente las formas, pro
duce a
menudo una obra extraa, sobre todo en los sueos, acomodando mal las palabras y las
acciones recientes o remotas.

As es que hallo en tu sueo ciertas reminiscencia de nuestra ltima conversacin de


anoche, pero con extraas adiciones. Sin embargo, no ests triste, el mal puede ir y
venir
por el espritu de Dios o del hombre sin su beneplcito, y sin dejar en l mancha ni c
ensura,
y esto me infunde la esperanza de que jams consentirs en hacer despierta lo que te
pareca
odioso soar mientras dormas. Desecha, pues toda inquietud, que no oscurezca la ms
ligera nube esos ojos, cuyas miradas suelen ser ms radiantes y serenas que lo es
para la
tierra, la primera sonrisa de un hermosa maana. Levantmonos para dedicarnos a nues
tras
apacibles ocupaciones entre los bosquecillos, las fuentes y las flores que entre
abren ahora
su seno inundado de los perfumes ms exquisitos, preservados de la noche y guardad
os
para ti".

De esta suerte reanimaba a su bella esposa, y ella, por su parte, se senta reanim
ada; pero
sus ojos derramaron silenciosamente un dulce llanto, que enjug con sus cabellos.
Otras
dos preciosas lgrimas iban a brotar de su cristalino manantial, y Adn las recogi co
n un
beso antes que cayeran, mirndolas como seal de un tierno remordimiento y de un pia
doso
temor de haber ofendido.

Libres ya de toda inquietud, se apresuraron a marchar al campo. Pero en el momen


to en
que saln de debajo de la bveda de su enramado asilo, se ofreci a sus ojos de improv
iso
en todo su esplendor la luz del da naciente y del sol, apenas elevado, que desflo
raba con
las ruedas de su carro la extremidad del Ocano, y lanzaba paralelamente sobre la
tierra sus
rayos cubiertos de roco, iluminando en una vasta extensin todo el Oriente del Paras
o y
las afortunadas llanuras del Edn; se inclinaron profundamente, adoraron y dieron
principio
a su habituales oraciones, que elevaban al cielo cada maana, pero variando siempr
e la
expresin de sus votos; porque no carecan de un cariado estilo ni de un santo entus
iasmo
para alabar a su Creador, por medio de justos acordes cantados o pronunciados si
n
preparacin alguna. Una rpida elocuencia manaba de sus labios, ya en prosa, ya en v
ersos
numerosos, tan llenos de armona, que no tenan necesidad de lad ni del arpa para
aumentar su dulzura.

He aqu tus gloriosas obras, Padre del bien. Oh Todopoderoso! Tuya es esa estructura
del universo, tan maravillosamente bella! Y qu maravilla no eres t mismo, Ser inefa
ble!
Sentado sobre los cielos, eres para nosotros o invisibles o confusamente entrevi
sto entre tus
obras ms inferiores, que a pesar de ellos hacen brillar mucho ms all de donde alcan
za el
pensamiento tu bondad y tu poder divino.

"Hablad vosotros que podris expresarlo mejor, oh ngeles hijos de la luz! Porque vos
otros
le contemplis y con cnticos y coros de sinfonas rodeis su trono en el cielo, en un da
sin
noche, llenos de gozo.

Que todas las criaturas le glorifiquen en la tierra, como el primero y el ltimo,


como el

medio y el eterno.

Oh, t, la ms bella de las estrellas, la ltima del squito de la noche, si no es que


perteneces ms bien al de la aurora, prenda segura del da; t cuyo crculo brillante co
rona
la risuea maana, celebra al Seor en tu esfera, cuando aparece el alba en esta prime
ra
hora del naciente da!

T, oh sol! Ojo y alma a la vez de este gran universo, reconcele como ms grande que
t; haz resonar sus alabanzas en tu eterna carrera, ya cuando te remontes por el c
ielo, ya
cundo alcances la altura del medioda y cuando desciendas.

Luna que tan pronto te encuentras al sol en el Oriente, como huyes de l con las e
strellas
fijas, fijas en su movible rbita, y vosotros fuegos errantes que entre los cinco
formis una
danza misteriosa, pero no sin armona, cantad las alabanzas de aquel que sac la luz
de las
tinieblas.

Oh aire, y vosotros elementos, primognitos de las entraas de la Naturaleza!, vosot


ros
cuya cudruple esencia recorre un crculo perpetuo bajo formas infinitas, mezclando
y
nutriendo todas las cosas; en vuestras constantes metamorfosis, dirigid a nuestr
o supremo
Creador loores siempre variados, siempre nuevos.

Y vosotros, nieblas, vapores, exhalaciones, que en este momento, formando torbel


linos
grises o incoloros, os remontis desde la colina o desde el humeante lago hasta qu
e el sol
dora vuestras lanudas franjas, elevaos en honor del gran Creador del mundo, y ya
cubris
de nubes el cielo sin color, ya mitiguis la sed del ardoroso suelo, con abundante
s lluvias, al
subir o al bajar, esparcid siempre sus alabanzas.

Llevad con dulzura o con fuerza en vuestros suspiros su alabanza, oh vientos que
soplis
por las cuatro partes del mundo! Vosotros, pinos, inclinad vuestras cabezas, y v
osotras
plantas de cada especie, balanceaos en seal de adoracin.

Fuentes y arroyos, que corris en armonioso murmullo, que vuestro dulce murmullo r
epita
sus alabanzas.

Unid vuestras veces unnimes, almas vivientes, pjaros que subs cantando hasta las pu
ertas
del cielo, elevad en vuestras alas y en vuestros himnos sus alabanzas.

Vosotros, lo que os deslizis por las aguas; vosotros, los que recorris la tierra l
os que
hallis con majestad, o los que os arrastris por ella humildemente, sed testigos de
que yo
no guardo silencio, ni por la maana ni por la tarde, presto mi voz a la colina o
al valle, a la
fuente o la fresca umbra, y mi canto les ensea a repetir sus alabanzas.

Salve, Seor universal! S siempre liberal en el bien que nos concedas, y si la noche
ha
dado asilo u ocultado alguna cosa mala, dispala, como la luz dispersa ahora las t
inieblas".

De esta suerte oraron, llenos de santa inocencia y sus pensamientos recobraron e


n breve
una paz firme y de la acostumbrada calma. Se apresuraron a dar principio a sus m
atutinos
trabajos entre el roco y las flores, all donde algunas hileras de rboles sobrecarga
dos de
fronda, ostentaban demasiado sus espesas ramas, y tenan necesidad de una mano que
reprimiera sus infecundos abrazos; se dedicaron tambin a enlazar la vid al olmo,
cuyo
tronco cie, cual desposada, con su nbiles brazos y le lleva en dote sus racimos, q
ue l
acepta para adornar con ellos su follaje estril. Viendo el poderoso Rey del cielo
con
compasin a nuestros primeros padres ocupados de este modo, hace venir a su presen
cia a
Rafael, espritu sociable, que se dign viajar con Tobas y asegur su enlace con la vir
gen
siete veces casada.

Rafael, -le dijo-, ya sabes el desorden que ha introducido Satans en el paraso, de


spus de
haberse escapado del infierno a travs del tenebroso abismo, sabes la turbacin que
ha
causado esta noche a la pareja humana y sus proyectos de perder con ella y de un
solo golpe
a la raza del hombre. Ve pues, habla durante la mitad de este da con Adn como un a
migo
con otro amigo; le encontrars en algn vergel o bajo alguna enramada, al abrigo del
calor
del medioda, para reponerse un momento de su trabajo cotidiano, por medio del ali
mento o
del reposo. Dirgele palabras que contribuyan a recordarle su feliz estado, la dic
ha de que

goza, confiada a su propia y libre voluntad que, aunque libre, es variable, advir
tele que
tenga cuidado en no extraviarse por un exceso de seguridad. Dile sobre todo el p
eligro que
le amenaza y de quin procede, dile qu enemigo, cado recientemente del cielo, intent
a
ahora derribar a los otros desde semejante estado de felicidad, pero no por viol
encia, pues
sera rechazado, sino por medio del fraude y del engao. Hazle conocer todo esto par
a que,
si delinque voluntariamente, no pueda alegar que ha sido sorprendido por no habe
r sido
prevenido ni avisado.

As habl el Padre eterno, y obr con toda justicia. El santo alado no se detiene desp
us de
haber recibido esta orden, sino que desde el centro de mil celestes ardores en q
ue
permaneca velado por sus magnficas alas, se remonta con celeridad y vuela a travs d
el
cielo. Los coros anglicos, aparndose a uno y otro lado, dejan franco el paso a su
rapidez
por todas las vas del Empreo, hasta que, llegado a las puertas del cielo, se abren
completamente por s misma, girando sobre sus goznes de oro: obra divina del Sober
ano
arquitecto. No impidiendo su vista la ms ligera nube ni estrella alguna interpues
ta, divisa
la tierra, a pesar de su pequeez, sumamente parecida a los dems globos luminosos,
descubre el jardn de Dios, coronado de cedros, ms elevado que todas las colinas; d
el
mismo modo, si bien con menos seguridad, durante la noche observa el anteojo de
Galileo
tierras y regiones imaginarias en la luna; del mismo modo, el piloto viendo apar
ecer a
Delos o Samos entre las Cclades, las toma, desde luego por una nebulosidad. Rafae
l dirige
su vuelo precipitado hacia all abajo y a travs del vasto firmamento etreo, boga ent
re
mundo y mundos. Ora se transporta hacia las regiones polares con ala inmvil, ora,
sta,
cual abanico viviente agita el aire elstico, hasta que, llegado, por fin, a la al
tura del vuelo
de las guilas, es mirado por toda la familia voltil como un fnix, y contemplado por
todos
con admiracin, como cuando aquella ave nica volaba hacia la Tebas de Egipto para
depositar sus reliquias en el resplandeciente templo del Sol.

De repente se posa sobre la cumbre oriental del paraso y se reviste de su propia


forma de
serafn alado. Lleva seis alas, para dar sombra a sus miembros divinos, las dos qu
e cubren
sus anchos hombros van a caer sobre su pecho, como un manto real; las dos del me
dio
rodean su cintura, cual estrellada zona, y cubren sus riones y sus muslos con un

plumn de
oro y de vivos colores preparados en el cielo; las dos ltimas sombrean sus pies y
se unen a
sus talones; sus esmaltadas plumas brillan con el color del firmamento; parecido
al hijo de
Maya, se mantiene en pie y sacude sus plumas, llenando de un perfume celestial e
l vasto
recinto que le rodea.

Las cohortes anglicas que all vigilaban le conocieron inmediatamente y se levantar


on para
honrar su alcurnia y su misin suprema, porque presintieron que estaba encargado d
e algn
importante mensaje. Rafael atraviesa por entre sus brillantes tiendas y entra en
el campo
afortunado, a travs de los bosquecillos de mirra, de olorosas flores de casia, na
rdo y
blsamo, que forman un desierto de perfumes. La Naturaleza, en su infancia, juguet
ea all
y gozaba a su antojo en sus virginales caprichos, destilando abundantemente su d
ulzura;
beldad agreste que estaba por encima de toda regla y de todo arte. Oh inmensidad
de
delicias!

Rafael avanzaba hacia la aromtica selva. Adn le divis; estaba sentado a la puerta d
e su
fresco retiro, mientras el sol lanzaba a plomo desde el cenit sus abrasadores ra
yos para

comunicar su calor a la tierra hasta en sus ms profundas entraas, calor ms fuerte d


el que
necesitaba Adn. Retirada Eva al interior de su morada y atenta a la hora en que e
staban,
preparaba para la comida los frutos ms sabrosos, cuyo gusto agradaba al verdadero
apetito,
sin que dejaran de excitar por intervalos el deseo de apagar la sed con el nctar
que les
proporcionaba la leche o el agradable zumo de varios racimos. Adn llam a Eva y le
dice:

"Ven aqu, Eva; mira una cosa digna de ser vista; contempla en que forma tan glori
osa
avanza entre esos rboles, por Oriente. Parece una nueva aurora nacida en mitad del
da!
Ese mensajero nos trae quiz algn gran mandato del cielo, y se dignar ser hoy nuestr
o
husped. Pero apresrate y trele lo que contengan sus provisiones; prodiga una
abundancia conveniente para recibir y honrar a nuestro divino extranjero. Bien p
odemos
ofrecer sus propios dones a los que nos los dispensan, y presentar liberalmente
lo que con
liberalidad se nos concede, aqu donde la Naturaleza multiplica sus frtiles product
os,
siendo ms fecunda cuanto ms se desembaraza de ellos, lo cual nos ensea a no ser
avaros.".

Eva le responde:

"Adn, modelo santificado de una tierra animada por el Eterno: pocas provisiones s
on
necesarias en donde se sazonan en todas las estaciones, suspendidas de las ramas
, si se
exceptan aquellos frutos que, ofreciendo un alimento menos agradable en el moment
o de
ser cogidos, requieren que el tiempo evapore su humedad superflua o lo haga ms sa
brosos.
Pero me apresurar, y de cada planta, de cada rama, de cada vstago suculento, prese
ntar a
nuestro anglico husped lo ms escogido, para que, al verlo, no pueda menos de confes
ar
que Dios ha derramado sus bondades as en la tierra como en el cielo".

Dijo, y parti apresuradamente, dirigiendo solcitas miradas y absorta en sus pensam


ientos
hospitalarios. Cmo escoger lo ms delicado? Qu orden seguir para no mezclar los
gustos, para ordenarlos con delicadeza y hacer que un sabor suceda a otro sabor
distinto,
por medio de una agradable transicin? Eva corre, y de cada tierno tallo arranca l
o que la
tierra, esa madre fecunda y rica, produce en la India oriental y occidental, y e

n las comarcas
que estn en el centro, en el Ponto, en la costa pnica o en las riberas que vieron
reinar a
Alcinoo; frutos de toda especie, de spera corteza o de piel lisa, encerrados en u
na cscara o
en una vaina: amplio tributo que Eva recoge y amontona sobre la mesa con mano prd
iga.
De los racimos exprimidos entre sus dedos hace salir un vino dulce e inofensivo;
estruja
diferentes granos y con las almendras que machaca forma una sustanciosa crema, s
in que
carezca de vasos limpios y a propsito para contener aquellas bebidas. Despus espar
ce
por el suelo rosas y perfumes extrados de los arbustos sin la accin del fuego.

Entre tanto, nuestro primer padre sale de su morada para ir al encuentro de su h


usped
celestial, sin ms acompaamiento que el de sus propias perfecciones; toda su corte
resida
en l; corte ms solemne, sin embargo que toda la enojosa pompa que sigue a los prnci
pes
cuando con su rico e interminable squito de pajes recargados de oro y de caballos
llevados
de la brida deslumbran a los espectadores y les dejan asombrados. En cuanto Adn e
stuvo
en la presencia del arcngel, con ademn sumiso y respetuosa dulzura, pero sin manif
estar
timidez, le dijo, inclinndose profundamente, como ante una naturaleza superior:

"Hijo del cielo, porque qu otra regin ms que el cielo pude contener tan gloriosa for
ma?
pues que, descendiendo de los altsimos tronos, has consentido en privarte un mome
nto de
aquellas felices mansiones para venir a honrar stas, dgnate reposar un momento a l
a
sombra de este humilde retiro con nosotros, que no somos aqu ms que dos, y que, si
n
embargo, por un don soberano, poseemos toda esta tierra; ven a sentarte para pro
bar todo lo
ms escogido que ofrece este jardn, hasta que haya pasado el calor del medioda y dec
line,
menos ardiente, el sol."

La anglica virtud respondi con dulzura:

"Adn, se es el objeto de mi venida, un ser tal como t, creado por Dios, dueo de un s
itio
tan bello es digno de que los mismos espritus del cielo vengan a visitarle. Condce
me,
pues, a tu frondoso retiro, porque puedo disponer de todas las horas que han de
transcurrir
desde la mitad del da hasta el principio de la noche.

Llegaron a la rstica morada, que, semejante a la de Pomona sonrea adornada de flor


es del
ms grato aroma. Eva, cuyo adornos consista nicamente en sus naturales gracias, ms
hermosa, ms encantadora que una ninfa de los bosque, o que la ms bella de las tres
diosas
de la Fbula, que lucharon desnudas sobre el monte Ida, permaneci en pie para servi
r a su
celeste husped, cubierta con su virtud, no tena necesidad de velo, ningn pensamient
o
impuro alteraba el color de sus mejillas. El ngel la salud con la santa salutacin
empleada mucho tiempo despus para bendecir a Mara, segunda Eva.

"Salve, madre de los hombres, cuyas fecundas entraas llenarn el mundo con tus hijos
,
ms numerosos que esos variados frutos con que los rboles de Dios han cubierto esta
mesa!"

Su mesa consista en un csped elevado y espeso, rodeado de asientos de musgo. Sobre


su
ancha superficie cuadrada se amontonaba de un extremo a otro todo el otoo, aunque
entonces el otoo y la primavera, siempre inseparables, danzaban cogidos de la man
o.
Adn y el ngel se entretuvieron algn tiempo en sabrosos coloquios, sin temor de que

se
enfriasen los manjares. Nuestro padre empez de esta manera:

"Celestial extranjero, dgnate gustar estas bondades que nuestro sustentador, de q


uien
emana todo bien perfecto, sin tasa ni medida, ha ordenado a la tierra que nos ce
diera para
este alimento sea inspido para las naturalezas espirituales; pero lo que s es que
un Padre
celestial lo da a todos".

El ngel respondi:

"Cierto es que lo que El (resuene para siempre su alabanza) da al hombre, en par


te
espiritual, no puede parecer un alimento ingrato a los espritus puros. Las sustan
cias
intelectuales requieren su alimento como vuestras sustancias racionales; unas y
otras tienen
en s mismas la facultad inferior de los sentidos, por medio de la cual oyen, ven
huelen,
tocan y gustan; el gusto refinado digiere, asimila y transforma los jugos materi
ales en
esencias incorpreas. Debes saber que todo lo que ha sido creado tiene necesidad d
e ser
sustentado y nutrido, entre los elementos el ms grosero alimenta al ms puro; la ti
erra y el

mar alimentan al aire; el aire alimento a a su vez a esos fuegos etreos. La luna,
astro el
ms prximo a la tierra, es el primero que recibe de ella su alimento, cuya superabu
ndancia
forma esas manchas que se distinguen en su redonda faz, que no son otra cosa sin
o vapores
no purificados que an no se han convertido en sustancia. La luna, desde su hmedo
continente, exhala tambin el alimento a los orbes superiores. El sol, que dispens
a la luz a
todos, recibe de todos en hmedas emanaciones sus nutritivas recompensas, y durant
e la
noche se alimenta con las aguas del Ocano. Aunque en el cielo los rboles de la vid
a
produzcan un fruto de ambrosa y las vides destilen el nctar; aunque cada maana
recojamos de las plantas un roco de miel y encontremos el suelo cubierto de grano
s
semejantes a perlas, aqu ha querido Dios variar su bondad con delicias tan nuevas
, que se
puede comparar este jardn al cielo, y no creo ser tan delicado de gusto que no pu
eda probar
estos dones.

Se sentaron y empezaron a probar aquellos manjares; el ngel comi, no en la aparien


cia, o
vaporosamente, como lo suponen los telogos, sino con la viva premura de un verdad
ero
apetito, y su alimento, transformado por el calor digestivo, se identific con su
sustancia
celeste, lo superfluo transpira fcilmente a travs de los espritus. No debemos pues,
extraar que por medio del fuego del negro carbn, el emprico alquimista pueda
transformar o por lo menos crea que es posible transformar los metales ms grosero
s en oro
tan perfecto como el extrado de la mina.

Eva, entre tanto serva desnuda a la mesa y llenaba de un agradable licor las copa
s a medida
que se iban vaciando. Oh inocencia digna del Paraso! Si alguna vez los hijos de Di
os
hubieran podido tener excusa para amar, habra sido entonces, en presencia de tal
espectculo. Pero en aquellos corazones reinaba el amor ms pdico, pues desconocan los
celos, ese infierno del amante ultrajado.

Cuando estuvieron satisfechos de manjares y bebidas sin sobrecargar la naturalez


a asaltle
de improviso a Adn el pensamiento de no dejar escapar la ocasin que le proporciona
ba
tan prolongada conferencia, para saber cosas superiores a su esfera, para tener
conocimiento de los seres que habitan en el cielo, cuya excelencia vea tan superi
or a la
suya, y cuyas radiantes formas, esplendor divino y elevado poder sobrepujan de t
al modo

las formas y el poder humanos. As es que dirigi estas frases circunspectas al mini
stro del
Empreo:

"T que habitas con Dios me das un prueba de tu bondad en este honor que dispensas
al
hombre, bajo cuyo humilde techo te has dignado entrar y gustar esos frutos de la
tierra, que,
no siendo alimento de los ngeles, has aceptado sin embargo con tanta complacencia
, que
no parece sino que nunca hayas disfrutado de los grandes festines del cielo, sie
ndo as que
no admiten comparacin".

El prncipe alado replic:

"Oh Adn! Hay un solo Todopoderoso, de quien proceden todas las cosas y a quien tod
as
las vuelven, si no ha sido pervertida su bondad, todas ellas han sido creadas se
mejantes en
perfeccin, todas formadas de una sola materia primitiva aunque dotada de diferent
es
formas de diferentes grados de sustancia y de vida entre las cosas que viven. Pe
ro estas

sustancias se refinan, se espiritualizan, se purifican ms a medida que ms prximas e


stn
de Dios, o que tienden a aproximarse ms, obrando en la propia esfera que les est
designada, hasta que el cuerpo llega a espiritualizarse en los lmites proporciona
dos a cada
especie.

As es como de la raz brota ms ligero el verde tallo; de ste salen las hojas ms ligera
s
an y por fin la flor perfecta exhala sus perfumadas esencias. Las flores y su fru
to,
alimento del hombre, volatizados en una escala gradual, se convierten en espritus
vitales,
animales, intelectuales y dan a la vez la vida y el sentimiento, la imaginacin y
el
entendimiento, de donde el alma recibe la razn.

La razn discursiva o intuitiva es la esencia del alma; la discursiva os pertenece


por lo
comn, la intuitiva pertenece principalmente a nosotros; difiriendo ms que en grado
s, en
especie son las mismas. No debis por tanto admiraros de que yo no rehuse lo que D
ios ha
visto que era buena para vosotros, pues, al contrario, lo convierto como vosotro
s en mi
propia sustancia. Un tiempo vendr quiz en que los hombres se nutran de un alimento
celestial que no considerarn demasiado sutil para ellos. Alimentados con esos man
jares
corporales, tal vez vuestros cuerpos podrn ser ms espirituales y perfeccionados co
n el
transcurso del tiempo, y como nosotros, remontarse al ter con sus alas; o bien po
drn
habitar a su eleccin aqu o en Paraso celeste, si se ve que habis sido obedientes, si
conservis inalterablemente un amor eterno y constante hacia Aquel cuya progenie s
ois.
Mientras tanto, gozad de la felicidad que os permite este dichoso estado, puesto
que no
estis en aptitud de gustar otro mayor".

El patriarca del gnero humano replic:

"Oh espritu favorable, husped propicio, cun bien nos ha enseado el camino que puede
seguir siendo nuestro saber, y esa inmensa escala que va desde el centro de la n
aturaleza a
su circunferencia! Slo contemplando sus sublimes creaciones podremos, de grado en
grado, elevarnos hasta Dios. Pero dgnate explicarme lo que significa esa adverten
cia: "si
se ve que habis sido obedientes" Podemos acaso faltar a la obediencia que le debem

os?
Ser posible que nos separemos del amor hacia el que nos form del polvo y nos coloc
aqu, colmndonos de una felicidad sin lmites, que excede a todo lo que los deseos
humanos pueden buscar o concebir?"

El ngel repuso:

"Hijo del cielo y de la tierra, escucha! Tu felicidad presente la debes a Dios; l


a duracin
de esta misma felicidad te la debern a ti mismo, es decir, a tu obediencia; conti
na, pues,
siendo obediente. Tal es el aviso que te he dado, no lo olvides. Dios te ha hech
o perfecto,
pero no inmutable; te ha hecho bueno pero te ha dejado dueo de perseverar en tu b
ondad,
te ha dotado de una voluntad libre por naturaleza, que no puede ser esclava de l
a inflexible
necesidad ni del inevitable destino. Desea que nuestro homenaje sea voluntario,
pero no
forzado, pues si as fuera, no sera ni podra ser aceptado por l; porque no siendo lib
res los
corazones, cmo asegurarse de si obraban voluntariamente o no, cuando slo desearan l
o
que el Destino les obligue a querer y carecieran la de la facultad de elegir? Mi
feliz estado
y el de todo el ejrcito de los ngeles que estn en pie delante del trono de Dios slo
dura,

como el vuestro, en tanto que dura nuestra obediencia; no tenemos otra garanta. S
ervimos
libremente, porque amamos libremente; dado que es obra de nuestra voluntad el am
ar o no
amar; y de ah pende que nos mantengamos o caigamos. Algunos han cado porque han
incurrido en la desobediencia, y por esto desde lo alto del cielo se han visto p
recipitados en
el profundo infierno; oh terrible cada, desde la ms elevada beatitud a la mayor mis
eria!"

Nuestro progenitor repuso:

"Oh divino maestro! Tus palabras causan a mi odo atento ms placer que el canto
melodioso de los querubines que no s envan por la noche las montaas vecinas, envue
lto
en un area armona. Yo no ignoraba que haba sido creado libre de voluntad y accin, no
nos olvidaremos nunca de amar a nuestro Creador, de obedecer al que nos ha impue
sto un
solo y justo mandato; mis pensamientos me lo han confirmado siempre as, y me lo
confirmarn eternamente. Sin embargo, lo que acabas de indicarme acerca de lo ocur
rido
en el cielo ha hecho nacer en mi alguna duda y un vivo deseo de or la narracin ent
era de
ese suceso, si es que consientes en ello, pues debe de ser extrao y digno de escu
charse con
religioso silencio. Podemos an disponer de mucho tiempo, porque el sol apenas ter
mina
ahora la mitad de su carrera y apenas empieza la otra mitad en la gran zona del
cielo".

Tal fue la peticin de Adn, en la que consinti Rafael; quien despus de una corta paus
a
habl de esta manera:

"Qu asunto tan grande me propones, oh el primero de los hombres! Triste y difcil tar
ea!
Porque cmo podr poner al alcance de los espritus humanos los invisibles hechos de lo
s
espritus guerreros? Cmo referir sin afligirme la ruina de tan considerable nmero de
ngeles, gloriosos y perfectos mientras permanecieron fieles? Cmo, por ltimo levantar
el velo que cubre los secretos de otro mundo, que no es dado quiz revelar? Sin em
bargo,
por tu bien, todo permiso queda concedido. Procurar expresar del mejor modo posib
le lo
que est fuera del alcance de la inteligencia humana, asimilando las formas espiri
tuales a
las corporales; si la tierra es la sombra del cielo, no puede existir ms semejanza
de la que
se cree entre las producciones de una y otro?

Cuando este mundo no exista an, el Caos informe reinaba donde ahora giran los ciel
os, y
donde permanece ahora la tierra en equilibrio sobre su centro; un da (porque, has
ta en la
eternidad, el tiempo aplicado al movimiento mide todas las cosas que tienen algu
na
duracin por el presente, el pasado y el porvenir), uno de esos das que componen el
gran
ao del cielo, los ejrcitos celestiales de ngeles, llamados desde todas las extremid
ades del
cielo por acuerdo soberano, se reunieron en incalculable nmero ante el trono del
Omnipotente, al mando de sus jefes en brillante orden. Diez mil banderas despleg
adas
avanzaron; flotaban al aire los estandartes y guiones entre la vanguardia y la r
etaguardia, y
servan para distinguir las jerarquas, las alcurnias y las categoras, o llevaban pin
tados en
sus resplandecientes tejidos santos recuerdos, actos eminentes de celo y de amor
dignos de
memoria. Cuando en los crculos de una circunferencia inconmensurable quedaron
inmviles las legiones, orbes en orbes, el Padre infinito, cerca del cual estaba s
entado el
Hijo en el seno de la beatitud, hizo resonar su voz que pareca salida desde la ci
ma de una
montaa de fuego cuyo resplandor la hubiera hecho invisible.

Escuchad todos, ngeles, hijos de la luz, tronos, dominaciones, principados, virtu


des,
potestades, escuchad mi decreto que ser irrevocable: hoy he engendrado al que dec
laro mi
nico Hijo y sobre esta santa montaa he consagrado al que ahora veis a mi derecha.
Le he
designado como jefe vuestro y he jurado por m mismo que todas las rodillas se dob
laran
en el cielo ante l, y le reconoceran como Seor: Permaneced unidos, como una sola al
ma
indivisible y sed para siempre felices bajo el reinado de este gran vicegerente.
Quien le
desobedezca me desobedece, rompe la unin, aquel da, arrojado de la presencia de Di
os y
de la contemplacin de la bienaventuranza, caer profundamente abismado en las tinie
blas
exteriores, donde tendr reservado su puesto, sin redencin, sin fin.

As dijo el Todopoderoso, todos parecieron quedar satisfechos con estas palabras;


todos lo
parecieron, pero no todos lo estaban.

Emplearon aquel da, como los dems das solemnes, en cnticos y danzas alrededor de la
colina sagrada; danzas msticas, que la cama estrellada de los planetas y de las e
strellas
fijas, en todas sus revoluciones, imita ms aproximadamente por medio de sus laber
intos
tortuosos, excntricos, entrelazados, ms regulares cuanto ms irregulares parecen; aq
uella
divina armona regula de tal modo sus movimientos y modula tan bien sus encantador
es
acordes, que hasta el mismo odo de Dios los escucha halagado.

Se acercaba la noche; despus de las danzas, los espritus se mostraron deseosos de


una
dulce colacin. Como permanecan todos en circulo, aparecieron en el centro algunas
mesas cargadas de manjares propios para el alimento de los ngeles. El nctar de col
or de
rub, fruto de las deliciosas vias que crecen en el cielo, se escancia en copas de
perlas, de
diamantes y de oro macizo. Tendidos sobre flores y coronados de frescas guirnald
as,
saborean los alimentos y las agradables bebidas y en amigable consorcio beben si
n tasa la
inmortalidad y el jbilo. Ningn exceso es perjudicial all donde una completa plenitu
d es
el solo lmite opuesto al exceso en la presencio del Dios de toda bondad, que les
colma de
todos sus dones con mano prodiga, regocijndose en sus placeres.

Entre tanto la noche de ambrosa, exhalada con las nubes desde la alta montaa de Di

os, de
donde salen la luz y la sombra, haba cambiado la faz brillante del cielo en un gr
acioso
crepsculo y un roco perfumado de rosa invit a todas las cosas al descanso, excepto
a los
ojos de Dios, que no duermen jams. En una vasta llanura, mucho ms vasta que lo que
sera el globo terrqueo si se desplegara formando una superficie plana, se acamp el
ejrcito anglico, dispersado por bandas y por filas, a lo largo de los vivos arroyo
s que
fertilizan los rboles de la vida; pabellones innumerables, elevados repentinament
e; celestes
tabernculos donde dormitaban los ngeles acariciados por frescas brisas, excepto lo
s que
alternaban durante el transcurso de la noche en sus himnos melodiosos alrededor
del trono
supremo.

Pero Satans no velaba como ellos. l, uno de los primeros, si no el primer arcngel,
grande en poder, a favor, en preeminencia, se vio, sin embargo, dominado por la
envidia
hacia el Hijo de Dios, honrado aquel da por su Padre y proclamado Mesas y ungido R
ey;
su orgullo no pudo soportar aquel espectculo, y se crey degradado, concibiendo por
ellos
un despecho y una malicia profunda: en cuanto la medianoche trajo consigo la hor
a oscura
ms amiga del sueo y del silencio, resolvi retirarse con todas sus legiones, y

menospreciando el trono supremo, dejarlo desobedecido y sin adoracin. Despert a su


primer subordinado y le dijo en voz baja:

"Duermes, querido compaero? Qu sueo puede cerrar tus prpados? Por ventura
te acuerdas del derecho de ayer, con tanta tardanza salido de los labios del Sob
erano del
cielo? Ests acostumbrado a comunicarme tus pensamientos, como yo a participarte
os
mos; despiertos, no somos ms que uno; cmo, pues, sera posible que tu seo te
ahora de m? Nos han impuesto, segn ves, nuevas leyes; las nuevas leyes del que
na
pueden producir en nosotros, que le servimos, nuevos sentimientos y nuevas
determinaciones, a fin de examinar las consecuencias que de ellas pueden resulta
r
fcilmente; pero en este sitio no es prudente decir ms.

no
l
separase
rei

Rene los jefes de todos esos millares de ngeles a cuya cabeza estamos; diles que,
en buen
orden y antes de que la oscura noche haya plegado su velo sombro, debo apresurarm
e a
tender el vuelo, con todos los que bajo mi mando hacen ondear sus banderas, haci
a el sitio
donde estn nuestros cuarteles del Norte, para hacer los preparativos convenientes
a la
recepcin de nuestro Rey, el gran Mesas, y recibir sus nuevos mandatos, pues tiene
intencin de atravesar prontamente en triunfo por entre todas las jerarquas y dicta
rles
leyes"

As habl el prfido arcngel, derramando un maligno influjo en el corazn inconsiderado


de su compaero; ste convoca uno despus de toro, o todos a la vez, a los jefes que t
iene a
sus rdenes. Les manifiesta, segn el encargo que haba recibido, que por orden del
Altsimo, el gran estandarte jerrquico debe marchar adelante antes que la sombra noc
he
abandone el cielo; les manifiesta la supuesta causa de esta marcha y desliza al
mismo
tiempo palabras ambiguas y envidiosas, a fin de sondear y corromper su integrida
d. Todos
obedecieron la seal acostumbrada y a la voz superior de su gran potentado; porque
era en
verdad grande su nombre y elevada su jerarqua en el cielo, su continente, semejan
te al del
lucero de la maana que gua el rebao de las estrellas, les sedujo y sus imposturas
arrastraron en pos de l a la tercera parte de las huestes celestiales.

Sin embargo, el ojo del Eterno, cuya mirada descubre los ms secretos de sus
pensamientos, vio sin necesidad de luz, desde lo alto de su santa montaa y entre
las
lmparas de oro que arden durante la noche ante l, la rebelin naciente; vio quines la

formaban, que se extenda entre los hijos de la maana, y la multitud que tomaba par
te en
ella para oponerse a su augusto decreto. Y sonrindose, dijo a su Hijo nico:

"Hijo, en quien veo mi gloria en todo su esplendor, heredero de todo mi poder, u


na cosa
nos toca ahora de cerca: se trata de nuestra omnipotencia, de las armas que debe
mos
emplear para sostener lo que desde la eternidad poseemos en divinidad e imperio.
Levntase un enemigo con intencin de erigir su trono al igual del nuestro en todo e
l vasto
Septentrin. No contento con esto, ha pensado en experimentar en una batalla hasta
dnde
alcanza nuestra fuerza o nuestro derecho. Meditemos, pues, en ello, y en tal pel
igro,
reunamos con prontitud las fuerzas que nos quedan; utilicmosla en nuestra defensa
, ante el
temor de perder por descuido nuestro elevado puesto, nuestro santuario, nuestra
montaa"

El Hijo respondi con tono sosegado y puro, inefable, sereno y brillante de divini
dad:

"Padre omnipotente con razn desprecias a tus enemigos, en tu seguridad de res de s


us
vanos proyectos, de sus vanos tumultos, motivo de gloria para M, que realzar el ex
ceso de
su odio, cuando vean todo el poder real que se me ha dado para domar su orgullo
y para que
por el resultado conozcan si es hbil mi brazo para reprimir a los rebeldes, o si
debo ser
mirado como el ltimo en el cielo"

As habl el Hijo.

Entre tanto Satans, haba avanzado ya con sus fuerzas en alada carrera, ejrcito
innumerable como los astros de la noche o como esas gotas de roco, estrellas de l
a maana,
que el sol convierte en perlas en cada hoja y en cada flor. Atravesaron vastas r
egiones y
poderosas regencias de serafines, de potestades, y de tronos en sus triples grad
os de
dignidad, regiones ante las cuales, tu imperio oh Adn!, slo sera lo que este jardn en
respecto de toda la tierra y todo el mar, o del globo entero extendido a lo larg
o.

Despus de haber pasado por aquellas regiones, llegaron a los confines del Norte,
a su real
morada colocada en la cumbre de una colina, que resplandeca a lo lejos como una m
ontaa
elevada sobre otra montaa, con erguidas pirmides y torres talladas en canteras de
diamantes y rocas de oro; palacio del gran Lucifer, que Satans, afectando en todo
su
igualdad con Dios y a imitacin de la montaa donde el Mesas fue proclamado a la vist
a
de todo el cielo, llam poco despus Montaa de la Alianza, porque all fue donde reuni a
todo su squito, pretendiendo que haba recibido orden al efecto para que deliberara
n sobre
la gran recepcin que deban hacer a su Rey, prximo a llegar. Con aquel arte calumnio
so
que disfraza la verdad, cautiv sus odos con estas palabras:

"Tronos, dominaciones, principados, virtudes, potestades, si es que estos magnfico


s ttulos
se conservan an, y no son puramente nombres vanos, desde que por un decreto se ha
revestido otro de todo poder, y nos ha eclipsado con su ttulo de Rey consagrado!
Por su
causa hemos hecho a toda prisa esta marcha durante la noche, y nos hemos reunido
aqu

desordenamente, tan slo para deliberar con qu clase de honores podremos recibir me
jor al
que viene a recibir de nosotros el tributo de doblar la rodilla, no satisfecho t
odava, que es
una vil prosternacin. Pagarlo a uno solo, era ya demasiado; pero cmo hemos de
consentir en pagarlo doblemente? Pagarlo al primero, y a su imagen ahora proclama
da!
Y, sin embargo qu importa esto, si nuestro espritus, ilustrados con mejores consejo
s, nos
ensean a sacudir este yugo? Queris inclinar la cerviz? Prefers doblar una rodilla
dcil? No, no lo preferiris, si es que os conozco segn creo, o si es que os tenis por
oriundos e hijos del cielo que nadie posey antes que nosotros. Aunque no todos se
amos
iguales, somos, sin embargo libres, igualmente libres; porque las alcurnias y la
s categoras
no son contrarias a la libertad, sino que se armonizan con ella. Quin puede introd
ucir
leyes y decretos entre nosotros cuando, aun sin leyes, no cometemos nunca un err
or? Con
mucha menos razn puede ser aqul nuestro seor y pretender nuestra adoracin en
detrimento de esos ttulos imperiales, que atestiguan que nuestro estado se ha hec
ho para
gobernar, no para servir".

Hasta aqu su audaz discurso fue odo sin contradiccin, cuando de entre los serafines
levantse Abdiel, el adorador ms ferviente de Dios y el ms obediente a sus divinos

preceptos e inflamado de un celo severo, opuso estas palabras al torrente de la


furia de
Satans:

Oh argumento blasfemo, falso y orgulloso, palabras que ningn odo poda esperar que se
escuchasen en el cielo y menos de ti que de todos los dems, ingrato, de ti. Te atr
eves con
una doblez impa a condenar ese justo decreto pronunciado y jurado por Dios? Ha ju
rado
que toda alma que exista en el cielo doblar la rodilla ante su Hijo nico, investid
o por
derecho con el cetro real, reconocindose por medio de este honor, debido como a s
u
legtimo Rey. Es injusto, segn dices, sobre manera injusto someter por leyes al que
es
libre, y dejar que el igual reine sobre sus iguales, uno sobre todos con un pode
r en el que
nadie suceder. Pero quieres imponer leyes a Dios? Pretendes discutir sobre puntos d
e
libertad con el que te ha hecho lo que eres, con el que ha formado las potestade
s del cielo
como mejor le ha cuadrado, con el que ha circunscrito su ser? Sin embargo, alecc
ionados
por la experiencia, sabemos cun bueno es, cun atento est siempre a nuestro bien y a
nuestra dignidad, cun lejos de su pensamiento empequeecernos y que se inclina ms bi
en
a exaltar nuestro dichoso estado, unindonos ms estrechamente bajo un mismo jefe. P
ero,
aun concedindole que sea injusto que el igual reine como un monarca sobre sus igu
ales,
piensas t, aunque eres grande y glorioso, que t o todas las naturalezas anglicas reu
nidas
en una sola llegarais a igualar a su Hijo engendrado? Por l, como su por su Verbo,
el
Padre omnipotente ha formado todas las cosas y aun a ti y a todos los espritus de
l cielo,
creados por l en sus brillantes rdenes, los ha coronado de gloria, y en su gloria
les ha
llamado tronos, dominaciones, principados, virtudes, potestades; potestades esen
ciales,
inseparables de nuestra naturaleza, que lejos de ser oscurecidas por el reino de
l Hijo de
Dios, se hacen ms ilustres, puesto que l, nuestro jefe, reducido a serlo llega a s
er uno de
nosotros. Sus leyes son nuestras leyes, todos los honores que se le tributan rec
aen en
nosotros mismos. Cesa pues, en tu rabia impa y no tientes a stos; apresrate a calma
r al
Padre irritado y al Hijo irritado, mientras puedes alcanzar el perdn, si lo implo
ras a
tiempo".

As habl el fervoroso ngel, pero su celo no secundado fue tenido por inoportuno, o

singular, o temerario. El apstata se regocij por ello y le replic con altanera:

"Conque, segn tu, hemos sido creados y somos obra de una segunda mano, cuyo cuidad
o
ha transferido el Padre al Hijo? Desearamos saber donde has aprendido semejante
doctrina. Cul fue el tiempo, quines los testigos de esta creacin? Recuerdas t haber
sido creado y cundo te dio el ser el Creador? En cuanto a nosotros, no conocemos
el
tiempo en que no ramos lo que somos ahora; a nadie conocemos anterior a nosotros:
engendrados por nosotros mismos, salidos de nosotros mismos por nuestra propia f
uerza,
cuando el curso de la fatalidad describi toda su rbita y estuvo en su madurez nues
tro
nacimiento, salimos como hijos etreos de nuestro cielo natal. Nuestro poder proce
de de
nosotros, nuestra diestra nos aleccionar en los hechos ms famosos para conocer al
que es
nuestro igual. Entonces vers, si pretendemos dirigirnos a l con ruegos y si deseam
os
rodear su trono supremo como suplicantes o como sitiadores. Pues llevar este dic
tamen,
estas noticias al Ungido del Seor, y huye antes que venga a impedir tu fuga algun
a
desgracia".

Dijo y un ronco murmullo semejante al ruido de las aguas profundas, respondi a es


tas
palabras aplaudidas por la innumerable hueste. A pesar de ellos, el resplandecie
nte serafn
no experiment temor alguno, aunque se vea solo y rodeado de enemigos, sino que rep
lic
con intrepidez:

Oh abandonado de Dios, espritu maldecido, despojado de todo bien!, preveo tu prxima


cada y tu desgraciada banda, envuelta en esta perfidia, siente ya el contagio de
tu crimen y
de tu castigo. De hoy ms no te esfuerces en saber cmo sacudirs el yugo del Mesas de
Dios; no se invocarn ms sus indulgentes leyes, pues ya se han lanzado contra ti ot
ros
decretos que no admiten apelacin. Ese cetro de oro que rechazas, es ahora una var
a de
hierro para castigar y aniquilar tu desobediencia. Me has aconsejado bien: huyo,
pero no
por seguir tu consejo, ni ante tus amenazas; huyo de estas tiendas criminales y
rprobas,
temeroso de que, al estallar la inminente clera en sbita llama, no haga distincin d
e
ninguna clase. Preprate a sentir en breve sobre tu cabeza su rayo, fuego que devo
ra.
Entonces aprenders a conocer, entre gemidos, al que te ha creado, cuando conozcas
al que
puede aniquilarte".

As habl el serafn Abdiel, el nico que permaneci fiel entre una multitud de infieles,
conservando su lealtad, su amor y su celo, inmutable, inquebrantable, incorrupto
e
impvido, entre tantos impostores. Ni el nmero ni el ejemplo pudieron obligarle a
separarse de la verdad, o alterar, a pesar de verse solo, la constancia de su es
pritu. Se
retir de en medio de aquel ejrcito; durante un largo trecho atraves por entre los d
esdenes
de sus enemigos afrontndolos, mostrndose superior a la injuria, y sin temer nada d
e la
violencia, y con igual desprecio volvi la espalda a aquellas orgullosas torres co
ndenadas a
una prxima destruccin.

El PARASO PERDIDO

LIBRO VI

Durante toda la noche, el intrpido ngel prosigui su camino a travs de la vasta llanu
ra
del cielo, sin ser perseguido, hasta que la maana, despertada por las horas que m
archan en
crculo, abri con su mano de rosa las puertas de la luz. Bajo el monte de Dios y mu
y cerca
de su trono hay un gruta que habitan y deshabitan alternativamente la luz y las
tinieblas en
perpetua sucesin procurando al cielo la agradable variedad del da y la noche. La l
uz sale,
y por la otra puerta entran obedientes las tinieblas, esperando la hora marcada
para envolver
al cielo con su velo; si bien las tinieblas de all parecen el crepsculo de aqu.

"La aurora se elevaba tal como es en el ms alto cielo, vestida de oro del empreo;
ante ella
se desvaneca la noche atravesada por los rayos del Oriente; cuando de improviso s
e
muestra a la vista de Abdiel todo el campo cubierto de brillantes y compactos es
cuadrones,
formados en batalla, de carros, de armas centelleantes y fogosos corceles, refle
jando entre
s su mutuo fulgor, descubri la guerra con todo sus aparato y vio que ya era sabida
la
noticia que crea llevar. Reunise lleno de jbilo con aquellas potestades amigas, que
recibieron con alegra y con inmensas aclamaciones al nico que entre tantos millare
s de
ngeles perdidos volva salvo. Le condujeron con grandes aplausos a la montaa sagrada
, y
le presentaron ante el trono supremo, donde se oy una voz dulce que, saliendo de
en medio
de una nube de oro, deca as:

"Servidor de Dios has obrado bien; has combatido bien en el mejor partido, siend
o el nico
que ha sabido sostener contra innumerables rebeldes la causa de la verdad, hacind
ote ms
temible por tus palabras que los enemigos lo son por sus armas. Y para sostener
la verdad,
has afrontado el reproche universal, ms terrible de soportar que la violencia; po
rque tu
nico deseo era que tu conducta fuera aprobada por la mirada de Dios, aunque los m
undos
te juzgasen perverso. Ahora, ayudado por un ejrcito de amigos, te resta un triunf
o ms
fcil, que consiste en volver contra tus enemigos ms glorioso que despreciado fuist
e
cuando te separaste de ellos, y en combatir por medio de la fuerza a los que rec
hazan la
razn, y por su rey al Mesas, que reina por el derecho del mrito. Parte, Miguel, prnc
ipe
de los ejrcitos celestiales, parta tambin, Gabriel, t que le sigues en belicosas ha
zaas,
conducid a esos mis invencibles hijos al combate, conducid a mis santos escuadro
nes,
ordenados por millares y millones para la batalla, iguales en nmero a esa multitu
d rebelde
y sin Dios. Atacadles sin temor con el fuego y las armas ofensivas, persiguindolo
s hasta
los confines del cielo; arrojadlos de donde est Dios y la felicidad para lanzarlo
s al sitio de
su castigo, al abismo del Trtaro, cuyo ardiente Caos se abre ya ampliamente para
recibirlos
en su cada"-

As habl la voz soberana y las nubes empezaron a oscurecer toda la montaa, y las lla

mas,
luchando con violencia por escaparse, hicieron brotar las ondulantes espirales d
e una negra
humareda, seal de que despertaba la clera divina. No menos terrorfica reson en la ci
ma
la ruidosa trompeta etrea; y a este mandato las potestades guerreras del cielo fo
rman un
potente cuadro con una unin irresistible y sus brillantes legiones avanzan en sil
encio al son
de armoniosos instrumentos, que les comunicaban el heroico ardor de arriesgadas
empresas, y al mando de jefes inmortales, defensores de la causa de Dios y de su
Mesas.
Adelantan con firmeza y compactos; ni la alta colina, ni el estrecho valle, ni b
osque, ni ro,
nada, en fin divide sus perfectas filas porque marchan elevadas sobre el suelo,
y el aire,
obediente, sostiene su paso gil, en un orden semejante volaron los innumerables pj
aros
que acudieron al Edn para recibir su nombre de tu boca. Oh Adn! Y del mismo modo
las legiones celestiales atravesaron inmensos espacios en el cielo, numerosas pr
ovincias
diez veces ms grandes que la longitud de la tierra.

Al fin, all lejos, en el horizonte septentrional, apareci una regin de fuego, que d
esde un
extremo a otro se desenvolva bajo la forma de un ejrcito. En breve se descubrieron
las
potestades adictas a Satans, erizadas de los rayos innumerables de sus lanzas rec
tas e
inflexibles; por todas partes se vean apiados cascos, diversos escudos en que esta
ban

pintados insolentes emblemas; aquellas tropas avanzaban con una precipitacin furi
osa,
pues se vanagloriaban de apoderarse aquel mismo da por combate o por sorpresa, de
l
monte de Dios y de sentar sobre su trono al soberbio pretendiente, envidioso de
su imperio,
pero a la mitad de camino reconocieron lo vano y loco de sus pensamientos. Nos p
areci
desde luego extraordinario que el ngel hiciera la guerra al ngel; que llegaran uno
s y otros
a chocar en una furiosa hostilidad, cuando estaban acostumbrados a encontrarse c
on tanta
frecuencia unidos en las fiestas de gozo y de amor como hijos de un solo seor, ca
ntando
himnos al eterno Padre, pero reson el grito de la guerra y el atronador estrpito d
el ataque
destruy todo pensamiento apacible.

El apstata, elevado como un dios en medio de los suyos, estaba sentado sobre su c
arro de
sol, parodiando una majestad divina y rodeado de ardientes querubines y de escud
os de oro.
No tard en descender de su trono fastuoso, pues no quedaba ya entre los dos ejrcit
os ms
que un corto espacio y presentaban inmviles frente a frente una terrible lnea de e
spantosa
longitud. Satans, cubierto de una armadura de oro y diamante, a la cabeza de su t
enebrosa
vanguardia y sobre la lnea de las legiones prontas a embestirse, avanz a grandes p
asos,
erguido como una torre. Abdiel no pudo soportar su vista; colocado entre los ms
valientes, se preparaba a llevar a cabo las ms gloriosas acciones y anim de este m
odo su
corazn intrpido:

Oh Cielo! Puede existir tal semejanza con el Altsimo en donde ya no existe la fe y


la
realidad? Por qu no se extingue el poder donde ha desaparecido la virtud, o por qu
no
ha de ser ms dbil el ms presuntuoso? Aunque al verle, Satans parezca invencible,
confo, sin embargo en el auxilio del Todopoderoso, e intento poner a prueba la fu
erza de
aquel cuya razn falsa y corrompida he podido ya conocer; no ser justo que el que ha
vencido en la lucha de la verdad consiga vencer con las armas y que salga igualm
ente
vencedor en ambos combates? Si el combate es rudo y vergonzoso cuando la razn mid
e
sus armas con la fuerza, tanto ms justo es que la razn consiga la victoria.

Reflexionando de esta suerte, Abdiel sale de entre las filas de sus compaeros arm
ados y
encuentra a la mitad del camino su audaz enemigo, que vindose prevenido, se muest

ra ms
furioso; Abdiel le reta con aplomo de esta manera:

"Temerario! Ya puedes ver cmo salen a tu encuentro. Fundabas tu esperanza en alcan


zar
sin oposicin la altura a que aspirabas y en encontrar el trono de Dios abandonado
y a sus
defensores dispersos por el terror de tus armas o por la violencia de tus palabr
as.

Insensato! No han considerado cun en vano es levantarse en armas contra Dios; cont
ra el
que puede hacer surgir de las cosas ms pequeas un sinfn de innumerables ejrcitos par
a
humillar tu loco atrevimiento contra Dios; cuya mano solitaria que alcanza ms all
de todo
lmite, puede, de un solo golpe y sin auxilio de nadie, anonadarte y sepultar a tu
s legiones
en las tinieblas. Pero ya lo vez, no todos te siguen, hay muchos que prefieran l
a fe y la
piedad para con Dios, por ms que no los vieras cuando entre los tuyos pareca ser y
o el
nico equivocado, el nico que se separaba de la unin de todos. Cuenta ahora los que
pertenecen a mi secta; conoce, aunque tarde, que la verdad puede residir en un c
orto
nmero, al paso que la multitud puede errar".

El gran Enemigo, mirndolo de reojo y con desdn, le respondi:

"En mala hora para ti, pero en hora propicia para mi venganza, vuelves de tu fug
a, ngel
sedicioso, t el primero a quin yo buscaba para darte la recompensa merecida y hace
r de ti
el primer ensayo del peso de mi diestra que has provocado, pues que con tu lengu
a,
inspirada por la contradiccin, has sido el primero en oponerte a la tercera parte
de los
dioses reunidos en snodo para asegurar su divinidad. Los que sienten en s un vigor
divino, no pueden conceder la omnipotencia a nadie. T te adelantas a tus compaeros
,
ganoso de arrebatarme algunas plumas, para que tu hazaa pueda hacer creer a tus
guerreros en mi ruina; pero si detengo un momento mi venganza es para que no te
jactes de
haberme reducido al silencio. Oye, pues, lo que voy a decirte: he credo desde lue
go que
libertad y cielo no era ms que una sola cosa para las almas celestes; pero ahora
veo que
muchos, por bajeza, prefieren servir; espritus domsticos, arrastrados por fuerza a
las
fiestas y a las canciones!...Tales son los que t has armado; mercenarios del ciel
o, esclavos
para combatir la libertad; este da pondr de manifiesto lo que valen sus hechos com
parados
a los nuestros".

El severo Abdiel respondi brevemente:

"Apstata, sigues equivocado, alejado del camino de la verdad, nunca cesars de erra
r.
Pretendes mancillar injustamente con el nombre de servidumbre la obediencia que
Dios y la
Naturaleza ordenan. Dios y la Naturaleza prescriben lo mismo cuando el que gobie
rna es el
ms digno y sobresale entre aquellos a quines gobierna. La servidumbre slo existe c
uando
se sirve al insensato o al que se rebela contra uno ms digno que l, como te sirven
ahora
los tuyos a ti, que no eres libre, sino esclavo de ti mismo. Y te atreves descara
damente a
insultar nuestro deber! Reina en el infierno, tu verdadero reino, djame servir en
el cielo a
Dios por siempre bendito, y obedecer su divino mandato, que es el que merece ms
obediencia; pero no esperes encontrar reinos en el infierno, sino cadenas. Ahora
, al
regresar de mi huda, como decas hace poco, recibe este saludo sobre tu crestn impo".

Al decir estas palabras, descarga un rudo golpe que no se perdi en el aire, sino
que cay
como la tempestad sobre el orgullos crestn de Satans, ni la vista, ni el movimient
o del
rpido pensamiento y mucho menos el escudo pudieron prevenir tan horrible choque.
Retrocedi diez enormes pasos, al dcimo se inclin sobre una rodilla apoyndose en su
maciza lanza, semejante a una montaa, que impelida con todos su pinos y bosques p
or la
violencia de los vientos subterrneos o de las olas impetuosas, quedara oblicuamen
te
derribada y medio sumergida en el abismo. Apoderse de los rebeldes Tronos la ms vi
va
sorpresa; pero an fue mayor su rabia cuando vieron cado de aquel modo al ms poderos
o
de entre ellos. Los nuestros, llenos de gozo y de ardiente deseo de combatir, la
nzaron un
grito prsago de la victoria. Miguel mand tocar la anglica trompeta, que reson en la
vasta extensin del cielo y los ejrcitos fieles cantaron Hosanna al Altsimo. Por su
parte
las legiones contrarias no se entretuvieron en contemplarnos; no menos terribles
que las
nuestras se precipitaron en horrible choque.

Entonces se elev una tempestuosa furia y un clamor tal como hasta entonces no se
haba
odo en el cielo. Las armas chocando contra la armadura producen un sonido horribl
e y
estridente; las ruedas furiosas de los carros de bronce rugen iracundas; el estrpi
to de la

batalla es terrible! Sobre nuestras cabezas se oyen los silbidos agudos de los i
nflamados
dardos, que se cubren con una bveda de fuego entre ambas huestes. Bajo esta cpula
ardiente se lanzan al combate los cuerpos de ejrcito, acompaados en tan funesto as
alto de
un furor inextinguible; todo el cielo retumb con su estruendo y si la Tierra hubi
era existido
entonces, habra temblado hasta en su centro. Pero, debe causarnos esto admiracin,
cuando de una y otra parte combatan cual fieros adversarios millones de ngeles, el
ms
dbil de los cuales poda manejar los elementos y armarse con la fuerza de todas su
legiones? Cunto ms poder no tendran, pues, aquellos dos ejrcitos, combatiendo uno
contra otro, para encender la espantosa combustin de la guerra, y para derribar,
ya que no
para destruir, su afortunada morada natal, si el Rey omnipotente y eterno sujeta
ndo el cielo
con mano firme no hubiera dominado y limitado su fuerza! Cada legin pareca por su
nmero un considerable ejrcito; por su fuerza, cada mano armada equivala a una legin;
en medio del combate cada soldado pareca un jefe y cada jefe un soldado: todos sa
ban
avanzar y retroceder a tiempo, variar los ataques y abrir y cerrar las filas de
la odiosa
guerra. Entre ellos no exista ninguna debilidad, ni la ms mnima apariencia de temor
;
cada cual contaba consigo mismo como si fuera su solo brazo el que decidiera la
victoria.

Se llevaron a cabo innumerables hechos de fama eterna; el combate ocupando un in


menso
espacio, variaba a cada momento de formas y de combinaciones; tan pronto daban i
mpulso
a sus poderosas alas y atormentaban todo el aire, hacindole entonces semejante a
un fuego
belicoso. La batalla permaneci indecisa durante mucho tiempo, hasta que Satans, qu
e en
todo el da haba dado muestras de una fuerza prodigiosa y no encontraba quien le ig
ualara
en las armas, corriendo de fila en fila a travs de la espantosa confusin de serafi
nes
puestos en desorden, vio por fin el sitio en que la espada de Miguel henda y derr
ibaba
escuadrones enteros.

Miguel tena asida con ambas manos aquella espada que blanda con una fuerza enorme;
al
caer, su horrible filo introduca el estrago en cuanto alcanzaba. Satans para deten
er
semejante destruccin se precipita y pone al acero de Miguel su ancho escudo, orbe
impenetrable, recubierto con diez placas de diamantes. A su llegada, el gran arcn
gel da
por un momento tregua a su guerrera tarea, halagado con la esperanza de terminar
aqu la
guerra intestina del cielo, venciendo a su enemigo o arrastrndole entre cadenas;

frunce el
formidable entrecejo, y con el rostro inflamado fue el primero en hablar de esta
manera:

"Autor del mal, del mal desconocido y sin nombre en el cielo hasta tu rebelin y q
ue ahora
abunda en l, merced a una guerra odiosa, odiosa a todos, aunque por una justa med
ida, su
horror recae ms sobre ti y tus partidarios; cmo has osado turbar la dichosa paz del
cielo
y traer a la Naturaleza la miseria increada antes del crimen de tu rebelin? Cuntos
millares de ngeles, en otro tiempo rectos y fieles y hoy convertidos en traidores
, has
emponzoado con tu malicia! Pero no creas que conseguirs desterrar de aqu el santo
reposo; el cielo te rechaza de todos sus lmites; el cielo, mansin de la felicidad
no soporta
las obras de la violencia y de la guerra. Ea! lejos de aqu! Vaya contigo el mal, tu
hijo, a
la morada del mal, al infierno, contigo y con tu perversa banda; fomenta all tus
sediciones;
pero evita que esta espada vengadora empiece tu sentencia, o que alguna venganza
ms
rpida, a quien Dios de alas, te precipite con dolores redoblados".

As habl el Prncipe de los ngeles. Su adversario replic:

No pienses aterrar con el viento de tus amenazas al que no puedes aterrar por med
io de las
acciones! Has hecho, por ventura, huir al menor de mis guerreros? En caso de que
los
hayas derribado, no se han vuelto a levantar invencibles? Esperas triunfar de m con
ms
facilidad? Crees, en tu arrogancia, que me harn huir tus amenazas? No te engaes; no
concluir as el combate, al que t llamas mal, y que nosotros llamamos combate de glo
ria.
O conseguiremos la victoria o transformaremos este cielo en ese infierno del que
nos
cuentas tanta patraa. Si no reinamos por lo menos habitaremos aqu libres. A pesar
de
todo, no huir de tu mayor fuerza, aun cuando el que se llama Omnipotente venga en
tu
ayuda; te he buscado siempre, tanto de lejos como de cerca".

Cesaron de hablar y ambos se prepararon a un combate indescriptible; quin podra


referirlo, aun con el lenguaje de los ngeles? A qu cosas podra compararse en la tier
ra,
que fuesen bastante notables para elevar la imaginacin humana hasta la altura de
un poder
semejante al de un dios? Porque aquellos dos jefes ya anduvieran, ya permanecier
an
inmviles, parecan dioses por su estatura, por sus movimientos, por las armas, por
los
propios que eran para decidir del Imperio del gran cielo. En aquel momento sus
centelleantes espadas ondean y describen en el aire espantosos crculos; sus escud
os, como
dos anchos soles, resplandecen uno frente a otro, mientras que la ansiedad hace
que todos
queden inmviles de horror. Por una y otra parte se retira precipitadamente la inm
ensa
multitud de ngeles del sitio donde antes era mayor la refriega y deja un vasto ca
mpo donde
no haba seguridad en el aire, agitado por tamaa conmocin.

Para hacer comprender las cosas grandes por medio de las pequeas, semejantes a lo
s dos
combatientes seran dos planetas que, si se rompiera la concordia de la Naturaleza
, o si se
declarara la guerra entre las constelaciones, precipitados bajo la influencia ma
ligna de la
oposicin ms violenta, combatieran en medio del firmamento y confundieran sus esfer
as
enemigas.

Los dos jefes levantan simultneamente sus brazos, que casi alcanzan en poder al d
el
Todopoderoso, y amagan un golpe que pudiera terminarlo todo de una vez y que,

dispensndoles de secundarlo, no dejara la victoria indecisa. Ambos parecen iguale


s en
vigor y agilidad; pero la espada de Miguel, sacada de la armera de Dios, estaba t
emplada
de tal suerte que ninguna otra, por ms acerada y penetrante que fuese, poda resist
ir a su
filo. Encuentra la espada de Satans y descendiendo para herir con una fuerza prec
ipitada,
la corta totalmente por la mitad, despus de esto no se detiene, sino que por medi
o de
rpido revs penetra profundamente en el costado derecho del arcngel y se lo hiende
enteramente.

Satans reconoci entonces por primera vez el dolor y se retorci convulsivamente haci
a
uno y otro lado; tan cruelmente le atraves de parte a parte aquella cortante espad
a,
ocasionndole una herida continua! Pero su sustancia etrea no poda permanecer mucho
tiempo dividida; volvise a unir y de la herida sali un ro de nctar, color de sangre,
de esa
sangre que slo los espritus celeste pueden derramar, y manch su armadura, tan brill
ante
hasta entonces. Inmediatamente corrieron en su ayuda de todas partes un gran nmer
o de
ngeles vigorosos, que se interpusieron en su defensa, mientras le conducan sobre s
us
escudos a su carro, donde permaneci retirado lejos de las filas belicosas. As le c
olocaron

rechinando los diente de dolor, de despecho y de vergenza al ver que otro le igua
laba; su
orgullo haba quedado humillado con semejante revs, que tan distante estaba de su
pretensin de igualar a Dios en su poder.

Sin embargo, cur pronto, porque los espritus que son todo vida, existen por en com
pleto
en cada una de sus partes (no como el hombre frgil que la tiene en las entraas, en
el
corazn o en la cabeza, en el hgado o en los riones) y slo podran morir anonadados, no
pueden recibir ninguna herida mortal en su lquido tejido, as como tampoco la recib
e el
aire fluido; son todo corazn, cabeza, ojos, odos, inteligencia, sentidos; segn su v
oluntad,
se adaptan miembros y toman el color, la forma y el volumen dilatado o comprimid
o que
les sugiere su deseo.

Entre tanto ocurran hechos parecidos, y que seran dignos de memoria, en donde esta
ba
combatiendo el poderoso escuadrn de Gabriel, con sus soberbios estandartes henda l
os
profundos batallones de Moloc, rey furioso que le desafiaba y que le amenazaba c
on
arrastrarle atado a las rueda de su carro, la lengua blasfema de este ngel no res
petaba
siquiera la unidad sagrada del cielo. Pero de improviso, henchido de la cabeza a
la cintura,
con sus armas rotas y presa del ms horrible dolor, huye lanzando rugidos.

En cada ala, Uriel y Rafael vencieron a sus insolentes enemigos, Adramalec y Asm
odeo,
por ms que stos fueran enormes y estuvieran armados con rocas de diamantes, eran d
os
poderosos tronos que se desdeaban de ser menos que dioses, y cuya fuga les comuni
c
pensamientos ms humildes al verse acribillados de terribles heridas, a pesar de s
u coraza y
de su cota de mallas. Abdiel no se descuid en perseguir a la tropa atea, y a su r
edoblados
golpes cayeron Ariel y Arioc, destrozando y abrazando adems al violento Ramiel.

Podra hablar an de otro mil y eternizar sus nombres aqu en la tierra; pero aquellos
ngeles escogidos, contentos con la fama de que gozan en el cielo, no solicitan la
aprobacin de los hombres. En cuanto a los otros, si bien son admirables por su po
der, por
sus acciones de guerra y sobre todo por su deseo de fama, como por un justo decr
eto estn

borrados de la sagrada memoria del cielo,


lvido.
Cuando la fuerza se separa la verdad y de
o merece
ms que baldn e ignominia; y sin embargo
cura
hacerse famosa por la infamia; sea pues,

dejmoslos habitar sin nombre el negro o


la justicia es indigna de alabanza y n
vana y arrogante, aspira a la gloria y pro
su galardn un silencio eterno!

Derrotados ya sus principales y ms poderosos jefes, el ejrcito se repleg deshecho p


or
nuestras repetidas cargas, enfrentando en l la derrota informe y el vergonzoso de
sorden; el
campo de batalla estaba sembrado de armas rotas; los carros y sus conductores, l
os
corceles, arrojando espumosas llamas, tendidos en confuso montn. Cuanto queda en
pie
retrocede extenuado de fatiga a travs del ejrcito satnico, que, postrado, apenas se
defiende; sorprendidos por el plido espanto, por primera vez sorprendidos por el
terror y
por el sentimiento de dolor, huyen aquellos ngeles ignominiosamente conducidos a
este
mal por el pecado de la desobediencia; hasta entonces no haban estado sujetos ni
al temor,
ni a la huda, ni al dolor.

Muy diferente era el estado de los inviolables santos, con paso seguro avanzaron
formados
en falange cuadrangular, completos, invulnerables, armados impenetrablemente; ta
l era la

inmensa ventaja que les daba su inocencia sobre sus enemigos; por no haber pecad
o por no
haber desobedecido, continuaron combatiendo sin fatiga, sin exposicin de recibir
heridas,
aunque separados de sus filas por la violencia.

La noche que empezaba su carrera, difundi su silencio y una dulce tregua al odios
o
estruendo de la guerra; a su nebuloso abrigo se retiraron vencedores y vencidos.
Miguel y
sus ngeles, dueos del campo de batalla, establecieron en l sus reales y pusieron en
torno
centinelas de querubines, agitando llamas. De la otra parte, Satans desapareci con
sus
rebeldes, retirado a los lejos en la sombra. Privado de reposo, rene durante la n
oche en
consejo a sus potestades; en medio de ellas y sin mostrarse abatido, les habl as:

"Oh vosotros, a quienes ha acrisolado ahora el peligro y a quienes el reciente co


mbate ha
dado a conocer como invencibles; queridos compaeros, dignos no tan slo de libertad
, que
es demasiado dbil pretensin, sino de lo que ms nos importa de honor, de imperio, de
gloria y de fama! Habis sostenido durante un da un combate dudoso y si durante uno
,
por qu no durante das enteros?, habis resistido el ataque de todo lo ms poderoso que
el
Seor del cielo poda lanzar desde el rededor de su trono contra nosotros, de lo que
haba
credo que bastaba para someternos a su voluntad, y, sin embargo, no ha sucedido a
s... Por
lo cual me parece que podemos mirarle como falible cuando se trate del porvenir,
aunque
hasta aqu se haya credo en su omnisciencia. Es cierto que nosotros, peor armados,
hemos
tenido algunas desventajas y soportado algunos dolores desconocidos hasta ahora;
pero
tambin es verdad que, apenas conocidos, los hemos despreciado: pues ahora sabemos
que,
no pudiendo sufrir ningn golpe mortal, nuestra forma emprea es imperecedera; y que
,
aunque se vea acribillada de heridas, stas se cicatrizan pronto, gracias a su nat
ural vigor.
Podis, pues, ver cun fcil es el remedio para un mal tan leve. Sin duda, que con arm
as
ms fuertes, con armas ms impetuosas, lograremos mejorar nuestra posicin en el prime
r
encuentro, empeorar la de nuestros enemigos, o igualar lo que entre ellos y noso
tros
establece esa disparidad que no existe en la Naturaleza. Si ha influido en su su
perioridad
alguna otra causa oculta, pronto la descubriremos por medio de una madura delibe
racin y
una indagacin activa, en tanto que conservemos nuestro pleno espritu y nuestro

entendimiento sano".

Sentse y del medio de la asamblea se levant Nisroc, el feje de los principados; se


levant
como un guerrero escapado de un combate cruel; cubierto de heridas, rotas y dest
ruidas sus
armas y contest de este modo con aire sombro:

"Libertador! T que nos emancipaste del yugo de nuevos seores y nos conduces al libr
e
goce de los bienes que se deben a nuestra jerarqua divina, asaz duro es para noso
tros que, a
pesar de nuestra calidad de dioses, seamos ahora accesibles al dolor y tengamos
que
combatir con armas desiguales a enemigos exentos de l e impasibles. De esta desig
ualdad
debe resultar forzosamente nuestra ruina, porque de qu sirven el valor y la fuerza
incomparables si se ven dominados por el dolor, que lo subyuga todo y hace caer
desfallecidos los brazos ms formidables? Quiz podramos borrar de la vida sin quejar
nos
el sentimiento del placer, y vivir satisfechos, que es lo que hace ms dulce la vi
da; pero el
dolor es el colmo de la miseria; el peor de los males, y si se hace excesivo, no
hay
intrepidez ni paciencia que puedan soportarlos. As, pues, el que pueda inventar a
lguna
cosa ms eficaz para causar heridas a nuestros enemigos an invulnerables, o el que
sepa

armarnos con armas defensivas iguales a las suyas, merecer de mi parte las mismas
alabanzas que aquel a quien debemos nuestra libertad".

Satans respondi con tranquilo y mesurado aspecto:

"Ese socorro, no inventado an y que con razn consideras tan esencial para nuestro
buen
xito, yo te lo traigo. Cualquiera de nosotros que contemple la brillante superfic
ie de este
terreno celeste sobre el que vivimos, este espacioso continente del cielo, adorn
ado de
plantas, de frutos, de flores, de ambrosa, de perlas y de oro, mirar tan superficia
lmente
estas cosas para no comprender que germinan profundamente bajo la tierra, cual n
egros y
crudos materiales de una espuma espirituosa e gnea, y que merced al influjo y pen
etracin
de un rayo de los cielos, brotan, crecen y se ostentan tan bellas a la luz del a
mbiente?

Pues bien, el abismo nos ceder esas materias en su negro origen, fecundadas por u
na llama
infernal. Comprimindolas en anchos, huecos y redondos tubos, les aplicaremos fueg
o por
un orificio abierto en una de sus extremidades, inflamadas de repente, dilatadas
y estallando
con el estruendo del trueno, enviarn a larga distancia contra nuestros enemigos t
ales
elementos de destruccin que derribarn y harn pedazos todo cuanto se les oponga, de
suerte que nuestros adversarios temern que hayamos desarmado al dios tonante de s
u solo
dardo temible: Nuestro trabajo no ser de larga duracin; antes que nazca el da se
cumplir nuestro intento. Entre tanto, tranquilizaos, desechad todo temor, pensemo
s que
nada hay difcil y mucho menos desesperado, para la fuerza y habilidad reunidas"

Dijo y sus palabras hicieron brillar los rostros abatidos y reanimaron en los co
razones la
perdida esperanza.- Todos admiraron la invencin y cada cual se asombra de no habe
r sido
el inventor, tan fcil parece, una vez hallada la cosa que antes de descubierta se
hubiera
tenido por imposible. Si por acaso en los das futuros llegase a reinar el mal en
la tierra,
alguno de tu raza, oh Adn! Hbilmente perverso, o inspirado por el espritu diablico,
imaginar un instrumento semejante, a fin de desolar a los hijos de los hombres, a
rrastrados
por el pecado a la guerra o al crimen.

Los demonios se dirigieron sin demora desde el consejo a poner por obra lo propu
esto por
Satans, ninguno tiene objeciones que oponer; innumerables manos estn prontas y en
un
momento revuelven una inmensa extensin del suelo celeste y descubren los rudiment
os de
la Naturaleza hasta en su tosco germen. Encuentran espumas sulfurosas y nitrosas
que
amalgaman, y con rara habilidad las reducen por medio del fuego a granos negros
que van
amontonando aparte con cuidado.

Los unos registran las ocultas vetas de los minerales y de las rocas (las entraas
del cielo se
parecen a las de la tierra) para extraer de ellas sus mquinas y sus balas, mensaj
eras de la
ruina; otros se proveen de teas incendiarias perniciosas por el solo contacto de
l fuego. De
este modo, antes de que despuntase el da dieron fin en silencio a su tarea, sin ms
testigos
que la misma noche, y se reunieron de nuevo en orden con una cautelosa circunspe
ccin y
sin ser vistos.

En cuanto la bella y matutina aurora apareci en el cielo, se levantaron los ngeles


victoriosos y la trompeta de Diana llam a las armas. Ocuparon sus filas cubiertos
con sus

armaduras de oro, y en breve estuvo formada toda aquella hueste resplandeciente.


Algunos
tienden la vista en derredor desde lo alto de las colinas que reciben los primer
os reflejos del
naciente da; los exploradores, ligeramente armados, van en descubierta por todas
partes
para divisar al distante enemigo, para saber en qu sitio ha acampado o hudo, si se
ha
puesto en marcha para combatir o si est parado. Bien pronto lo descubren adelantnd
ose
con sus banderas desplegadas, con lento paso y en compactos batallones. Con extr
emada
celeridad retrocede Zofiel, el querubn de ms rpido vuelo y se dirige hacia nosotros
volando y gritando desde el aire:

"A las armas, guerreros; a las armas, al combate! El enemigo est cerca; los que cr
eemos
fugitivos van a ahorrarnos hoy una larga persecucin; no temis que huyan, pues vien
en tan
compactos como un nublado, y veo retratada en su semblante la ceuda resolucin y la
confianza. Que cada cual se cia bien su coraza de diamante; que cada cual se cubr
a
perfectamente con su casco y embrace fuertemente su ancho escudo, elevado o bajo
, porque
hoy, segn mis conjeturas, no ser un llovizna lo que nos lancen, sino una terrible
tempestad de inflamadas flechas"

De esta surte avis Zofiel a los que ya estaban de antemano sobre aviso, y que acu
dieron al
grito de alarma, adelantndose en batalla, ordenados, libres de todo lo que pudier
a
entorpecer su marcha y acelerndola sin confusin. No tardaron en descubrir a corta
distancia al enemigo, que con pesados pasos y formando un apiado y basto ejrcito,
se
adelantaba arrastrando dentro de un espacio cuadrado sus mquinas diablicas, encerr
adas
por todos lados, entre profundos escuadrones que ocultaban el fraude. Al divisar
se, los dos
ejrcitos se detuvieron algn tiempo; pero en breve apareci Satans a la cabeza de sus
guerreros y se oy que les diriga en alta voz estas rdenes:

"Vanguardia! Desplegad vuestro frente a derecha e izquierda, a fin de que todos l


os que
nos odian puedan ver como solicitamos la paz y la conciliacin, cun pronto estamos
a
recibirlos con los brazos abiertos, si acogen nuestras proposiciones y no nos vu
elven la
espalda con perversidad, como lo temo. Sin embargo same testigo el Cielo, oh Cielo
, s
testigo de que por nuestra parte les abrimos con franqueza nuestro corazn! Vosotr
os que

habis sido designados y que permanecis firmes, cumplido vuestra misin; manifestad
brevemente lo que proponemos y bien alto, para que todos puedan orlo"

Apenas hubo pronunciado estas palabras ambiguas e irnicas cuando se abri el frente
de
su ejrcito a derecha e izquierda, replegndose sobre uno y otro flanco; entonces ap
areci a
nuestro vista una triple hilera de columnas de bronce, de hierro y de piedra, co
locadas sobre
ruedas, que hubiramos tenido por tales, o bien por troncos vacos de encinas o de a
betos
derribados en los bosques o en la montaa, si el horrendo orificio de su boca ampl
iamente
abierto en nuestra direccin, no pronosticara una tregua insidiosa. Detrs de cada p
ieza
estaba en pie un serafn, en cuya mano oscilaba un caa encendida, mientras que noso
tros
permanecamos absortos, junto y distrados en nuestros pensamientos.

Esta indecisin no dur mucho tiempo, porque de repente todos los serafines extiende
n sus
caas a la vez y las aplican a una imperceptible abertura que tocan ligeramente. A
l punto
se inflam todo el cielo y en seguida se oscureci con los torrentes de humo que vom
itan
aquellas mquinas de su profunda garganta, cuyo rugido henda el aire con un estruen
do

furioso y desgarraba todas sus entraas, descargando en superabundancia infernal u


na
lluvia de rayos encadenados y una granizada de globos de hierro. Dirigidos stos c
ontra la
hueste victoriosa, la hieren con tan impetuosa furia, que aquellos a quienes alc
anzan no
pueden permanecer en pie, siendo as que en otro caso habran permanecido firmes com
o
rocas. Caen a millares, el ngel rueda amontonado sobre el arcngel, con ms motivo a
causa de sus armas, que a no ser por ellas habran podido como giles espritus,
contrayndose o desvindose rpidamente, escapar de tan horrible desorden. Pero entonc
es
sufrieron una vergonzosa dispersin y una inevitable derrota. De nada les sirvi abr
ir sus
compactas filas: qu podan hacer? Adelantar intrpidos, afrontar la tempestad y verse
rechazados por segunda vez e ignominiosamente derribados? Su valor slo servira par
a
renovar la causa de su vergenza y para escarnio de sus enemigos; pues se vea una
segunda fila de serafines en disposicin de hacer estallar nuevamente sus rayos; s
in
embargo, retroceder abatidos era lo que ms repugnaba a los ngeles leales. Viendo
Satans su apurada situacin, dijo a los suyos con insultante sarcasmo:

"Amigos, cmo es que esos soberbios vencedores no siguen adelante? Hace poco
avanzaban orgullosos y cuando, para recibirlos con rostro y corazn descubiertos l
es
proponamos las bases de un arreglo, cambian repentinamente de idea, huyen y se en
tregan
a extraas locuras, como si quisieran danzar. Sin embargo, para un danza parecen a
lgo
extravagantes y salvajes: quiz sea por efecto del gozo que les causa la paz que l
es
ofrecemos. Pero me parece que, si oyen una vez ms nuestra proposiciones, podemos
obligarles a una pronta resolucin".

Belial le respondi con el mismo tono sarcstico:

"General, las bases del arreglo que les hemos enviado son de un gran peso de un
contenido
slido y de una fuerza irresistible. Son tales, segn podemos ver, que a todos han d
ivertido,
y aun aturdido a muchos; el que las recibe de frente se ve en la necesidad de co
mprenderlas
bien de pies a cabeza, y si no son comprendidas, tienen por lo menos la ventaja
de darnos a
conocer cundo no andan derechos nuestros enemigos".

De este modo, rebosando de gozo, se burlaban entre s, estando muy distantes de pe


nsar
siquiera en la incertidumbre de la victoria; presuman que era tan fcil igualar con
sus

invenciones el poder eterno, que despreciaban sus rayos y se rean de su ejrcito mi


entras
reinaba en l la confusin. Pero esto no dur mucho tiempo; el furor reanim en fin a la
s
legiones fieles y les dio armas que oponer a aquella infernal malicia.

Inmediatamente la fuerza de Dios arroja lejos de s sus armas; los ngeles rpidos com
o el
surco que describe el rayo, corren, vuelan a las colinas, las conmueven sacudindo
las en
todas direcciones hasta sus cimientos, arrancan las montaas con todo su peso, sus
rocas,
ros y selvas, y asindolas por sus cabelludas crestas, las transportan en sus manos
.
Figrate la admiracin, el terror de los espritus rebeldes, cuando vieron venir las m
ontaas
vueltas hacia arriba y precipitarse su base sobre ellos, sepultando la triple hi
lera de sus
odiosas mquinas, de sus cilindros infernales y con ella toda su confianza. Los mi
smos
enemigos, postrados, sintieron llover sobre sus cabezas rocas enormes, vastos pr
omontorios
cuya impetuosa masa oscureca el aire y aplastaba legiones enteras. Las armaduras
aumentaban sus padecimientos; aprisionada en ellas su sustancia, vease aplastada
y

magullada, causndoles implacables tormentos y hacindoles exhalar dolorosos gemidos


.
Por espacio de mucho tiempo lucharon con esta masa antes de poder evaporarse de
semejante prisin, porque aunque los espritus de la ms pura luz, la ms pura en otro
tiempo, ahora se haba trocado en grosera por su pecado.

Imitndonos el resto de sus compaeros, ech mano de iguales armas y arranc los collado
s
vecinos. Lanzados los montes de una y otra parte con una proyeccin funesta, se
encuentran en el aire y chocan entre s, de suerte que se combate bajo una bveda de
tierra
en una oscuridad espantosa y con estrpito infernal. Las ms terribles guerras compa
radas
con estas batallas, pareceran festejos pblicos. Por doquiera reina el desorden, a
la
confusin se aade una confusin mayor y en aquel momento todo el cielo se habra
derrumbado hecho pedazos y ruinas si el Padre omnipotente que est sentado invisib
le en
su inviolable santuario de los cielos, calculando las consecuencias de las cosas
, no hubiese
previsto este tumulto y no lo hubiera permitido todo para llevar a cabo su gran
designio:
honrar a su Hijo consagrado, vengarle de sus enemigos y declarar que se le haba
transferido todo poder. Se dirigi, pues, en estos trminos a su Hijo, inmortal comp
aero
de su torno:

"Esplendor de mi gloria, Hijo amado, Hijo en cuyo rostro aparece visiblemente lo


que yo
tengo de invisible en la divinidad; t, cuya mano ejecuta mis decretos, segunda
omnipotencia! Han pasado ya dos das, dos de los das que nosotros contamos en el ci
elo
desde que Miguel ha partido con sus potestades para someter a esos rebeldes. El
combate
ha sido tan violento como era de esperar que lo fuese, cuando miden sus armas se
mejantes
enemigos; porque los he dejado entregados a s mismos, y bien sabes que en su crea
cin los
hice iguales y que slo el pecado ha podido desigualarlos; pero los efectos de ste
son
todava insensibles porque suspendo su sentencia, sera, pues, vergonzoso que
permanecieran entregados a un combate perpetuo y sin fin, y no se encontrara solu
cin
alguna.

La fatigosa guerra ha hecho todo cuanto poda hacer: ha soltado las riendas de un
furor
desordenado, haciendo que se sirvieran de montaas en vez de armas, obra extraa en
el
cielo y peligrosa para toda la Naturaleza. Han transcurrido dos das, a ti te toca
el tercero; a
ti lo he destinado y he tenido paciencia hasta ahora a fin de que sea tuya la gl
oria de

terminar esta gran guerra, pues nadie ms que t puede ponerle trmino. Te he transfer
ido
tan alta virtud, tan inmensa gracia, que todos, as el cielo como el infierno, pue
dan conocer
tu fuerza incomparable; apaciguada as esta conmocin perversa, quedar patente que er
es
el ms digno de ser heredero y Rey ungido por tu derecho y por tus mritos. Ve, pues
, oh
t, el ms poderoso en el poder de tu Padre!, sube en mi carro y gua sus ruedas rpidas
que
conmueven el cielo en su base; lleva contigo toda mi guerra, mi arco y mi rayo;
revstete
con mis omnipotentes armas, lleva suspendida mi espada de tu fuerte muslo, persi
gue a
esos hijos de las tinieblas y arrjalos de todos los lmites del cielo hasta el abis
mo exterior.
Que aprendan all, ya que eso les place, a despreciar a Dios y al Mesas, su consagr
ado".

Dijo, y sus rayos lanzados directamente sobre su Hijo se reflejan en l deslumbrad


ores; el
Hijo recibi de un modo inefable y por completo sobre su rostro la entera efusin de
su
Padre, y la Divinidad filiar respondi as:

"Oh Padre! Oh Soberano de los tronos celestiales, el Primero, el Altsimo, el Santsim


o,
el Mejor! Siempre has procurado glorificar a tu Hijo, y Yo, siempre glorificarte
, como es
justo. Toda mi gloria, mi elevacin y mi felicidad se cifran en que, complacindote
en m,
declares que se ha cumplido tu voluntad; pues el cumplimiento de sta es toda mi d
icha.
Acepto el cetro y el poder, como dones tuyos, y los pondr de nuevo y con ms gozo e
n tus
manos cuando al fin de los tiempos lo seas todo en todo. Yo en Ti, para siempre
y en Mi
todos los que t amas.

Pero aquellos a quienes aborreces los aborrezco tambin, y puedo revestirme de tus
terrores, as como me revisto de tus misericordias, imagen tuya en todas las cosas
. Armado
de tu poder, no tardar en dejar libre el cielo de esos rebeldes, que sern precipit
ados en la
horrible mansin que les est preparada; sern sujetos con cadenas de tinieblas y entr
egados
al gusano que nunca muere, esos malvados que han podido rebelarse contra la obed
iencia
que te es debida, cuando la felicidad suprema consiste en obedecerte. Entonces,
esos santos
que se han conservado sin mancha, separados de los impuros rodearn tu montaa sagra
da,
cantarn aleluyas sinceras e himnos de alabanzas en tu honor y Yo el primero, como
jefe
suyo".

As dijo e inclinndose sobre su cetro se levant de la derecha de la gloria, donde se


sienta;
cuando empezaba a brillar, a travs del cielo, la tercera aurora sagrada. Inmediat
amente se
lanza el carro de la divinidad paternal con el ruido de un torbellino, arrojando
espesas
llamas y con ruedas en medio de ruedas, este carro no iba tirado, sino animado p
or un
espritu y escoltado por cuatro formas de querubines. Cada una de estas figuras ti
ene cuatro
rostros sorprendentes; todo su cuerpo y sus alas estn sembrados de ojos semejante
s a
estrellas; tambin las ruedas, que son de berilo, tienen ojos y al girar despiden
por todas
partes densas llamaradas. Sobre sus cabezas se ve un firmamento de cristal, dond
e hay un
trono de zafiro moteado de mbar puro con los colores del arco iris.

El Hijo subi a este carro, armado con la panoplia celeste del radiante Urn, obra
divinamente elaborada. A su derecha est sentada la Victoria con sus alas de guila,
de su

costado penden su arco y su carcaj lleno de tres rdenes de rayos, y en torno suyo
giran
furiosas oleadas de humo, de llamas belicosas y de terribles centellas.

Avanza acompaado de diez mil santos; el resplandor anuncia desde lejos su llegada
y se
ven a uno y otro lado veinte mil carros de Dios. En alas de los querubines es tr
ansportado
sublime por el cielo de cristal, sobre un trono de zafiro que resplandece a larg
a distancia.
Los suyos fueron los primeros en divisarlo y sintieron un gozo inesperado cuando
onde el
gran estandarte del Mesas, celestial ensea llevada por los ngeles. En breve reuni
Miguel bajo este estandarte sus batallones, extendidos en las dos alas y no form
aron ya ms
que un solo cuerpo a las rdenes de su jefe.

El poder divino allanaba ante su Hijo el camino del triunfo; a su voz, las desar
raigadas
montaas se retiraron a su primitivo asiento; la oyeron, y se encaminaron a l obedi
entes; el
cielo recobr su aspecto acostumbrado y la colina y el calle reaparecieron rientes
con sus
frescas flores.

Los desdichados enemigos vieron en vano estos prodigios, porque continuaron endu
recidos
como antes y reunieron de nuevo sus fuerzas, preparndose a un combate decisivo.
Insensatos! Fundaban su esperanza en la desesperacin! Puede existir tanta perversida
d
en espritus celestes? Mas para convencer al orgullos, de qu sirven los prodigios? Ni
de
qu maravillas pueden hacer que ceda el obcecado? Aquello mismo que deba obligarles
aument su obstinacin; irritados con la gloria del Hijo, se apoder de ellos la envid
ia al
contemplarla; y aspirando a elevarse hasta l, se forman audazmente en orden de ba
talla,
resueltos a triunfar por la fuerza o por la astucia y a prevalecer al fin contra
Dios y su
Mesas, o a precipitarse en una postrera y universal ruina. Mientras se preparaban
al
combate, teniendo a menos huir o retirarse vergonzosamente, el gran Hijo de Dios
se
dirigi a su ejrcito, formado a derecha e izquierda, y le habl en estos trminos:

"Permaneced, oh santos!, tranquilos en tan brillante orden; quedaos aqu vosotros, n


geles
armados, descansad hoy de las fatigas de la batalla. Fiel ha sido vuestra vida g
uerra y
acepta a los ojos de Dios, lo que de l habis recibido lo habis empleado invenciblem
ente
y sin temor en pro de su santa causa. Pero el castigo de esa banda maldita corre
sponde a
otro brazo, la venganza es de Dios o del nico a quien l se la ha confiado. Ni en e
l
nmero ni en la multitud est el cumplimiento de la obra de este da; permaneced tan sl
o
atentos, y contemplad la indignacin de Dios, descargada por mis manos sobre estos
impos. No ha sido a vosotros, sino a M a quien han despreciado, a quien han envidi
ado,
toda su rabia se dirige contra M, porque el Padre, a quien pertenecen la omnipote
ncia y la
gloria en el supremo reino del cielo, me ha honrado segn su voluntad. Por esta ra
zn me
ha confiado en encargo de juzgarlos; y pues que desean la ocasin de probar por me
dio del
combate quin es el ms fuerte, si todos ellos contra M, o Yo slo contra todos, ya que
la
fuerza es todo para ellos, ya que no ambicionan otra superioridad ni les importa
que se les
sobrepuje de otro modo, consiento en que la fuerza decida entre ellos y Yo".

As habl el Hijo, con un aspecto tan terrible, que nadie se atrevi a sostener su mir
ada;
lleno de clera, march contra sus enemigos. Las cuatro figuras despliegan a la vez
sus
alas estrelladas, produciendo una sombra formidable y continua. Las ruedas de su
carro de

fuego giran con un estruendo semejante al de un caudaloso torrente o al de un nu


meroso
ejrcito. Tenebroso cual la noche, se lanza directamente contra sus impos adversari
os. El
inmvil empreo tembl en toda su extensin bajo sus ardientes ruedas; todo se estremeci,
excepto el trono de Dios. Pronto llega en medio del enemigo, armada la diestra c
on diez
mil rayos y los arroja ante l de tan suerte, que cubren de dolorosas heridas las
almas de los
rebeldes. Dominados por el asombro y el espanto, cesan en su resistencia, pierde
n todo su
valor, y dejan caer sus intiles armas. El Mesas pasa sobre los escudos y los casco
s, sobre
las cabezas de los tronos y de los poderosos serafines prosternados, que entonce
s hubieran
deseado que continuaran lanzndose montaas sobre ellos para que les sirvieran de ab
rigo
contra su clera. No menos tempestuosos partes por ambos lados sus dardos centelle
antes
de las cuatro figuras de cuatro rostros sembrados de ojos, y son lanzados por la
s ruedas
vivientes, asimismo sembradas de multitud de ojos. Un espritu diriga aquellas rued
as;
cada ojo despeda relmpagos y arrojaba entre los malditos una perniciosa llama, que
paralizaba toda su fuerza, los despojaba de su vigor acostumbrado y los dejaba e
xtenuados,
sin alientos, desolados y cados. Y, sin embargo, el Hijo de Dios no emple siquiera
la
mitad de su fuerza y contuvo su rayo, pues no era su designio destruirlos, sino
desarraigarlos del cielo. Levant a los que estaban cados y los arroj ante s, como un
a

manada de machos cabros, o como un tmido y apiado rebao, anonadados, perseguidos


por los Terrores y por las Furias hasta los lmites de la muralla de cristal del c
ielo. Este se
abri, ser repleg hacia dentro y dej en descubierto, por medio de una brecha espacio
sa, el
devastado abismo. Su monstruoso aspecto los deja como petrificados de horror: re
troceden,
pero otro horror mucho ms grande los empuja; con la cabeza inclinada se precipita
n por s
mismos de arriba abajo, desde el borde del cielo, y la clera eterna, ardiente, ap
resura su
cada en el abismo sin fondo.

El infierno oy es espantoso ruido que produjeron; el infierno vio al cielo derrum


bndose
del cielo y este espectculo le habra hecho huir aterrado si el inflexible Destino
no hubiese
echado profundamente sus cimientos tenebrosos, ligndole a ellos fuertemente.

Durante nueve das estuvieron cayendo: rugi el Caos, confundido, y sinti una confusin
duplicada, mientras, al caer, atravesaban su feroz anarqua; tantas fueron las ruin
as que
amonton aquella enorme derrota! Por fin el abierto infierno los recibi a todos y s
e cerr
tras ellos; el infierno, la mansin que les convena, el infierno, asilo de dolores
y de penas,
donde arden con furor en medio de llamas inextinguibles. El cielo, libre de su p
eso, se
regocij, y desplegando la parte que antes haban replegado la uni y repar la brecha d
e su
muralla.

El Mesas, nico vencedor con la expulsin de sus enemigos, regres en su carro triunfal
.
Todos sus santos, que en silencio haban sido testigos oculares de sus acciones
omnipotentes, salieron a su encuentro llenos de jbilo, y marchando sombreadas de
palmas
las brillantes jerarquas, cantaban su triunfo y le aclamaban Rey victorioso, Hijo
, Heredero
y Seor. A l se le ha dado todo poder: l es el ms digno de reinar!

Acompaado de aclamaciones pasa triunfante por mitad del cielo, y llega al templo
y al
santuario de su Padre todopoderoso, elevado sobre un trono; su Padre le recibe e
n la gloria,
donde ahora est sentado a la derecha de la Beatitud.

De este modo comparando las cosas del cielo a las de la tierra y accediendo a tu

demanda,
oh Adn! Para que lo pasado te haga precavido y cauto, te he revelado lo que de otr
o modo
hubiera podido permanecer oculto a la raza humana, esto es, la discordia sobreve
nida en los
cielos, la guerra entre potestades anglicas y la profunda cada de aquellos que, as
pirando a
elevarse demasiado, se sublevaron con Satans, el rebelde, que celoso ahora de tu
estado,
intenta separarte tambin de la obediencia, a fin de que, desheredado, como l, de t
oda
felicidad, participes asimismo de su castigo y de su miseria eterna. Todo su con
suelo y su
mayor venganza consistiran en hacerte su compaero de infortunio, por creer que con
ello
ocasiona una pena al Altsimo. No des, pues, odo a sus tentaciones, aprovchate del
terrible ejemplo que ya conoces para estar cierto de la recompensa que espera al
desobediente; hubieran podido permanecer firmes y, sin embargo, cayeron, recurdal
o y
teme incurrir en una desobediencia".

EL PARASO PERDIDO

LIBRO VII

Desciende del cielo, Urania, si es que llevas ese nombre con justicia! Animado po
r tu voz
divina, sigo mi raudo vuelo ms all del Olimpo y ms all de donde lleg el alado Pegaso.
No es un nombre vano a quien invoco, sino a ti misma; porque t no ests entre las n
ueve
musas; t no moras en la cumbre del antiguo Olimpo; nacida en el cielo antes que s
e
elevaran las colinas, antes que corriera la fuente, mezclaste tus cantos a la vo
z de la eterna
Sabidura, de la Sabidura tu hermana, con la que conversabas en presencia del Padre
omnipotente, a quien halaga tu canto divino. Llevado por ti al cielo de los ciel
os, he
penetrado en ellos temerariamente yo, husped terrestre, y he respirado el aire em
preo,
templado por ti; guame del mismo modo cuando descienda; vulveme a mi elemento nata
l,
pues temo caer en los campos de la Licia y vagar por ellos, perdido y abandonado
,
derribado por ese corcel que vuela sin freno, cual Belerofonte lo fue en otro ti
empo, aunque
no desde tan elevada regin.

An me queda por cantar la mitad de mi asunto, pero debo mantenerme para ello en l

os ms
estrechos lmites de la esfera diurna y visible. Colocado en la tierra y sin verme
, arrebatado
ms all del Polo, cantar con ms seguridad y con voz mortal, que no ha enronquecido ni
enmudecido, aunque hayan llegado para m das nefastos, s, das nefastos y me vea
rodeado de malas lenguas, sumido en las tinieblas y en la soledad, y cercado de
peligros.
Pero no estoy solo cuando de noche me visitas en sueos o cuando la aurora cubre c
on su
prpura el Oriente.

Inspira y dirige siempre mis cantos, Urania; concdeme un auditorio favorable, aun
que
poco numeroso; pero aparta de m la brbara disonancia de Baco y de su bullicioso squ
ito;
progenie de aquella horda desenfrenada que destriz sobre el monte Rodope al bardo
de
Tracia cuyo acento atraa los bosques y las peas, hasta que con salvajes clamores a
hogaron
su voz y su lira, la Musa no pudo salvar a su hijo, pero t no abandonars as al que
te
implora, Urania, porque ella no era ms que un seo vano, y t eres un sueo celestial.

Refiere, oh diosa!, lo que sucedi despus que Rafael, el afable arcngel advirti a Adn
que se guardase del perjurio con el terrible ejemplo de los apstatas del cielo, t
emeroso de
que alcanzara en el Paraso tan terrible suerte a Adn y a su raza, una vez advertid
os de que

no deban tocar al rbol prohibido, si despreciaban, si traspasaban este solo mandat


o, tan
fcil de observar, cuando podan elegir entre el inmenso nmero de objetos creados par
a
satisfacer sus deseos, por extraordinarios que stos fuesen.

Adn y su compaera haban escuchado esta historia con odo atento; permanecan llenos
de admiracin y sumidos en una meditacin profunda, causada por el relato de cosas t
an
elevadas y extraordinarias y, segn sus ideas, tan poco imaginables, pues no podan
concebir que hubiera existido el odio en el cielo, la guerra al lado de la paz d
ivina y tan
cruel confusin en medio de la misma felicidad. Pero, al propio tiempo, conocieron
que,
una vez rechazada la maldad caa como un diluvio sobre aquellos de quienes haba sal
ido,
incompatible para siempre con la Beatitud.

Adn reprimi no obstante, las dudas que se despertaban en su corazn, an inocente, y s


e
dej llevar tan slo por el deseo de conocer lo que ms de cerca le tocaba; esto es, c
omo
empez este mundo visible, el cielo y la tierra, en qu tiempo y de qu principio fuer
on
creados; por qu causa y qu cosas haba en el Edn y fuera de sus lmites antes de la poc
hasta donde alcanza su memoria. Semejante al hombre que apenas ha satisfecho su
ardiente sed sigue con la vista la corriente del arroyuelo, que haciendo llegar
hasta l su
murmullo la enciende nuevamente, as Adn se atreve a interrogar a su husped de este
modo:

"Divino intrprete, has revelado a nuestros odos grandes cosas, fecundas en maravil
las y
muy diferentes a las de este mundo, el favor de Dios te ha hecho descender del E
mpreo
para advertirnos a tiempo de lo que hubiera podido ocasionar nuestra ruina, sindo
nos
desconocido el peligro y no alcanzando a preverlo la inteligencia humana. Debemo
s, pues,
eterna gratitud a la Bondad infinita, y recibimos sus advertencias con una solem
ne
resolucin de observar inmutablemente su Voluntad soberana, que es el fin y objeto
de
nuestra existencia. Pero ya que para instruirnos te has dignado revelarnos con t
anta
complacencia cosas que estn muy por encima del pensamiento humano y que tienen un
gran importancia para nosotros, segn lo ha juzgado la suprema Sabidura, dgnate
descender ms an, y refirenos lo que quiz no nos es menos til saber, en primer lugar
cuando comenz ese cielo que vemos tan distante y elevado y adornado de innumerabl
es y
movibles luminarias; qu es ese aire que envuelve o llena todo el espacio, ese air

e tan
ampliamente extendido y que rodea el orbe de esta florida tierra, qu causa fue la
que
movi al Creador, en medio del santo reposo que le rodeaba por toda una eternidad
a
construir despus de tanto tiempo en el Caos, y cmo es que su obra, una vez empezad
a, se
acab en tan breve espacio. Si es que no la prohibido, revlanos lo que deseamos sab
er, no
con objeto de investigar los secretos misteriosos de su Empreo eterno, sino para
glorificarle mucho ms cuando conozcamos mejor sus obras.

An tiene mucho espacio que recorrer la gran antorcha del da para acabar su carrera
por
ms que se incline ya a su ocaso ese sol suspendido en los cielos detenido por tu
voz, por tu
potente voz, te escuchar, disminuir la rapidez de su carrera, a fin de orte referir
su
nacimiento y cmo pudo salir la Naturaleza de las entraas del confuso abismo; y aun
que la
estrella vespertina y el astro de la noche se den prisa para orte, la noche traer
consigo el
silencio; el mismo Sueo velar escuchndote, o haremos que se aleje hasta que tus can
tos
terminen y te permitan regresar antes que brille la maana.

As rog Adn a su ilustre husped y el ngel le respondi con divina dulzura:

"Consiente en acceder a tu splica, expresada con tanta prudencia; pero qu palabras,


qu
lenguaje serfico podr ser bastante para referirte las obras del Todopoderoso, ni q
u
inteligencia humana podr llegar a comprenderlas? Sin embargo no se ocultar a tu
penetracin nada de cuanto pueda ensearte a glorificar al Creador y aumentar su fel
icidad.
He recibido de lo alto la misin de responder a tus deseos de saber, siempre que e
stn
contenidos en justos lmites, traspasados los cuales, abstente de manifestarlos, n
o alimentes
en tu imaginacin la esperanza de llegar a las cosas impenetrables, ocultas, que e
l invisible
Rey, el solo omnisciente, conserva sepultadas en un profunda noche, e inaccesibl
es a todo
ser que exista en la tierra o en el cielo. Aparte de esto, an tienes mucho que in
vestigar y
conocer. Pero la ciencia es como el alimento y es necesaria la templanza para re
gular el
apetito de ella, para determinar la medida que puede soportar fcilmente el espritu
: de otro
modo el exceso lo debilita y transforma la ciencia en locura, as como el alimento
en humo.

Sabe, pues que luego que Lucifer fue precipitado desde el cielo a travs del abism
o con sus
brillantes legiones hasta su sitio infernal, habiendo regresado el Hijo victorio
so y rodeado
de sus santos, el Omnipotente, el Padre Eterno contempl desde lo alto de su trono
a la
multitud que iba en pos de l, y habl as a su Hijo:

"Por lo menos nuestro envidioso enemigo se ha equivocado, al suponer que todos s


eran
rebeldes como l; auxiliado por ellos, se vanagloriaba de deponernos, apoderndose d
e esta
elevada e inaccesible fortaleza, solio supremo de la divinidad. En pos de su reb
elin ha
conseguido arrastrar una multitud, cuyo puesto ya no se conoce aqu. Veo, sin emba
rgo,
que la mayor parte de los ngeles ocupan fielmente su lugar: el cielo est poblado an
,
conserva suficiente nmero de habitantes para llenar sus reinos, a pesar de los va
stos que
son y bastantes ministros para frecuentar este elevado templo con las observanci
as debidas
y los ritos solemnes. Ms, para que el enemigo no se llene de orgullo con el mal q
ue ha
causado despoblando el cielo, y con creer neciamente que me ha hecho sufrir un g

ran dao,
si es que as puede llamarse el perder lo que est perdido por s mismo, quiero repara
r este
dao. En un momento crear otro mundo, de un solo hombre producir una innumerable
raza de hombres: habitarn ese mundo, no estos lugares, hasta que probados por una
prolongada obediencia y elevndose gradualmente segn su mrito, se abran por s mismos
un camino para llegar hasta aqu, entonces la tierra se convertir en cielo, y el ci
elo en
tierra; no existir ms que un solo empreo, unido en ventura y en eterna concordancia
.

Entre tanto potestades celestiales, id, extendeos ms ampliamente por esta mansin,
y T,
mi Verbo, Hijo engendrado, T llevars a cabo mi obra: habla y quedar hecha! Contigo
envo mi poder y mi espritu, que lo cubre todo con su sombra. Ve y ordena al abismo
,
cuyos lmites vas a circunscribir, que se convierta en cielo y tierra. El abismo n
o tiene
lmites ni vaco, porque Yo soy: lo infinito est lleno de M. Pero Yo, a quien nada pue
de
contener, me retiro y no extiendo por todas partes mi bondad, que es libre de ob
rar o de no
obrar; el hado ni la necesidad en M no influyen: mi voluntad es el Destino".

As habl el Altsimo, y su Verbo, su divinidad filial ejecut lo que haba ordenado: Los
actos de Dios son inmediatos y ms rpidos que el tiempo y el movimiento, mas para

referirlos al odo humano es preciso que la sucesin lenta de las palabras los haga
descender al alcance de la inteligencia terrestre.

Grande fue el triunfo, grande el regocijo en los cielos, cuando se declar y fue c
onocida la
voluntad del Todopoderoso.

Gloria al Altsimo! Cantaron las voces celestiales. Buena voluntad a la futura raza
de los
hombres, y paz en su morada! Gloria a Aquel cuya justicia y cuya vengadora clera h
an
arrojado a los malos de su presencia y de la mansin de los justos!

Gloria y alabanza a Aquel cuya sabidura ha mandado salir el bien del mismo mal, y
ocupar por una raza mejor el sitio que haban dejado vaco los espritus perversos! Su
bondad eterna se extender por mundos y siglos sin fin!

As cantaban las celestes jerarquas.

Entre tanto se present el Hijo preparado para su gran misin, ceido de la omnipotenc
ia,
coronado de los rayos de la majestad divina, la sabidura, el amor inmenso, todo s
u Padre,
en fin, resplandece en l. Se ve en derredor de su carro un innumerable squito de
querubines, serafines, potestades, tronos, virtudes, espritus alados, carros de v
astas alas
sacados del arsenal de Dios, carros prontos siempre a volar, y que colocados a m
illones
desde la ms remota antigedad entre dos montaas de bronce esperaban un da solemne:
movindose entonces espontneamente, porque en ellos mora una espritu de vida, para
acompaar a su Seor. El cielo abri por completo sus puertas eternas, que giraron sob
re
sus goznes de oro, produciendo un sonido armonioso, para dejar pasar al Rey de l
a Gloria,
que, en su potente Verbo, en su Espritu, se adelantaba para crear nuevos mundos.

Pero al llegar a los lmites del cielo se detuvieron todos, y contemplaron el abis
mo
inconmensurable, tempestuoso como un ocano, tenebroso, devastado, salvaje, trasto
rnado
hasta en sus profundidades por furiosos huracanes, y elevando sus olas como mont
aas para
asaltar la cima de los cielos y confundir el centro con los polos.

"Ondas tumultuosas, silencio! Y t, abismo, paz, cesad en vuestras discordias!- dijo


entonces el Verbo Creador, potente." Y todo se call.

No se detuvo aqu, sino que, llevado de alas de los querubines, avanz, revestido de
la
gloria de su Padre, hasta entrar en el Caos y en el mundo que an no haba nacido. E
l Caos
oy su voz: los ngeles le seguan en brillante procesin, para ver la creacin y las
maravillas de su poder. Entonces detuvo las ardientes ruedas de su carro y tom en
su
mano el comps de oro, preparado en el tesoro eterno de Dios, para describir la
circunferencia de este universo y de todas las cosas creadas. Apoy una de sus pun
tas en el
centro, e hizo girar la otra en la vasta profundidad de las tinieblas y dijo: "E
xtindete hasta
aqu: stos son tus lmites y tu circunferencia exacta, oh mundo!"

De este modo cre Dios el cielo y la tierra, materia informe an y vaca. Espesas tini
eblas
cubran el abismo, pero extendiendo entonces sus alas paternales sobre la tersa su
perficie de
las aguas, el espritu de Dios infundi la virtud y el calor vital a travs de la inme
nsidad del

fluido, y precipit en las profundidades el lgamo negro, tartreo, fro, infernal, enem
igo de
la vida. Finalmente, reuniendo, aglomerando las partes homogneas, dispers el resto
en
diferentes sitios y esparci el aire entre los objetos: la tierra, equilibrndose po
r s misma,
qued asentada en su centro.

"Sea hecha la luz!" -dijo Dios.

Y brot del abismo la luz etrea, la primera de todas las cosas, la esencia ms pura q
ue
saliendo de su oriente natal, empez su carrera a travs de las tinieblas areas, ence
rrada en
una nube esfrica y radiante, en este nebuloso tabernculo permaneci algn tiempo,
porque el sol no exista an, Dios vio que la luz era buena y la separ de las tiniebl
as,
dividindolas por hemisferios. A la luz le dio el nombre de da, y a las tinieblas e
l de
noche, y de la tarde y de la maana se formo el primer da que no transcurri sin que
lo
celebraran y cantaran los coros celestiales. Cuando en aquel da del nacimiento de
l cielo y
de la tierra vieron que la luz oriental se exhalaba de las tinieblas llenaron co
n sus conciertos
de alegra el orbe universal, pulsaron sus arpas de oro, glorificando con sus himn
os al
Eterno y sus obras y lo proclamaron Creador cuando lleg la primera tarde y cuando
brill
la primera aurora.

Dios dijo luego: "Sea hecho el firmamento en medio de las aguas y divida aguas d
e aguas".

Y Dios hizo el firmamento, extensin de aire elemental, fluido, puro, transparente


que se
extiende circularmente hasta la convexidad ms apartada de su gran crculo; divisin f
irme
y segura, que separa las aguas inferiores de las que estn en las regiones superio
res. Porque
lo mismo que la tierra, Dios cre el mundo sobre tranquilas aguas, que lo rodea un
ancho
Ocano cristalino, y muy apartado del tumultuoso desorden del Caos, a fin de que l
a
proximidad de sus rudos confines no ocasionara algn perjuicio a la vasta estructu
ra de este
mundo. Dios dio el nombre de cielo al firmamento. Y los coros celestiales celebr
aron en
sus cantos de la tarde y la maana del segundo da.

La tierra estaba ya creada; pero sumergida, cual embrin incompleto, en las entraas
de las
aguas, no se mostraba an: las olas del inmenso Ocano se extendan y no en vano, sobr
e
toda su superficie, porque su humedad tibia y prolfica ablandaba todo el globo de
la tierra
y haca fermentar a esta madre universal para que pudiera concebir, saturndola de u
n
humor vivificante.

Dios dijo entonces: "Jntense las aguas que estn debajo del cielo en un solo lugar,
y
descbrase el suelo seco".

Y las montaas enormes, desprendidas de las olas se elevan, sus espaldas vastas, p
eladas,
desnudas, tocan las nubes y sus cabezas llegan hasta el firmamento. Cuanto ms se
levantaban hacia los cielos aquellas masas hinchadas, tanto ms espacioso, vasto y
profundo se abri el lecho de las aguas, que corren con una gozosa precipitacin,
aglomerndose como las gotas que toman una forma esfrica cuando se desprenden sobre
el
rido polvo. Una parte de esta agua se eleva como una muralla de cristal o como un
a
montaa cortada a pico: tal fue la rapidez que el gran mandato imprimi a las impetu
osas
olas: del mismo modo que los ejrcitos se agrupan bajo sus estandartes a los sonid
os de las

trompetas, as se reuni aquella turba lquida, rodando ola sobre ola por dondequiera
que
encontraba un paso, con la impetuosidad del torrente en la pendiente escarpada c
omo
apacible ro en la llanura. Ni las rocas, ni las montaas pueden detener a las olas,
que, ya
infiltrndose bajo la tierra, ya siguiendo en prolongados circuitos sus sinuosas r
evueltas, se
abren paso a travs de profundos canales en el suelo cenagoso; cosa fcil antes de q
ue Dios
ordenase a la tierra que se afirmara y secara, excepto en los parajes donde hoy
recibe a los
ros, que arrastran en pos de s su perpetuo y hmedo squito.

Dios llam tierra al elemento rido y mar al gran receptculo donde se aglomeraban las
aguas. Vio que esto era bueno y dijo:

"Produzca la tierra hierba verde y la hierba, simiente, y los rboles frutales den
fruto, cada
uno segn su gnero, cuya simiente est en ellos mismos sobre la tierra".

Apenas hubo acabado de hablar, cuando la tierra desnuda hasta entonces, desierta
y calva,
sin adorno, de aspecto desagradable, se revisti de tiernas hierbas, que cubrieron
toda su
superficie de una risuea verdura. Las plantas engalanadas con tan diferentes foll
ajes,
desenvolviendo el esplendor de sus flores, y desplegando sus colores variados, r
egocijaron
el seno de la tierra deliciosamente perfumado. Apenas se hubieron abierto, cuand
o floreci
la via y se carg de numerosos racimos; la calabaza se redonde sobre sus enroscados
tallos, las caas de trigo se formaron en batalla por la llanura, el humilde zarza
l y el
delgado arbusto enlazaron su erizada cabellera, y, finalmente, los majestuosos rb
oles
elevndose cadenciosamente, extendieron sus ramas, enriquecidas de frutas y adorna
das de
flores. Las colinas se coronaron de altas florestas y frondosos bosquecillos som
brearon los
valles, las orillas de las fuentes y de los ros. La tierra se mostr semejante al c
ielo y digna
de ser habitada por los dioses, pues poda ofrecerles sus deliciosos paseos o hace
rles amar
el abrigo de sus sagradas umbras.

Dios, sin embargo, no haba hecho caer an la lluvia sobre la tierra, ni exista tampo
co en
ella hombre alguno para labrar los campos; pero de sus suelo se elevaba un vapor
oso roco

que la humedeca y humedeca todas las plantas que Dios haba creado antes de que
brotaran, y todas las hierbas antes de que hubiesen crecido sobre su verde tallo
. Y Dios vio
que esto era bueno, y fue la tarde y la maana el da tercero.

Dijo tambin el Todopoderoso:

"Sean hechas lumbreras en la alta extensin del cielo, a fin de que separen el da d
e la
noche, y sirvan de seales para las estaciones, y para los das, y el curso de los ao
s, y sean
como antorchas puestas en el firmamento del cielo para dar luz a la tierra". Y f
ue hecho
as.

Y Dios form dos grandes cuerpos luminosos, grandes por su utilidad para el hombre
el
mayor para que presidiese al da y el menor para que presidiese a la noche. E hizo
las
estrellas y las puso en el firmamento del cielo para que luciesen sobre la tierr
a y para que
regulasen el da y la noche en sus vicisitudes y separasen la luz de las tinieblas
. Y vio Dios
contemplando su gran obra que esto era bueno, porque el sol, el primero de los c
uerpo
celestes que form, esfera poderosa, inmensa, no fue luminoso desde luego, aunque
s de

esencia etrea. En seguida form el globo de la luna y las estrellas de todas magnit
udes, y
sembr el cielo de estrellas como un campo. Despus tomando de su nebuloso tabernculo
la mayor parte de la luz, la trasplant y la coloc en el orbe del sol, que, siendo
poroso,
atrae y bebe el luciente lquido y siendo compacto retinen sus innumerables rayos
absorbidos, orbe que ahora es el gran palacio de la luz. En l, como en su mananti
al, se
alimentan los dems astros y recogen la luz en sus urnas de oro, y en l es donde do
ra sus
cuernos el planeta de la maana. Por impresin o por reflexin, estos astros aumentan
su
dbil claridad, si bien parecen pequeos a causa del inmenso espacio que los separa
de la
vista humana.

Por primera vez apareci en su Oriente el glorioso luminar regulador del da, cubri e
l
horizonte entero con sus rayos resplandecientes y se encamin gozoso hacia sus Occ
identes
por la grande y sublime ruta de los cielos. El plido crepsculo y las Plyades le pre
cedan
danzando, y esparcan ante l su benigna influencia.

Menos esplendente que el astro del da, y opuesta hacia Occidente, en el mismo niv
el
apareci suspendida la luna, espejo del sol, cuya luz prestada recibe en su faz pl
ena, bajo
este aspecto no necesita ninguna otra lumbrera y guard aquella distancias hasta l
a noche.
Entonces brill a su vez en Oriente, despus de haber descrito su revolucin sobre el
gran
eje de los cielos y rein compartiendo su imperio con otros mil luminares ms pequeos
,
con millares de estrellas, que aparecieron sembrando de lentejuelas el hemisferi
o, al que
adornaban por primera vez sus radiantes luces, saliendo unas mientras otras se p
onan. Y la
alegre tarde y la alegre maana coronaron el cuarto da.

Y dijo Dios:

"Engendren las aguas los reptiles, abundantes en freza, que sean criaturas vivie
ntes, y
vuelen las aves sobre la tierra, desplegando sus alas bajo el firmamento del cie
lo".

Y Dios cre las enormes ballenas y todos los animales dotados de vida, todos los q

ue se
deslizan en las aguas y que stas producen en abundancia, cada cual segn especies;
cre
tambin las aves provistas de alas, cada cual segn su especie, y vio que esto era b
ueno y
los bendijo diciendo:

"Creced y multiplicaos y henchid las aguas del mar, de los lagos y de los ros, y
las aves
multiplquense sobre la tierra".

Y al momento los estrechos y los mares, cada golfo y cada baha, bullen con el des
ove
innumerable de una multitud de peces, que cubiertos de brillantes escamas y desp
legando
sus aletas, surcan las verdes ondas, aglomerndose con frecuencia en tan grande mu
ltitud,
que forman bancos en el seno de los mares. Solos o seguidos de sus compaeros, uno
s
buscan en las algas su alimento, ya vagan entre los laberintos de coral, ya juga
ndo y
deslizndose rpidos como el relmpago, ostentan al sol su ondulante ropaje esmaltado
de
gotas de oro; otros, plcidamente aprisionados en su concha de ncar, esperan su hmed
o
alimento, o bien cubiertos de una armadura, espan bajo las rocas su presa. Las fo
cas y los
encorvados delfines juguetean sobre la tranquila superficie de las aguas; otros
peces de un
tamao prodigioso, se revuelcan pesadamente produciendo tempestades en el ocano. Al
l,

Leviatn, la mayor de todas las criaturas animadas, extendido sobre el abismo como
un
promontorio duerme o nada, parecido a una isla flotante, con sus agallas atrae h
acia dentro
un mar de agua que vuelve a arrojar por sus narices.

Entre tanto, las templadas cavidades, los pantanos, las riberas, empollan una nu
merosa
cantidad de huevos, cuyo cascarn, roto en breve, deja escapar a los hijuelos desn
udos:
muy luego se revisten de plumas y despliegan enteramente sus alas, dispuestos a
volar,
prorrumpiendo en gritos de triunfo, hienden el aire sublime y se alejan desdeosos
de la
tierra, que slo divisan en perspectiva y a travs de las nubes. Sobre las escarpada
s rocas y
las copas de los cedros anidan el guila y la cigea.

Algunas de estas aves se mecen indolentemente en la elevada regin del aire; otras
, ms
cautas, siguen reunidas su camino formando una figura especial, conocedoras de l
as
estaciones, disponen sus caravanas areas, que vuelan sobre la tierra y los mares
y facilitan
su marcha, prestndose mutua ayuda con las alas; de este modo, las prudentes cigeas,
dejndose llevar a impulso del viento, dirigen su viaje anual, agtase el aire duran
te su paso
y cede a los esfuerzos de sus innumerables plumas.

Las aves mas pequeas, saltando de rama en rama alegran los bosquecillos con sus c
antos,
desplegando sin cesar sus pintadas alas hasta que llega la noche; y aun entonces
, el solemne
ruiseor no cesa de cantar, pues durante ella exhala sus tiernas endechas. Otros pj
aros
baan su aterciopelado plumaje en los plateados lagos y en los ros. El cisne, irgui
endo su
cuello arqueado entre sus alas de alabastro, extendidas como un rico manto, nada
majestuoso, sirvindose de sus patas a guisa de remos. A veces abandona el hmedo
alimento, y tendiendo sus alas, se eleva hasta la regin media del aire. Otros cam
inan con
seguridad sobre la tierra, como el encrestado gallo, cuyo canto anuncia las hora
s silenciosas
y como el ave de brillante cola, enriquecida con los vivos colores del arco iris
y llena de
ojos estrellados. As, pobladas las aguas de peces y el aire de aves, la maana y la
tarde
solemnizaron el quinto da.

El sexto y ltimo da de la Creacin luci por fin entre el son de las arpas de la tarde
y de la
maana, cuando Dios dijo:

"Produzca la tierra, animales vivientes, cada uno en su gnero; ganados y reptiles


y bestias
de la tierra, cada cual segn su especie".

La tierra obedeci y entreabriendo sus fecundas entraas inmediatamente dio a luz de


un
solo alumbramiento, innumerables criaturas vivientes, perfectas en sus formas y
provistas
de miembros completamente desarrollados. Del suelo, como de su propio lecho, alzs
e la
bestia feroz y en los sitios donde suele estar, en la selva desierta, en la male
za, entre los
helechos o en la caverna, y apareci cada cual con su pareja debajo de los rboles:
todos se
pusieron en movimiento, los rebaos en los campos y en las verdes praderas, uno, p
ocos
numerosos, solitarios; otros, reunidos en gran nmero, paciendo a la vez y brotand
o del
suelo en manadas inmensas. Ora, un montn de tierra crasa produce un becerro; ora
sale
hasta la mitad del cuerpo un len rojo, que para dar libertad a sus restantes miem
bros
escarba el suelo y como escapado de sus lazos, se pone erguido, salta y sacude l
a erizada
melena. El leopardo, la onza, el tigre, aparecen, como aparece a su vez el topo,
arrojando

en torno suyo montoncitos de tierra removida. El rpido ciervo levanta de debajo d


el suelo
su enramada cabeza, y el mayor de los hijos de la tierra, Behemont, consigue des
prender su
cuerpo inmenso de la greda que lo cubre. Las lanferas y baladoras ovejas brotan c
omo
plantas, el hipoptamo y el cocodrilo escamoso quedan indecisos entre la tierra y
el agua.

A la vez fue producido todo lo que se arrastra sobre la tierra, insectos o gusan
os, los unos
agitan a manera de alas sus flexibles abanicos y ostentan sus ms delicados rasgos
decorados con todas las libreas del orgulloso Esto, salpicados de oro, prpura azul
y verde;
los otros prolongando, como una lnea su extensa forma, marcan en el suelo un sinu
oso
surco. Y no todos son la obra ms pequea de la Naturaleza, pues algunos de ellos de
la
especia de las serpientes asombrosos por su volumen y longitud entrelazan sus an
illos
replegados, aadindoles alas.

Marcha al frente de todos la econmica y previsora hormiga; en cuyo dbil cuerpo se


encierra un gran corazn, modelo quiz en lo futuro de la equitativa igualdad, asoci
ando en
comunidad a sus tribus populares. En seguida aparece por enjambres la abeja que
alimenta
deliciosamente a su holgazn compaero y que construye con cera sus celdillas llenas
de
miel. El resto es innumerable, t no ignoras la diversidad de su naturaleza: t le d
iste
nombres que ahora te repetira en vano. No te es desconocida la serpiente, el anim
al ms
sutil de los campos, y que a veces adquiere una longitud considerable, tiene ojo
s de bronce,
terribles e hirsutas crines, aunque no te haga dao alguno y se someta a tu mandat
o.

Resplandecan ya los cielos con toda su gloria y giraban segn los movimientos que l
a
mano de su grande y primer motor haba impreso desde el principio a su curso. Term
inada
la tierra y cubierta con todas su galas, sonrea encantadora: el aire, las aguas y
la tierra
estaban poblados por el ave que vuela, por los peces que nadan y por los brutos
que andan,
pero an no estaba completa la obra del sexto da.

Faltaba la obra maestra, el fin de todo lo que se haba hecho, un ser que no anduv
iese

encorvado, ni fuese irracional como las dems criaturas, sino que, dotado de la sa
ntidad de
la razn pudiera erguir derecha su estatura y elevar su frente serena, un ser cono
cedor de s
mismo y digno de gobernar a los dems, un ser, en fin, magnnimo que desde estos lug
ares
pudiera corresponderse con el cielo, pero que, lleno de gratitud reconociese de
dnde
procede su felicidad, y dirigiendo devotamente su corazn, su voz, sus miradas a a
quel
punto, adorase y reverenciase al supremo Dios que le hizo jefe de toda su obra.
Por esta
razn el Padre todopoderoso y eterno que se halla presente en todas partes, habl
distintamente a su Hijo en estos trminos:

Hagamos ahora al hombre a nuestra imagen y semejanza, y tenga dominio sobre los
peces
de la mar, y sobre las aves del cielo y sobre las bestias, y sobre toda la tierr
a y sobre todo
reptil que se mueve en la tierra.

Y dicho esto, te form a ti, oh Adn, a ti hombre, polvo de la tierra e inspir en tu f


az un
hlito vital, te cre a su propia imagen, a la imagen exacta de Dios y te convertist
e en un
alma viviente. Te cre varn y cre hembra a tu compaera para perpetuar tu raza.
Entonces bendijo al gnero humano y dijo:

Creced y multiplicaos y henchid la tierra y sojuzgadla y tened seoro sobre los pec
es de la
mar y sobre las aves del cielo y sobre todos los animales que se mueven sobre la
tierra,
doquiera hayan sido creados pues ningn lugar ha sido designado an por su nombre.

Desde all, como sabes te traslad a este delicioso vergel, a este jardn, donde estab
an
plantados los rboles de Dios, tan deleitables a la vista como al gusto, y te dio
liberalmente
todos sus frutos para tu alimento. Aqu estn reunidas todas las especies de la tier
ra entera,
variedad infinita!; pero debes abstenerte del fruto del rbol cuyo sabor produce el
conocimiento del bien y del mal, el da en que comas de l, morirs, porque la muerte
es la
pena que se te ha impuesto. Gurdate, pues y ordena con prudencia tus apetitos, si
no
quieres que te sorprendan el Pecado y la Muerte, su horrible compaera.

Aqu termin Dios su obra y mir todas las cosas que haba hecho y vio que eran muy
buenas. Y fue la tarde y la maana del da sexto, pero no termin ste antes de que el
Creador, cesando en su trabajo, aunque no fatigado, volviera arriba, al cielo de
los cielos, su
morada sublime a fin de contemplar desde all este mundo recientemente creado, adi
cin de
su imperio y ver desde su trono cmo se presentaba en su perspectiva, y si en los
bueno y
en lo bello corresponda a su gran idea.

Ascendi al cielo, seguido de aclamaciones y a los melodiosos acordes de diez mil


arpas
que despedan una anglica armona. En la tierra y en el aire resonaron los cielos y t
odas
las constelaciones los repitieron y los planetas se detuvieron en su estacin para
escuchar,
mientras aquella pompa brillante ascenda con gran jbilo cantando de este modo:

"Abros puertas inmortales! Abrid, oh cielos vuestras puertas vivientes; dejad entra
r al
supremo Creador que vuelve con gran magnificencia de su obra, de su obra de seis
das, un
mundo! Abros y en adelante abros a menudo, porque Dios se dignar visitar muchas
veces con placer las moradas de los hombres justos, y con frecuente comunicacin e
nviar
a ellos sus alados mensajeros, que sern portadores de su gracia suprema"-

As cantaba el brillante y glorioso squito en su ascensin y a travs del cielo, que ab


ri de

par en par sus resplandecientes puertas, sigui el Verbo el camino recto hasta lle
gar a la
mansin eterna de Dios, camino prolongado y ancho cuyo polvo es de oro y el pavime
nto
de estrellas, semejante a la aglomeracin de astros que ves en la Galaxia, esa va lc
tea que
descubres por la noche como una zona polvoreada de estrellas.

Entonces apareci la sptima tarde sobre la tierra del Edn, porque el sol se haba ocul
tado
y el crepsculo precursor de la noche vena de Oriente, cuando el Poder filial lleg a
l santo
monte, elevada cima del cielo, trono imperial de la divinidad, eternamente fijo,
firme y
seguro, y se sent al lado de su Padre. Porque ste si bien haba permanecido en el mi
smo
sitio, haba asistido tambin, aunque invisible, a la obra ordenada por ser el princ
ipio y fin
de todas las cosas. Y descansando entonces del trabajo, bendijo y santific el spti
mo da,
porque durante l se dedic al reposo. Pero no se celebr aquella fiesta con un silenc
io
sagrado, sino que el arpa laboriosa no descans un momento: la grave flauta, el tmp
ano,
los rganos de melodioso teclado, todos los vibrantes sonidos que producen las cue
rdas o
los hilos de oro se confundieron en dulces acordes, mezclados de voces que canta
ban en

coro o aisladas. Nubes de incienso se elevaron de los incensarios de oro y velar


on la
montaa. Aquellos coros dedicaron sus cantos a la creacin y a la obra de lo seis das
.

Grandes son tus obra, oh Jehov, infinito tu poder! Qu pensamiento alcanza a medirte?
Qu lengua a narrarte? Mucho ms grande te has mostrado a tu regreso que despus del
combate con los ngeles gigantes. Tus rayos te engrandecieron aquel da, pero es muc
ho
ms grande crear que destruir lo ya creado. Qu poder igualar al tuyo, oh sublime Rey?
Quin imitar tu imperio? Has rechazado fcilmente la orgullosa empresa de los espritus
apstatas y disipado sus vanos proyectos cuando, en su impiedad, se imaginaron pod
er
aminorar tu poder y apartar de tu lado la multitud de tus adoradores. El que pro
cura
empequeecerte slo consigue, contra su intento , patentizar mucho ms tu poder; haces
uso de la malignidad de tu Enemigo, pero es para sacar de ella un nuevo bien; te
stigo de
ellos es ese universo nuevo, ese otro cielo colocado no lejos de la puerta del c
ielo fundado a
nuestra vista sobre el puro cristalino, sobre el mar de vidrio, y ese cielo, de
una extensin
casi inmensa, est sembrado de innumerables estrellas, cada una de las cuales quiz
sea un
mundo destinado a ser habitado, pero cuyo tiempo conoces T slo. Dichosos tres veces
los hombres y los hijos de los hombres, a quien Dios ha favorecido tan plenament
e! Los
hombres que ha creado a su imagen para habitar esos lugares adorarle y reinar so
bre todas
sus obras, sobre el mar, la tierra, los aires y multiplicar una raza de adorador
es santos y
justos! Dichosos tres veces si conocen su felicidad y perseveran en la virtud!

Tal fue su canto y las aleluyas resonaron en el Empreo, as fue santificado el da de


l
sbado.

Creo, Adn haber satisfecho plenamente la demanda que me hiciste con objeto de sab
er
cmo este mundo y la faz de las cosas comenzaron y lo que exista desde un principio
y
antes del tiempo a que alcanza tu memoria, a fin de que la posteridad, instruida
por ti
pudiese saberlo. Si quieres conocer alguna otra cosa que no exceda de los lmites
de la
inteligencia humana, habla".

EL PARASO PERDIDO

LIBRO VIII

El ngel ces y su voz comunic tal encanto al odo de Adn, que durante algn tiempo
permaneci ste inmvil, escuchndole, creyendo que hablaba todava. Por ltimo, como si
despertara de un sueo reciente le dijo con efusin:

"Qu gracias sern bastantes o qu recompensa proporcionada podr ofrecerte, divino


historiador, que tan cumplidamente has saciado la sed que tena de conocer y que c
on tan
amistosa condescendencia me has referido cosas inescrutables para m, cosas que he
odo

con asombro, pero tambin con delicia y cuya gloria atribuyo como es debido al sob
erano
Creador? Me quedan sin embargo algunas dudas que nicamente tus palabras pueden
resolver.

Cuando contemplo esta maravillosa fbrica, este mundo, compuesto del cielo y de la
tierra
y calculo su magnitud, esta tierra es una mancha, un grano, un tomo, comparada co
n el
firmamento y con los innumerables astros que parecen recorrer espacios incompren
sibles.
Y, por ventura, esos orbes giran nicamente para distribuir la luz durante el espac
io de un
da y una noche en derredor de esta tierra opaca, de esta mancha de un punto, sien
do por lo
dems, intiles en toda su vasta misin? Cuando reflexiono en ello, me causa admiracin
muchas veces cmo la sobria y sabia Naturaleza ha podido cometer tales desproporci
ones,
cmo ha podido, con mano prdiga, crear los cuerpo ms hermosos, multiplicar los
mayores para este nico uso, segn parece, e imponer a sus orbes tales revoluciones,
sin
reposo, un da y otro repetidas. Y entre tanto, la sedentaria tierra, que podra mov
erse
mejor en un crculo mucho menor, servida por lo que es ms noble que ella, cumple su
misin sin el menor movimiento y recibe el calor y la luz como tributo de un curso
incalculable, prestado con una rapidez incorprea; rapidez tal que no podra aprecia
rse ni
aun con la reunin de todos los nmeros".

As habl nuestro primer padre, absorto a juzgar por su semblante en estudiosos y


abstractos pensamientos, lo cual, visto por Eva, desde el sitio en que estaba se
ntada en su
presencia, pero un tanto apartada, se levant con una modestia majestuosa y una gr
acia que
induca al que la miraba a desear que continuase all. Fuese a visitar su frutos y s
us flores,
a examinar cmo prosperaban el capullo y la flor, sus discpulos que brotaron a su l
legada y
que, tocados su hermosa mano, crecieron ms gozosamente. Eva no se retir porque le
fueran indiferentes aquellos discursos, o porque su odo careciese de aptitud para
tan
elevado asunto, sino porque quera reservarse el placer de escucharlos de boca de
Adn y
de ser la nica que los escuchase; ella prefera que su marido fuera el narrador ms b
ien que
el ngel y le gustaba mas interrogarle; saba que su compaero interpolara agradables
digresiones y resolvera las ms arduas dificultades con caricias conyugales, en una
palabra,
no era slo la elocuencia lo que esperaba de los labios de su esposo. Oh! Dnde se
encuentra ahora una pareja semejante, unida mutuamente en dignidad y amor? Eva s
e alej
con el continente de una dios, no careca de acompaamiento, porque llevaba siempre
consigo, como una reina un squito de gracias atractivas y en las miradas de todos

los ojos
que la rodeaban brotaban los vivsimos deseos de contemplar incesantemente su pres
encia.

Rafael, en tanto, bondadoso y complaciente, contest de este modo a las dudas prop
uestas
por Adn:

"No repruebo tus deseos de instruirte, porque el cielo es cual libro de Dios abi
erto ante ti,
en el que puedes leer sus maravillosas obras y adquirir el conocimiento de sus e
staciones,
sus horas, sus das, sus meses o sus aos, poco debe importarte para alcanzar este o
bjetivo
que el cielo o la tierra se muevan, con tal que seas exacto en tus clculos. El gr
an
Arquitecto ha obrado sabiamente en ocultar lo dems al hombre o al ngel; en no divu
lgar
sus secretos para que los escudrien aquellos que ms bien deben admirarlos; si acas
o
quieren aventurarse en conjeturas. Dios ha abandonado el edificio de los cielos
a sus vanas
disputas, tal vez con el objeto de rerse de sus opiniones vagas y sutiles cuando
lleguen,

andando el tiempo a modelar el cielo y a calcular el nmero y magnitud de las estr


ellas.
Cmo manosearn la poderosa estructura del universo! Cmo construirn, derribarn y se
ingeniarn para salvar las apariencias! Cmo ceirn la esfera de crculos concntricos y
excntricos, de ciclos y epiciclos, de orbes en orbes mal trazados sobre ella! Lo
adivino as
por tu razonamiento, pues t, debes guiar a tu posteridad, supones que los cuerpos
mayores
y luminosos no deberan servir a otros ms pequeos que carecen de luz ni recorrer
semejantes espacios en el cielo, mientras que la tierra, tranquila en su asiento
es la nica
que recibe el beneficio de este movimiento.

Considera en primer lugar que la grandeza o el brillo no suponen excelencia, y s


i bien la
tierra, comparada con el cielo es muy pequea y sin luz, puede, en cambio contener
cualidades slidas en ms abundancia que el sol, que brilla estril y cuya virtud no o
pera
ningn efecto en el mismo, sino en la tierra fecunda, en ella es donde, recibidos
primeramente sus rayos inactivos en otra parte, adquieren su vigor. Y, adems, no
es a la
tierra a quien sirven esas resplandecientes luminarias sino a ti, habitante de l
a tierra.

En cuanto al inmenso circuito del cielo, en l est proclamada la magnificencia del


Creador,
que le ha construido de tan vasta extensin y trazado sus lmites tan apartados para
que el
hombre pueda conocer que su morada no le pertenece, y que es demasiado grande pa
ra que
pueda ocuparla, cuando le basta una pequea porcin de ella, el resto est destinado a
usos
conocidos tan slo del soberano Seor. Atribuye la celeridad de esos innumerables crc
ulos
a la omnipotencia de Dios, que puede dotar a las sustancias materiales de una ra
pidez casi
espiritual. Bien conoces mi propia velocidad, pues, habiendo salido maana de la a
ltura del
cielo, donde Dios reside he llegado al Edn antes del medioda, recorriendo una dist
ancia
que no se podra expresar con todos los guarismos conocidos.

Pero yo me expreso as, admitiendo el movimiento de los cielos, para demostrarte c


un
poco calor tiene lo que te hace dudar, no es que yo afirme que existen esos movi
mientos,
por ms que desde la tierra donde resides te persuadan tus ojos del curso de los a
stros. Dios
ha colocado el cielo tan lejos de la tierra para que la inteligencia humana no p
ueda llegar
hasta sus particulares miras, y para que, si la vista del hombre se aventurase t
anto, se pierda

sin fruto al intentar penetrar en tan sublimes misterios.

Pero, y si el sol es el centro del mundo y otros astros incitados por la virtud a
tractiva de
aqul y por la suya propia, giran en torno de l en diferentes crculos? Ests viendo el
curso incierto de seis planetas, ya alto, ya bajo, ya oculto, progresivo, retrgra
do o
estacionario, qu sera el sptimo planeta, la tierra, que tan inmvil parece, obedeciera
insensiblemente a tres movimiento distintos? De otra suerte, o tendras que atribu
irlos a
diferentes esferas movidas en sentido contrario y cruzndose en sus rutas oblicuas
, o eximir
al sol de tan inmenso trabajo, lo mismo que a ese rpido rombo, que supones diurno
y
nocturno, invisible, sobre todas las estrellas, y del que haces la rueda de los
das y de las
noches. Podras abandonar esa creencia, si la tierra, industriosa por s misma, fues
e en
busca del da dirigindose hacia Oriente, y si encontrara la noche en su hemisferio
opuesto
a los rayos del sol mientras que en el otro hemisferio brillara an la luz del da.
Y qu
sera, si esa luz reflejada por la tierra a travs de la vasta transparencia del air
e, fuera como
la luz de un astro con respecto al globo terrestre de la luna, y si la tierra il
uminara a la luna
durante el da y como sta ilumina a aqulla durante la noche? Habra entonces una

reciprocidad de servicios, suponiendo que la luna tuviera una tierra, campos y h


abitantes.
T ves en ella manchas que parecen nubes; esas nubes; esa nubes pueden resolverse
en
lluvia, y la lluvia puede producir frutos en el suelo reblandecido por la luna,
para que sirvan
de alimento s los que all estn colocados.

Tal vez descubras otros soles acompaados de sus lunas comunicando la luz masculin
a y
femenina; porque esos dos grandes sexos fecundizan el universo, lleno quiz en cad
a uno
de sus orbes de seres vivientes. Porque el que tan vasta extensin de la Naturalez
a est
privada de almas vivientes; o que est desierta, desolada, hecha solamente para br
illar, para
pagar apenas a cada orbe una dbil chispa de luz enviada a tanta distancia, a este
orbe
habitable que le devuelve otra vez su luz, todo esto ser motivo de eterna controv
ersia.

Pero que estas cosas sean o no as, que el sol dominando en el cielo se eleve sobr
e la tierra,
o que la tierra se eleve sobre el sol, que el sol empiece en Oriente su abrasado
ra carrera, o
que la tierra avance desde Occidente su silenciosa marcha, con inofensivos pasos
, mientras
que durmiendo su eje suave se traslade blandamente con la atmsfera tranquila que
la
rodea, nada de esto debe darte cuidado, ni tienes para que fatigar tu pensamient
o con cosas
tan ocultas, djalas para el Dios de las alturas, srvele y tmele. Que disponga a su
placer
de las dems criaturas, dondequiera que estn colocadas. Goza con lo que te ha dado:
este
paraso y tu hermosa Eva. El cielo est por dems elevado con respecto a ti para que
puedas saber lo que en l pasa. S humildemente sabio: piensa tan slo en lo que os
concierne a ti y a tu ser; no suees con otros mundos, ni con criaturas que en ell
os vivan
segn su estado, su condicin o su grado, y contntate con lo que te ha sido revelado
hasta
aqu, no slo acerca de la tierra, sino tambin acerca del ms alto cielo".

Adn, aclaradas ya sus dudas, le respondi:

"Cun plenamente me has satisfecho, pura inteligencia del cielo, ngel sereno! T me ha
s
librado de innumerables inquietudes: me has mostrado el camino ms fcil para vivir;
me
has enseado a no interrumpir con mis vacilantes ideas las dulzuras de una vida de
la que

Dios me ha alejado todas las inquietudes, ordenndoles que habitaran lejos de noso
tros y
que no turbaran nuestro sosiego, a menos que nosotros furamos en su busca con errn
eos
pensamientos y vanas nociones! Pero el espritu, o ms bien la imaginacin, est siempre
predispuesta a extraviarse si no hay quien la sujete, y se entrega a errores int
erminables,
hasta que advertida y aleccionada por la experiencia, reconoce que las mayor sab
idura no
consiste en conocer ampliamente las materias oscuras, sutiles o apartadas del us
o, sino en el
estudio de las cosas que se han puesto a nuestro alcance merced a un unos diario
: lo dems
es humo, o vanidad, o loca extravagancia, que nos hace inhbiles, ciegos en la prct
ica de
los objetos ms interesantes, y nos deja inciertos e inquiriendo sin cesar. As pues
, bajemos
de esta altura, abatamos nuestro vuelo y hablemos de cosa tiles que nos ataen; pue
s quiz
el tratar de ellas encuentre ocasin para dirigirte algunas preguntas que no tendrs
por
superfluas, y que acogers con tu complacencia y tu favor acostumbrados.

Te he odo referir lo que ha sucedido antes del tiempo a que alcanzan mis recuerdo
s: ahora
escucha a tu vez mi historia, que quiz ignores. An no ha disipado el da toda su luz
y
como ves, busco sutiles pretextos para detenerte aqu, invitndote a or mi narracin. E
sto
sera por mi parte una locura, si no me moviera la esperanza de or tus respuestas,
pues

sentado junto a ti, me creo transportado al cielo, tus palabras son ms dulces a
i odo que
lo son al paladar los frutos ms agradables de la palmera para aplacar el hambre
la sed
despus del trabajo del da, a la hora de la grata colacin: stos satisfacen en
cansan
por ms que sean sabrosos, pero tus palabras llenas de atractivo y de una gracia
ivina
destilan una suavidad que nunca cansa".

m
y
breve y
d

Rafael replic con dulzura celestial:

"No carecen tus labios de gracia, ni de elocuencia tu lengua padre de los hombre
s, porque
Dios ha derramado en ti todos sus dones, as exterior como interiormente, en ti qu
e eres su
brillante imagen; y ya hables, ya calles, la nobleza y la gracia te acompaan y fo
rman cada
uno de tus discursos, cada uno de tus movimientos. En el cielo te consideramos c
omo
nuestro compaero de servicio en la tierra y con placer indagamos las miras de Dio
s con
respecto al hombre; porque Dios, bien lo vemos, te ha colmado de honor, y su amo
r es tan
igual hacia el hombre como hacia nosotros.

Habla pues, porque precisamente el da en que naciste estaba yo ausente, ocupado e


n un
viaje difcil y tenebroso, en una lejana excursin hacia las puertas del infierno. C
on toda mi
legin formada en cuadro -tal era la orden que habamos recibido- vigilbamos para que
ningn espa o ningn enemigo saliese de all, mientras Dios estaba dedicado a su obra,
no
fuese que, irritado por tan atrevida irrupcin, mezclara la destruccin con la Creac
in. Y
nos envi, no por temor de que los espritus rebeldes osaran intentar nada sin su pe
rmiso,
sino para proclamar sus altos mandatos como soberano Monarca, y para acostumbrar
nos a
la obediencia.

Encontramos hermticamente cerradas las horribles puertas, hermticamente cerradas y


fuertemente barreadas; pero mucho antes de llegar omos en el interior un ruido mu
y
diferente al de la danza o el canto; ruido de tormentos, grandes alaridos, furios
a rabia!
Cumpliendo la orden que tenamos, regresamos contentos a las playas de la luz ante
s de la
tarde del sbado. Ahora deseo or tu narracin: estoy pronto a escucharte, que si te s

on
gratas mis palabras, no lo son menos para m, las tuyas".

As habl aquel poder semejante a un dios; y entonces nuestro primer padre empez de e
sta
manera:

"Es muy difcil para el hombre decir cmo ha empezado la vida humana; porque quin
puede tener un conocimiento, perfecto de su origen? Sin embargo, el deseo de pro
longar
mi coloquio contigo me induce a hablar: Como si acabase de despertar del sueo ms
profundo, me encontr tendido muellemente sobre la florida hierba empapado en balsm
ico
sudor, que secaron en breve los rayos del sol absorbiendo su vaporosa humedad. V
olv mis
asombrados ojos hacia el cielo, y contempl durante algn tiempo el espacioso firmam
ento,
hasta que, llevado por un rpido e instintivo impulso, di un salto, como si mi int
encin
fuera llegar hasta l, y qued firme sobre mis pies.

Divis en torno mo una colina, un valle, bosques umbros, llanuras en que se reflejab
an los
rayos del sol y una lquida cascada de arroyuelos bulliciosos, en esos sitios dist
ingu

criaturas que vivan y se movan que andaban o volaban, pajarillos que gorjeaban en
las
ramas: todo sonrea, mi corazn estaba inundado de gozo y de deleite.

Entonces me recorr a m mismo con la vista y me examin miembro por miembro; unas
veces andaba, otras corra, poniendo en juego mis flexibles coyunturas, segn me
impulsaba un vigor animado; pero ignoraba quin era yo, dnde me encontraba y por qu
causa estaba all. Intent hablar y habl inmediatamente, mi lengua obedeci y pudo
nombrar en el acto todo lo que yo vea.

Oh sol, dije, hermosa luz! Y t, tierra a quien ilumina, tan fresca y sonriente! Oh
vosotros, colinas y valles! Oh vosotros, ros, bosques y llanuras! Y vosotras, bell
as
criaturas que vivs y os movis, decid, decid, si es que lo habis visto, cmo he venido
as,
cmo es que estoy aqu? No he venido indudablemente por m mismo, sino merced a algn
gran Creador preeminente en bondad y en poder. Decidme cmo podr conocerle, cmo
adorar a Aquel por quien me muevo, vivo y siento que soy ms dichoso de lo que pue
do
apreciar.

Mientras hablaba de este modo, andaba errante no s por dnde, lejos del sitio donde
por
primera vez haba respirado el aire y visto esa luz afortunada; y no obteniendo re
spuesta
alguna a mis preguntas, me sent pensativo sobre un verde banco, al que prestaban
su
sombra los rboles y sus armas las flores. All se apoder de m por la primera vez un
agradable sopor que infundi una dulce opresin en mis sentidos adormecidos, aunque
no
turbados, si bien entonces me figur volver a mi primitivo estado de insensibilida
d y
disolverme.

De improviso acudi a mi cabeza un ensueo, cuya aparicin interior inclin dulcemente


mi imaginacin a creer que an conservaba el ser y que viva. Me pareci que alguno con
forma divina se aproximaba a m y me dijo:

"Tu morada te espera, Adn: levntate, primer hombre y padre futuro de innumerables
hombres! Llamado por ti, acudo para guiarte al jardn de la beatitud, donde se hal
la
preparada tu mansin"

Diciendo as, me tom de la mano y me levant, y deslizndose dulcemente, sin andar por
los campos y por las aguas, como pudiera hacerlo por el aire, me transport a una
montaa
frondossima, cuya cima era una meseta; vasto recinto cerrado, plantado de rboles

excelentes y magnficos, de alamedas y de bosquecillos; tales que lo que antes haba


visto
sobre la tierra pareca apenas agradable comparado con ellos. Los hermosos frutos
de que
estaba cargado cada rbol y que pendan de ellos incitantes, excitaban en m un repent
ino
deseo de cogerlos y comrmelos. Entonces me despert y descubr realmente ante mis ojo
s
lo que el sueo me haba representado vivamente en imagen. Hubiera vuelto a emprende
r
de nuevo mi curso errante, si el que era mi gua en aquella montaa, no se hubiese
aparecido entre los rboles. Oh presencia divina! Lleno de gozo, pero con respetuos
o
temor, ca posedo de admiracin a sus plantas. Entonces me levant, y...

"Yo soy el buscas - me dijo con dulzura-: Yo soy el autor de todo cuanto ves sob
re ti, en
derredor tuyo o debajo de ti. Te doy este Paraso, mrale como tuyo para cultivarle
y

cuidarle y comer de sus frutos. Come libremente y cuanto quisieres de cada rbol q
ue crece
en el jardn, no temas la escasez, pero gurdate de tocar al rbol que opera y transmi
te el
conocimiento del bien y del mal, rbol plantado por m cerca del de la Vida, en medi
o del
jardn, como prueba de tu obediencia y fidelidad: acurdate de mi advertencia, y pro
cura
evitar los amargos resultados; porque debes saber que el da que comas de l, el da e
n que
quebrantes mi nico mandato, morirs inevitablemente, perders tu dichosa situacin y
sers arrojado desde aqu a un mundo de desgracia y miseria"

Pronunci severamente esta rigurosa sentencia, que an resuena terrible en mis odos,
por
ms que slo dependa de m el no incurrir en ella. Pero, recobrando en breve su aspect
o
sereno, prosigui de esta suerte su agradable discurso:

"No tan slo este hermoso recinto, sino tambin la tierra os doy a ti y a tu raza. P
oseedla
como seores, y con ella todas las cosas que tienen vida ya en la misma, ya en la
mar, ya en
el aire, animales, peces y aves. Como prueba de ellos, he aqu los brutos y las av
es, cada
cual segn su especie, te los presento para que reciban su nombre de ti, y para qu
e te rindan
fe y homenaje con una sumisin profunda. Lo propio debes entender con respecto a l
os
peces que ven su acutica morada, y que no comparecen aqu porque no pueden cambiar
su
elemento para respirar un aire ms sutil"

Mientras hablaba, iban acercndose de dos en dos los cuadrpedos y las aves: aquello
s
doblaban las rodillas con una cariosa humildad, stas se inclinaban batiendo dulcem
ente
las alas. Yo iba nombrndolos a medida que pasaban y distingua su naturaleza: tan
grande era la penetracin de que Dios haba dotado a mi repentina inteligencia! Pero
, entre
todas aquellas criaturas no vi lo que pareca faltarme an, y me dirig en estos trmino
s a la
celestial visin:

Oh! Qu nombre te dar a Ti, que eres superior a todas esas criaturas, superior a la
especie humana, superior a lo que est ms elevado que la especie humana, as como a t
odo
cuanto puedo nombrar? Cmo podr adorarte, Autor de este universo, y de todo este bie
n
dado al hombre, por cuyo bienestar tan amplia y liberalmente has prodigado todas
las

cosas? Pero no veo a nadie que pueda participar de ella conmigo. Consiste la dich
a en la
soledad? Quin pude gozar estando solo? Y aunque se disfrute de todo, qu contento se
puede hallar?

As hablaba yo presuntuoso, y la visin celeste, cuyo resplandor vino a realzar una


sonrisa,
replic de este modo:

"A qu llamas soledad? No estn llenos el aire y la tierra de diversas criaturas vivi
entes y
no estn todas ellas sometidas a tus rdenes para contribuir a tus placeres? No conoc
es su
lenguaje y sus costumbres? Tambin ella tienen conocimiento y estn dotadas de un
instinto que no es, por cierto despreciable. Proporcinate con ellas un pasatiempo
y
gobirnalas: tu reino es vasto"-

Tales fueron las palabras del Seor universal, palabras que me parecieron rdenes. Y
o,
implorndole con humilde ruego el favor de hablarle an repliqu:

"No te ofendan mis frases, oh Poder celestial! Creador mo, sme propicio mientras ha
blo.
No me has hecho aqu tu representante? No has ordenado que esas criaturas estuvieran
colocadas en una categora muy inferior a la ma? Entre seres desiguales, qu sociedad,
qu armona, qu verdadera delicia puede existir? Todo lo que ha de ser mutuo debe dar
se
y recibirse en justa proporcin; pero faltando esta igualdad, si el uno est muy ele
vado y el
otro siempre rebajado, no pueden concertarse mutuamente, sino, por el contrario,
llegan a
hacerse igualmente molestos entre s. Yo quiero hablar de una sociedad tal cual la
busco,
capaz de participar de toda delicia racional, que no puede encontrarse entre el
hombre y el
bruto. Todo animal se deleita con los de su especie, como el len con la leona, po
r esa
razn los has unido convenientemente de dos en dos. El pjaro no puede conversar con
el
cuadrpedo, ni el pez con el pjaro, ni el mono con el buey, con ms razn le ser
imposible al hombre asociarse con la bestia, siendo de entre todos el que menos
puede
lograrlo"

A esto respondi el Todopoderoso sin enfado:

"Te propones por lo que veo una felicidad delicada y pura en la eleccin de tus as
ociados,
Adn; de modo que en el seno mismo del placer no gozars placer alguno si permaneces
solitario. Qu piensas pues de M y de mi estado? Crees o no que poseo bastante
felicidad, encontrndome solo por toda una eternidad? Porque Yo no me conozco segu
ndo,
ni semejante, ni mucho menos igual. Con quin podr conversar, si no es con las criat
uras
que he hecho y stas son inferiores a M, y estn infinitamente ms alejadas de M que las
dems criaturas lo estn de ti?"

Se call y yo respond humildemente:

"Todos los pensamientos humanos son cortos para llegar a la altura y profundidad
de tus
miras eternas. Soberano de todas las cosas, t eres perfecto en ti mismo, y en ti
no se
encuentra nada defectuoso, no sucede lo mismo con respecto al hombre, que slo se
perfecciona gradualmente: esta es la causa de su deseo de asociarse con su semej
ante para
buscar un consuelo o un alivio en su insuficiencia. T no tienes necesidad de prop
agarte,

puesto que eres Infinito y completo en nmero, por ms que slo seas Uno. Pero el homb
re
debe manifestar por el nmero su singular imperfeccin, y ha de producir el semejant
e de
su semejante, multiplicando su imagen defectuosa en la unidad, lo cual exige una
tierna
amistad y un mutuo amor. En el secreto de tu grandeza, t aunque solo, ests
superiormente acompaado de ti mismo, y no necesitas de comunicacin social: sin
embargo, a ser se tu beneplcito, podras divinizar a tu criatura y elevarla hasta el
punto de
unin o comunicacin que quisieras, al paso que yo, para conversar no puedo levantar
a
esos brutos encorvados sobre la tierra, ni hallar mi complacencia en sus costumb
res.

Usando de la libertad que se me haba concedido me expres de esta suerte; mis palab
ras
encontraron grata acogida, y obtuvieron esta respuesta de la graciosa voz divina
:

"Hasta ahora, Adn, me he complacido en experimentarte, y he visto que no slo conoca


s a
los diferentes animales, al darles sus propios nombres, sino que te conocas a ti
mismo,
demostrando suficientemente ese espritu libre de que te he dotado, como a imagen
ma, y
que no he concedido a los brutos, por cuya razn no poda convenirte semejante compaa.

Tenas razn para manifestarlo as francamente: piensa siempre de ese modo. Ya saba Yo,
antes de que hablases que no es bueno que el hombre est solo; la compaa que entonce
s
viste no era la que yo te haba destinado, te la he presentado tan slo como una pru
eba, para
ver cmo juzgaras t respecto de lo justo y conveniente. Lo que ahora voy a traerte s
er de
tu agrado, puedes estar seguro de ello, porque es tu semejanza, el auxiliar que
te conviene,
ser otro t, exactamente conforme a todo lo que desea tu corazn"

Ces de hablar o yo ces de orle, pues entonces mi naturaleza terrestre, agobiada baj
o el
peso de su naturaleza celestial, ante la cual me haba exaltado mucho tiempo hasta
la altura
de un coloquio divino y sublime; mi naturaleza ofuscada y postrada como cuando u
n objeto
excede a la penetracin de nuestros sentidos, languideci y busc el reparo del sueo, q
ue
cay al instante sobre m: llamado en mi auxilio por la Naturaleza, acudi y cerr mis o
jos.

Se cerraron mis ojos, pero qued abierta la celdilla de mi imaginacin, mi vista int
erior por
medio de la cual, como arrobado en xtasis, vi, segn me pareci aunque dormido como
estaba, la siempre gloriosa forma ante la cual haba estado despierto; la cual inc
linndose
hacia m, me abri el costado izquierdo y sac de l una costilla impregnada del calor
espirituoso del corazn y goteando una sangre fresca, origen de la vida, ancha era
la herida,
pero llena al instante de carne, se cicatriz.

Aquella forma amold y arregl esta costilla entre sus manos; entre sus manos creado
ras se
form una criatura semejante al hombre, pero de diferente sexo, tan agradablemente
bella,
que lo que antes me haba parecido bello en todo el mundo, ahora pareca raqutico, o
ms
bien, que estuviese reunido en ella, contenido en ella y en sus miradas, que des
de aquel
momento han derramado en mi corazn una dulzura no experimentada hasta entonces: s
u
presencia inspir a todas las cosas un espritu de amor y una amable delicia. Aquell
a
criatura desapareci y me dej en las tinieblas, despert resuelto a encontrarla o a d
eplorar
para siempre su prdida rechazando todos los dems placeres.

Cuando ya iba perdiendo la esperanza, la divis no lejos de mi, tal cual la haba vi
sto en mi

sueo, adornada de todo cuanto la tierra o el cielo podan prodigar para hacerla ama
ble.
Vena conducida por su celestial aunque invisible Creador, cuya voz la guiaba. No
ignoraba la santidad nupcial ni los ritos del matrimonio, la gracia se vea en tod
os sus
pasos, el cielo en sus ojos, en cada uno de sus movimientos, la dignidad y el am
or.
Arrebatado de gozo, no pude menos de exclamar en voz alta:

"Oh! Esta vez has colmado todos mis deseos: has cumplido tu promesa, Creador gene
roso
y lleno de benignidad, dispensador de tantos beneficios, pero ste es el ms bello d
e todos
tus presentes y no me lo has envidiado. Ahora veo los huesos de mis huesos, la c
arne de mi
carne, mi yo ante mi mismo. Ser llamada Varona, porque del varn mismo fue sacada,
por
ella dejar el hombre a su padre y a su madre, y se unir a su mujer y sern una sola
carne,
un corazn y una sola alma.

Mi compaera me oy, y aunque divinamente atrada, sin embargo, la inocencia y la


modestia virginal, su virtud y la conciencia ntima de su valor y para decirlo de
una vez la
misma naturaleza, aunque pura de todo pensamiento pecaminoso, obr en ella de tal
modo,
que al verme se desvi. Yo la segu, conoci ella lo que era honor y con una

condescendencia majestuosa, aprob las razones que alegu. La conduje a nuestro reti
ro
nupcial, sonrosada cual la aurora, todas las constelaciones afortunadas derramar
on sobre
aquella hora su ms benfica influencia; la tierra y sus colinas dieron seales de
congratulacin, los pjaros de su alegra, las frescas brisas, los dulces cfiros murmur
aron
esta unin en los bosques, y al agitar sus alas, esparcieron entre nosotros los pe
rfumes de
los balsmicos arbustos, hasta que el ave enamorada de la noche cant las bodas y or
den a
la estrella de la tarde que apresurara sus pasos por la cumbre de la colina para
encender la
antorcha nupcial.

Con lo dicho te he dado cuenta de toda mi condicin y he llegado en el curso de mi


historia
al colmo de la felicidad terrestre de que disfruto, debo confesar que en todas l
as dems
cosas encuentro a la verdad placer, pero un placer tal que, ya lo siento o deje
de sentirlo no
excita en mi alma mudanza alguna o vehementes deseos, tales son esas sensaciones
del
gusto, de la vista, del olfato, de las hierbas, frutas, flores, vergeles y de la
meloda de las
aves. Pero aqu es muy diferente, veo con deleite, todo con arrobamiento. Aqu sent po
r
la primera vez el amor, conmocin extraa! Superior y tranquilo en todos los dems goc
es,
me siento dbil nicamente ante de el encanto de la poderosa mirada de la beldad. O
la
Naturaleza se ha mostrado escasa conmigo, y ha dejado alguna parte de m mismo no
bastante capaz de resistir a un objeto tan encantador, o al arrancarme una porcin
de mi
costado me arrebat quiz ms de lo que deba; por lo menos se ha concedido demasiado
adorno a la mujer, completa en sus formas exteriores, aunque interiormente menos
acabada.
Comprendo bien que, segn el primer designio de la Naturaleza es inferior en esprit
u y en
las facultades interiores que sobresalen, y aun en su formas exteriores se parec
e menos a la
imagen del que nos ha hecho a entrambos, y lleva menos impreso ese carcter de
dominacin que tanto nos realza sobre las dems criaturas. Sin embargo, cuando me ac
erco
a sus hechizos, me parece tan perfecta y en s misma tan cumplida, tan conocedora
de sus
derechos, que cuanto quiere decir o hacer parece lo ms cuerdo, lo ms virtuoso, lo
ms
discreto, lo mejor, en fin. La ms alta conciencia cae humillada en su presencia,
la
sabidura, discurriendo con ella, queda desconcertada y parece locura. La autorida
d y la
razn la siguen, como si hubiera sido la primera en salir de manos del Creador y n
o creada
la segunda accidentalmente: Para terminar la grandeza de su alma y la nobleza es
tablecen
en ella su ms deliciosa morada y la rodean como de una guardia anglica, de un resp

eto
mezclado de temor"

El ngel frunciendo el entrecejo, le respondi:

"No acuses a la Naturaleza, que ha llenado su cometido; llena t el tuyo, y no des


confes de
la sabidura que no te abandonar nunca si no la rechazas de tu lado cuando tengas ms
necesidad de ella, cuando des mucho valor a cosas menos excelentes, como t mismo,
has
llegado a conocer. Ahora bien: qu es lo que admiras? Qu es lo causa tu arrobamiento?
Exterioridades hermosas sin duda y muy dignas de tu ternura, de tu homenaje y de
tu amor,
pero no de su sujecin. Mdete con la mujer y compara luego, las ms de las veces nada
es
tan provechoso como un amor propio bien entendido y fundado en la justicia y la
razn.
Cunto ms conozcas esta ciencia, ms te reconocer como jefe tu compaera, y todas sus
apariencias cedern ante las realidades. Formada tan bella para agradarte ms, es al
mismo
tiempo tan imponente, a fin de que puedas amar honrosamente a tu compaera, que no
deja
de advertir cuando abdicas una parte de tu prudencia.

Pero si el sentido del tacto, por medio del cual se propaga la especie human, te
parece un
placer ms grato que cualquiera otro, piensa que tambin ha sido otorgado a todos lo
s
animales y no les hubiera sido revelado y hecho comn si en l existiera alguna cosa
digna
de subyugar el alma del hombre o de inspirarle pasin.

Consagra siempre tu amor a lo ms elevado, atractivo, dulce y razonable que encuen


tres en
la sociedad de tu compaera, haces bien amar, pero no en apasionarte en la pasin. E
l amor
purifica los pensamientos y ensancha el corazn; tiene su asiento en la razn, es ju
icioso, es
la escala por la cual puedes llegar hasta el amor celeste, como no te sumerjas e
n el placer
carnal; esta es la causa por que no se ha encontrado ninguna compaera entre las b
estias".

Adn repuso algn tanto avergonzado:

"No; lo que ms me encanta de ella no es la forma exterior, a pesar de su belleza,


ni nada de
cuanto se refiere a la procreacin, comn a todas la especies, lo que me agrada ms en
mi
compaera es la gracia que acompaa a todas sus acciones, son esos mil honestos atra
ctivos
que brotan sin cesar de todas sus palabras, de todos sus movimientos impregnados
de amor,
de dulce complacencia, irrecusable testimonio de la ntima unin de nuestros pensami
entos
que hace de ambos una sola alma; armona de dos esposos, ms agradable a la vista qu
e lo
es al odo, la ms suave meloda.

Sin embargo nada de esto me domina; te descubro lo que siento en mi interior, si


n por eso
declararme vencido, pues que los diversos objetos que encuentro ejercen en m su n
atural
influencia y siempre libre, escojo el mejor, y hago lo que apruebo. T no reprueba
s que yo
ame, porque, segn dices, el amor nos eleva al cielo, del cual es a la vez camino
y gua;
perdname pues, que te haga una pregunta, si es que me est permitido: No aman los
espritus celestiales? Cmo demuestran su amor? Con sus miradas solamente? O
mezclan su refulgente luz por medio de un tacto, virtual o inmediato?"

El ngel le respondi con una sonrisa que animaba el carmn de las rosas celestiales,
color
propio del amor:

"Que te baste saber que somos felices, y que sin amor no hay felicidad. Todo el
placer puro
de que gozas en tu sustancia corprea lo gozamos tambin en un grado ms eminente;
nosotros no encontramos los obstculos de la carne, de las coyunturas, ni de los m
iembros,
que son barreras exclusivas. Cuando los espritus se abrazan, se identifican ms fcil
mente
que el aire con el aire, deseando el que es puro la unin con el puro; no necesita
n un medio
de transmisin limitado, como la carne para unirse a la carne, o el alma al alma.

Pero no puedo ya detenerme ms: el sol va ocultndose por ms all de las tierras de Cab
o
Verde y de las islas floridas de la Hesperia; sa es la seal de mi partida. S firme,
vive
feliz y ama, pero ama a Dios sobre todo; obedecerle es amarle. Observa su gran m
andato;
pon mucho cuidado en que la pasin no arrastre tu juicio a hacer lo que de otro mo
do no
admitira tu libre voluntad. En ti estriba tu desgracia o tu felicidad y la de tus
hijos. Obra
con prudencia, que yo y todos los espritus bienaventurados nos regocijaremos con
tu
perseverancia. Mantente firme, pues de tu libre albedro depende que caigas o cont
ines en

pie. Siendo perfecto interiormente, no busques auxilio exteriores y rechaza toda


tentacin
de desobediencia".

Dijo, y se levant. Adn le sigui bendicindole.

"Pues es preciso que partas, ve husped celestial, mensajero divino, enviado de Aqu
el cuya
bondad soberana adoro! Tu condescendencia ha sido dulce y afable para m, por lo c
ual la
honrar eternamente y como merece en mi agradecida memoria. S siempre el protector,
el amigo del gnero humano y vuelve con frecuencia!

De este modo se separaron; el ngel regres al cielo desde la frondosa enramada y Adn
a
su retiro.

El PARASO PERDIDO

LIBRO IX

Cesen ya los coloquios con Dios o con el ngel, huspedes del hombre; ya no acudirn
stos a sentarse a su mesa, cual amigos ntimos para participar de sus campestres re
frigerios
con familiaridad e indulgencia, y permitirle, sin reconvencin, sus excusables dis
cursos.
En adelante debo trocar estos acentos trgicos; por parte del hombre, vergonzosa
desconfianza y ruptura desleal, rebelin y desobediencia; por parte del cielo, aho
ra
ofendido, alejamiento y disgusto, clera y reprensin justa, y sentencia terrible, l
a cual
introdujo en este mundo un mundo de calamidades, el pecado y su sombra inseparab
le, la
muerte y la miseria, precursora de la muerte.

Triste asunto! Lgubre, sin duda, pero no menos elevado y ms heroico que la clera del
implacable Aquiles, cuando persigui tres veces alrededor de los muros de Troya a
su
fugitivo enemigo, ms heroico que la ira de Turno al ver rota su unin con Lavinia,
o que el

furor de Neptuno y el de Juno, que por tanto tiempo persigui al Griego y al hijo
de Citerea.
Pero por grande que sea lo que me propongo, procurar cantarlo si obtengo de mi ce
leste
protectora un estilo adecuado a l; de esta protectora que se digna visitarme dura
nte la
noche sin esperar mis ruegos y que preside a mis sueos o me inspira fcilmente vers
os que
no he meditado.

Este asunto me agrad siempre para un canto heroico, fij mi eleccin hace mucho tiemp
o
y lo comenc muy tarde. La Naturaleza no me ha dotado de suficiente aptitud para r
eferir
los combates, mirados hasta aqu como el nico asunto digno de un poema heroico. Qu
obra maestra la de relatar largamente el enojoso estrago de fabulosos caballeros
en batallas
fingidas, mientras que nadie se ocupa de un valor ms noble, de la paciencia, de l
a
constancia sublime del martirio! Describir carreras y juegos, aprestos blicos, es
cudos
blasonados, divisas ingeniosas, caparazones y lujosos arneses, ricas gualdrapas
y toda la
pompa caballeresca de las justas y torneos; y luego los banquetes magnficos servi
dos bajo
bvedas suntuosas por coperos y senescales! En cuanto a m, no creo que esa habilida
d del
arte, consagrada a una obra mezquina, pueda dar fama justa y heroica al autor o
al poema.

Yo, que ni estoy instruido en esas cosas ni me cuido de ellas, me propongo un as


unto ms
elevado, bastante por si mismo para inmortalizar mi nombre; a no ser que un sigl
o
demasiado tardo, la frialdad del clima o los aos entorpezcan mi humilde vuelo, com
o
podran conseguirlo si toda esta obra fuera exclusivamente ma, y no de la Divinidad
, que
cada noche acude a confiar sus cantos a mi atento odo.

El sol se haba ocultado, y en pos de l Hspero, astro cuya misin es la de conducir a


la
tierra al crepsculo, conciliador de un momento entre el da y la noche. El hemisfer
io
nocturno haba hudo del Edn ante las amenazas de Gabriel, volvi a l perfeccionado en
el fraude y en la malicia, ms deseoso que nunca de la destruccin del hombre, y sin
temor
a nada de cuanto pudiera sucederle que agravara su situacin. De noche huy, y regre
s a
la hora de medianoche, despus de haber dado la vuelta a la tierra, evitando la lu
z del da,
desde que Uriel, conductor del sol, descubri su entrada en el Edn y dio aviso a lo
s

querubines que lo custodiaban. Arrojado de all lleno de angustia, rod con las somb
ras
durante siete noches continuas. Gir tres veces en derredor de la lnea equinoccial;
cuatro
veces cruz el carro de la noche de polo a polo, atravesando cada coluro. Volvi a l
a
octava noche y penetr furtivamente en el Paraso por un punto opuesto a su entrada
y al en
que vigilaban los querubines, punto que stos no podan sospechar.

Haba all un sitio que ya no existe en donde el Tigris se precipitaba desde la fald
a del
Paraso en una cavidad profunda, haciendo refluir parte de sus aguas, que brotaban
como
una fuente cerca del rbol de la vida. Satans se sumergi con el ro en aquel antro y v
olvi
a salir con l, envuelto en hmedo vapor. Busc en seguida un lugar donde ocultarse; h
aba
explorado el mar y la tierra desde el Edn hasta el Ponto Euxino y el Palo Metides
y hasta
ms all del ro Obi, desde donde descendi al polo antrtico; haba ido tambin hacia
Occidente desde el Oronte hasta el ocano que separa el istmo de Darien y desde al
l hasta
el pas que riegan el Ganges y el Indo. Recorriendo de este modo el globo con minu
ciosa
atencin y considerando con una inspeccin profunda cada criatura a fin de hallar la
que
fuera ms apta para servir a sus artificios, descubri que la serpiente era el ms ast
uto de
todos los animales de la tierra. Despus de largas reflexiones, irresoluto y vacil
ando en sus

pensamientos, Satans se decidi por fin a escoger el asiento ms a propsito para el


engao, el receptculo ms conveniente en que pudiera penetrar y ocultar sus negras
sugestiones a las miradas ms penetrantes; porque todo lo artificioso que intentar
a la
serpiente, lejos de causar sospechas, sera mirado como nuevo testimonio de su sag
acidad
de su natural sutileza; mientras que, si se notara en otros animales, poda engend
rar la
sospecha de un poder diablico desarrollado en ellos, superior a los que permite l
a
inteligencia animal. Satans tom esta resolucin; pero no pudiendo contener por ms
tiempo el sufrimiento que le desgarraba interiormente, dej estallar su pasin, que
se exhal
en estas quejas:

"Oh Tierra, cunto te pareces al cielo, si no eres preferible al l! Morada mucho ms


digna de los dioses, como formada por una segunda idea que ha reformado lo que y
a era
viejo! Qu Dios, despus de haber elevado tan hermosos monumentos, intentara construir
otros menos perfectos? Terrestre cielo, en torno del cual se mueven otros cielos
que
brillan, derramando con sus lmparas oficiosas luz sobre luz y concentrando para t
i solo
todos sus preciosos rayos, penetrados de una influencia sagrada! As como en el ci
elo Dios
es el centro y, sin embargo se expande por todas partes, del mismo modo eres t aq
u el
centro de esos orbes cuyos tributos recibes; en ti, no en ellos, aparece product
iva toda su
virtud en la hierba, en la planta y en la ms noble formacin de los seres animados
de una
vida gradual, siendo la vegetacin, el sentimiento, la razn, dones reunidos en el h
ombre.

Con cunto placer habra dado yo la vuelta a la tierra si existiese an algn goce para m
Qu agradable sucesin de colinas, de valles, de ros, de bosques y de llanuras! Tan
pronto tierra como mar; unas veces riberas coronadas de selvas; otras rocas, ant
ros, grutas!
Yo, sin embargo, no he encontrado en ella asilo ni refugio, y cuntos ms objetos de
felicidad veo en torno mo, mayores son los tormentos que sufro, como si yo fuera
el
odioso asiento de las contrariedades, todo bien se convierte en veneno para m y h
asta en el
cielo sera peor an mi condicin.

Pero yo no pretendo permanecer aqu ni en el cielo, a no ser que dominara en l como


su
Soberano Seor. No espero tampoco que lo que intento me haga menos miserable; tan
slo
anhelo convertir a otros en lo que soy, aunque por ello redoblen mis males, pues

,
nicamente en la destruccin encuentran algn lenitivo mis inquietos pensamientos. Si
consigo destruir al hombre, para quien ha sido creado todo esto, o le induzco a
consumar su
perdicin entera, todo lo que le rodea le seguir tambin como encadenado a l en su dic
ha
o en su desdicha. Sea, pues, en su desdicha! Qu la destruccin se extienda a todo! A
m, slo a m, entre todos los espritus infernales, me cabr la gloria de haber corrompid
o
en un solo da lo que el llamado Todopoderoso construy con un continuo trabajo de s
eis
das y seis noches. Y quin sabe cunto tiempo antes lo haba estado meditando? Aunque
tal vez concibi esta idea, despus que yo hube libertado en una sola noche de una
servidumbre ignominiosa a la mitad prximamente de las razas angelicales, reducien
do la
multitud de sus adoradores.

El quiso vengarse, sin duda y reparar sus legiones disminuidas, pero ya sea que
su virtud,
ha tiempo extinguida, le faltase ahora para crear nuevos ngeles, suponiendo que st
os sean
obra suya, o que para mayor afrenta nuestra se determinase a reemplazarnos con u
na
criatura formada de tierra y concederle, a pesar de lo abyecto de su origen, una
categora

tan elevada, enriquecindola con nuestros despojos celestiales, lo que decret, lo h


a llevado
a cabo; hizo al hombre, y construy para l este mundo magnfico, declarndole seor de su
mansin de la tierra. Oh indignidad! Someti al servicio del hombre las alas del ngel
y
oblig a unos ministros celestiales a velar por l y a cumplir esta terrestre misin.
Temo la
vigilancia de stos; para evitarla me he envuelto en la niebla y en el vapor de la
medianoche; me deslizo oscuro, registro cada mata, cada helecho para ver si encu
entro
alguna serpiente dormida a fin de ocultarme en sus tortuosos pliegues y conmigo
que negra
intencin que abrigo.

Oh vergonzosa humillacin! Yo, que en otro tiempo luch contra los dioses para hacerm
e
superior a ellos, me veo hoy reducido a unirme a un animal, a identificarme con
tan impuro
lodo, a encarnar en l mi esencia y a embrutecer por ltimo al que fijaba sus aspira
ciones en
llegar al ms alto grado de la Divinidad! Pero hasta dnde no son capaces de descende
r la
ambicin y la venganza? El que quiere subir ha de arrastrarse tanto ms profundament
e
cuanto ms ha remontado su vuelo y resignarse tarde o temprano a ejercer los ofici
os ms
viles. La venganza dulce en un principio, se vuelve amarga muy pronto, y recae s
obre s
misma. Sea pues! Poco me importa, con tal que acierte a herir; y pues no puedo as
estar
mis tiros a mayor altura, los dirigir sobre el segundo que provoca mi envidia, so
bre ese
nuevo favorito del cielo, ese hombre de barro, ese hijo del despecho, cuyo autor
le ha hecho
salir del polvo para mayor afrenta nuestra; el odio con el odio se paga mejor".

Dijo y arrastrndose como un negro vapor a travs de los ridos o hmedos matorrales,
continu sus nocturnas pesquisas, para encontrar lo ms pronto posible a la serpient
e. No
tard en hallarla profundamente dormida, enroscada sobre s misma en un laberinto de
crculos, descansando en medio de ellos su cabeza llena de sutiles ardides. El rep
til no se
esconda an en una madriguera horrible ni en retiros espantosos, ni era tampoco noc
ivo,
sin temer ni ser temido, dorma tranquilamente sobre la espesa hierba. El demonio
se
introdujo por su boca, y apoderndose de su instinto brutal en la cabeza o en el c
orazn, le
inspir una activa inteligencia, pero no turb su sueo, y esper encerrado en aquel mod
o la
llegada de la aurora.

Ya la luz sagrada empezaba a despuntar en el Edn, entre las hmedas flores que exha
laban
sus inciensos matutinos, en el momento en que todas las cosas que respiran en el
gran altar
de la tierra elevan hacia el Creador silenciosas alabanzas y un aroma que le es
tan grato; la
pareja humana sali de su retiro y uni la adoracin de su boca al coro de las criatur
as
privadas de voz. Hecho esto, nuestros padres saborean aquella hora deliciosa en
que
circulan los ms dulces perfumes y las brisas ms suaves. En seguida consultan entre
s
acerca del modo cmo se dedicaran aquel da a su trabajo, siempre creciente; porque
exceda en mucho a la actividad de las manos, crecer la obra a medida de nuestro tr
abajo;
prdigo por necesidad, todo lo que durante el da hemos sujetado, atado, reprimido o
cortado por exuberante, se mofa de nuestros cuidados en una noche o dos, merced
a un
rpido desarrollo, y tiene a volver a su interior estado silvestre. Piensa en esto
ahora, o
escucha las primeras ideas que se me ocurren.

"Dividamos nuestros trabajos: t dirgete a donde mejor te parezca, o hacia el sitio


que
reclame mayor cuidado, ya para enredar la madreselva en derredor de nuestra mora
da ya

para dar direccin a la hiedra trepadora, y entre tanto, yo encontrar all abajo, en
aquel
plantel de rosas entrelazado de mirtos, bastantes cosas que arreglar. Porque si
durante todo
el da nos ocupamos en la misma tarea sin separarnos un momento uno de otro,
interrumpida sta por sonrisas, miradas, conversaciones causadas por nuevos objeto
s, no es
sorprendente que vaya reducindose nuestro trabajo diario, y que a pesar de empren
derlo
muy temprano hagamos poco. Entonces llega la hora de tomar nuestro alimento sin
que lo
hayamos ganado".

Adn le contest con extremada dulzura:

Mi nica Eva, mi sola compaera, incomparablemente ms querida para m que todas las
criaturas vivientes! Tus ideas son justas y razonables con respecto al modo de c
umplir
mejor la tarea que nos ha sido designada aqu por el Altsimo. No dejar de alabarte p
or
ello, porque nada es ms amable en la mujer que estudiar los deberes de familia e
inclinar a
su marido hacia las buenas acciones. Sin embargo, nuestro Seor no nos ha impuesto
tan
rigurosamente la ley del trabajo, que nos prive del reposo necesario, ya para to
mar
alimento, ya para nuestros coloquios, ya para ese dulce cambio de miradas y de s
onrisas,
porque stas emanan de la razn; negadas al bruto, son el alimento del amor, y el am
or no
es fin menos noble de la vida humana. Dios no nos ha hecho para un trabajo penos
o, sino
para el placer, y para el placer unido constantemente a la razn. Nuestras manos j
untas no
lo dudes, defendern fcilmente contra la invasin del desierto a esas florestas en to
da la
extensin que necesitamos para nuestros paseos, hasta que dentro de poco vengan a
ayudarnos manos ms jvenes.

Pero si acaso llega a cansarte nuestra incesante conversacin, podra consentir en u


na corta
ausencia, porque la soledad es a veces la mejor sociedad y una corta separacin ex
cita el
deseo del regreso. Me asedia, sin embargo, otra inquietud, temo que te sobreveng
a algn
dao cuando ests separada de m, porque debes acordarte de la advertencia que se nos
ha
dado, sabes que un maligno enemigo, envidioso de nuestra felicidad y desesperado
de
recobrar la suya, pretende causar nuestra ruina y nuestra miseria, valindose de u
n ataque
artificioso; nos acecha sin duda en algn sitio no lejos de aqu, con la vida esperan
za de

lograr el objeto de su deseo y su mayor ventaja consistira en encontrarnos separa


dos, no se
atrevera a atacarnos reunidos, porque nos prestaramos un rpido y mutuo socorro; y y
a sea
que su principal designio estribe en apartarnos de la fe que debemos a Dios o qu
e intente
turbar nuestro amor conyugal, que excita quiz su envidia ms bien que toda la dicha
de
que gozamos, sea, por fin, otra cosa peor, no abandones el fiel costado que te h
a dado el
ser, que te abriga an y te protege. La mujer a quien persigue el peligro o acecha
el
deshonor, siempre est ms segura y con mayor decoro al lado de su esposo, que la
defiende o soporta con ella todas las desgracias".

Entonces la majestad virginal de Eva, como un persona que ama, pero que se ve
importunada por algn rigor, le respondi con aspecto dulce al par que austero:

"Hijo del cielo y de la tierra, soberano de la tierra entera! He sabido por ti y


por el ngel
que tenemos un enemigo que procura nuestra ruina, pues sorprend las palabras
pronunciadas por aqul al marcharse, mientras permaneca algn tanto apartada en esa
frondosa arboleda, al regresar aqu, precisamente se cerraban las flores de la noc
he. Pero

que pongas en duda mi constancia para con Dios o para contigo porque tenemos un
enemigo que pueda tentarla, eso es lo que no esperaba de or. T no temes la violenc
ia del
enemigo, pues siendo, tales como somos, inaccesibles a la muerte o al dolor, no
debemos
temer una ni otro, y podemos rechazarlos. Solamente con engaos te dan miedo; y de
ah
se infiere claramente que temes tambin ver quebrantados o seducidos por su astuci
a mi
amor y mi felicidad constante. Cmo has podido dar entrada en tu nimo a semejantes
pensamientos, Adn? Es posible que pienses mal de la que te es tan querida?"

Adn le replic con estas palabras a propsito para tranquilizarla:

"Hija de Dios y del hombre, Eva inmortal, puesto que lo eres por no haberte cont
aminado
an ni la falta ni el pecado; no es desconfianza hacia ti lo que me obliga a disua
dirte de que
te apartes de mi lado, sino ms bien el deseo de evitar las asechanzas de nuestro
enemigo.
El tentador, aunque no logre su objetivo, deja las huellas del deshonor en que h
a tentado, en
el mero hecho de haber supuesto que su fe no era incorruptible, que no resistira
la prueba
de la tentacin. T misma te mostraras indignada, agraviada por la injuria que se te
habra
querido inferir por ms que hubiera quedado sin efecto. No te enojes, pues, si pre
tendo
desviar semejante afrenta de ti sola, afrenta que, por ms audaz que fuese el enem
igo,
apenas osara intentar contra los dos a la vez, o si a tanto se atreviera su princ
ipal ataque se
dirigira contra m; no te burles tampoco de su malicia o de su prfida astucia, pues
debe ser
muy hbil en sus artificios el que ha podido seducir a los ngeles. Ni tengas por su
perflua
la ayuda de otro.

El influjo que en mi ejercen tus miradas me hace capaz de todas las virtudes; an
te tu vista
me siento ms prudente, ms vigilante, ms fuerte; y si fuera necesario el empleo de l
a
fuerza exterior, con slo que me miraras, la vergenza de verme vencido o engaado
animara mi valor y me comunicara un vigor irresistible. Por qu no has de sentir en t
u
interior la misma impresin cuando estoy a tu lado, y no has de preferir ser puest
a a prueba
estando conmigo, que soy el mejor testigo de tu acrisolada virtud?"

De esta suerte habl Adn, inspirado por su solicitud domstica y por su amor conyugal
;

pero Eva, pensando que no daba entero crdito a la sinceridad de su fe, renov su rpl
ica
con sentido acento:

"Si nuestra condicin es la de habitar as en un reducido espacio - dijo- estrechado


s por un
enemigo sutil o violento; si ha de abandonarnos la fuerza para resistirle en el
momento que
nos separemos, cmo hemos de ser felices, puesto que viviramos siempre agitados por
el
continuo temor del mal? Pero no, el mal no es el precursor del pecado, y aunque
nuestro
enemigo al tentarnos, nos infiera una afrenta por el vergonzoso desprecio que ha
ce de
nuestra integridad, su mismo desprecio no lograr imprimir el deshonor en nuestra
frente
sino que recaer vergonzosamente sobre l.

Por qu, pues, hemos de temerle y esquivarle, cuando, por el contrario, alcanzaremo
s
doble honor al dejar burlada su falsa presuncin y ganaremos a la vez la paz inter
ior y el
favor del Cielo, nuestro testigo? Y qu suponen la felicidad, el amor, la virtud, c
uando no
se les ha puesto a prueba asiladamente y sin el auxilio de un socorro extrao? No
debemos
acusar a nuestro sabio Creador de haber dejado tan imperfecto nuestro feliz esta
do, que no

est al abrigo de todo peligro, bien nos hallemos juntos o separados. Si as fuese, c
un
efmera sera nuestra dicha! Expuesta de esta suerte, el Edn dejara ser Edn".

Adn replic con ardor:

"Oh mujer! Todo se halla aqu en el estado ms perfecto, segn lo ha dispuesto la


voluntad de Dios. Su mano creadora no ha dejado nada defectuoso o incompleto en
todo
cuanto ha creado, y mucho menos en el hombre o en la que puede asegurar su condi
cin
feliz; el hombre est al abrigo de la fuerza exterior; su peligro est en l mismo, pe
ro
tambin reside en l la facultad de rechazarlo. Jams puede recibir mal alguno contra
su
voluntad; pero Dios ha dejado libre la voluntad, porque el que obedece a la razn
es libre, y
Dios ha hecho recta la razn, aunque ordenndole que permanezca siempre vigilante,
siempre en pie, no sea que, sorprendida por alguna bella apariencia del bien, ac
onseje e
informe mal a la voluntad para obligarla a hacer lo que Dios tiene expresamente
prohibido.

"No es pues, desconfianza, sino un tierno amor lo que me impone el deber de vela
r por ti,
as como a ti el de velar por m. Aunque firmes, podramos sucumbir; porque no es
imposible que la razn se extrave por algn especioso pretexto, y que engaada por el
enemigo y dejando adormecer la rgida vigilancia que le fue prescrita, caiga al fi
n en un
lazo imprevisto. No provoques, pues, la tentacin, que es mejor evitarla, y la evi
tars
probablemente si no te separas de m; la prueba llegar sin que la busquemos. Quieres
probar tu constancia? Prueba primero tu obediencia. Pero quin conocer la primera si
no
has sido tentada? Quin la atestiguar? Sin embargo, si crees que un ataque imprevist
o
nos hallara a los dos, aunque unidos, menos preparados a la defensa que si estuvi
eras sola
y avisada, vete; porque no siendo libre aqu tu presencia, te alejara ms de m: Ve, pu
es,
con tu nativa inocencia, apyate en toda tu virtud, renela por completo, y puesto q
ue Dios
ha cumplido su deber con respecto a ti, cumple tuyo con respecto a l."

As habl el patriarca del gnero humano; pero Eva persisti, y aunque sumisa, fue la
ltima en replicar de esta manera:

"Con tu permiso, pues y animada por la sabia y prudente reflexin que me ha dirigi

do al
decirme que cuanto menos intentada fuera la prueba nos encontrara quiz menos
preparados, me alejo con mayor gusto. No debo presumir que tan orgulloso enemigo
se
dirija a la parte ms dbil; pero si as lo hiciese, slo conseguira mayor vergenza al ve
se
derrocado".

Diciendo as, retira dulcemente su mano de entre las de su esposo y como una ninfa
ligera
de los bosques, Orada, o Drada, o del squito de la diosa de Delos, vuela a la flore
sta.
Aventajaba a la misma Delia en su porte y en su gracioso aspecto, aunque no estu
viera
armada como sta del arco y del carcaj, sino de esos instrumentos propios para el
cultivo de
las flores y tales como los haba formado el arte sencillo an y sin el auxilio del
fuego, o
como los haban llevado all los ngeles. Adornada como Pales o Pomona, se pareca a
ellas: a Pomona cuando hua de Vertunio, a Ceres en la flor de su juventud, cuando
an
estaba virgen de Proserpina, a quien tuvo de Jpiter. Adn estaba encantado, sus ojo
s la
siguieron por largo rato, dirigindole ardientes miradas, pero haba preferido mucho
ms
que permaneciera a su lado. Encargle varias veces que regresara pronto y ella le
prometi

a su vez, volver al medioda a su morada, para poner todas las cosas en el mejor o
rden y
para invitar a Adn a la comida del medioda o al reposo de la tarde.

Oh cun equivocada, cun engaada vas, infeliz Eva, con respecto a tu prxima vuelta!
Oh funesto acontecimiento!... A contar desde este instante no encontrars ya en el
Paraso
ni dulce alimento ni apacible reposo! Entre esas flores y esas enramadas se te h
a tendido
una infame asechanza; el odio infernal te espera, ese odio que amenaza intercept
ar tu
camino, o hacer que vuelvas despojada de inocencia, de fidelidad, de dicha!...

Desde los primeros albores del da, el Enemigo oculto bajo la apariencia de una se
rpiente,
haba salido de su retiro buscando el sitio donde ms probablemente pudiera encontra
r a los
dos nicos seres de la especie humana, y en ellos, a toda su raza, que era su prom
etida
presa. Recorre los sotos y las praderas, en todos los parajes donde algn vergel o
alguna
parte del jardn, objeto de su cuidados o de sus plantaciones, se muestra ms agrada
ble por
sus delicias; los busca a los dos, pero desea con preferencia encontrar a Eva se
parada de
Adn; lo deseaba, aunque no con la esperanza de alcanzar lo que tan rara vez suceda
;
cuando, segn su deseo y contra su esperanza, descubre a Eva sola, velada por una
nube de
perfumes, medio oculta entre las numerosas y espesas rosas que enrojecan el espac
io en
torno suyo, e inclinndose frecuentemente para enderezar las flores de un dbil tall
o, cuya
extremidad aunque revestida de los sembrados de oro, penda sin apoyo; las sujetab
a
airosamente con un vstago de mirto, sin pensar que ella misma, la flor ms bella, c
areca
de sostn, hallndose tan lejos su mejor apoyo y la tempestad tan prxima.

La serpiente se acercaba a travs de las sendas a que daban sombras los elevados c
edros,
pinos y palmeras, ya ondulante y atrevida, ya oculta, ya dejndose ver por entre l
os arbustos
enlazados y las flores que formaban orladura por ambos lados, obra de las manos
de Eva;
retiro ms delicioso que los fabulosos jardines de Adonis resucitado; o del famoso
Alcinoo,
el husped del hijo del viejo Alertes, y mucho ms an que aquel jardn no creado por la
Fbula, en que el sabio Rey cambiaba tan dulces caricias con la bella egipcia su e
sposa.

Satans queda admirado al ver aquel sitio, pero ms admiracin le causa la persona de
Eva.
As como un hombre encerrado durante largo tiempo en una ciudad populosa, cuyas
apiadas casas y cuyas cloacas corrompen el aire, al salir en una maana de esto a re
spirar
el aire puro por las risueas aldeas y las granjas circunvecinas, encuentra una nu
evo placer
en todas las cosas que se ofrecen a su vista, recrendole el olor de los trigos o
de la hierba
segada, el de las vacas o el de las lecheras, cada objeto rstico, cada ruido campe
stre, y s
por ventura llega a pasar una hermosa doncella de continente de ninfa, lo que an
tes
agradaba a aquel hombre, le agrada ahora doblemente a causa de ella, por encontr
ar todas
las delicias reunidas en sus ojos; as la serpiente senta un placer semejante al ve
r aquel
plantel florido, dulce retiro de Eva, tan madrugadora, tan solitaria. Su forma a
nglica y
suave y ms femenil, su graciosa inocencia, todo el atractivo de sus actitudes, de
sus
menores movimientos, intimidan la malicia de Satans, y causndole un dulce
arrobamiento, despojan a su violencia del fiero intento que all le haba conducido.
El
prncipe del mal se ve un momento alejado por su xtasis fuera del mal; en este cort
o
intervalo experimenta tan slo una bondad estpida, pues queda desarmado de enemista
d,
de picarda, de odio, envidia y venganza. Pero el abrasador infierno, que arde sie
mpre en l
aun estando en un semicielo, pone breve trmino a sus delicias y le tortura tanto
ms cuanto

ms cerca ve el placer que no le est destinado. Entonces recobra todo su odio y


acariciando sus desastrosos pensamientos, se anima de esta suerte:

"Pensamientos, adnde me habis conducido? Qu dulce emocin me cautiva


obligndome a olvidar el proyecto que nos trajo aqu? El odio es lo que traigo y no
el
amor, ni la esperanza de alcanzar el Paraso para el infierno, ni la de gustar aqu
algn
placer, sino la de destruirlos todos, excepto el que se siente destruyendo; todo
lo dems est
perdido para m. No dejemos pues, escapar la ocasin que me sonre ahora; he aqu la
mujer, sola, expuesta a todos los ataques; que lo distinguen todo a gran distanc
ia, no le
descubren, as es mejor, pues evito su inteligencia ms elevada y su fuerza; dotado
de un
valor altivo y de miembros heroicos, aunque construidos de tierra, no es un enem
igo
despreciable; l est exento de heridas, y yo no: tanto es lo que me ha degradado el
infierno, tanto es lo que el dolor me ha hecho decaer de mi primitiva alcurnia!
Eva es bella,
divinamente hermosa, hecha para el amor de los dioses; no tiene nada de terrible
, aunque
sean temibles el amor y la belleza, cuando sta no tiene junto a s un odio ms fuerte
; odio
tanto ms implacable cuanto mejor disfrazado est bajo la apariencia del amor; y se e
s el
camino que intento seguir para causar la ruina de Eva".

As habl el enemigo del gnero humano, husped maligno de la serpiente, en la que se


haba encerrado y continu su marcha en direccin a Eva. No se arrastraba entonces sob
re
la tierra en odas desiguales como lo hace hoy, sino que se ergua sobre su parte p
osterior,
base circular formada de repliegues superpuestos, que suban en forma de torre,
acumulando contornos sobre contornos, cual laberinto creciente; coronaba su elev
ada
cabeza una orgullosa cresta; sus ojos eran carbunclos; su cuello era de un verde
oro
bruido, se mantena erguida en medio de sus redondas espirales, que ondulaban flota
ntes
sobre el csped. Su forma era agradable y vistosa; jams se han visto despus serpient
es
tan hermosas, ni la en que fueron convertidos en Iliria Hermione y Cadmo, ni la
que fue el
dios de Epidauro ni la en que se vieron transformados Jpiter Amn y Jpiter Capitolin
o, el
primero con Olimpias, el segundo con la que dio a luz a Escipin, el esplendor de
Roma.

Recorri su camino oblicuamente, como el que quiere acercarse a una persona y teme
molestarla; semejante al buque gobernado por un hbil piloto a la desembocadura de
un ro

o cerca de un cabo, que vira de bordo y cambia sus velas tantas veces cuantas se
muda el
viento; del mismo modo cariaba Satans sus movimientos, formando en presencia de E
va
caprichosos anillos con la cola para atraerse sus miradas.

Eva, enteramente dedicada a su trabajo, oy el ruido que producan las hojas agitada
s, pero
no le prest atencin alguna, porque estaba acostumbrada a ver solazarse en el campo
y
ante ella a todos los animales ms sumisos a sus voz de lo que fue a la voz de Cir
ce el
rebao metamorfoseado.

Ms atrevida entonces, la serpiente se presenta ante Eva sin ser llamada, pero que
da como
inmvil de admiracin. De un modo carioso inclina frecuentemente su soberbia cresta y
sus cuello esmaltado y brillante, lamiendo la tierra que Eva ha hollado con sus
plantas. Su
muda al par que gentil expresin hace por ltimo que las miradas de aqulla se fijen e
n sus
evoluciones. Gozoso Satans por haberle llamado la atencin, con la lengua orgnica de
la

serpiente o por medio de la impulsin del aire vocal empez su astuta tentacin de est
a
suerte:

"No te maravilles, soberana seora, si es que a ti, que eres la sola maravilla, pu
ede algo
causrtela, ni revistas de desprecio tus miradas, cielo de dulzura, mostrndote irri
tada
porque me atreva a acercarme a ti y a contemplarte insaciable, sin temor hacia t
u imponente
aspecto, mucho ms imponente cuando te hallas sola. Oh t, la ms bella semejanza de tu
hermoso Creador! Todas las cosas que te pertenecen como un don, contemplan extas
iadas
y adoran tu celestial belleza. Cuanto ms universalmente admirada es la belleza, m
ayor
estimacin alcanza, pero aqu en este recinto silvestre, entre estos animales, grose
ros
espectadores, incapaces de distinguir la mitad de tu hermosura, quin te ve a excep
cin de
un hombre? Y qu supone un solo admirador cuando se te debiera ver como una diosa
entre los dioses, adorada y servida por una corte diaria de innumerables ngeles?

Tales eran las lisonjas del tentador, tal fue el tono de su preludio, sus palabr
as se abrieron
paso hasta el corazn de Eva, aunque quedara sumamente sorprendida al oir la voz d
e la
serpiente; as que, sin cesar su sorpresa le respondi de este modo:

"Qu oigo? El lenguaje del hombre, el pensamiento humano, expresado por la lengua de
un bruto! Yo estaba en la creencia de que no se haba concedido la palabra a los a
nimales y
de que Dios los haba hecho mudos el da de su creacin, impidindoles la articulacin de
los sonidos. Bien, es verdad que en cuanto al pensamiento tena mis dudas, porque
a
menudo, se perciben destellos de razn en las miradas y en las acciones de las bes
tias. A ti,
serpiente te conoca como el ms sutil de los animales de los campos, pero ignoraba
que
estuvieses dotada de la voz humana. Repite, pues, ese milagro, y dime cmo es qu, s
iendo
antes muda, hablas ahora y en qu consiste que me demuestres ms afeccin que el resto
de
la especie irracional que se ofrece diariamente a mi vida. Dmelo, porque semejant
e
maravilla llama, como es natural, toda mi atencin".

El astuto tentador replic de esta suerte:

"Emperatriz de este hermoso mundo! Eva resplandeciente! Me es sumamente fcil


decirte cuanto me ordenas, justo es tambin que seas obedecida.

En un principio era yo como las dems bestias que pacen la hierba hollada con sus
pies; mis
pensamientos eran abyectos y tan bajos como mi pasto; nicamente poda discernir el
alimento y el sexo, y no comprenda nada que fuera elevado; hasta que un da vagando
a la
ventura por el campo, descubr a los lejos un hermoso rbol cargado de frutas matiza
das de
los ms bellos colores de prpura y oro. Me acerqu a l para contemplarle y not que sus
ramas despedan un olor excitante y agradable al apetito; este olor halag mis senti
dos
mucho ms que el que despide el dulce hinojo, ms que la ubre de la oveja o de la ca
bra,
que deja escapar por la noche la leche no mamada por el cordero o por el cabrito
ocupados
en sus juegos.

Resolv satisfacer en el mismo instante el vivo deseo que senta de probar aquellas
hermosas manzanas; el hambre y la sed, persuasivas consejeras, aguijoneadas por
el olor de
tan seductora fruta, me impulsaban vivamente a ello. Inmediatamente me levanto y

enrosco mis anillos en el musgoso tronco de aquel rbol, porque para llegar a las
ramas
sera necesaria tu gallarda estatura o la de Adn; en torno del rbol estaban los dems
animales, contemplndome y excitados por el mismo deseo, me envidiaban porque no
podan alcanzar la fruta. Cuando consegu tan prxima y tentadora la abundancia, no me
descuid en coger y comer hasta la saciedad, porque jams haba experimentado un place
r
semejante, ni en el pasto, ni en la fuente.

Satisfecha al fin, no tard en observar en mi un cambio extrao con respecto al grad


o de
razn de mis facultades interiores; en breve obtuve la facultad de hablar, aunque
conservaba mi forma acostumbrada. Desde aquel momento, mis pensamientos se fijar
on en
reflexiones profundas o elevadas y consider con grandeza de nimo todas las cosas
visibles en el cielo, en la tierra, o en el aire; todas las cosas buenas y bella
s. Pero en tu
divina imagen, en el rayo celestial de tu belleza encuentro reunido todo lo bell
o y lo bueno,
pues no existe hermosura que pueda igualar o secundar a la tuya; y ello me ha ob
ligado,
aunque quiz pecando de importuna, a venir a contemplarte, a adorarte, a ti, que po
r
derecho eres reconocida como la soberana de las criaturas, como seora universal!"

As habl el artificioso espritu oculto en el reptil, y Eva, todava ms sorprendida, le


replic imprudentemente:

"Serpiente, tus desmedidas alabanzas me hacen dudar de la virtud de esa fruta qu


e has sido
la primera en experimentar. Pero dime: dnde crece ese rbol? est lejos de aqu? Dios
ha llenado este Edn de rboles, cuyas especies son tan variadas y tan numerosas, qu
e
muchos de ellos no son todava desconocidos; en tanta abundancia se ofrecen a nues
tra
vista, que dejamos intacto un gran tesoro de frutos, que permanecern suspendidos
e
incorruptibles hasta que nazcan hombres para cogerlos y ms numerosas manos nos ay
uden
a aliviar a la Naturaleza de su prodigiosa fecundidad."

La insidiosa culebra, gozosa y satisfecha contest:

"Emperatriz el camino no es penoso ni largo. Est ms all de una alameda de mirtos, e


n
un prado, cerca de una fuente, y despus de haber atravesado un bosquecillo que ex
hala el

perfume de la mirra, y del blsamo. Si me aceptas por gua, te conducir pronto hasta l
".

- Guame, pues -dijo Eva.

La serpiente enrolla con presteza sus anillas, la rapidez de su sinuosa carrera


la haca
parecer erguida; tan dispuesta estaba para el crimen. La esperanza la eleva y el
jbilo
ilumina su cresta. Semejante a un fuego fatuo formado de un vapor untuoso que,
condensndose por la noche y rodeado de fro, se inflama por efecto del movimiento,
cuyo
fuego suele ir acompaado, segn dicen, de algn espritu maligno, y que, revoloteando y
reluciendo con fulgor engaoso, atrae al viajero nocturno, le alucina, le extrava a
travs de
los pantanos y de los bosques le conduce hacia los lagos y los profundos abismos
, en
donde, alejado de todo socorro, se precipita y parece sepultado; as brillaba la pr
fida
serpiente mientras iba guiando a nuestra crdula madre hacia el rbol prohibido, ori
gen de
todas nuestras desgracias. En cuanto Eva lo vi, dijo a su gua:

"Serpiente, hubiramos podido ahorrarnos esta marcha infructuosa para m, por que se
an
abundantes los frutos de este rbol. El beneficio de su virtud ser slo para ti, verd
ad
maravillosa, en verdad, si tales efectos produce. Pero nosotros ni podemos tocar
a ese rbol
ni probar su fruto; as lo ha dispuesto Dios y esta prohibicin que nos ha dejado es
la nica
que ha salido de su boca; en cuanto a lo dems, nosotros vivimos con arreglo a nue
stra ley
y esta ley consiste en nuestra razn".

El tentador, lleno de dolo, replic:

- Ser cierto? Conque Dios ha dicho que no habis de comer del fruto de todos los
rboles de este jardn, a pesar de haberos declarado seores de todo cuanto hay en la
tierra y
en el aire?

Eva contest inocentemente:

- Podemos comer del fruto de cada rbol de este jardn, pero al mostrarnos el de ese
hermoso rbol, Dios nos dijo: "No comeris de l, no le habis de tocar, o, de contrario
,
moriris".

Apenas pronunci Eva estas breves palabras, cuando el tentador, redoblando su auda
cia y
mostrndose lleno de celo y de amor hacia el hombre y des indignacin por el ultraje
que se
le infera, empez a representar un nuevo papel. Como si estuviera movido a compasin,
se
balancea turbado, aunque con gracia, y se asienta erguido sobre sus anillas, com
o si se
dispusiera a trata algn asunto importante. Antiguamente, cuando en Atenas floreca
la
elocuencia, que enmudeci despus, al presentarse un orador famoso, encargado de alg
una
gran causa, permaneca en pie, como recogido en s mismo, mientras que cada parte de
su
cuerpo, cada uno de sus movimientos, cada uno de sus gestos, atraa la atencin ante
s que
su palabra, y a veces daba principio a su discurso con entereza, no permitindole
su celo
por la justicia la lentitud de un exordio; del mismo modo, el tentador, fijo, ag
itndose,
irguindose altanero, prorrumpi, al fin, con acento apasionado:

"Oh planta sagrada sabia y dispensadora de sabidura, madre de la ciencia! Yo sient


o
ahora dentro de m tu poder que me ilumina y no slo me da a conocer las causas prim
itivas
de las cosas, sino tambin me descubre las miras de los agentes supremos, tenidos
por
sabios. Reina del universo!, no creas en esas rigorosas amenazas de muerte; no mo
riris,
no. Cmo podrais morir? Por causa de ese fruto? El os dar la vida de la ciencia. Por
el autor de la amenaza? Miradme a m; a m, que he tocado y gustado y, sin embargo,
vivo
y hasta he conseguido una vida ms perfecta que la que me haba destinado la suerte,
atrevindome a elevarme sobre mi condicin. Estar cerrado al hombre el camino abierto
a todos los animales? Se inflamar la clera de Dios por tan leve ofensa? No alabar
ms bien vuestro indomable valor que ante la amenaza de la muerte, consista sta en
lo que
quiera, no ha vacilado en llevar a cabo lo que poda conducir a una vida ms dichosa
, al
conocimiento del bien y del mal? Del bien! Qu cosa ms justa? Del mal, ah! si es que
existe, por qu no conocerlo, pues as se le podra evitar ms fcilmente? Dios no puede
herirnos y ser justo al mismo tiempo; si no es justo, no es Dios; y entonces no
debe
temrsele ni obedecrsele. Vuestro mismo temor aleja el temor de la muerte.

Mas, para qu os haba de imponer tal prohibicin? Para qu, sino para amedrentaros?
Para qu, sino para teneros sumidos en la abyeccin y en la ignorancia, a vosotros, s
us
adoradores? l sabe que el da en que comis del fruto, vuestros ojos que ahora parece
n tan
claros y que, no obstante, estn turbados, quedarn perfectamente abiertos e ilumina
dos, y
seris como dioses, conociendo a la vez como stos el bien y el mal. Que vosotros sei
s
cual dioses, as como yo soy cul un hombre interiormente, es una proporcin muy justa
;
porque si yo, de bruto me he convertido en hombre, vosotros de hombres, debis
convertiros en dioses.

As pues, quiz muris al despojaros de vuestra humanidad para revestiros de la divini


dad;
pero ser una muerte apetecible, por ms que haya sido anunciada con amenazas, puest
o
que es es lo peor que puede suceder. Y qu son los dioses para que el hombre no pue
da
llegar a ser lo que ellos haciendo uso de una manjar divino? Los dioses fueron l
os primeros
que existieron, y se prevalen de esta ventaja para hacernos creer que todo proce
de ellos,
pero lo dudo; porque al paso que veo esta hermosa tierra, que con el calor de lo
s rayos del
sol produce tantas cosas, ellos no producen nada. Si lo producen todo, quin ha enc
errado
la ciencia del bien y del mal en ese rbol, de tal suerte que el que come de su fr
uto adquiere
al momento la sabidura sin su permiso? Cul sera la ofensa del hombre por alcanzar es
e
conocimiento? En qu podra perjudicar a Dios vuestra ciencia, o qu es lo que este rbol
podra comunicar contra su voluntad, si todo procede de l? Obrar, acaso movido por la
envidia? Puede habitar sta en los corazones celestiales? Estas razones, estas y ot
ras
muchas, prueban la necesidad que tenis de ese hermoso fruto. Divinidad humana, co
ge y
gusta libremente."

Dijo; y sus palabras henchidas de malicia, encontraron una entrada demasiado fcil
en el
corazn de Eva. Con los ojos fijos contemplaba aquel fruto, cuyo solo aspecto era
incitante; en sus odos resonaba an el eco de aquellas palabras persuasivas, que le
parecan
llenas de razn y de verdad. Adems, era ya cerca de medioda y se despertaba en Eva u
n
ardiente apetito, que estimulaba, an ms el olor tan sabroso de aquel fruto, inclin
ada como
estaba ya a cogerle y probarlo, fijaba en l con ansia sus vidas miradas. Sin embar
go se
detiene un momento y hace interiormente estas reflexiones:

"Grandes son tus virtudes, sin duda,


dado
al hombre, eres digno de admiracin,
cedido
desde el primer ensayo la palabra al
scurrir
a proclamar tu mrito. El que nos ha

oh, el mejor de los frutos! Por ms que ests ve


t, cuyo jugo, harto tiempo despreciado, ha con
mudo y ha enseado a una lengua incapaz de di
vedado tu uso no nos ha ocultado tampoco este

mismo mrito al llamarte el rbol de la ciencia, ciencia a un tiempo del bien y del
mal; es
cierto que nos ha prohibido probarte, pero su misma prohibicin te hace ms recomend
able,
porque ella se deduce el bien que comunicas y la necesidad que de l tenemos. El b
ien que
no se conoce no se posee, o s se posee, como contine desconocido, es lo mismo que
no si
no existiera.

En resumen qu es lo que nos prohbe conocer? nos prohbe el bien, nos prohbe ser
sabios?...Semejantes prohibiciones no deben ligarnos... Pero si la muerte nos ro
dea con las
ltimas cadenas, de qu nos servir nuestra libertad interior? El da en que lleguemos a
comer de ese hermoso fruto moriremos; tal es nuestra sentencia... Ha muerto por v
entura
la serpiente? Ha comido, y vive y conoce y habla y raciocina y discierne, cuando
hasta

aqu era irracional. No habr sido inventada la muerte ms que para nosotros solos? ...O
ser que ese alimento intelectual que se nos niega est reservado solamente a las be
stias?
Pero el nico animal que ha sido el primero en probarlo, en lugar de mostrarse ava
ro de l,
comunica con gozo el bien que le ha cabido, cual consejero no sospechoso, amigo
de
hombre e incapaz de toda decepcin y de todo artificio. Qu es, pues, lo que temo?
Acaso s lo que debo hacer en la ignorancia en que me encuentro del bien y del mal,
de
Dios o de la muerte de la ley o del castigo? Aqu crece el remedio de todo; ese fr
uto
divino, de aspecto agradable, que halaga el apetito y cuya virtud comunica la sa
bidura.
Quin me impide, pues, que lo coja y alimente a la vez el cuerpo y el alma?

Esto diciendo, su mano temeraria se extiende en hora infausta hacia el fruto, lo


arranca y
come! La tierra se sinti herida; la Naturaleza conmovida hasta en sus cimientos,
gime a
travs de todas sus obras y anuncia por medio de seales de desgracia que todo estab
a
perdido.

La culpable serpiente se oculta en una maleza y bien pudo hacerlo, porque Eva, e
mbebecida
completamente en la fruta no miraba otra cosa. Le pareca que hasta entonces no ha
ba
probado nada tan delicioso, ya porque su sabor fuera realmente as, o porque se lo
imagina
en su halagea esperanza de un ciencia sublime; su divinidad no se apartaba de su
pensamiento. vidamente y sin reserva devoraba la fruta, ignorando que tragaba la
muerte.
Satisfecha, al fin, exaltada cual si lo fuera por el vino, alegre y juguetona, p
lenamente
satisfecha de s misma habl de esta suerte:

"Oh rey de todos los rboles del Paraso, rbol virtuoso, precioso, cuya bendita operac
in
es la sabidura! rbol ignorado hasta aqu, despreciado, y cuyo hermoso fruto permaneca
pendiente, como si no hubiera sido creado con ningn objeto! De hoy ms, mis cuidado
s
matutinos sern para ti; vendr a verte cada aurora, no sin hacer resonar en mis can
tos tus
justas alabanzas; aliviar tus ramas del frtil peso que ofreces liberalmente a todo
s, hasta
que, nutrida por ti, llegue a la madurez de la ciencia, como los dioses, que sab
en todas las
cosas, aunque envidien a los dems lo que no les es dado concederles; si ellos hub
ieran sido
el origen de los dones que t dispensas de seguro que no creceras aqu.

Qu no te debo oh experiencia, gua inmejorable! De no haberte seguido, hubiera


continuado sumida en la ignorancia, t abres el camino de la sabidura, y t le das li
bre
acceso a pesar del secreto en que se oculta.

Y yo permanecer tambin oculta? El cielo es alto, alto, y est muy remoto para ver des
de
distintamente cada cosa sobre la tierra; otros cuidados ms importantes pueden hab
er
distrado, quiz la continua vigilancia de nuestro Ordenador, tranquilo en medio de
todos
los espas que le rodean... pero cmo me presentar ante Adn? le comunicar mi
cambio? le har o no partcipe de mi felicidad? guardar para m todas las ventajas de la
ciencia, sin compartirlas, a fin de la mujer adquiera lo que le falta para logra
r mayor amor
por parte de Adn, para igualarme ms a l y, lo que sera de desear, superior quiz?
Porque, siendo inferior, quin es libre? Todo esto bien puede ser... Pero y si Dios
me ha
visto? Y si a esto siguiera la muerte? Entonces yo no existira y Adn, casado con ot
ra
Eva, vivira feliz con ella despus de mi muerte. Slo pensarlo es morir! No hay que

dudarlo, estoy resuelta, Adn compartir conmigo la felicidad o la desgracia. Le amo


tan
tiernamente, que con l puedo sufrir todas las muertes; vivir sin l no es vivir"-

Diciendo as, se apart del rbol, pero antes de alejarse de l le hizo una reverencia
profunda como si fuera dirigida al poder que lo habitaba y cuya presencia infund
iera en la
planta una savia de ciencia destilada del nctar, la bebida de os dioses.

Entre tanto, Adn, que esperaba impaciente su regreso haba entretejido una guirnald
a de
las flores ms delicadas para adornar su cabellera y premiar sus trabajos campestr
es, como
suelen hacerlo muchas veces los segadores para coronar a la reina de la siega. P
rometase
en su imaginacin un vivo gozo, un dulce consuelo en su regreso, por tanto tiempo
diferido.
Sin embargo, a veces, desfalleca su corazn con desiguales latidos, presintiendo al
guna
cosa funesta; por fin, va en busca de Eva y se adelante por el camino que aqulla
haba
seguido por la maana en el momento en que se separaron.

Adn deba pasar cerca del rbol de la ciencia y encontr a Eva, que acababa de separars
e
de l, llevando en la mano una rama recientemente cogida de la hermosa fruta, cubi
erta de
aterciopelado vello, que exhalaba el olor de la ambrosa. Al divisar a Adn corri hac
ia l,
la disculpa que se lea en su semblante fue el prlogo de su discurso y su demasiado
pronta
apologa, le dirigi cariosas palabra, siempre dispuestas en su voluntad.

"No te ha causado extraeza mi demora, Adn? Cunto te he echado de menos, y cun


largo me ha parecido el tiempo privada de tu presencia! Agona de amor, no sentida
hasta
el presente, y que no volver a sentir, porque nunca ms tendr la idea que hoy, temer
aria e
inexperta, he tenido de probar la pena de la ausencia, lejos de tu vista. Mas la
causa de mi
retraso es extraa y digna de ser oda.

Ese rbol no es, como se nos ha dicho, un rbol cuyo fruto peligroso abre una senda
de
males desconocidos al que lo gusta, sino que, por el contrario, su efecto es div
ino: abre los
ojos y transforma en dioses a los que lo prueban, como se ha patentizado. La sag
az
serpiente, no estaba sometida a la misma restriccin que nosotros, o desobedecindol

a ha
comido de ese fruto y no ha encontrado la muerte con que se nos ha amenazado, si
no que
desde aquel momento, dotada de voz humana, de sentidos humanos y de un admirable
raciocinio, ha sabido persuadirme de tal modo, que he gustado y he visto tambin q
ue sus
efectos respondan a lo que era de esperar: mis ojos, antes turbados, estn ahora ms
abiertos, mi espritu ms despejado; ms amplio mi corazn, me elevo a la divinidad, que
he buscado principalmente por ti, por que sin ti la desprecio, pues la felicidad
en que t
tienes parte es para m la verdadera felicidad; dicha de que no gozas conmigo me e
s enojosa
e insufrible en breve. Prueba, pues, este fruto, a fin de que estemos unidos por
igual suerte,
como por un mismo amor; porque temo que, si te abstienes de gustarlo, nos separe
nuestra
condicin desigual y me vea obligada a renunciar por ti a la divinidad demasiado t
arde y
cuando la suerte ya no lo permita".

De este modo refiri Eva su historia, con


desorden que iban subiendo y enrojeciendo
nto tuvo
conocimiento de la fatal desobediencia de
entras
un horror glacial circulaba por sus venas
su

animacin creciente, pero con rubor y un


sus mejillas. Por su parte, Adn, en cua
Eva, palideci sobrecogido y confuso, mi
y descoyuntaba todos sus huesos. Cay de

desfallecida mano la guirnalda que haba entretejido para Eva, y se dispersaron su


s rosas
marchitas; permaneci lvido y sin voz, hasta que, por ltimo rompi el silencio interio
r,
dirigindose a s mismo la palabra:

"Oh, ser el ms bello de la Creacin, la ltima y la mejor de todas las obras de Dios,
criatura en quien descollaba, para encantar la vista y el pensamiento, todo cuan
to ha sido
formado santo, divino, bueno, amable y dulce! Cmo te has perdido? Cmo te has
quedado tan pronto decada, marchita, deshonrada, entregada a la muerte? Cmo has
cedido a la tentacin de quebrantar el estricto mandato, de violar el sagrado frut
o
prohibido? Algn maldito ardid, fraguado por un enemigo desconocido para ti, te ha
hecho
caer y a m me ha perdido tambin, porque mi resolucin es la de morir contigo. Cmo
podra yo vivir sin ti? Cmo renunciar a tu dulce compaa y a nuestro amor, tan
tiernamente unido, para sobrevivir abandonado en estos bosques salvajes? Aunque
Dios
creara una nueva Eva y yo proporcionase otra costilla mi corazn lamentara etername
nte tu
prdida. No, no! Los vnculos de la Naturaleza me atraen hacia ti, t eres carne de mi
carne, hueso de mis huesos, mi suerte no se separar de la tuya, ya sea feliz o mi
serable".

Despus de hablar as, como quien sale de un profundo estupor, y calmando sus agitad
os
pensamientos, se conforma con lo que parece irremediable; volvindose hacia Eva le
dijo
estas palabras con sosegado acento:

"Qu accin tan audaz has cometido, temeraria Eva! Has provocado un gran peligro, no
slo atrevindote a codiciar con la vista ese fruto sagrado, objeto de santa abstine
ncia, sino
tambin lo que es mayor atrevimiento, probndolo, a pesar de la prohibicin de tocarlo
.
Pero quin puede revocar lo pasado y deshacer lo hecho? Nadie, ni el Destino, ni el
mismo Dios omnipotente. Sin embargo, quiz no mueras; quiz no sea tan punible tu
accin, habiendo sido gustado y profanado aquel fruto por la serpiente, que lo ha
convertido
en un fruto comn, privado de santidad, antes de que nosotros hayamos llegado a to
carlo.
La serpiente no ha notado ningn efecto mortal; la serpiente vive todava; vive, segn
dices
y se ha visto exaltada a la vida human, grado mucho mayor que el que tena. Poderos
a
induccin para nosotros de que, al gustar ese fruto, alcanzaremos igualmente una e
levacin
proporcionada, que no se puede ser otra que la de llegar a ser dioses, ngeles o s
emidioses!

No puedo creer que, aunque nos amenace Dios, el sabio Creador quiera efectivamen
te
destruirnos a nosotros, sus primeras criaturas, cuya dignidad ha encumbrado tant
o,
colocndonos por encima de todas sus obras; las cuales, creadas para nosotros, deb
en caer
necesariamente envueltas en nuestra ruina, pues fueron puestas bajo nuestra depe
ndencia.
De otra suerte, Dios, de creador se convertira en destructor, verase frustrado su
designio,
hara y deshara y perdera su trabajo; todo lo cual no podra concebirse en Dios, pues
si
bien su omnipotencia puede hacer una nueva Creacin, le repugnara sin embargo,
destruirnos, a fin de que el Adversario no triunfara y dijera: "Deleznable es, p
or cierto, el
estado de los ms favorecidos por Dios... Quin ser el que consiga su agrado durante
mucho tiempo? Ha causado mi ruina primeramente; despus, la de la especie humana. A
quin le tocar ahora? " Motivo de mofa que no debe darse a un enemigo. Sea lo que
quiera, he ligado mi suerte a la tuya y estoy resuelto a arrostrar la misma sent
encia. Si la
muerte me une a ti, la muerte es para m como la vida; tan indisoluble siento en m
i corazn
el lazo de la naturaleza, que me atrae poderosamente hacia mi propio bien, hacia
mi propio

bien en ti; porque lo que t eres me pertenece; nuestro estado no puede separarse,
los dos
no formamos ms que uno, una misma carne; perderte es perderme yo mismo".

As habl Adn y Eva le replic de esta suerte:

"Oh prueba gloriosa de un excesivo amor! Ilustre testimonio, noble ejemplo, que me
obliga a imitarlo! Pero tan apartada de tu perfeccin, Oh Adn! cmo podra conseguirlo
yo, que me vanaglorio de haber salido de tu precioso costado y que te oigo habla
r gozoso
de nuestra unin, de un solo corazn, de una sola alma entre ambos? Este da nos ofrec
e
una buena prueba de esa unin, pues que declaras que antes que la muerte u otra co
sa ms
terrible separe, unidos como estamos por tan tierno amor, ests resuelto a cometer
conmigo
la falta, el crimen, si es que en esto lo hay, de probar este hermoso fruto, cuy
a virtud ha
proporcionado tan dichosa prueba a tu amor, que sin esto quiz no se hubiera manif
estado
nunca ten eminentemente.

Si pudiera creer que la muerte anunciada debera seguir a mi temeraria tentativa,


soportara
yo sola el peor destino y no procurara disuadirte; antes preferira morir abandonad
a que
obligarte a una accin funesta para tu reposo, sobre todo despus de haberme asegura
do de
un modo tan notable de la verdad de tu amor, tan fiel, tan sin par. Mas espero d
iferentes
efectos de este suceso; no, no es la muerte lo que siento en m, sino la vida aume
ntada, la
vista mas penetrante, nuevas esperanzas, nuevos goces, un sabor tan divino, que
todas las
dulzuras que antes halagaban mis sentidos me parecen ahora, comparadas con l, sper
as e
inspidas. En vista de lo que experimento, puedes gustar libremente, Adn y dar al v
iento
el temor de la muerte".

Diciendo esto, le abraza


nseguido
que Adn ennobleciera su
vino o la
muerte. En recompensa le
e penda
de la rama. Adn no tuvo
engaado, sino locamente

y llora de ternura. Su victoria era grande, pues haba co


amor hasta el punto de arrostrar por ella el desagrado di
entrega con mano generosa el fruto incitante y bello qu
ningn escrpulo en comer, a pesar de lo que saba, no fue
vencido por el encanto de una mujer.

La tierra tembl hasta en sus entraas, como si se renovasen sus tormentos y la Natu
raleza
lanz un segundo gemido. El cielo se oscureci, dej or un trueno sordo y derram
algunas tristes lgrimas cuando se consum el mortal pecado original.

Adn no repar en ello, ocupado enteramente en saciarse de aquella fruta. Eva no tuv
o
inconveniente en reiterar su primera trasgresin a fin de animar a su esposo con s
u dulce
compaa. Ambos nadaban entonces en el placer, como si estuvieran embriagados con un
vino nuevo; imagnanse sentir en s mismos los efectos de la divinidad, que les pres
ta alas
para elevarse lejos de la tierra que desdean. Pero aquel fruto prfido ejerci difere
nte
influjo, encendiendo en ellos pro primera vez el apetito carnal. Adn empez a dirig
ir a
Eva miradas lascivas; Eva se las devolvi impregnadas de voluptuosidad; la concupi
scente
lujuria los envolvi a ambos en su llama. Adn excit a Eva de esta suerte a las amoro
sas
caricias:

- "Ahora conozco Eva, la exquisita delicadeza de tu gusto, que no es la parte me


nos
excelente de la sabidura; pues a cada uno de nuestros pensamientos le aplicamos l
a palabra

sabor y llamamos juicioso a nuestro paladar; te felicito por ella, porque nada i
guala a los
deliciosos manjares que me has dado a conocer hoy. Cuntos y cun grandes placeres
hemos perdido durante nuestra abstinencia de este fruto delicado! Hasta ahora no
habamos
conocido el verdadero gusto. Si tal es el placer que proporcionan las cosas proh
ibidas, sera
de desear que en vez de un rbol, se nos hubiesen prohibido diez. Pero ven, y ya q
ue
estamos tan bien alimentados solacmonos como conviene despus de tan delicioso
refrigerio; porque nunca, desde el da en que te vi por primera vez y en que me de
spos
contigo, colmada todas las perfecciones, nunca excit tu belleza en mis sentidos t
anto deseo
de gozarla; ahora ests ms encantadora que nunca. Oh bondad de ese rbol lleno de
virtud!"

Mientras pronunciaba estas palabras, no escase sus miradas, ni sus caricias, que
revelaban
su intencin amorosa. Eva, cuyos ojos despedan llamas contagiosas, le comprendi. Adn
tom su mano y condujo a su esposa que no opuso ninguna resistencia, hacia un muel
le
csped, cubierto y sombreado por una bveda de espejo follaje. Su lecho era de flore
s,
pensamientos, violetas, jacintos y asfdelos; el ms fresco y suave tapiz de la tier
ra. All se
hartaron de amor y de amorosos deportes, timbre de su mutuo crimen, consuelo de
su
pecado, hasta que el roco del sueo se pos sobre ellos, cansados ya de sus voluptuos
os
placeres.

Tan luego como se hubo disipado la virtud de aquel fruto falaz, cuyo embriagador
y dulce
perfume, apoderndose de sus espritus haba hecho divagar sus facultades internas, y
en
cuanto los abandon el sopor ms grosero, producido por malignos vapores y atestados
de
ensueos rememorativos, se levantaron como si despertaran de una profunda pesadill
a, y se
miraron mutuamente. Pronto conocieron cun abiertos estaban sus ojos y cun
oscurecidas sus almas! La inocencia que les haba ocultado como un velo el conocim
iento
del mal, haba desaparecido. La justa confianza, la rectitud natural y el honor no
existan
ya en torno suyo, y los haban entregado desnudos a la vergenza, culpable hija del
crimen;
sta los cubri con su manto, pero en vez de conseguirlo, los descubra ms an. As como
el fuerte Danita, el hercleo Sansn se levant del regazo prostitudo de Dalila, la fil
istea y
despert privado de su fuerza, Adn y Eva se despertaron desnudos y despojados de su
s
virtudes. Silenciosos y confusos, estuvieron contemplndose por largo tiempo, sent
ados
frente a frente, hasta que Adn, menos avergonzado que su compaera dio libre curso

a
estas entrecortadas palabras:

"Oh Eva! En hora desgraciada diste odos a ese engaoso reptil, de quien quiera que h
aya
aprendido a fingir la voz humana, ha dicho la verdad al anunciarnos nuestro camb
io, pero
ha mentido al prometernos nuestra elevacin; pues, en efecto se han abierto nuestr
os ojos y
conocemos a la vez el bien y el mal. El bien perdido y el mal ganado! Triste fruto
el de
la ciencia, si la ciencia consiste en conocer lo que nos revela nuestra desnudez
,
demostrndonos que estamos privados de honor, de inocencia, de fe, de pureza, nues
tros
usuales adornos, ahora manchados y corrompidos, y lo que imprime a nuestros rost
ros las
seales evidentes de una infame voluptuosidad, origen de todos los males y de la
vergenza, el ltimo de ellos! Ten por segura la prdida del bien... Cmo podr
contemplar en adelante la faz de Dios o de su ngel, que hasta haba visto tantas ve
ces con
jbilo y arrobamiento? Esas formas celestiales deslumbrarn ahora mi sustancia terre
stre
con sus rayos de un brillo insoportable. Ah, ojal pudiera ocultar mi vida salvaje
aqu, en

la soledad, en el fondo de algn oscuro retiro, donde la inmensa altura de los rbol
es,
impenetrables a los rayos del sol y de los astros, desplegaran su vasta sombra,
oscura como
la noche! Cubridme, pinos! Cedros, cubridme con vuestras innumerables ramas.
Ocultadme donde no pueda ver jams a Dios ni a su ngel! Pero en el estado deplorabl
e en
que nos hallamos debemos deliberar sobre el mejor medio de ocultarnos ahora el u
no al
otro lo que parece ms sujeto a la vergenza y ms indecente a la vista. Las hojas anc
has y
flexibles de algn rbol, unidas entre s y ceidas alrededor de nuestros lomos, pueden
cubrir en redondo las partes medias, a fin de que la vergenza nuestra nueva compae
ra, no
se fije y nos acuse de impureza".

Tal fue el consejo de Adn y ambos se internaron en la espesura de los bosques, do


nde
fijaron su eleccin en la higuera; no en el rbol, que es hoy conocido entre nosotro
s por la
excelencia de su fruto, sino el que conocen los indios del Malabar y del reino d
e Decn, que
extiende sus brazos y cuyas hojas se desarrollan tan anchas y largas que sus tal
los
encorvados echan races, cual hijos que crecen en derredor del rbol madre; monument
o de
sombra de elevada bveda, de paseos llenos de ecos, donde acude con frecuencia el
pastor
indio, huyendo del calor, para buscar el fresco y vigilar mientras pace su ganad
o por entre
las hendiduras abiertas en lo ms espeso del ramaje.

Adn y Eva cogieron aquellas hojas anchas como un escudo de amazona y ayudados por
su
maa particular las cosieron para cerselas a los lomos. Vano tejido para cubrir su cr
imen
y su vergenza! Oh! Cunto diferan de su primera y gloriosa desnudez! Como los
americanos que hall Coln en estos ltimos tiempos, ceidos de un cinturn de plumas y
desnudo el resto del cuerpo, vagando errantes por los bosques, por las islas y l
as umbras
mrgenes de los ros; del mismo modo iban cubiertos nuestros primeros padres y velad
a en
parte su vergenza, segn crean; pero no pudiendo hallar su espritu descanso ni sosieg
o se
sentaron en el suelo rompiendo en llanto.

No slo desbordaron de sus ojos torrentes de lgrimas, sino tambin empezaron a elevar
se
en su interior grandes tempestades. La clera, el odio, la desconfianza, la sospec
ha, la
discordia, todas las pasiones ms tumultuosas conmovieron con violento choque el e
stado
interior de su espritu, regin tranquila poco antes y llena de paz, hoy turbulenta

y agitada;
porque el entendimiento no gobernaba ya, y la voluntad se mostraba rebelde a sus
rdenes;
veanse ambos sometidos al apetito sexual, que, a pesar de ser tan abyecto, usurpa
ba la
soberana de la razn, y se elevaba sobre ella como un tirano.

Con el corazn turbado, con feroz mirada y entrecortadas frases, Adn continu de esta
suerte su interrumpido discurso:

"Por qu no escuchaste mis palabras ni permaneciste a mi lado, como te lo suplicaba


,
cuando al despertar este infortunado da te viste poseda de ese extrao deseo, cuya
procedencia desconozco, de vagar sola y errante? Continuaramos an siendo dichosos,
y
nos veramos, como ahora, despojados de todo bien, avergonzados, desnudos, miserab
les.
Oh Nadie busque en adelante una intil razn para justificar la fidelidad debida, cuan
do
se busca con ardor semejante prueba, debe deducirse que aqulla empezaba a flaquea
r."

Eva, ofendida por tan amargo reproche, contest inmediatamente:

"Qu severas palabras han pronunciado tus labios, Adn? Achacas nuestra desgracia a mi
debilidad, a lo que llamas mis deseos de vagar! Quin sabe lo que hubiera podido su
ceder
en tu presencia y aun a ti mismo quiz? Aunque el ataque se hubiera efectuado ante
ti, aqu
o all, no habras podido descubrir el artificio de la serpiente, hablando como habl
aba. No
siendo conocida ninguna causa de enemistad entre ella y nosotros, cmo pensar que m
e
aborreciese y que procurase mi dao? Acaso no haba de separarme nunca de tu lado?
Tanto hubiera valido crecer en l siempre, como una costilla inanimada. Siendo yo
lo que
soy, y t el jefe, por qu no me impusiste la orden terminante de no alejarme, puesto
que
iba, segn dices, a arrostrar semejante peligro? Lejos de oponerme una prudente
resistencia, te mostraste muy condescendiente conmigo, me diste tu permiso, apro
baste mi
determinacin y me despediste contento. Si hubieses tenido ms firmeza y persistiera
s en
tu negativa, ni yo hubiera faltado a mi deber, ni t faltaras conmigo".

Adn irritado por primera vez, le replic:

"Es se tu amor? Es sa la recompensa del mo, Eva ingrata; de mi amor, que te he


declarado inmutable cuando ya estabas perdida, y cuando an no lo estaba yo, que h
ubiera
podido vivir y gozar de una felicidad eterna y he preferido, sin embargo, la mue
rte con tal
de morir contigo? Y me echas en cara haber sido la causa de tu desobediencia! Te
parece
que no te detuve con bastante severidad... Qu ms poda hacer? Te amonest, te exhort,
te predije el peligro, te avis que un enemigo emboscado te estaba acechando. Desp
us de
todo esto, slo me faltaba emplear la fuerza, y la fuerza no cabe donde hay una vo
luntad
libre. Pero la confianza en ti misma te ha arrastrado por estar cierta de que no
tropezaras
con el peligro, o que encontraras en l materia para una gloriosa prueba. Puede ser
tambin que yo me haya equivocado al prestar una admiracin tan excesiva a lo que cr
ea
en ti tan perfecto, figurndome que el mal no intentara nada contra ti; pero ahora
maldigo
este error, que es mi crimen, y por el cual me acusas. Otro tanto le suceder al q
ue, fiando
demasiado en el mrito de la mujer, deje que sea la voluntad de sta la que gobierne
: al
verse contrariada, la mujer no sufrir ninguna violencia, pero si se la abandona a
s misma,
y acaece algn dao, entonces lo achacar a la dbil indulgencia del hombre."

Adn y Eva consuman de este modo infructuosamente las horas en sus mutuas querellas
,
pero no reconocindose culpables ni uno ni otro, parecan dispuestos a no poner trmin
o a
su vana disputa.

**********

EL PARASO PERDIDO

LIBRO X

Entre tanto, la accin odiosa y prfida que Satans haba cometido en el Edn era ya
conocida en el cielo; se saba cmo haba seducido a Eva, oculto en la serpiente,
obligndola a gustar el fruto fatal. Qu es lo que puede ocultarse a la mirada de Dio
s, que
lo ve todo, o engaarle siendo omnisciente? Sabio y justo en todas las cosas, el E
terno no
impidi que Satans tentara el nimo del hombre dotado de toda su fuerza y de una
voluntad libre, perfectas ambas para descubrir y rechazar los ataques de un enem
igo o de un
amigo falso. Adn y Eva conocan y deban recordar siempre la importante prohibicin de
no tocar al fruto, cualquiera que fuese el que los tentara. No obedeciendo, arro
straban la
pena: qu otra cosa podan esperar? Cmplices ambos en el pecado, merecan su cada.

Los guardas anglicos del Paraso se apresuraron a subir al cielo tristes y abatidos
,
pensando en el hombre, porque tenan ya por l mismo conocimiento de su suerte, y
asombrados de que el sutil enemigo hubiera burlado su vigilancia entrando en el
Edn sin
ser visto.

Apenas llegaron tan fatales nuevas de la tierra al cielo, todos los que las oyer
on quedaron
consternados. Una sombra tristeza se retrat en aquel instante en todos los semblan
tes
divinos; tristeza que, mezclada de compasin, no lleg a velar su beatitud. El puebl
o etreo
acudi presuroso en torno de los recin llegados, para or y saber cmo haba sido aquel
acontecimiento; pero stos se acercaban con presteza al trono supremo, como respon
sables
que eran, para exponer en una justa defensa su extrema vigilancia, fcilmente apro
bada;
cuando el Altsimo, el Eterno Padre, desde el fondo de su misteriosa nube, hizo or
de esta
suerte el trueno de su voz:

- "ngeles aqu reunidos, potestades que volvis de una comisin infructuosa, no os


mostris desanimados ni conturbados por esas noticias de la tierra, que no poda pre
venir
vuestro ms exquisito cuidado. Haba predicho ya lo que sucedera, cuando el tentador,
saliendo por vez primera del infierno, atraves el abismo. Os anunci que prevalecera
,

poniendo por obra sin dilacin su mal consejo; que el hombre sera seducido, perdido
por la
lisonja, y que dara crdito a la mentira contra su Creador. Mis decretos no han con
currido
en la necesidad de su cada, ni tocado con el ms leve movimiento de impulsin su
voluntad libre, abandonada a su propia inclinacin en un justo equilibrio. Pero el
hombre
ha cado, y ahora qu resta, sino pronunciar la sentencia mortal contra su desobedien
cia, la
muerte anunciada para este da? El hombre la presume ya vana y nula, porque an no s
e le
ha infligido, segn tema, por algn golpe repentino; pero bien pronto, antes que term
ine el
da conocer que una prrroga no es una absolucin: no se ver desdeada la justicia como
lo ha sido la bondad.

- Pero a quin enviar para juzgar a los culpables? A quin, sino a Ti, vicerregente, mi
Hijo? A Ti, a quien he transferido todo juicio en el cielo, en la tierra y en el
infierno. Se
ver fcilmente que me propongo unir la misericordia a la justicia envindote a Ti, el
amigo

del hombre, su mediador, designado para servirle a la vez de rescate y de redent


or
voluntario, destinado a ser hombre para que pueda juzgar al hombre cado"

As habl el Padre, que entreabri brillante la diestra de su gloria, e irradi sobre su


Hijo su
divinidad descubierta. El Hijo, rodeado de esplendor, y manifestndose como un ref
lejo
vivo de su Padre, le respondi con una dulzura celestial:

- Eterno Padre! A Ti te corresponde mandar; a Mi cumplir en el cielo y en la tier


ra tu
voluntad suprema, a fin de que siempre puedas cifrar tu complacencia en M, tu Hij
o
amado. Voy a juzgar en la tierra a esos rebeldes a tu ley; pero ya lo sabes, cua
lquiera que
sea al fallo, sobre Mi debe recaer el mayor castigo cuando llegue el tiempo. A e
so me he
comprometido en tu presencia: no me arrepiento de ellos; y eso es lo que me da e
l derecho
de dulcificar su sentencia, que cae de rechazo sobre M; mitigar el rigor de la jus
ticia por
la misericordia, de modo que entrambas sean ms glorificadas, quedando plenamente
satisfecha y aplacada tu clera. Para esta misin no tengo necesidad de ir acompaado:
no
quiero squito alguno, pues nadie debe asistir al juicio, excepto los dos que sern
juzgados:
el tercer culpable est ausente y condenado por lo mismo, su fuga le declara convi
cto y
rebelde a todas las leyes: la conviccin de la Serpiente no importa a nadie".

Dijo y se levant de su solio, radiante de una alta gloria colateral: los tronos,
las potestades,
los principados, las dominaciones, ministros suyos, le acompaaron hasta la puerta
del
cielo, desde donde se ve el Edn y toda su comarca en perspectiva: parte e inmedia
tamente
se encuentra en l: el tiempo no alcanza a medir la rapidez de los dioses, por ms q
ue tenga
veloces minutos por alas.

El sol, inclinado al Occidente, se alejaba ya del Medioda, las apacibles brisas s


e
despertaban a la hora sealada para dirigir su soplo a la tierra, e introducan en e
lla la
tranquila frescura de la tarde. En tal momento lleg el Intercesor y dulce Juez, c
on una
clera ms tranquila, para pronunciar la sentencia del hombre. La voz de Dios, que
discurra por el jardn fue llevada por las suaves brisas a odos de Adn y Eva, a la cad
a de
la tarde; la oyeron y se ocultaron entre los rboles ms frondosos. Pero Dios, avanz

ando,
llam a Adn en alta voz:

- Adn, dnde ests, t, que siempre salas gozoso a mi encuentro, apenas me divisabas
desde lejos? No me place tu ausencia. Por qu te entretienes en la soledad, cuando
antes
te presentabas solcito a mi vista sin necesidad de ser buscado? Vengo ahora, por v
entura,
con menos esplendor? Qu cambio causa tu ausencia? Qu es lo que te detiene?

Se present Adn, y Eva con l, pero titubeando al hacerlo, por ms que hubiera sido la
primera en ofenderle. Los dos se aproximaron abatidos, inmutados, en sus miradas
no
brillaba ya ni el amor hacia Dios, ni su mutuo amor; slo se vea en ellas el crimen
, la
vergenza, la turbacin, la desesperacin, la clera, la obstinacin, el odio y la falacia
.
Adn largo tiempo balbuciente, respondi con estas lacnicas palabras:

"Te he odo en el jardn y he tenido miedo a tu voz, porque estaba desnudo: sa es la


razn
que he tenido para ocultarme.

Su misericordioso Juez le replic sin reconvenirle:

"Muchas veces has odo mi voz, y no te ha causado miedo, sino que, por el contrari
o, te ha
regocijado siempre. Cmo es qu hoy se ha convertido en tan terrible para ti? Quin te
ha dicho que ests denudo? Has comido el fruto del rbol que yo te haba prohibido toca
r?

Adn abrumado de tormentos, contest:

"Oh cielo! En cun estrecha senda me encuentro hoy ante mi Juez, ya sea que tome sob
re
m todo el crimen, o bien acuse de l a mi otro yo, a la compaera de mi vida! Yo debe
ra
ocultar su falta, en tanto que me queda su fidelidad, y no exponerla a la censur
a por mi
queja, pero una rigurosa necesidad, un lamentable deber me obligan a hablar, no
sea que
refluyan a la vez sobre mi cabeza el pecado y su castigo, ambos insoportables. A
un cuando
guardara silencio, descubriras lo que yo te ocultara.

Esta mujer que creaste para que me ayudara, y que me habas ofrecido como el ms
perfecto de tus dones; esta mujer tan buena, tan llena de gracia, tan encantador
a, tan divina,
a quien no poda suponer capaz de mal alguno y que, por la nobleza de sus acciones
pareca
justificar todo cuanto haca, esta mujer me ha presentado el fruto del rbol y yo lo
he
comido".

La soberana Presencia replic de este modo:

Era ella por ventura, tu Dios para prestarle ms obediencia que a la voz de tu Crea
dor?
Haba sido hecha acaso para ser tu gua, tu superior ni aun tu igual, para que ante e
lla
depusieses tu virilidad y la categora superior a la suya de que Dios te haba dotad
o; ante
ella, que fue formada de ti y para ti, cuando tus perfecciones excedan en tan alt
o grado a
las suyas en verdadera dignidad?. Es cierto que estaba rodeada de gracias y enca
ntos para
atraerse tu amor; pero no tu dependencia. Sus cualidades eran tales, que si bien
parecan
buenas para ser gobernadas, no lo eran para dominar: la autoridad te perteneca co
mo un

atributo de tu persona, si hubieras sabido comprenderlo bien.

Habiendo Dios hablado as, dirigi a Eva estas pocas palabras:

- Di mujer. Por qu has hecho eso?

La triste Eva casi anonadada por la vergenza y pronta a confesar su falta, sin se
r locuaz ni
atrevida en presencia de su Juez, respondi confusa:

- La serpiente me enga y com.

Lo cual, odo por el Seor Dios, procedi sin ms tardanza a pronunciar la sentencia de
la
serpiente acusada, a pesar de la irracionalidad de sta, y ser, por tanto incapaz
de hacer
recaer el crimen que se la imputaba sobre el que la convirti en instrumento del m
al y la
degrad obligndola a ejercer un empleo tan opuesto al fin de su creacin: fue, pues,
justamente maldecida como viciada en su naturaleza. Al hombre no le importaba sa
ber
ms; pues aunque algo ms supiera, esto no habra disminuido su falta. Sin embargo, Di
os

aplic la sentencia a Satans, el primero en el pecado, pero con frases misteriosas


que juzg
entonces las ms a propsito y dej caer as su maldicin sobre la serpiente:

- Por cuanto has hecho esto, maldita eres entre todos los animales y bestias del
campo.
Sobre tu vientre andars arrastrndote, y polvo comers todos los das de tu vida.
Enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu linaje y su linaje: ella quebrant
ar tu cabeza
y t pondrs asechanzas a su calcaar.

As fue pronunciado el orculo, que se verific cuando Jess, Hijo de Mara, segunda Eva,
vio caer como un rayo desde el cielo a Satans, prncipe del aire. Entonces, aqul, sa
liendo
de la tumba, cargado con los despojos de los principados y potencias infernales,
manifest
ostensiblemente su triunfo, y en una ascensin gloriosa, llev cautiva a la cautivid
ad a
travs de los aires, a travs del mismo imperio, largo tiempo usurpado por Satans. El
que
predijo en aquel da tan fatal quebranto, ser el que huelle finalmente a Satans bajo
nuestros pies.

Despus dirigindose a la mujer, pronunci as su sentencia:

- Multiplicar tus dolores durante tu preez, con dolor parirs los hijos y estars bajo
la
potestad de tu marido y l tendr dominio sobre ti.

La sentencia de Adn fue la ltima que pronunci:

- Por cuanto oste la voz de tu mujer y comiste del rbol, del cual te orden dicindote
: "No
comers de l", maldita ser tierra a causa de lo que has hecho: con afanes comers de e
lla
todos los das de tu vida. Espinas y abrojos te producir, y comers la hierba del cam
po.
Con el sudor de tu rostro comers el pan, hasta que vuelvas a la tierra, de la fui
ste tomado,
porque polvo eres, y en polvo te convertirs.

As juzg al hombre aquel que fue enviado a la vez como Juez y como Salvador, desvia
ndo
de su cabeza el golpe repentino de la muerte anunciado para aquel da, Compadecindo

se
luego de los que estaban desnudos ante l, expuestos a la influencia del aire, que
iba a sufrir
grandes alteraciones, no se desde de empezar a tomar la forma de un servidor, como
cuando ms adelante lav los pies a sus servidores, sino que, cual un buen padre de
familia,
cubri su desnudez con piles de bestias muertas, o que haban mudado su piel como la
Serpiente. No tuvo que pensar mucho para vestir a sus enemigos; y no slo cubri su
desnudez con pieles de animales, sino tambin su desnudez interior, mucho ms
ignominiosa, envolvindola con su manto de justicia y desvindola de las miradas de
su
Padre. Despus se elev rpidamente hacia l, en cuyo venturoso seno fue acogido,
entrando en la gloria como otras veces, y refiri a su Padre, apaciguado, por ms qu
e nada
le est oculto, lo que haba pasado con el hombre acompaando su relato de una piadosa
intercesin.

Entre tanto, antes de haberse cometido y juzgado pecado alguno sobre la tierra,
la Culpa y
la Muerte estaban sentadas una frente a otra en el umbral de la puerta del infie
rno, que
haba quedado abierta vomitando a los lejos en el Caos una llama impetuosa, desde
que el

Enemigo pas por ella cuando la abri la Culpa. Esta rompi el silencio hablando as a l
a
Muerte:

"Hija ma, por qu permanecemos aqu ociosas, mirndonos mutuamente, mientras


Satans, nuestro gran autor, prospera en otros mundos, y procura proporcionarnos,
a
nosotras, su progenie querida, una mansin ms dichosa? No hay duda que habr obtenido
un feliz xito, pues de lo contrario, ya hubiera regresado antes de ahora, acosado
por la
furia de sus perseguidores, porque ningn otro lugar puede ser tan adecuado como st
e para
su castigo o para la venganza de ellos.

En este momento creo que se eleva en m un poder nuevo, que me nacen alas y que se
me
concede un vasto dominio ms all del abismo. No s si es simpata o ms bien una
poderosa fuerza connatural, lo que me incita a unir, a travs de una inmensa dista
ncia, y en
una secreta amista, las cosas de la misma especie por las vas ms secretas. T, mi so
mbra
inseparable, debes acompaarme, porque ningn poder puede separar a la Muerte del
Pecado. Pero como temo que nuestro padre se halle detenido, cmodo y llano hasta e
l
infierno. Si las cosas pequeas pueden ser comparadas con las grandes, algo pareci
do hizo
Jerjes; el cual, abandonando su gran palacio memnoniano, acudi al mar desde Susa,
para
encadenar la libertad de Grecia, y por medio de un puente se hizo un paso a travs
del
Helesponto, uni Europa a Asia y azot con varas las ondas indignadas.

La Muerte y la Culpa, con maravilloso arte, lograron construir su obra, que cons
ista en una
cadena de rocas suspendidas sobre el tumultuoso abismo, en la misma direccin que
haba
llevado Satans, hasta el sitio en que ste pleg sus alas y descendi, al salir del Cao
s, sobre
la rida superficie de este mundo esfrico. All la sujetaron, reforzndola con clavos y
cadenas de diamante: cun slida y cun duradera la hicieron! Desde all contemplaron,
separados por un espacio de poca extensin, los confines de este mundo y los del c
ielo
empreo; a la izquierda estaba el infierno, pero con vastsimo abismo interpuesto; t
res
diferentes caminos conducan a aquellas tres regiones. Los monstruos se dirigen po
r el de
la tierra y encaminan sus primeros pasos hacia el Edn; cuando he aqu se les presen
ta
Satans bajo la figura de un ngel de luz, elevndose hacia el cenit entre el Centauro
y
Escorpin, mientras el sol iba saliendo por Aries. Avanzaba disfrazado, pero a pes

ar de sus
disfraz, en breve le reconocieron sus queridos hijos.

Satans, despus de haber seducido a Eva, se haba internado cautelosamente en el bosq


ue
contiguo, y cambiando de forma para observar las consecuencias del suceso, vio q
ue Eva
repeta su accin criminal con su marido, aunque sin mala intencin, y vio que ambos
buscaban un velo intil para ocultar su vergenza; pero cuando observ que el Hijo de
Dios, descenda para juzgarlos, huyo atemorizado, no porque esperara sustraerse al
castigo,
sino con intencin de retardarlo, y temeroso en culpabilidad de lo que pudiera inf
ligirle de
sbito la clera del Hijo. Pasado el peligro, volvi por la noche y acercndose al lugar
donde estaban sentados los dos infortunados esposos, escuch sus tristes palabras
y sus
diferentes quejas, por las cuales tuvo noticia de su propia sentencia; comprendi
que la
ejecucin de sta no era inmediata, sino aplazada para tiempos venideros y lleno de
gozo
con aquellas noticias, regres entonces al infierno. Encontr inesperadamente en los
bordes
del Caos, junto al pie de aquel nuevo y maravilloso puente, a sus queridos vstago
s, que
iban en su busca. Al reunirse con ellos sinti una gran alegra, que vino a aumentar
la vista

del prodigioso puente; permaneci largo rato contemplndolo con admiracin, hasta que
la
Culpa, su encantador hija, rompi as el silencio:

"Oh padre mo! He aqu tus magnficas obras, tuyos son los trofeos que ests
contemplando como si no lo fueran, t eres su autor y su primer arquitecto, porque
apenas
hube adivinado en mi corazn, apenas hube adivinado el feliz xito de tu empresa, co
mo
me lo manifiestan ahora tus miradas, cuando a pesar de los mundos que nos separa
ban, me
sent atrada hacia y conmigo est tu hija; tan fatal es el Destino que nos une. No er
a
posible que el infierno nos detuviera por ms tiempo y en sus lmites, ni ese abismo
intransitable y tenebroso poda impedirnos ya que siguiramos tus ilustres huellas.
T has
dado cima a nuestra libertad; relegadas hasta ahora detrs de las puertas del infi
erno, nos ha
comunicado la fuerza necesaria para llevar a cabo esta inmensa fbrica, para echar
este
enorme puente sobre el sombro abismo.

De hoy ms te pertenece todo este mundo; lo que no ha edificado tu mano, lo ha


conseguido tu virtud, tu saber ha recobrado con ventaja lo

que habas perdido en la guerra, y ha vengado plenamente nuestra derrota en el cie


lo. Aqu
reinars como monarca; all no reinabas, que domine, pues all tu vencedor, como lo ha
decidido el combate, pero que se retire lejos de este mundo nuevo que acaba de e
najenarse
por su propia sentencia. Que comparta en adelante contigo la monarqua de todas las
cosas
divididas por las fronteras del Empreo, qudese El con la ciudad de forma cuadrada,
y t
con el mundo orbicular o que intente provocarte de nuevo, ahora que eres ms pelig
ros para
su trono".

El prncipe de las tinieblas le respondi con alegra:

Hija encantadora, y tu mi hija y nieta a la vez habis dado hoy una gran prueba de
que
pertenecis a la raza de Satans, habis merecido, bien de m y de todo el imperio infer
nal,
cuando tan cerca de la puerta del cielo habis respondido a mi triunfo con un acto
triunfal, a
mi gloriosa obra con esa obra gloriosa, y habis hecho del infierno y de ese mundo

un solo
reino, el nuestro, un solo continente de fcil comunicacin.

As, pues, mientras yo desciendo cmodamente por vuestro camino a travs de las tinieb
las
en busca de los compaeros de mi poder, para noticiarles y celebrar con ellos esto
s
acontecimientos, seguid vosotras ese otro en direccin al Paraso, por entre esos or
bes
numerosos que ya son vuestros y habitad all, reinando en medio de la felicidad. D
esde all
ejerced vuestro dominio sobre la tierra y sobre el aire, y principalmente sobre
el hombre,
declarado seor de todo, convertidle primero en vuestro esclavo y matadle despus. O
s
envo en mi reemplazo y os nombro en la tierra plenipotenciarios de un poder sin i
gual
emanado de m. Ahora, de la unin de nuestras fuerzas depende mi soberana en ese nuev
o
reino entregado a la Muerte por el pecado merced a mis esfuerzos. Mientras preva
lezca
vuestro poder reunido, los intereses del infierno no deben temer ningn detrimento
. Id,
pues, y sed fuertes".

Dicho esto, las despidi. Emprenden su marcha velozmente a travs de las constelacio
nes
ms espesas, diseminando por ellas su ponzoa; las estrellas infectadas, palideciero
n y los

planetas heridos por una maligna influencia emanada de ellos mismos, sufrieron u
n
verdadero eclipse. Siguiendo Satans el camino opuesto, descendi por la calzada has
ta la
puerta del infierno. El Caos lanz un gemido por los dos lados en que le haba divid
ido
aquel puente, y azot con sus imponente olas los costados de aquel dique que se bu
rlaba de
su indignacin.

Satans atraves la puerta del infierno, que estaba abierta y descuidada, y vio que
la
soledad reinaba en torno, porque los que tenan el encargo de permanecer all haban
abandonado su puesto y volado hacia el mundo superior. Los dems se haban retira al
interior, en torno de los muros del Pandemnium, corte y asiento soberbio de Lucif
er, que
fue llamado as por alusin a esta estrella brillante comparada con Satans. All vigila
ban
las legiones, mientras los grandes reunidos en consejo, mostraban inquietud por
los azares
que podan ocasionar la tardanza de su emperador, enviado por ellos, tal era la or
den que
ste les haba dado al partir y que cumplan fielmente.

Con el trtaro que, huyendo del ruso, su enemigo, se retira hacia Astracn, atravesa
ndo
nevadas comarcas; o como el sof de la Bactriana que, al huir de la turca media lu
na, deja
devastado a su paso todo cuando se extiende ms all del reino de Aladula en su reti
rada
hacia Tauris o Casbin, as la hueste ltimamente desterrada del cielo dej desiertas m
uchas
leguas de tinieblas y se retir a lo ms apartado del infierno, concentrndose como gu
ardia
vigilante en derredor de su metrpoli, y esperando de hora en hora al gran aventur
ero de
regreso de su exploracin por mundos desconocidos.

Este atraves por en medio de la multitud sin ser notado, bajo la figura de un ngel
del
ltimo orden de la milicia plebeya; desde la puerta de la sal Plutoniana subi invis
ible sobre
su alto trono, el cual estaba colocado en la parte ms elevada bajo un dosel del ms
rico tis
y ostentando una magnificencia regia. Permaneci sentado algn tiempo y vi sin ser vi
sto
cuanto haba en torno suyo; por ltimo como si se abriera paso a travs de una nube, d
ejse
ver su cabeza radiante y su forma de estrella resplandeciente; o con ms brillante
z an,
revestido de la gloria tolerada, del falso esplendor que conserv despus de su cada.
La

muchedumbre estigiana, sumamente sorprendida con tan repentino brillo, dirigi hac
ia l
sus miradas y conoci al que deseaba, a su poderoso jefe, que haba vuelto. Inmensa
fue la
aclamacin en que todos prorrumpieron, los pares abandonando sus deliberaciones, s
e
levantaron precipitadamente de su sombro divn y se dirigieron a felicitar a Satans,
posedos de igual jbilo. Este impuso silencio con un ademn y llam la atencin general
con estas palabras:

"Tronos, dominaciones, principados, virtudes, potestades, porque as quiero llamar


os y
como tales os declaro ahora, no slo por derecho, sino tambin por posesin. Despus de
un xito que ha excedido a todas mis esperanzas, vuelvo para sacaros triunfantes d
e este
abismo infernal, abominable, maldito, mansin de miseria y crcel nuestro tirano. Ah
ora
poseis como seores un mundo espaciosa poco inferior a nuestro cielo natal y que,
mediante mi ardua empresa, he adquirido para vosotros a costa de grandes peligro
s.

Sera prolijo referir lo que he hecho, lo que he sufrido, las penas con que he via
jado por la
vasta profundidad de la horrenda confusin sin lmites, sin realidad, sobre la que l
a Culpa y
la Muerte acaban de construir una ancha va para facilitar vuestra gloriosa marcha
, pero yo

he tenido que abrirme con un inmenso trabajo un paso desconocido; he tenido que
remontarme por el indomable abismo y sumergirme en las entraas de la Noche sin or
igen
y del feroz Caos, que, celosos de sus secretos, se opusieron violentamente a mi
extrao
viaje con furiosos clamores, protestando ante el Destino supremo.

Tampoco os dir cmo he encontrado ese mundo recientemente creado, cuya fama ha
tiempo haba resonado en el cielo, maravilloso edificio de una perfeccin acabada, e
n
donde el hombre, colocado en un paraso gracias a nuestro destierro, fue creado fe
liz. Por
medio de mi astucia, he apartado al hombre de su Creador; le he seducido y para
mayor
admiracin vuestra, le he seducido, con una manzana! Ofendido por esto el Creador,
ha
entregado a su amado hombre y todo el mundo al Pecado y a la Muerte, y por consi
guiente
a nosotros, que lo hemos ganado sin riesgo, sin trabajo ni alarmas, para recorre
rlo, habitarlo
y dominar sobre el hombre, como sobre todo lo que l habra dominado.

Verdad es que Dios me ha juzgado tambin, o mejor dicho, no me ha juzgado a m, sino


a
la Serpiente, a ese animal bajo cuya forma he seducido al hombre. Lo que me alca
nza de
esa sentencia es la enemistad que establecer entre m y el gnero humano, al que he d
e
morder el taln y cuya raza quebrantar mi cabeza, aunque no se dice cundo. Quin no
comprara un mundo en cambio de una herida y aun a mayor precio todava? Os he hecho
ya la revelacin de mi empresa Qu otra cosa os queda que hacer, oh dioses!, sino
levantaros y entrar en posesin de la beatitud que os he preparado".

Despus de haber hablado de esta suerte, permaneci inmvil un momento, esperando las
aclamaciones universales y los grandes aplausos que deban halagar su odo; pero en
contra
de lo que se prometa, oy por todos lados un silbido unnime y siniestro producido po
r
innumerables lenguas, seal inequvoca del desprecio pblico. Qudase asombrado, pero
su admiracin dur un breve instante, porque al punto hubo de admirarse ms de s mismo;
sinti que su rostro se reduca y se afilaba, que sus brazos se pegaban a sus costad
os, sus
piernas se enroscaban entre s y finalmente, privado de sus pies, caa convertido en
una
monstruosa serpiente, arrastrndose sobre su vientre, quiere resistir, ms en vano,
porque
domina sobre l un poder mayor, que, segn su sentencia le castiga bajo la figura co
n que
haba pecado. Quiere hablar, pero su lengua, hendida en forma de horquilla, respon
de con
silbidos a los silbidos de las lenguas hendidas que le rodean, porque todos los

demonios
sufrieron la misma transformacin, cmplices de su audaz atentado, todos se convirti
eron
en serpientes. Terrible fue el estridor de los silbidos en aquella sala llena de
un espeso
hormiguero de monstruos, que confundan sus repugnantes pliegues y mezclaban en su
s
movimientos sus colas y sus terribles cabezas, como el escorpin, el spid, el cruel
anfisbena, la cerasta armada de cuernos, la hidra, el dipsa y el siniestro elope
; jams se
vieron tantos ni tan numerosos enjambres de reptiles en la tierra regada con la
sangre de la
Gorgona, ni en la isla de Ofiusa.

Entre todos descollaba Satans, transformado en dragn, excediendo en tamao a la enor


me
serpiente Pitn, engendrada por el sol en el fango del valle ptico y conservando an
de este
modo su imperio sobre los dems. Todos le siguieron cuando sali para dirigirse al c
ampo
abierto; estaban all los que quedaban de las bandas rebeldes cadas del cielo, apos
tados o
formados en orden de batalla, gozando de antemano con la esperanza de ver aparec
er en
triunfo a su prncipe glorioso; pero contemplaron un espectculo muy diverso, una mu
ltitud

de horror y sometidos a una horrible simpata, se vean; cayeron sus brazos, sus lan
zas y sus
escudos y cayeron con igual prontitud ellos mismos, repitiendo los espantosos si
lbidos y
tomando la horrible y contagiosa forma de sus compaeros, iguales en el castigo co
mo lo
fueron en el crimen. As es que los aplausos que tenan preparados se trocaron en un
a
explosin de silbidos, triunfo de la afrenta, que de su propia boca reflua sobre el
los
mismos.

Cerca de all haba aparecido un elevado bosque en el momento mismo de su


transformacin y por orden del que reina all arriba; para agravar su pena, las rama
s de los
rboles estaban cargadas de un hermoso fruto semejante al que creca en el Edn, y que
el
tentador haba elegido para seducir a Eva. En tan extrao objeto fijaron los demonio
s sus
ardientes miradas, imaginndose que, en vez de un rbol prohibido, haba crecido una
multitud de ellos para multiplicar su vergenza o sus tormentos. Devorados, sin em
bargo,
por una sed ardiente y un hambre cruel, enviada por Dios para atraerlos a aquel
lazo, no
pueden contenerse, y se precipitan a montones, trepan a los rboles y se enroscan
en sus
ramas, ms apiados que los nudos de serpientes que formaban bucles en la cabeza de
Megera. Arrancan con avidez la fruta que tan hermosa le pareca, semejante a la qu
e crece
cerca de aquel lago bituminoso donde pereci Sodoma abrasada, pero el fruto infern
al, ms
seductor todava, engaa al gusto y no al tacto. Los perversos espritus, esperando
neciamente aplacar su hambre, mascan en vez de fruta amargas cenizas, que su ofe
ndido
paladar arroja en medio de ruidosas contorsiones. Obligados por el hambre y la s
ed,
intentan probarla de nuevo, pero aquella acre aspereza, aquella invencible repug
nancia, les
obliga sin cesar a retorcer sus mandbulas, llenas de holln y ceniza. Muchas veces
cayeron
en el mismo engao, difiriendo en ello del hombre, que no cay ms que una vez. De est
e
modo continuaron atormentados por el hambre y por un largo y continuado silbido,
mientras no alcanzaban el permiso de recobrar su perdida forma. Y es fama que fu
e
decretado que los aos sufran, durante cierto nmero de das, aquella humillacin, para
quebrantar su orgullo y su contento por haber seducido al hombre. A pesar de est
o,
esparcieron por el mundo pagano alguna tradicin con respecto a su conquista y ref
irieron
la fbula de que la serpiente llamada por ellos Ofin en compaa de Eurynoma, que quiz
usurp el nombre de Eva en remotos tiempos, fue la primera que rein en el alto Olim
po de
donde fue arrojada por Saturno y por Ops, antes de que naciera Jpiter Dicteo.

Entre tanto la pareja infernal lleg en breve al Paraso. La Culpa haba estado antes
en l
como potencia despus en accin; ahora iba a l en persona para residir como perpetuo
habitante. La Muerte la segua de cerca paso a paso no montada todava en su plido
caballo. La Culpa le dijo:

"Segundo vstago de Satans, oh Muerte! Que debes conquistarlo todo: qu piensas de


nuestro nuevo imperio, que no sin gran trabajo hemos adquirido? No vale mucho ms
estar aqu que vigilar sentadas todava en el umbral del negro infierno, sin nombre,
sin ser
temidas, y t misma medio muerta de hambre?"

El monstruo nacido de la Culpa le respondi inmediatamente:

"Para m, que desfallezco de una eterna hambre, infierno, tierra o cielo, todo es
igual; me
hallo mejor donde ms presa encuentro, y sta, si bien aqu es abundante, parece demas
iado
pequea para saciar este estmago, este vasto cuerpo que no cubre piel alguna".

La incestuosa madre replic:

"Alimntate desde luego con esas hierbas, esos frutos y esas flores, y luego, con
cada bruto,
pez o ave, que no son manjares despreciables, devora sin tasa las cosas que vaya
segando la
guadaa del Tiempo, hasta el da en que, despus de haber residido yo en el hombre y e
n su
raza, despus de haber contaminado sus pensamientos, sus miradas, sus palabras, su
s
acciones te lo haya preparado y sazonado para ser tu ltima y ms sabrosa presa".

Diciendo esto, los dos monstruos se dirigieron por diferentes caminos a fin de d
estruir o
desinmortalizar a las criaturas y prepararlas para una destruccin mas o menos prxi
ma,
viendo lo cual el Todopoderoso desde lo alto de su trono sublime, en medio de lo
s santos,
hizo or de esta suerte su voz a aquellas brillantes jerarquas:

"Ved con que ardor se adelantan esos perros del infierno para desolar ese mundo,
que haba
creado yo tan bueno y tan hermoso, y que an permaneciera en tal estado si la locu
ra del
hombre no hubiese abierto el camino a esas furias devastadoras que me imputan se
mejante
necedad. As obran el prncipe del infierno y sus partidarios, porque soporto con fa
cilidad
que se apoderen y posean tan celestial morada creyendo que una ciega connivencia
me
asocia a los proyectos de mis insolentes enemigos, los cuales se ren, como si arr
ebatado
por la clera lo hubiera abandonado todo a su discrecin y a sus desrdenes. Ignoran q
ue
he llamado y trado aqu a esos mis perros infernales para que laman la suciedad y l
a
inmundicia que el impuro pecado del hombre ha esparcido sobre todo lo que era pu
ro en la
tierra hasta que, satisfechos, ahtos y prximos a reventar con las sobras de todo c
uanto
hayan chupado y tragado, sean por fin precipitados a travs del Caos, el Pecado, l
a Muerte
y la abierta tumba al solo impulso de tu brazo vencedor, oh mi Hijo amado!, queda
ndo
cerrada para siempre la boca del infierno y selladas sus voraces mandbulas. Enton

ces,
renovados el cielo y la tierra, sern purificados, para santificar lo que ya no re
cibir mancha
alguna. Pero hasta que llegue ese momento es preciso que se cumpla la maldicin
pronunciada contra los dos culpables.

Call y el celeste auditorio enton aleluyas semejantes al fragor de los mares, y la


multitud
cant:

"Justas son tus miras, equitativos en todas tus obras tus decretos! Quin ser capaz d
e
debilitar tu poder?"

En seguida dedicaron sus cnticos al Hijo, Redentor predestinado de la raza humana


, por
quien un nuevo cielo y una nueva tierra se levantarn en las edades venideras o
descendern del Empreo.

Tal fue su canto, y llamando despus el Creador por sus nombres a los ms poderosos
de
entre sus ngeles, les confi diferentes comisiones que convenan al mejor estado de l
as
cosas. El sol fue el primero que recibi la orden de modificar su curso, y de bril
lar de

modo que hiciera sufrir a la tierra un fro un calor apenas soportables, de llamar
desde el
fondo del Norte al decrpito invierno, y traer desde el Medioda el calor del solsti
cio
estival. Los ngeles prescribieron a la blanca Luna sus funciones, y a los otros c
inco
planetas sus movimientos y sus aspectos en sextil, cuadrado, trino y opuesto de
una eficacia
nociva; les ensearon cundo deban reunirse en una conjuncin desfavorable, y a las
estrellas fijas cmo deban derramar su maligna influencia, y cules de entre ellas se
ran las
que, saliendo u ocultndose con el sol, haban de promover tempestades. Designaron a
los
vientos sus cuadrantes, y les indicaron cundo haban de turbar con fragor el mar, e
l aire y
la playas, y por ltimo, ensearon al trueno a rodar con estruendo en las salas tene
brosas
del aire.

Unos dicen que el Todopoderoso orden a sus ngeles que inclinaran los polos de la t
ierra
dos veces diez grados y ms sobre el eje del sol, a cuyo efecto empujaron oblicuam
ente y
con gran esfuerzo este globo central; otros pretenden que se orden al sol volver
sus riendas
en una latitud igualmente distante de la tierra dos veces diez grados y ms sobre
el eje del
sol, a cuyo efecto empujaron oblicuamente y con gran esfuerzo este globo central
; otros
pretenden que se orden al sol volver sus riendas en una latitud igualmente distan
te de la
lnea equinoccial, entre el Toro, las siete hermanas Atlnticas y los Gemelos de Esp
arta
elevndose hacia el Trpico de Cncer y que descendiera desde ste al de Capricornio por
los signos del Len, la Virgen y la Balanza a fin de llevar a cada clima las vicis
itudes de las
estaciones. A no ser por esto, una eterna Primavera, siempre adornada de flores,
habra
sonredo a la tierra, siendo iguales sus das y sus noches, menos para los habitante
s que
estuvieran ms all de los crculos polares; para stos el da hubiera brillado sin noche,
mientras que el sol indemnizndoles de su inmensa distancia habra girado a su vista
alrededor del horizonte, sin que conocieran Oriente ni Occidente, y ni el helado
Estotiland,
al Norte, ni las tierras australes que hay ms all de la de Magallanes, se veran cub
iertas
por la nieve.

En cuanto fue probado el fruto fatal, el sol desvi su curso, como si hubiera pres
entido el
banquete de Tiestes. De otro modo, cmo el mundo habitado, aunque estuviera sin
mancilla, habra podido evitar ms que hoy da el intenso fro y el calor ardiente? Aque

llos
cambios en los cielos produjeron, a pesar de su lentitud, otros cambios parecido
s en la tierra
y en el mar, tales como las tempestades sidreas, los vapores, las nieblas y las e
xhalaciones
abrasadoras corrompidas y pestilenciales.

Ahora, desde el septentrin de Norumbega y desde las costas de los Samoyedos, Breas
y
Coecias, el ardiente Argestes y Tracias, forzando su crcel de bronces y armados d
e nieve,
de hielo, de granizo, de tempestuosas rfagas y de torbellinos, desgarran los bosq
ues y los
mares trastornados, que tambin lo son por los vientos contrarios del Medioda, por
el Noto
y el Afer, ennegrecidos con las nubes tronadoras de Sierra Leona. A travs de stos,
pero
con menos fuerza, se precipitan de Levante y de Poniente el Euro y el Cfiro, y su
s
turbulentas colaterales, Siroco y Libecchio. De esta suerte empez la violencia en
las cosas
sin vida; despus la Discordia, primera hija del Pecado, introdujo a la Muerte ent
re las
cosas irracionales, valindose de la furiosa Antipata; entonces el bruto hizo la gu
erra al
bruto; el ave, al ave: el pez, al pez; todos los animales vivientes, dejando de
pacer la hierba
se devoraban mutuamente, y slo tuvieron hacia el hombre un temor mezclado de resp
eto,
pero huyeron de l o le miraron cuando pasaba cerca de ellos con feroz aspecto.

Tales era exteriormente las crecientes miserias que Adn iba entreviendo en parte,
a pesar
de estar oculto en la ms tenebrosa sombra y entregado al pesar. Pero en su interi
or su mal
era mucho mayor; juguete de un tempestuoso mar de pasiones, procuraba aliviar su
corazn
con estas tristes quejas:

"Oh cunta miseria, despus de tan gran felicidad! Era ste el fin de un mundo nuevo y
tan glorioso? Y yo, que hace poco era la gloria de esta gloria, me veo ahora mald
ecido,
cuando antes estaba colmado de beneficios; obligado a sustraerme a la presencia
de Dios,
cuya vista era entonces el colmo de la felicidad! Y si al menos se redujera a es
o mi
infortunio, puesto que lo he merecido, soportara mi propio demrito, pero de poco o
de
nada me servira. Todo cuanto coma o beba, todo cuanto engendre es una maldicin
propagada. Oh palabras odas en otro tiempo con delicia: Creced y multiplicaos, pal
abras
que ahora traen consigo la muerte! Porque, qu es lo que puedo hacer crecer y
multiplicarse, sino las maldiciones sobre mi cabeza? Quin ser el que, en las edades
venideras, al sentir los males que le habr legado, no maldecir mi memoria? "Perezca
la
memoria de nuestro impuro antepasado! -exclamarn-. Esta es, Adn, la gratitud que te
debemos!" Y un agradecimiento semejante ser un execracin.

"A la maldicin que llevo conmigo vendrn a aadirse como por un violento reflujo toda
s
las que proceden de m; en mi se reunirn como en su centro natural, y aunque ocupen
el
puesto que les corresponde, me doblegarn bajo su peso. Oh goces fugaces del Paraso,
cun caros os he comprado a costa de desgracias infinitas! Cuando permaneca en el p
olvo,
te ped acaso, oh creador!, que me transformaras en hombre? He solicitado que me
sacaras de las tinieblas o que me colocaras en este delicioso jardn. Como mi volu
ntad no
ha concurrido en mi ser, es justo y equitativo que me reduzcas otra vez al polvo
del que
nac, ya que deseo resignar, devolver lo que he recibido, pero me siento incapaz d
e cumplir
tus dursimas condiciones, por las cuales deba alcanzar un bien que no he solicitad
o. Por
qu has aadido a la prdida de este bien, que ya es bastante castigo el sentimiento d
e una
desdicha sin fin? Tu justicia parece inexplicable...

Sin embargo, lo confieso, es ya demasiado tarde para protestar de este modo, por

que yo
hubiera debido rechazar las condiciones, cualesquiera que fuesen, cuando me fuer
on
propuestas. T has aceptado, Adn; pretenders, no obstante, gozar del bien, al paso qu
e
no te parecen aqullas convenientes? Dios te ha hecho sin tu permiso, segn dices; p
ero si
te desobedece un hijo tuyo, y al ser reprendido por ti te contesta: Por qu me has
engendrado? Yo no te lo he pedido", admitiras en tu menosprecio tan orgullosa
respuesta? A ser tuya la eleccin, no le hubieras engendrado, es cierto; pero debi
su ser a
un enlace necesario de las leyes de la Naturaleza. Dios te ha hecho por su propi
a eleccin,
y de su propia voluntad para servirle, tu recompensa proceda de su gracia, tu cas
tigo de su
justa voluntad. Pues bien: sea as, me someto; su sentencia es equitativa: polvo s
oy y
polvo me he de volver.

Oh, momento feliz, venga cuando quiera! Por qu tarda la mano del Todopoderoso en
ejecutar lo que su decreto fij para este da? Por qu he de sobrevivir? Por qu se re d
m la muerte y por qu se ha conservado para sufrir un tormento inmortal? Con qu place
r
soportara la muerte, mi sentencia, convirtindome en tierra insensible! Con cunto goz
o

me recostara como en el seno de mi madre! All reposara y dormira con seguridad. La


terrible voz de Dios no retumbara en mis odos; el temor de un mal peor para mi pos
teridad
no me atormentara con una cruel expectativa...

"Sin embargo, una duda me persigue: Y si me fuera imposible morir del todo? Y si e
l
puro soplo de la vida, el espritu del hombre que Dios le inspir no pudiera perecer
con esta
corporal arcilla? Entonces, ya fuese en la tumba o en cualquier otro sitio funes
to, vivira
an despus de muerto? Oh pensamiento horrible, suponiendo que sea cierto! Pero por
qu ha de serlo? Ese soplo de la vida no es el que ha pecado. Qu puede, pues, morir,
sino lo que tuvo vida y pec? El cuerpo no ha tenido propiamente parte en la vida
ni en el
pecado; todo morir, pues, conmigo; esta idea debe calmar mis dudas, ya que a ms al
l no
alcanza el pensamiento humano.

Y por que el Seor de todas las cosas sea infinito, lo ser tambin su clera? El hombre
no lo es, luego es mortal. Cmo ejercer el Altsimo una clera sin fin sobre el hombre a
quien debe poner trmino la muerte? Puede el Seor hacer inmortal a la muerte? Eso s
era
caer en una extraa contradiccin imposible en Dios, porque argira debilidad y no pode
r.
Por amor hacia su clera, extendera lo finito hasta lo infinito en el hombre castiga
do, para
satisfacer su rigor nunca satisfecho? Eso sera llevar su sentencia an ms all del pol
vo y
de la ley de la Naturaleza, por la cual todas las causas obran segn la capacidad
de los seres
en los que opera la materia, y no segn la extensin de su propia esfera. Pero y si l
a
muerte no extingue de un solo golpe el sentimiento, como yo he supuesto, y desde
hoy se
convierte en una miseria interminable, tal como la empiezo a experimentar a la v
ez dentro y
fuera de m, y esto sigue perpetuamente del mismo modo?...Ah! De nuevo se apodera d
e
m este temor, que pesa como una tormenta terrible sobre mi cabeza indefensa.

La muerte y yo somos eternos e incorpreos juntamente. Pero no soy el nico que part
icipa
de esta suerte, sino que conmigo est maldecida toda mi posteridad. Qu hermoso
patrimonio os lego, hijos mos! Oh! Por qu no lo habr de consumir todo entero y no
dejaros nada de l? Desheredados de este modo, me bendecirais, en vez de maldecirme
.
Ah! Por la falta de un solo hombre ha de verse condenada toda la raza humana, por
ms
que sea inocente? Pero, lo ser? Qu puede salir de m que no sea corrompido, de un
espritu y de una voluntad depravados, y que no est dispuesto, no slo a hacer lo mis

mo
que yo he hecho? Y siendo as, cmo podran permanecer libres de responsabilidad en
presencia de Dios?

Despus de todas estas reflexiones me veo obligado a absolver al Seor. Todos mis va
nos
subterfugios, todos mis razonamientos me conducen a travs de sus laberintos a mi
propia
conviccin. En primero y ltimo lugar, sobre m, sobre m solo, autor y origen de toda
corrupcin, debe recaer justamente todo vituperio; as pudiera recaer tambin toda la
clera! Deseo insensato! Te sera acaso posible soportar esa carga fatal, mucho ms
pesada que la tierra, mas an que el universo, aunque est repartida entre ti y esa
infame
mujer? Pero lo que deseas y lo que temes destruye igualmente toda esperanza de r
efugio, y
te declara ms miserable que todo ejemplo pasado y futuro, semejante tan slo a Sata
ns en
crimen y en castigo. Oh conciencia! En qu abismo de inquietudes y horrores me has
precipitado! No encuentro ningn camino para salir de l; porque al intentarlo caigo
de un
abismo en otro ms profundo!".

As se lamentaba Adn en alta voz durante el silencio de la noche; noche que ya no e


ra,
como antes de la cada del hombre, sana, fresca y apacible, sino rodeada de una at
msfera
sombra y envuelta en hmedas y espesas tinieblas, que presentaban todas las cosas a
nte la
culpable conciencia de nuestro primer padre con un doble terror. Tendido sobre l
a tierra,
sobre la fra tierra, maldeca con frecuencia su creacin, y acusaba por su tardanza a
la
muerte, pues que, segn se le haba anunciado, deba sorprenderle el mismo da de la
ofensa.

Por qu no acude la muerte -deca- y me libra de m mismo con un golpe tres veces
dichoso? Faltar la verdad a su palabra? No se apresurar a ser justa la Justicia Divi
na?
Pero la muerte no acude a mi llamamiento; la Justicia Divina no acelera su lento
paso a
pesar de mis splicas o mis lamentos. Bosques, fuentes, colinas, valles, florestas
, con qu
diferentes ecos enseaba yo en otro tiempo a vuestras umbras a responderme, y a rep
etir a
los lejos otro canto semejante al mo!"

Cuando la triste Eva vio la afliccin de Adn desde el sitio en que permaneca sentada
y
desolada, se acerc a l, y procur aliviar su violento dolor con dulces palabras; per
o l la
repeli con severa mirada, dicindole:

"Lejos de m, serpiente!... Ese es el nombre que mereces, por haberte ligado a ella
,
hacindote tan falsa y tan aborrecible como ella. Slo te falta tener una forma y un
color
semejantes a los suyos, para revelar tu interior insidioso, y hacer que todas la
s criaturas
venideras se precavan de ti por temor de que tu demasiado celestial figura, encu
briendo una
falsedad infernal, les haga caer en el lazo. Sin ti yo habra continuado siendo fe
liz, sin tu
orgullo y tu vanidad vagabunda no hubieras desechado mis amonestaciones cuando e
stabas
menos segura, y rechazado con desdn mi justa desconfianza. Ardas en deseos de ser
vista por el mismo demonio, a quien en tu presuncin creas dejar burlado; pero habin
dote
encontrado con la Serpiente, has sido burlada y engaada, t por ella, y yo por ti,
por haber
confiado en ti, que saliste de mi costado. Te cre prudente, constante, circunspec
ta, a
prueba de todo ataque, sin comprender, que en ti todo era apariencia ms bien que
slida

virtud, que no eras ms que una costilla torcida por la naturaleza, y segn veo, ms
inclinada hacia el lado izquierdo, de donde fue sacada. Ah! Si a lo menos hubiese
sido
desechada por exceder del nmero de las deba tener mi cuerpo!

Oh! Por qu Dios, el sabio Creador, que pobl los altos cielos de espritus masculinos,
cre al fin esta novedad en la tierra, esta hermosa imperfeccin de la Naturaleza? Po
r qu
no ha llenado de una vez el mundo de hombres, as como llen el cielo de ngeles, sin
mujeres? Por qu no ha recurrido a otro medio para perpetuar la especie humana? Si
as
fuese, no hubiera acaecido esa desgracia ni las que vendrn en pos de ella, ni ocu
rriran en
la tierra los innumerables disturbios ocasionados por los artificios de las muje
res y por
ntimo consorcio con su sexo; porque, o el hombre no encontrar jams la compaera que l
e
conviene, sino que la tendr tal cual se la depare el infortunio o el error; o la
que ms desee
ser la que menos obtenga por su perversidad, y ver que la alcanza otro menos acree
dor
que l; si, por el contrario ella le ama, estar contrariada por sus padres, o se le
presentar
otra eleccin ms ventajosa, cuando ya sea demasiado tarde, y est unido por los vnculo
s

del matrimonio a una cruel enemiga, su odio o su vergenza. De todo esto resultar u
na
calamidad infinita para la especie humana, que turbar la paz del hogar domstico".

Adn no pronunci una palabra ms y se desvi de Eva; pero sta sin desanimarse, baada
en llanto que no cesaban de derramar sus ojos, y con los cabellos desordenados,
cay
humildemente a sus pies y abrazando sus rodillas, implor su perdn y exhal as sus
quejas:

"No me abandones de ese modo, Adn; el cielo es testigo del amor sincero y del res
peto
que hacia ti siente mi corazn. Te he ofendido sin intencin, engaado desgraciadamente
!
Suplicante, mendigo tu misericordia y abrazo tus rodillas. No me prives de lo qu
e me da
aliento para vivir, de tus dulces miradas, de tu apoyo, de tus consejos, que en
tan extrema
necesidad son mi sola fuerza y mi amparo. Abandonada por ti, dnde me retirar?
Dnde subsistir? Mientras vivamos, y quiz dure nuestra existencia algunas horas
rpidas, reine la paz entre nosotros. Ya que hemos estado unidos para la ofensa, u
nmonos
en nuestra enemistad contra el enemigo que nos ha sido designado expresamente po
r
nuestra sentencia, contra la cruel serpiente. No me hagas sentir el peso de tu o
dio por esa
desgracia que nos ha acontecido, porque yo estoy ya perdida y soy la ms miserable
de los
dos. Hemos pecado juntos; pero t contra Dios solamente y yo contra l y contra ti.
Volver al mismo sitio donde Dios ha pronunciado su fallo, y all importunar al Cielo
con
mis lamentos, a fin de que, apartada la sentencia de tu cabeza, caiga sobre m, qu
e soy para
ti la causa nica de toda esta miseria! Yo, tan slo yo, debo ser el justo objeto de
la clera
del Seor!

Termin estas frases entre abundantes lgrimas y su humilde postura, en la que conti
nuaba
inmvil hasta obtener el perdn por su falta reconocida y deplorada, excit la
conmiseracin de Adn. En breve se enterneci su corazn por la que antes haba sido su
vida y su nica delicia, y que ahora vease sumisa a sus pies, presa de la mayor des
olacin;
por una criatura tan bella, que solicitaba la reconciliacin, el consejo y el apoy
o de aquel en
cuyo desagrado haba incurrido. Adn vio desvanecida toda su clera, semejante a un
hombre desarmado: levant a su esposa y le dirigi estas palabras pacficas:

"Imprudente, deseosa, tanto ahora, como antes, de lo que no conoces, anhelas que
todo el
castigo caiga sobre ti. Ah! Sufre primeramente tu propia pena, porque seras incapa

z de
soportar la clera entera de Dios, de la que slo sientes una pequea parte, cuando ta
n mal
arrostras mi resentimiento. Si los ruegos pudieran cambiar los decretos del Altsi
mo, me
apresurara a trasladarme antes que t al sitio donde se ha pronunciado nuestra sent
encia, y
me hara or con ms fuerza, a fin de que mi cabeza fuese la nica castigada, y de que D
ios
perdonara tu fragilidad y tu sexo ms dbil que el mo, confiado a mi cuidado y tan
neciamente por expuesto.

Levntate, pues: no disputemos ms; no nos dirijamos mutuos vituperios, que bastante
recaen ya sobre nosotros. Esforcmonos con mutuo amor en aliviar, repartindolo entr
e
ambos, el peso de la desgracia, ya que no ha de llegar tan pronto, segn preveo, e
se da de
nuestra muerte que nos ha sido anunciado, sino que vendr como un mal de tardo paso
,
como un da que muere lentamente, a fin de aumentar nuestra miseria; miseria trans
mitida a
nuestra raza. Oh raza infortunada!"

Eva, reanimando su abatido espritu contest:

Adn, s por una triste experiencia el escaso valor que deben tener para ti mis pala
bras,
hasta aqu tan llenas de error, y que por un desgraciado suceso han sido tan fatal
es; sin
embargo, ya que me acoges de nuevo y me rehabilitas a tus ojos, a pesar de lo in
digna que
soy de ello, con la esperanza de reconquistar tu amor, nico contento de mi corazn
tanto
en vida como en muerte, no te ocultar los pensamientos que se agitan en mi inquie
to seno;
pensamientos que tienden a aliviar nuestros males o a terminarlos, y que, aunque
sean
punzantes y tristes, son, sin embargo, tolerables, comparados con nuestros sufri
mientos, y
de eleccin ms fcil.

Si la inquietud con respecto a nuestra posteridad es lo que ms nos atormenta; si


esta
posteridad debe nacer destinada a una desgracia cierta, y ser devorada finalment
e por la
Muerte, sera muy criminal por nuestra parte que disemos lugar a la miseria de otro
s, de
nuestros propios hijos; que hicisemos salir de nuestro seno a este mundo maldito
una raza
infortunada, la cual, despus de una vida deplorable, debe ser pasto de un monstru
o tan
impuro. En tu poder est suprimir, por lo menos antes de la concepcin, la raza no
bendecida, y que no ha sido an engendrada. Sin hijos ests ahora, qudate sin hijos;
de
este modo la Muerte ver burlada su hambre insaciable, y sus voraces entraas no ten
drn
ms remedio que contentarse con nosotros dos. Pero si piensas que es duro y difcil,
mientras nos hablamos, nos miramos y nos amamos, abstenerse de los deberes del a
mor y
de los dulces lazos nupciales, languidecer en el deseo sin esperanza en presenci
a del objeto
amado, a quien el mismo deseo hace languidecer a su vez, tormento y miseria no m
enores
por cierto que cualquiera de los que ahora sufrimos, entonces, a fin de librar a
un tiempo a
nuestra raza y a nosotros mismo de lo que tenemos para los dos, busquemos el med
io ms
pronto, busquemos la muerte y si no la encontramos, que nuestras manos ejerzan e
n
nosotros mismos su oficio. Por qu hemos de estar por ms tiempo siendo vctimas de
esos temores que no presentan otro trmino que la muerte, cuando est en nuestra man
o,
escogiendo el camino ms corto de los varios que para ello se nos ofrecen, destrui
r la
destruccin por medio de la destruccin?"

Con estas palabras dio fin a su discurso, o, por mejor decir, lo cort en su vehem
ente
desesperacin. De tal modo le haban penetrado los pensamientos de muerte, que tieron
sus mejillas de una palidez mortal. Pero Adn, que no se dejaba arrastrar por seme
jante
consejo, y cuyo espritu ms elevado alimentaba mejores esperanzas le respondi:

Eva, tu desprecio hacia la vida y el placer parecen demostrar en ti algo ms subli


me y
excelente que lo que tu alma desdea; pero la destruccin de s mismo, en el hecho de
ser
buscada, destruye la idea de tal excelencia supuesta en ti, e implica, no tu des
precio, sino tu
angustia y tu sentimiento por perder la vida y con ella sus anhelados goces. Si
ansas la
muerte como el ltimo fin de la miseria, creyendo evitar de este modo el castigo q
ue te ha
sido impuesto, te equivocas, porque Dios ha armado muy sabiamente su ira vengado
ra, para
que as pueda ser sorprendido. Mucho ms temeraria, por mi parte, que una muerte as
arrebatada no nos eximiese de la pena que nos condena a cumplir nuestra sentenci
a y que
tales actos de contumacia provocasen al Eterno a hacer vivir la muerte en nosotr
os.
Busquemos, pues, una resolucin ms saludable, que ya creo percibir, al meditar

atentamente en esta parte de nuestra sentencia: "Tu raza quebrantar la cabeza de


la
serpiente" Msera reparacin, si esto no debiera referirse, como conjeturo, a nuestr
o gran
enemigo, a Satans, que, encerrado en la serpiente, ha llevado a cabo su engao en c
ontra
nuestra. Quebrantar su cabeza sera, en efecto, una venganza; pero la perderamos si
atentramos contra nuestra vida, o si transcurrieran los tiempos sin que tuvisemos
hijos,
segn me propones, de esta suerte nuestro enemigo escapara al castigo que se le ha
impuesto, al paso que nosotros sufriramos doblemente el que pende sobre nuestra c
abezas.

Por consiguiente no tratemos de cometer ningn gnero de violencia contra nosotros


mismos, ni de imponernos una esterilidad voluntaria, que nos privara de toda espe
ranza,
que solo hara germinar en nosotros el rencor y el orgullo, la impaciencia y el de
specho, la
rebelin contra Dios y contra el justo yugo que nos ha impuesto. Recuerda con qu du
lce y
graciosa bondad nos escuch y nos juzg sin clera ni reconvencin. Esperbamos una
disolucin inmediata, y creamos, segn su amenaza que la muerte deba sorprendernos en
aquel mismo da. Pues bien, a ti te predijo nicamente los dolores de la preez y del
alumbramiento, brevemente recompensados por el goce del fruto de tus entraas, en
cuanto
a m, su maldicin, rozndome apenas, ha ido a descargar sobre la tierra. Debo ganar e
l
pan con mi trabajo: qu mal hay en esto? Peor hubiera sido la ociosidad, mi trabajo
me
alimentar. Temeroso de que el fro o el calor nos perjudicase, nos ha provisto de l
o
necesario en su solicitud y sin implorar su auxilio, y sus manos nos han vestido

compadecindose de nosotros, que somos indignos de compasin, en el mismo instante e


n
que nos juzgaba. Oh cunto ms, si le rogamos, abrir sus odos, y se inclinar su corazn
a la piedad! l nos ensear adems los medios de evitar la inclemencia de las estacione
s,
la lluvia, el hielo, el granizo, la nieve, que el cielo, variando su faz, ha emp
ezado ahora a
mostrarnos sobre aquella montaa, mientras los vientos soplan furiosos y hmedos,
maltratando la hermosa cabellera de esos gallardos rboles que extienden sus ramas
. Esta
mudanza nos impone el deber de buscar algn abrigo mejor, algn calor ms a propsito
para reanimar nuestros miembros entumecidos antes que el astro del da de lugar al
fro de
la noche; veamos como podemos animar una materia seca por medio de esos rayos
recogidos y reflejados, o bien cmo haciendo girar rpidamente dos cuerpos, puede su
frotacin inflamar el aire; hace poco, las nubes chocando entre s o impelidas por e
l viento,
en su rudo choque han despedido el relmpago oblicuo, cuya llama, al caer serpente
ando,
ha abrasado la corteza resinosa del pino y del abeto, y esparcido a lo lejos un
agradable
calor que puede sustituir al del sol. Si rogamos y solicitamos el perdn de nuestr

o Juez,
quiz conseguiremos que ste nos instruya en el modo de usar de ese fuego, y en todo
lo
que puede aliviar o poner un trmino a los males que nos han ocasionado nuestras f
altas; no
debemos pues, abrigar el temor de que las incomodidades aquejen nuestra vida, s l
nos
presta su amparo, hasta que nos confundamos en el polvo, nuestro ltimo reposo y n
uestra
morada natal.

Qu otra cosa mejor podemos hacer que volver al sitio donde nos ha juzgado, caer
reverentemente prosternados ante l, confesar humildemente nuestras faltas, implor
ar
nuestro perdn, regando la tierra con nuestras lgrimas y llenando el aire de suspir
os
exhalados por nuestros corazones contritos, en seal de un amor sincero y de una
humillacin profunda, que calmar sin duda y disipar su enojo? Cuando pareca ms
irritado y severo, acaso brillaba en su mirada serena otra cosa ms que favor, grac
ia y
piedad".

As habl nuestro padre arrepentido; iguales remordimientos sinti Eva, y en seguida s


e
encaminaron al sitio donde Dios los haba juzgado, cayeron prosternados reverentem
ente
ante l y confesaron humildemente su falta, implorando su perdn, regando la tierra
con sus
lgrimas y llenando el aire de suspiro exhalados por sus corazones contritos, en s
eal de un
dolor sincero y de una humillacin profunda.

EL PARASO PERDIDO

LIBRO XI

Penetrados de un profundo arrepentimiento, permanecan arrodillados rogando nuestr


os
padres en la ms humilde postura; porque habiendo descendido desde el alto trono d
e la
misericordia, la gracia anticipada haba disipado el endurecimiento de sus corazon
es y
hecho crecer en su lugar una nueva carne regenerada, que exhalaba ahora inexplic
ables
suspiros; los cuales, inspirados por el espritu de la oracin, suban al cielo llevad

os por alas
de ms rpido vuelo que el de la ms impetuosa elocuencia. Sin embargo, la actitud de
Adn y Eva no era la de viles postulantes; su peticin debi de ser tan importante com
o la
de la antigua pareja de las fbulas antiguas compuesta de Deucalin y de la casta Pi
rra,
cuando para renovar la raza humana sumergida, se prosternaron religiosamente ant
e el
santuario de Temis.

Las splicas de Adn y Eva volaron en derechura al cielo, sin desviarse de su camino
, sin
que el soplo de los vientos envidiosos las hiciera vagar o disiparse, con su ese
ncia
espiritual, pasaron los umbrales divinos, y envueltas all por su gran Mediador en
el
incienso que arda en el altar de oro, llegaron ante tu trono. El Hijo, lleno de g
ozo, al
presentrselas, empieza a interceder de esta manera:

- "Ve, Padre mo, los primeros frutos que ha producido en la tierra tu gracia depo
sitada en
el hombre, considera esos suspiros, esos ruegos que, mezclados con el incienso e
n este
incensario de oro, te presento yo, tu sacerdote; frutos debidos a la simiente ar
rojada por la
contricin en el corazn de Adn; frutos de un sabor ms agradable que los que, cultivad
os
por las manos del hombre, hubieran podido producir todos los rboles del Paraso, an
tes

que el hombre perdiese su inocencia. Presta ahora atento odo a sus splicas; escuch
a sus
suspiros, aunque mudos, ignorantes como estn de las palabras con que deben rogart
e,
permite que las interprete por ellos, yo que soy su abogado, su vctima propiciato
ria.
Trasplanta en m todas sus obras buenas o malas, mis mritos perfeccionarn las primer
as;
mi muerte expiar las segundas. Acepta mi intercesin y recibe de estos infortunados
, por
mi conducto, un perfume de paz favorable a la especie humana. Que a lo menos viv
a el
hombre, reconciliado contigo los das que le restan, aunque tristes, hasta que la
muerte a
que, est sentenciado le haga pasar a una vida mejor, en la que todo mi pueblo red
imido
pueda habitar conmigo en el gozo y la beatitud, no formando conmigo ms que uno, a
s
como yo no formo ms que uno contigo".

El Padre a quien no rodeaba ninguna nube, le respondi con sereno rostro:

- "Todas tus demandas a favor del hombre, Hijo agradable, estn concedidas; todas
tus
demandas eran otros tantos decretos mos. Pero la ley que he dado a la Naturaleza
prohbe
al hombre habitar por ms tiempo en el Paraso. Esos elementos puros e inmortales qu
e no
conocen nada que sea material, ninguna mezcla manchada e inarmnica, rechazan ahor
a al
hombre contaminado; quieren purgarse de l como de una sucia enfermedad, enviarlo
a
respirar un aire ms grosero, a nutrirse de un alimento mortal como el que puede d
isponerle
mejor a la disolucin operada por el pecado que fue el primero en alterar todas la
s cosas,
hacindolas corruptibles de incorruptibles que antes eran.

- En un principio haba yo creado al hombre dotado de dos hermosos presentes: la d


icha y
la inmortalidad; el primero lo ha perdido neciamente; y como el segundo slo hubie
ra
servido para eternizar su miseria, le he destinado a la muerte, por lo cual se h
a convertido
sta en su remedio final. Despus de una vida puesta a prueba por una cruel tribulac
in,
purificada por la fe y por sus obras, el hombre, llamado a una segunda vida el da
de la
renovacin del justo, ser elevado por la muerte hasta mi con el cielo y la tierra r
enovados.

- Convoquemos ahora en los vasto recintos del cielo a todos los bienaventurados,
no quiero
ocultarles mis juicios, que vean como procedo contra la especie humana, as como h
an visto
ltimamente mi modo de obrar con los ngeles pecadores; porque aunque mis santos sea
n
inmutables en su estado, se afirmarn ms en l"

Dijo y el Hijo dio la gran seal al brillante ministro que velaba cerca del trono,
ste hizo
resonar en seguida su trompeta, que quiz fue la que despus se oy sobre el Horeb cua
ndo
Dios descendi y que tal vez resonar nuevamente en el juicio final. El soplo anglico
llen todas las regiones; los hijos de la luz salieron precipitadamente de sus afo
rtunados
bosquecillos, sombreados por el amaranto; de las orillas de las fuentes y manant
iales de la
vida, de todos los sitios en fin, en que descansaban asociados en sus placeres y
acudieron a
la imperiosa llamada y ocuparon sus puestos, hasta que desde lo alto de su trono
supremo,
anunci el Todopoderoso su soberana voluntad en estos trminos:

- "Hijos mos, el hombre es ya como uno de nosotros; conoce a la vez el bien y el


mal desde
que ha gustado el fruto prohibido; pero slo puede vanagloriarse de conocer el bie
n perdido
y el mal ganado; mucho ms feliz sera si le hubiera bastado conocer el bien por s mi
smo,
y de ningn modo el mal. Ahora est afligido, arrepentido, y ruega contrito: mi grac
ia que

le acompaa es la que produce esos impulsos, ms duraderos que l, pues yo s que su


corazn, abandonado a s mismo, es variable y vano. Siendo de temer que ahora con ma
yor
osada, ponga su mano en el rbol de la vida, que coma de l y viva para siempre, o al
menos crea vivir eternamente, he decidido alejarlo, enviarlo fuera del jardn a cu
ltivar la
tierra de donde fue sacado, el suelo que ms le conviene.

- Miguel, encrgate de cumplir mi orden, elige para que te acompaen algunos flamgero
s
guerreros de entre los querubines, no sea que el Enemigo promueva algn nuevo dist
urbio,
declarndose a favor del hombre, o pretendiendo ocupar su morada vacante. Apresrate
y
arroja sin piedad del Paraso de Dios a la pareja pecadora; expulsa de la tierra s
agrada a los
profanos, y annciales, as como a toda su posteridad, su perpetuo destierro de ese
sitio.
Sin embargo, para que no desmayen al or su triste sentencia rigurosamente pronunc
iada,
pues los veo afligidos y deplorando sus excesos con lgrimas, no les infundas terr
or. Si
obedecen pacientemente tu mandato, no los despidas desconsolados: revela a Adn lo
que
debe suceder en los das futuros, segn las luces que te suministrar; mezcla en tu na
rracin
la noticia de que he renovado mi alianza con la raza de la mujer; as podrs despedi
rlos,
aunque afligidos, en paz.

- Al Oriente del jardn, por donde es ms fcil la entrada en el Edn coloca una guardia
de
querubines con una espada que haga ondear anchurosamente su llama, a fin de atem
orizar a
lo lejos a quien intente aproximarse, e impedir todo acceso al rbol de la Vida, p
ara evitar
que el Paraso se convierta en el receptculo de impuros espritus, que todos mis rbole
s
sean su presa y que roben su fruto para seducir ms al hombre"

Se call, el arcanglico poder se prepara a un descenso rpido, y con l la brillante co


horte
de los vigilantes querubines. Cada uno de ellos, cual un doble Jano, tena cuatro
rostros:
todo su cuerpo estaba sembrado de ojos como lentejuelas, ms numerosos que los que
se
adormecieron a los seductores sonidos de la flauta arcdica con el encanto produci
do por el
caramillo de Hermes, o por su varita soporfera.

Entre tanto, para saludar de nuevo al mundo con la luz sagrada, Leucotea despert
aba y
embalsamaba a la tierra con un fresco roco, cuando Adn y Eva, nuestra primera madr
e,
terminaban su oracin y sentan que su fuerza reciba de arriba nuevo aliento: observa
ba
que surga de su desesperacin una nueva esperanza, un nuevo gozo, pero mezclado tod
ava
de espanto. Adn dirigi de nuevo a Eva frases tan cariosas como stas:

"Eva, por medio de la fe podemos admitir fcilmente que todo el bien de que gozamo
s
procede del cielo; pero es mucho ms difcil creer que alguna cosa emanada de nosotr
os
pueda llegar hasta l, y que sea bastante preciosa para que merezca llamar la aten
cin de
Dios soberanamente feliz, o capaz de inclinar su voluntad. Creo, sin embargo, qu
e esta
ferviente oracin, estos suspiros que se exhalan del pecho del hombre, deben remon
tarse
hasta el trono de Dios; porque desde que he procurado aplacar a la Divinidad ofe
ndida por
medio de la oracin, desde que me he prosternado y humillado mi corazn ante Dios, m
e
parece verle ms asequible atendindome con dulzura. Siento nacer en m la persuasin de
que he sido escuchado favorablemente. La paz se ha hecho lugar de nuevo en el fo
ndo de
mi corazn, y en mi memoria la promesa de que tu raza aplastar a nuestro enemigo. E
sta
promesa de que en mi pavor no poda acordarme, me da ahora la seguridad de que ha

pasado la amargura de la muerte y de que viviremos. Salve, pues, Eva, llamada co


n justicia
la madre del gnero humano, la madre de todas las cosas vivientes, puesto que el h
ombre ha
de vivir por ti y todas las cosas vivirn para el hombre".

Eva, cuyo aspecto era dulce y triste, respondi:

"Soy poco digna de semejante ttulo, pecadora de m, que estando destinada para ser
tu
ayuda, me he convertido en tu celada; por lo cual slo merezco reprensin, desconfia
nza y
desprecio: pero mi Juez ha sido tan infinito en su misericordia, que de todos, s
e me califica
de fuente de vida; y t le imitas en bondad al dignarte llamarme de ese modo, cuan
do he
merecido un nombre muy distinto. Mas los campos nos llaman al trabajo, impuesto
ahora
con sudor, aunque hayamos pasado la noche sin dormir; por que, mira!, la aurora,
indiferente a nuestro insomnio, comienza sonriente su sonrosada carrera. Vamos,
pues; en
adelante no me apartar jams de tu lado, sea cualquiera el sitio de nuestro trabajo
diario, y
aun cuando ahora se nos haya prescrito ms penoso que antes hasta la cada del da.
Mientras permanezcamos aqu, puede haber nada que sea fatigoso en estas frondosidad
es
placenteras? Por tanto vivamos aqu contentos, aunque en un estado abatido".

Tales fueron las palabras, tales los deseos de Eva, profundamente humillada; per
o el
Destino no sancion sus votos. La Naturaleza lo declar bien pronto con diversas seal
es
manifestadas por el ave, el bruto y el aire: ste se oscureci repentinamente despus
del
corto albor de la aurora; a la vista de Eva, el ave de Jpiter se lanz desde la alt
ura de su
vuelo sobre dos pjaros del ms brillante plumaje y les hizo huir ante ella; el anim
al que
reina en las selvas, y que fue el primer cazador, descendiendo de la colina, per
sigui a la
ms graciosa pareja de todo el bosque, al corzo y la corza, que dirigieron sus fur
tivos pasos
hacia la puerta orienta. Adn los observ y siguiendo esta caza con la vista, dijo
conmovido a Eva:

"Oh Eva! Pronto nos espera otro cambio: el cielo, por medio de mudas seales operad
as
en la Naturaleza nos muestra los precursores de sus designios, o nos advierte qu
e confiamos
demasiado en la remisin de nuestro castigo, por que la muerte haya retardado su g
olpe

algunos das. Quin sabe lo que durar nuestra vida, y lo que ser hasta entonces?
Sabemos acaso ms sino que somos polvo y que dejaremos de existir? Si as no es, a qu
viene ese doble espectculo que se ofrece a nuestra vista, esa persecucin en la tie
rra y en el
aire, hacia un mismo sitio y simultneamente? Por qu esa oscuridad en el Oriente ant
es
que el da haya llegado a la mitad de su carrera. Por qu la luz de la maana brilla ms
en
aquella nube de Occidente, que despliega en el azul del firmamento una blancura
radiante y
desciende con lentitud llevando alguna cosa celestial?

Adn no se equivocaba, porque en aquel instante las cohortes anglicas descendan al


Paraso en una nube jaspeada, y se posaron en una colina: aspiracin gloriosa para Adn
,
si la duda y el temor humanos no hubieran oscurecido aquel da sus ojos! No fue ms
gloriosa la visin que se ofreci a Jacob cuando en Mahanaim le salieron al encuentr
o los
ngeles y vio el campo cubierto con las tiendas de sus brillantes guardianes, ni l
a que
apareci sobre el monte inflamado de Dotn, cuando se vio un campo de fuego pronto a
devorar al rey sirio que para sorprender a un solo hombre haba puesto un ejrcito e
n
campaa y dado principio a la guerra como un bandolero sin declararla.

El prncipe de las jerarquas dej en la colina, en su brillante puesto, a sus guerrer


os para
que tomaran posesin del jardn, y se adelant solo para encontrar el sitio donde Adn s
e
haba refugiado; pero no sin que fuera divisado por nuestro primer padre, que dijo
a Eva
mientras el gran mensajero se acercaba:

"Eva, preprate ahora a grandes acontecimientos, que quiz decidirn en breve de nuest
ra
suerte, o nos impondrn la observancia de nuevas leyes; porque descubro all abajo u
no de
los ngeles de la milicia celeste, descendiendo de la nube resplandeciente que vel
a la
colina, y que, a juzgar por su porte, no es de los inferiores, sino un gran prcer
o uno de los
tronos de arriba, segn su majestuoso continente. No tiene, sin embargo, un aspect
o
terrible que mi inspire temor, ni, como Rafael, ese aire sociable y dulce que me
permita
confiar mucho en l, pero es solemne y sublime. Es preciso, para que no se ofenda,
que me
acerque a l respetuosamente y que t te retires".

Al decir esto, el arcngel lleg presuroso como un hombre vestido para ir en busca d
e otro
hombre. Sobre sus armas brillantes ondulaba una cota de mallas de una prpura ms vi
va
que las de Melibea o de Sarra, que llevaban los reyes o los hroes antiguos en los
tiempos
de tregua; Iris haba tejido su trama. El casco estrellado que el arcngel llevaba c
on la
visera levantada dejaba ver en l los primeros rasgos de la virilidad que siguen a
la
juventud. Del costado de Miguel penda como un resplandeciente zodaco, la espada, t
error
de Satans, y en su mano llevaba una lanza. Adn le hizo una profunda reverencia: Mi
guel
en su regio continente, no se inclin, sino que explic desde luego su venida de est
a suerte:

"Adn, ante la orden suprema de los Cielos, es superfluo todo prembulo; que te bast
e saber
que han sido escuchados tus ruegos y que la muerte que debas sufrir, segn la sente
ncia, en
el momento mismo de tu falta, se ver privada de apoderarse de ti durante los much
os das
que se te conceden para que puedas arrepentirte y resarcir por medio de buenas o
bras un
acto culpable. Entonces ser posible que, aplacado tu Seor te redima completamente
de

las avaras reclamaciones de la muerte. Pero no permite que habites por ms tiempo
este
Paraso; he venido para hacerte salir de l y enviarte fuera de este jardn a labrar l
a tierra de
la que fuiste sacado y el suelo que ms te conviene".

El arcngel no dijo nada ms, porque Adn, herido en lo ntimo del corazn por tales
noticias, fue presa de la glacial congoja del dolor que le priv de sus sentidos.
Eva, que lo
haba odo todo sin ser vista, se descubri por un desgarrador gemido en el sitio dond
e
estaba oculta.

"Oh golpe inesperado, peor que la muerte! Conque he de abandonarte, oh Paraso!


Abandonaros de esta suerte, a ti. Oh suelo natal, y a vosotras alamedas encantador
as,
florestas dignas de ser frecuentadas por los dioses! Yo esperaba pasar aqu tranqu
ila,
aunque triste, el plazo concedido hasta el da de nuestra muerte. Oh flores que no
creceris
jams bajo otro clima, que recibais por la maana mi primera y por la tarde mi ltima
visita. Flores que cuid con mano cariosa desde que se entreabri el primer capullo y
a las
que di nombre, quin os expondr ahora a los rayos del sol, quin os ordenar en tribus y
os regar con el agua de la fuente de ambrosa? Y t, retiro nupcial, adornado por m co
n
todo cuanto puede ser agradable al olfato o a la vista, cmo separarme de ti? Dnde

hallar otro igual en un mundo interior, que, comparado a ste, ser oscuro y salvaje?
Cmo podremos respirar otro aire menos puro, estando acostumbrados a frutos
inmortales?"

El ngel la interrumpi dulcemente, dicindole:

"Eva, no te lamentes as; antes bien, resgnate con paciencia a la prdida que has suf
rido
justamente; no dirijas tan apasionadamente los deseos de tu corazn a lo que ya no
te
pertenece. Adems, no te alejas completamente sola, tu marido va contigo. Ests obli
gada
a seguirle; piensa que el sitio en que l habite debe ser tu pas natal.

Adn, volviendo entonces de su repentino y glacial estupor, coordin sus ideas confu
sas y
dirigi a Miguel estas humildes palabras:

"Ser celestial ya ocupes un lugar entre los tronos o ya seas el primero entre el
los, porque
una forma como la tuya puede parecer la de un prncipe superior a los prncipes; nos
has
transmitido con dulzura este mensaje que, anunciado de otro modo, hubiera podido
herirnos
y, cumplindose, causarnos la muerte. Sin embargo, todo el pesar, todo el abatimie
nto y la
desesperacin que puede soportar nuestra flaqueza se encierran en tus palabras, en
el
destierro de esta mansin dichosa, nuestro apacible retiro, nuestro nico consuelo,
con el
que nos habamos familiarizado. Todos los dems lugares de la tierra nos parecern
inhospitalarios y desolados, y seremos tan desconocidos para ellos como ellos lo
son para
nosotros.

Ah! si me atreviese a esperar que una splica incesante cambiara la voluntad del qu
e lo
puede todo, no cesara de importunarle con mis asiduos lamentos; pero contra su de
creto
absoluto, la oracin no tiene ms fuerza que nuestro aliento contra el huracn, el cua
l lo
rechaza sofocante contra el mismo que lo exhala.

Me someto pues, a su gran mandato. Lo que ms me aflige es que, al alejarme de aqu,


me
ver privado de contemplar su faz, privado de su proteccin sagrada. Aqu, hubiera pod

ido
tributarle adoracin en los sitios en que se dign mostrar su divina presencia y hab
ra dicho
a mis hijos: "En esta montaa se me apareci, bajo este rbol se present visiblemente,
entre estos pinos o su voz, aqu, a la orilla de esta fuente, convers con l.

Mi agradecimiento le habra elevado muchos altares de csped, yo hubiera amontonado


las
pulidas piedras de los arroyos, como un recuerdo o como un monumento para las ed
ades
venideras, en esos altares le habra ofrecido los dulces perfumes de las olorosas
gomas,
frutos y flores. En el mundo inferior, all abajo, dnde podr ver sus brillantes
apariciones, y las huellas de sus pies? Porque, aunque debo huir de su clera, est
ando, sin
embargo, destinado a una larga vida, y habindome sido prometida una posteridad,
contemplo ahora con gozo la extremidad de la orla de su gloria y adoro desde lej
os los
vestigios de sus pasos".

Mirndole con suma benignidad, le respondi Miguel:

"Adn, bien sabes que tanto el cielo como la tierra entera pertenecen a Dios y no
este monte
solamente; su omnipresencia llena la tierra, el mar, el aire y todas las cosas,
a quienes
fomenta y comunica un dulce calor con su poder virtual. Te ha dado toda la tierr
a para
poseerla y gobernarla; no debe despreciarse semejante don. No te imagines, pues,
que su
presencia est confiada a los estrechos lmites de este Paraso o del Edn. El Edn hubier
a
sido quiz tu principal asiento, de donde habran salido todas las generaciones y ad
onde
habran acudido de todas las extremidades de la tierra para celebrarte y reverenci
arte como
a su gran autor, pero esta preeminencia la has perdido por haber descendido ahor
a a habitar
la misma tierra que habitarn tus hijos.

A pesar de esto, no dudes que Dios deje de hallarse presente en la llanura y en


el valle, lo
mismo que aqu, las seales de su presencia te seguirn todava; an te vers rodeado de
bondad, de su amor paternal, de su imagen expresa y de la huella divina de sus p
asos. A fin
de que puedas creerlo y estar seguro de ello antes de salir de aqu, has de saber
que he sido
enviado para revelarte lo que debe acontecer a ti y a tu raza en los tiempos fut
uros.
Preprate a or el bien y el mal; a ver la gracia sobrenatural luchando con la malda
d de los
hombres; esto te ensear a tener verdadera paciencia y a templar la alegra con el te
mor y
con una santa tristeza, acostumbrado por la moderacin a soportar cualquier mudanz
a, bien
sea prspera o adversa. De este modo dirigirs con ms seguridad tu vida y estars mejor
preparado para arrostrar tu trnsito a la muerte cuando sta llegue. Sube a esa coli
na; deja a
tu esposa, cuyos prpados he cerrado, que duerma aqu abajo, mientras t velars para
contemplar el provenir, as como dormiste el da en que Eva fue formado para la vida
".

Adn, lleno de gratitud le contest:

"Sube, por cualquier sendero que me conduzcas te seguir, gua seguro, inclinndome ba
jo
el brazo del cielo por ms que me castigue. Me armar de paciencia para soportar el
mal, y
de bastante sufrimiento para vencer y lograr el reposo a costa del trabajo, si e
s que de esta
suerte puedo alcanzarlo.

Ambos subieron a la visin de Dios. Esta era una montaa, la ms alta del Paraso, desde
cuya cima se ofreca a la vista extensamente y hasta la ms lejana perspectiva el he
misferio
de la tierra. No era ms alta, ni desde ella se descubra en torno mayor espacio, la
montaa
sobre la cual el tentador transport por motivo diferente a nuestro segundo Adn en
el
desierto para mostrarle todos los reinos de la tierra y todas sus glorias.

Desde all, la mirada de Adn poda dominar, en cualquier parte donde estuviesen situa
das
las ciudades de fama antiguas o moderna, las capitales de los imperios ms poderos
os,
desde los muros destinados para Cabalu, residencia del Kan de Catay, y desde Sam
arcanda,
trono de Temir, cerca del Osus, hasta Pekn, capital de los reyes de China; y desd
e all,
hasta Agra y Lahora, del Gran Mogol, descendiendo hasta el Quersoneso de oro, o
bien
hacia el sitio que el Persa habitaba en otro tiempo en Ecbatana, o en Ispahn desp
us, o
hacia Mosc, ciudad del zar de Rusia, o hacia Bizancio, sometida al sultn oriundo d
el
Turquestn. Sus ojos podan ver tambin el imperio de Negus hasta Ercoco, su puerto ms
distante y los reducidos estados martimos de Mombaza, Quiloa, Melinde y Sfala, que
se
cree sea Ofir, hasta el reino de Congo y de Angola, el ms distante hacia el Sur;
desde all
poda divisar, entre el ro Nger y el monte Atlas, los reinos de Almanzor, de Fez, de
Sus,

de Marruecos, de Argel y de Tremecn y en seguida Europa, los sitios donde Roma de


ba
dominar el mundo. Quiz vio tambin representada en su espritu la rica Mjico, asiento
de
Moctezuma y en el Per, a Cuzco, morada ms rica an de Atabalipa y la Guyana, no
despojada an, y cuya gran ciudad fue llamada El Dorado por los hijos de Gerin.

Mas para proporcionarle espectculos ms nobles, Miguel disip la nube formada sobre l
os
ojos de Adn por el fruto falaz que le haba prometido una vista ms penetrante.

El ngel le limpi el nervio ptico con eufrasia y ruda, porque haba de ver muchas cosa
s y
dej caer en sus ojos tres gotas de agua de la fuente de la vida. La virtud de aqu
el colirio
penetr tan profundamente aun en la parte ms interior de la vista mental, que Adn,
obligado entonces a cerrar los ojos, cay y todos sus sentidos se entorpecieron; p
ero el
precioso ngel le levant, cogindole de la mano, y llam de este modo su atencin:

"Adn, abre ahora los ojos y contempla desde luego los efectos que tu pecado origi
nal ha
operado en algunos de los que deben nacer de ti, y que ni han tocado jams al rbol
prohibido, ni conspirado con la serpiente, ni pecado con tu pecado. Y, sin embar
go, de este
pecado procede la corrupcin que debe producir las ms violentas acciones".

Adn abri los ojos y vio un campo, en una parte de aquel campo, ya cultivada, se vea
n
gavillas segadas recientemente; en la otra, praderas y dehesas de ganados; en el
centro,
como sirviendo de lmite, se elevaba un rstico altar de csped. En aquel momento, un
segador, cubierto de sudor, deposit en l las primicias de su trabajo, la verde esp
iga y la
amarilla mies, amontonadas confusamente. Despus de ste acudi un amable pastor con
los ms tiernos. Los mejores y ms escogidos corderos de su rebao; los sacrific en
seguida y extendi sus entraas y su grasa, salpicadas de incienso, sobre la pira pr
eparada y
practic todos los ritos debidos. Al punto un fuego propicio del cielo consumi su o
frenda
con una llama rpida y un humo agradable; la otra ofrenda no fue consumida, porque
no era
sincera, por lo cual, el labrador se sinti posedo de una rabia tal, que mientras h
ablaba con
el pastor, le hiri en mitad del pecho con una piedra que le arranc la vida; cay y c
ubierto
de una palidez mortal, exhal su alma entre gemidos y un torrente de sangre que in
und el
suelo.

Adn sinti su corazn sobrecogido de espanto ante aquel espectculo y dijo


apresuradamente al ngel:

"Oh maestro! Qu terrible desgracia ha sucedido a ese hombre amable, que haba
ofrecido dignamente su sacrificio? Alcanzan tal recompensa la piedad y la devocin
ms
puras?"

Miguel conmovido tambin, le contest:

"Esos dos son hermanos, Adn y ambos saldrn de tus riones; el injusto ha dado la mue
rte
al justo por envidia de que el Cielo hubiese aceptado la ofrenda de su hermano.
Pero tan
sanguinaria accin ser vengada y la fe del justo, que ha merecido aceptacin no dejar
de
tener su recompensa, por ms que le veas morir aqu, revolcndose en el polvo y en la
sangre coagulada".

Nuestro primer padre replic:

"Ah, por qu accin y por qu motivo! Pero es la muerte lo que acabo de ver? Debo
volver por ese camino a mi polvo natal? Oh terrorfico espectculo! Cun disforme y
horrible se presenta la muerte a mi vista! Cun espantoso es pensar en ella y tener
la que
sufrir!"

Miguel le dijo:

"Has visto ya la muerte bajo la primera forma en que se ha mostrado al hombre, p


ero sus
formas son muy variadas, as como numerosos los caminos que conducen a su horroros
a
caverna, todos a cul ms funestos. Sin embargo, ese antro es para los sentidos ms te
rrible
a su entrada que en el interior. Algunos moriran, como acabas de ver, bajo la acc
in de un
golpe violento; otros varios por el fuego, el agua, el hambre; la mayor parte po
r su
intemperancia en la comida y bebida, que producir en la tierra enfermedades cruel
es, cuya
monstruosa muchedumbre va a presentarse ahora mismo ante ti para que no puedas c
onocer
las miserias que legar a los mortales la incontinencia de Eva".

Inmediatamente apareci a su vista un lugar triste, infecto, oscuro, semejante a u


n lazareto.
En aquel sitio haba multitud de enfermos, aquejados de todas las dolencias que ca
usan
horribles espasmos, torturas desgarradoras, desfallecimientos y agona del corazn,
fiebres
de toda especie convulsiones, epilepsias, catarros crueles, clculos urinarios, lce
ras,
agudos clicos, frenes de endemoniados, la pensativa melancola, la demencia luntica,
la
aniquiladora atrofia, el marasmo, la peste, las hidropesas, los asmas y los reuma
tismos que
descoyuntan los miembros. Crueles eran los sacudimientos, hondos los gemidos. La
Desesperacin iva solcita de lecho en lecho visitando a los enfermos, y la Muerte b
landa
triunfante sobre ellos su dardo; pero difera herirlos con l, por mas que la invoca
ran
frecuentemente como su primer bien y su ltima esperanza.

Qu corazn de piedra hubiera podido contemplar por largo rato, con los ojos secos,

semejante espectculo? A Adn no le fue posible y llor, aunque no era nacido de mujer
, la
compasin se apoder de lo mejor que tiene el hombre, y durante algunos instantes se
entreg al llanto, hasta que, al fin, algunos pensamientos ms firmes moderaron su e
xceso y
recobrando apenas la palabra, renov sus lamentos:

"Oh desgraciada especie humana, en que degradacin has cado! A que estado tan
miserable te ves reducida! Ms valdra no haber nacido. Por qu se nos ha dado la vida,
si se nos ha de quitar de ese modo? O, ms bien: por qu as se nos ha impuesto? Si
conociramos lo que recibimos, quin haba de aceptar la vida que se le ofrece sin aspi
rar
a verse libre de ella en breve, contento con ser despedido en paz de este mundo?
Cmo es
posible que la imagen de Dios creada en un principio en el hombre tan bella y el
evada,
aunque despus culpable llegue a ser vctima de espantosos dolores de torturas inhum
anas?
Por qu, observando el hombre un resto de la semejanza divina, no se ha de ver libr
e de
esas deformidades? Por qu no se ha de ver libre de ellas, por consideracin siquiera
a la
imagen de su Creador?".

"La imagen de su Creador, respondi Miguel- se ha apartado de ellos en el momento


en que
ellos mismos se han envilecido por satisfacer sus apetitos desordenados, entonce
s se
revistieron de la imagen de aquel, a quien servan, del vicio brutal, que indujo
principalmente a Eva al pecado. Por eso es tan abyecto su castigo, no desfiguran
la
semejanza de Dios, sino la suya; o se es borrada por ellos mismos esta semejanza
cuando
pervierten las reglas sanas de a pura Naturaleza, convirtindola en asquerosas
enfermedades, se ven sometidos a un condigno castigo, pues que no han respetado
en s
mismo la imagen de Dios".

"Reconozco que el castigo es justo y lo acato -dijo Adn-, pero no hay otra va ms que
esos penosos senderos para llegar a la muerte y mezclarnos con nuestro polvo
consustancial?"

"Hallars una -dijo Miguel- si observas la regla: en nada demasiado; regla aconsej
ada por la
templanza en cuanto comes bebes, buscando un alimento necesario y no las delicia
s de la
gula; de este modo pasarn numerosos aos sobre tu cabeza; as podrs vivir hasta el
momento en que, semejante a un fruto maduro, caigas en el seno de tu madre, de e
ste modo
no sers arrancado de la vida con violencia, sino cogido con facilidad, cuando ests
sazonado para la muerte; tal es la edad senil. Pero entonces sobrevivirs a tu juv
entud, a tu
fuerza, a tu hermosura ya marchita, y dbil y encanecida; entonces tus sentidos em
botados,
sern insensibles a todos los gustos, a todos los placeres. En vez de ese soplo de
juventud,
de alegra y de esperanza, circular por tu sangre un vapor melanclico, fro y estril, q
ue
entumecer tu espritu y consumir por ltimo la savia de tu vida".

Nuestro gran antepasado, replic:

"En adelante, no huir ya de la muerte, ni desear prolongar mucho mi vida, sino que
procurar buscar los medios ms suaves, los fciles para lanzar de mi esta pesada carg
a que
me veo obligado a llevar hasta el da fijado para restituirla y esperar con pacien
cia mi
disolucin".

Miguel repuso:

"No ames ni aborrezcas la vida; pero procura hacer transcurrir bien los das que t
e conceda
el Cielo. Por lo dems, deja que ste se ocupe de la duracin de aqulla. Ahora preprate
a
presenciar otro espectculo".

Adn mir y vio una llanura espaciosa; cerca de algunas de ellas pacan numerosos
ganados. Del interior de otras muchas se elevaba el sonido de los acordes produc
idos por el
arpa y el rgano, vease al que haca mover las teclas y las cuerdas, su mano ligera r
ecorra
inspirada todos los tonos y modulaba, recorriendo tambin el instrumento de uno a
otro
lado, una sonora fuga.

En otro lugar estaba un hombre trabajando en una fragua, el cual haba fundido dos
macizos
lingotes de hierro y de cobre; el hombre verti el mineral lquido en moldes expresa
mente
preparados; form de l primeramente sus propias herramientas, y luego que poda ser
obrado por medio de la fundicin o tallando el metal.

Despus de estos personajes, y hacia el sitio ms prximo al que se encontraban vironse


bajar a la llanura algunos hombres de diferente especie desde la cumbre de las m
ontaas
donde tenan su habitual morada: a juzgar por sus modales, parecan hombres justos y
todo
su afn se cifraba en adorar a Dios, en conocer sus obras manifiestas y todas las
cosas que
pueden conservar la libertad y la paz entre los hombres.

An no haban caminado mucho por la llanura, cuando se vio salir de las tiendas una
multitud de mujeres hermosas, ricamente adornadas de pedreras y voluptuosas galas
, iban
cantando, acompaadas del arpa, dulces y amorosas baladas y se adelantaban danzand
o.
Los hombres las miraron a pesar de su gravedad, y dejaron vagar sus ojos sin fre
no, cogidos
desde luego en las redes del amor, las amaron y cada cual escogi la que amaba
entretenindose en coloquios de amor, hasta que apareci la estrella de la tarde, pr
ecursora
de la noche. Entonces, llenos de ardor, encendieron la antorcha nupcial e invoca
ron al
Himeneo, llamado en aquel da por primera vez para asistir a las ceremonias del
matrimonio; los ecos de la fiesta y de las msicas resonaron en todas las tiendas.

Tan feliz entrevista, tan encantador encuentro de amor y de juventud no perdida,


aquellos
cantos, aquellas guirnaldas, aquellas flores, aquellas agradables meloda cautivar
on el
corazn de Adn sumamente propenso a entregarse al deleite, inclinacin de nuestra
naturaleza y descubri de este modo sus sentimientos:

"Oh, t que me has abierto verdaderamente los ojos, primer ngel bendito!

Esta visin me parece mucho mejor y me infunde ms esperanza de mejores das que las
dos visiones precedentes, aqullas era visiones de odio y de muerte o de tormentos
peores,
aqu, la Naturaleza parece realizar todos sus fines".

Miguel le contest:

"No juzgues de las cosas por el placer que puedan causar, aun cuando parezcan co
nformes
a la Naturaleza, t has sido creado para un fin ms noble, ms santo y puro y de una

conformidad ms divina.

"Esas tiendas que te parecen tan hermosas son las tiendas de la maldad, bajo las
cuales
habitar la raza del matador de su hermano. Esos hombres parecen ingeniosos en las
artes
que hacen agradable la vida y en sus raros inventos se olvidan de su Creador, y
aunque su
espritu les ha comunicados esos conocimientos, no reconocen ninguno de sus dones,
pues
esa hermosa reunin de mujeres que has visto y que parecen divinidades, tan festiv
as,
seductoras y gentiles, carecen sin embargo de ese bien en que estriba el honor d
omstico de
la mujer y su principal gloria y se han nacido y se han formado tan solo para sa
tisfacer
lascivos apetitos, para cantar, bailar, adornarse y tener en continuo movimiento
su lengua y
sus ojos. Esta escasa raza de hombres, cuya vida religiosa le haba conquistado el
ttulo de
hijos de Dios, sacrificar innoblemente toda su virtud, toda su gloria, ante los i
ncentivos y
las sonrisas de estas bellas ateas; ahora nadan en un mar de delicias, pero dent
ro de poco
nadarn en un abismo ms vasto, ren y a consecuencia de su risa, la tierra verter ante
s de
mucho un mundo de lgrimas".

Adn, privado de su breve contento, exclam:

"Oh lstima! Oh vergenza! Que los que dieron principio tan perfectamente a su vida se
desven tan pronto del bueno camino, sigan tortuosos senderos o desfallezcan a la
mitad de
su carrera! Pero aqu, como en todo, vero que la desdicha del hombre procede de la
misma
causa: su origen es la mujer!"

"Tiene su origen -repuso el ngel- en la molicie afeminada del hombre que hubiera
debido
conservar su linaje por medio de la prudencia y de los dones superiores que haba
recibido.
Pero ahora preprate a contemplar otra escena".

Adn mir y vio desplegado ante sus ojos un vasto territorio, por el cual haba
desparramadas aldeas y campestres construcciones, ciudades llenas de hombres, co
n
puertas y torres elevadas, reuniones de gente armada, rostros audaces amenazando
con la
guerra, gigantes corpulentos y de una audacia emprendedora. Unos manejan sus arm
as,
otros doman espumosos corceles, tantos jinetes y peones, aislados o formados en
orden de
batalla, no se encuentran all ciertamente par un vano simulacro.

Por un lado aparece un destacamento de tropas escogidas conduciendo forraje y em


pujando
ante s una manada de hermosos bueyes y vacas, separados de su pasto, o un gran nme
ro
de ovejas y baladores corderos, recogidos como botn en la llanura. El pastor llam
a gente
en su socorro, y de ah resulta un sangriento choque. Los escuadrones se embisten
con
terrible furia; los rebaos se dispersan confusamente mezclados con loas armas y l
os
cadveres, en el mismo sitio dnde antes pacan tranquilamente y cuyo suela ensangrent
ado
ahora se ha convertido en un yermo.

Otros guerreros acampados ponen sitio a una fuerte ciudad: la asaltan con ayuda
de sus
bateras, sus escalas y sus minas: los situados se defienden desde lo alto de sus
muros con
el dardo y la jabalina con piedras y combustibles sulfurosos, por doquiera slo se

contempla carnicera y hechos gigantescos.

Ms all de los heraldos, con el cetro en la mano, convocan a consejo en las puertas
de una
ciudad; inmediatamente ser renen los hombres vulnerables y cubiertos de canas,
confundidos con los guerreros; yense arengas, pero pronto estalla una oposicin fac
ciosa;
levntase por ltimo un personaje de mediana edad, eminente por su aspecto que revel
a la
ciencia, habla de derechos y de culpas, de equidad, de religin, de verdad y de pa
z, y del
juicio de Dios. Viejos y jvenes lo escarnecen, y hubieran puesto sobre l sus manos
violentas, si, descendiendo una nube no lo hubiera arrebatado sin ser visto de e
ntre la
muchedumbre. De tal fuerza procedan la violencia, la opresin y la ley del ms fuerte
en
toda la llanura, sin que nadie encontrara un refugio.

Adn lloraba amargamente; se volvi lleno de tristeza hacia su gua y le dijo:

"Quines son esos? Ministro de la muerte sin duda, y no hombres, cuando tan
inhumanamente distribuyen la muerte a los dems hombres, multiplicando diez mil ve
ces el
pecado del que mat a su hermano. Por que en quienes cometen tales matanzas sino en

sus hermanos? Son hombres contra hombres! Pero, quin era ese varn justo que, a no
haberle el cielo, habra perecido vctima de su rectitud?"

Miguel le contest:

"Ese es el fruto de los desproporcionados enlaces que has visto antes, en los qu
e el bueno se
ha unido al malo, a pesar de aborrecer ellos mismos semejante unin; confundidos
imprudentemente entre s, han engendrado esos seres monstruosos en cuerpo y en espr
itu.
Tales sern esos gigantes, hombres que alcanzarn elevado renombre, porque en estos
das
slo ser admirada la fuerza a la que se llamar valor y virtud heroica; vencer en los
combates, subyugar a las naciones, recoger los despojos de una infinidad de homb
res
asesinados, sern los timbres que considerar como de mayor gloria la especie humana
,
gloria de que se mostrarn vidos esos triunfadores, a quienes se prodigarn los ttulos
de
grandes conquistadores de patronos de la Humanidad, de dioses e hijos de los dio
ses,
cuando con ms justicia debera llamrseles destructores y azote de los hombres. De es
te
modo alcanzarn la reputacin, la fama en la tierra, al paso que el que merezca
verdaderamente la gloria, yacer sepultado en el olvido. Pero ese que has visto y
que ser
el sptimo de tus descendientes, el nico justo en medio de una mundo perverso, abor
recido
y rodeado de enemigos por eso mismo, porque se ha atrevido a ser el solo justo a
anunciar
la odiosa verdad de que Dios vendra a juzgarlos con sus santos, se ha sido arrebat
ado por
el Altsimo en una nube perfumado, tirada por corceles alados. Dios lo ha recibido
en su
seno para que marche con l por la elevada va de la salvacin, por las regiones bendi
tas,
exento de la muerte. Dirige ahora hacia aqu tus miradas, a fin de que contemples
la
recompensa que est destinada a los buenos y el castigo que espera a los malos.

Adn mir y vio que haba cambiado por completo la faz de las cosas; las bronceadas
fauces de la guerra haban cesado de rugir, todo se haba convertido en fiestas y ju
egos;
lujuria y crpula en diversiones y danzas, en casamientos o prostituciones, en rap
to y
adulterio, al azar y por dondequiera que pasara una mujer hermosa atrayendo a lo
s
hombres, de la copa del placer rebosaban las discordias civiles. Un personaje ve
nerable
apareci por ltimo entre ellos; les manifest la grande aversin que le inspiraban sus
acciones y protest contra su proceder. Frecuentaba asiduamente sus reuniones, don
de tan

slo encontraba triunfos y orgas y les predicaba la conversin y el arrepentimiento,


como
almas que se hallaban bajo el inmediato golpe de sentencias inminentes; pero tod
o en vano.
Cuando as lo conoci, ces en sus amonestaciones, y traslad sus tiendas lejos de ellos
.

Entonces, cortando en la montaa corpulentos rboles, empez a construir un barco de r


ara
magnitud, que midi por codos en longitud, latitud y altura. Lo calafate con pez, p
uso una
puerta en uno de sus costados y lo llen de cierta cantidad de provisiones para el
hombre y
para los animales. En seguida, oh raro prodigio!, de cada especie de animales, pja
ros e
insectos, llegaron siete y siete, macho y hembra, y entraron el arca segn la orde
n que
haban recibido. El padre y sus tres hijos y sus cuatro mujeres entraron los ltimos
, y Dios
cerr la puerta.

Al propio tiempo se levant un viento del Sur y desplegando por el horizonte sus n
egras
alas, reuni todas las nubes que haba debajo del cielo. Las montaas enviaron
vigorosamente en su auxilio sus vapores y sus sombras y hmedas emanaciones, y

entonces apareci el denso firmamento como una oscura bveda: la lluvia se precipit
impetuosamente desde all y continu as hasta que desapareci la tierra. El flotante ba
jel
iba elevndose con seguridad y luchando con su aguda proa contra el embate de las
olas.
La inundacin subi por encima de todas las dems moradas del hombre, que fueron
rodando con toda su pompa hasta el fondo de las aguas. El mar cubri al mar, mar s
in
orillas, y en los palacios donde poco antes reinaba el lujo buscaron un abrigo y
fijaron su
asiento los monstruos marinos. Todo cuanto haba quedado del gnero humano, antes ta
n
numeroso, flota ahora embarcado, en un frgil leo.

Cunto sufriste entonces, Adn, al ver el desastroso fin de tu posteridad, la despobl


acin
de la tierra! Sumido t mismo en otro diluvio de pesares y lgrimas, tambin te viste
ahogado y abismado como tus hijos, hasta que, socorrido dulcemente por el ngel, t
e
pusiste en pie, si bien desolado, como cuando un padre llora a sus hijos que han
sido
destruidos ante sus ojos, apenas te qued aliento para dirigir al ngel tus lamentos
de este
modo:

"Oh funestas previsiones! Cunto ms me valiera haber vivido en la ignorancia del


porvenir! As tan slo sufrira mi parte de mal, que harto grande es la que he de sopo
rtar
cada da. Ahora, merced a esta revelacin anticipada, pesan a la vez sobre mi las
desgracias que deben acaecer una tras otras en muchos siglos, pues obteniendo un
a
existencia prematura, me atormentan aun antes de ser, con la idea de lo que sern.
Ningn
hombre procure en adelante saber lo que ha de sucederle a l o a sus hijos, porque
adquirir
el convencimiento de un mal que su misma previsin no podr evitar; y el mal futuro,
conocido de esta suerte, no ser para l menos doloroso que si en realidad existiera
. Pero
este cuidado es ahora intil, porque no hay ya hombres a quienes prevenir. El cort
o nmero
de ellos que ha quedado se ver consumido ms o menos tarde por el hambre y la angus
tia,
errando por ese desierto lquido. Me haba atrevido a esperar que, en cuanto hubiera
n
cesado sobre la tierra la guerra y la violencia, ira entonces todo bien, y que la
paz coronara
a la especie humana con una prolongada serie de das venturosos. Cunto me he
engaado! Ahora lo veo: la paz es tan corruptora como devastadora la guerra! Y por q
u
ha de suceder as? Dmelo, gua celestial, y dime tambin si la raza de los hombres debe
terminar ah."

Miguel le dijo:

"Aquellos que has visto ltimamente en triunfo y en medio de una lujuriosa opulenc
ia son
los mismos que viste antes llevando a cabo actos de eminente proezas y grandes h
azaas,
pero en cuyo interior no exista la verdadera virtud. Despus de haber derramado muc
ha
sangre, despus de haber causado muchos estragos para subyugar a las naciones y de
haber
adquirido a consecuencia de esto una gran fama por el mundo, pomposos ttulos y ri
co
botn, se han lanzado en la carrera del placer, de la comodidad, de la pereza, de
la licencia y
de la crpula, hasta que, por ltimo su incontinencia y su orgullo han engendrado, e
n el
seno mismo de la amistad, hostiles acciones en medio de la paz.

Los vencidos y los que han quedado reducidos a la esclavitud por la tirana de la
guerra,
perdida su libertad, perdern tambin toda virtud y todo temor de Dios, su hipcrita p
iedad
le implora en la ansiedad de las batallas, pero Dios les rehsa su auxilio contra
el invasor.

Entibiado su celo por esta razn, no pensarn ya ms que en vivir tranquilos, en poses
in de
lo que su amo les abandone, mundanos o disolutos, porque la tierra ser siempre ms
que
suficientemente fecunda para poner a prueba la templanza. As es que todo degenera
r,
todo se pervertir. La justicia y la templanza, la verdad y la fe, sern olvidadas p
or todo,
excepto por un solo hombre, hijo nico de la luz en un siglo de tinieblas, bueno a
pesar de
los ejemplos, a pesar de los incentivos, de las costumbres y de un mundo irritad
o. Sin
temor al reproche, al desprecio a la violencia, dir a los hombres que se aparten
de sus
inicuas vas, trazar ante ellos los senderos de la rectitud, mucho ms seguros y pacfi
cos
que los que siguen anuncindoles que la clera omnipotente est prxima a visitar su
impenitencia, y se retirar de ellos insultado, pero apareciendo ante los ojos de
Dios como
el nico justo existente.

Por orden suya construir un arca maravillosa, tal como la has visto, para salvars
e l y su
familia en medio de un mundo destinado a un naufragio universal. Apenas se habr
refugiado en el arca y puesto a cubierto con los hombres y los animales escogido
s para
propagar la vida, cuando abrindose todas las cataratas del cielo, derramarn la llu
via da y
noche sobre la tierra; todos los depsitos del abismo reventarn y yendo a aumentar
las
aguas del Ocano, harn que ste se desborde hasta que la inundacin se eleve por encima
de las ms altas montaas.

Entonces este monte del Paraso ser arrastrado por la fuerza de las olas fuera de s
u sitio,
impelido por el doble desbordamiento, despojado de todo su verdor y sus rboles
entregados a la corriente, descender hacia el gran ro hasta la boca del golfo, don
de se
arraigar y formar una isla inmunda y desierta, retiro de las focas, de las orcas y
de las
gaviotas de estridente grito. Esto debe ensearte que Dios que no aplica la santid
ad a lugar
alguno si no es llevada a l por los hombres que lo frecuentan o habitan. Mira aho
ra lo que
debe suceder en seguida".

Adn mir y vio el arca flotando sobre la masa de agua que iba disminuyendo, porque
las
nubes haban hudo impelidas por un fuerte viento norte, cuyo seco soplo arrugaba la
superficie de la inundacin a medida que sta descenda. El claro sol lanzaba sus ardi
entes

miradas sobre su lquido espejo, y como si tuviera sed, beba ampliamente las fresca
s olas.
En breve, aquella inmensa cantidad de agua que durante mucho tiempo haba permanec
ido
inmvil como un lago, retirndose por un decrecimiento semejante al del reflujo,
desapareci con rpido paso en las profundidades del abismo, que haba echado sus vast
as
esclusas, as como el cielo haba cerrado sus cataratas.

Dej de flotar el arca, pero pareci como si estuviese encallada y fija en la cima d
e una
montaa. Las cumbres de las colinas iban apareciendo como rocas; las rpidas corrien
tes
conducan con fragor su furiosa marea hacia el mar, que se retiraba. A poco rato s
ale
volando del arca un cuervo y tras l una paloma, enviada como ms segura mensajera u
na y
otra vez para descubrir algn verde rbol o alguna tierra donde pudiera posarse; al
volver
de su segunda excursin, trajo en el pico un ramo de olivo en seal de paz. En breve
apareci la tierra seca, y el antiguo padre descendi del arca con todo su squito. En
tonces,
lleno de gratitud, elevando sus manos y sus piadosas miradas hacia el cielo vio
sobre su
cabeza una nube de roco y en aquella nube un arco notable por tres fajas de brill
antes

colores, anunciando la paz de Dios y una nueva alianza. Ante aquel espectculo, el
corazn
de Adn, antes tan triste, se inund de jbilo, y dio paso a su gozo de esta suerte:

"Oh t, celestial instructor, que puedes mostrar las cosas futuras como si fueran p
resentes!
Me siento renacer ante esta ltima visin, seguro de que ya el hombre vivir con todas
las
criaturas y de que su raza ser conservada. Ahora es menor el pesar que me causaba
la
destruccin de un mundo entero de hijos criminales, por el gozo que siento al enco
ntrar un
hombre tan perfecto y tan justo, y al ver que Dios se ha dignado hacer salir otr
o mundo de
ese hombre y olvidar su clera. Pero dime: qu significan esas fajas de colores en el
cielo,
que aparecen dibujadas en l como si fueran la ceja de Dios apaciguado? Sirven quiz
como un florido lazo para atar los bordes fluidos de esa nube llena de agua, evi
tando que se
disuelva de nuevo e inunde la tierra?"

El arcngel le respondi:

"Has discurrido ingeniosamente; en efecto, Dios ha querido aplacar su clera, aunq


ue se
hubiese arrepentido ltimamente de haber creado al hombre depravado; sinti afligido
su
corazn cuando al dirigir sus miradas sobre la tierra la vio completamente dominad
a por la
violencia, y que toda carne haba corrompido sus vas. Exterminados, sin embargo, lo
s
perversos, ha encontrado un hombre justo tal gracia a sus ojos que se ha aplacad
o y no ha
rado del mundo al gnero humano, le ha hecho la promesa de no destruir la tierra co
n un
nuevo diluvio, de no permitir que el Ocano salga de sus lmites, ni que la lluvia a
hogue el
mundo con el hombre y los animales que contenga; pero cada vez que haga aparecer
las
nubes sobre la tierra, colocar en ellas su arco tricolor, a fin de que represente
y recuerde su
prometida alianza. El da y la noche, el tiempo de las siembras y de la recoleccin,
el calor
y las blancas heladas seguirn su curso, hasta que el fuego purifique todas las co
sas nuevas,
con el cielo y la tierra donde morar el justo".

****

EL PARASO PERDIDO

LIBRO XII

Como un viajero que se detiene a la mitad de la jornada, aunque deseoso de llega


r al
trmino, as el arcngel hizo una pausa entre el mundo destruido y el mundo restaurado
,
suponiendo que quiz Adn tendra alguna observacin que dirigirle. En breve continu su
relato por medio de una suave transicin.

"Acabas de ver el principio y el fin de un mundo y al hombre saliendo como de un


segundo
tronco. Aun te queda mucho que ver, pero observo que tu vista mortal desfallece.
Los
objetos divinos deben por necesidad debilitar los sentidos humanos por eso ahora
me
limitar a referirte lo que debe acaecer; escucha, pues, con la debida solicitud y
est atento.

Mientras esta segunda raza de hombres sea poco numerosa, y mientras se conserve
fresco
en su memoria el recuerdo del reciente y terrible juicio, temiendo a la Divinida
d y
respetando lo que es recto y justo, llevarn una vida arreglada y se multiplicarn
rpidamente. Labrarn la tierra, recogern abundantes cosechas de trigo, vino, aceite
y
sacrificando a menudo un toro, un cordero, un cabrito de su rebao con abundantes
libaciones de vino, instituirn fiestas sagradas y pasarn sus das en medio de un goz
o
inocente; habitarn en paz durante largo tiempo, divididos en tribus y en familias
bajo el
cetro paternal, hasta que salga un hombre de corazn soberbio y ambicioso que, no
satisfecho con tan bella igualdad, con tan fraternal estado, pretender arrogarse
una
dominacin injusta sobre sus hermanos, y despojar enteramente a la concordia y a l
a ley de
la Naturaleza de la posesin de la tierra. Se dedicar a la caza; su presa sern los h
ombres y
no los animales, y har cruda guerra y preparar hostiles emboscadas a los que se re
sistan a
someterse a su imperio tirnico. Por esto ser llamado forzudo cazador delante del S
eor,
pretendiendo haber obtenido del Cielo, a pesar del mismo Cielo, esta segunda sob
erana.
Su nombre se derivar de rebelin, aunque acusar de rebelin a los dems.

Este hombre seguido de una multitud unida a l por una ambicin semejante, o puesta
a sus
rdenes para participar de su tirana, encontrar en su marcha desde el Edn al Occident
e

una llanura, donde hierve, saliendo de la tierra, una boca del infierno, antro n
egro y
bituminoso. Con la materia que de l se escapa y con ladrillos, se preparan aquell
os
hombres a construir una ciudad y una torre cuya cspide pueda llegar al cielo y et
ernizar su
nombre, temerosos de que, al dispersarse por extraas tierras, llegue a dispersars
e por
extraas tierras, llegue a perderse su memoria, pero sin cuidarse de que su fama s
ea buena o
mala. Mas Dios, que sin ser visto desciende con frecuencia a visitar a los hombr
es y que
circula por sus moradas a fin de examinar sus obras, al verlos, baja para observ
ar la ciudad
antes de que la torre ofusque a las torres del cielo, y distribuye por irrisin en
sus lenguas
cierto espritu de variedad, con objeto de disipar desde luego su lenguaje nativo,
reemplazndolo con un discordante rumor de palabras desconocidas. Inmediatamente s
e
sigue una repugnante algazara entre los arquitectos, se llaman los unos a los ot
ros sin
entenderse, hasta que, roncos ya y furiosos, creyndose escarnecidos, llegan a las
manos,
grandes carcajadas resonaron en el cielo al or el ruido y al ver el aspecto de aq
uel extrao
tumulto. Por ltimo, fue abandonada la ridcula construccin de esta obra que se llama
Confusin",

Entonces Adn, como padre, afligido, exclam:

"Oh hijo execrable! Aspirar a elevarse sobre sus hermanos, atribuyndose una autorid
ad
usurpada, que no le ha sido concedida por Dios! El Eterno nos otorg tan slo un dom
inio
absoluto sobre el bruto, el pez y el ave; este derecho es un don suyo; pero no h
a hecho al
hombre seor de los hombres, sino que, reservando semejante ttulo para s mismo, ha
dejado lo humano libre de lo que es humano. Mas ese usurpador no se limita en su
orgullo
a dominar al hombre, sino que con su torre pretende desafiar y asaltar al Eterno
. Oh
miserable! Cmo podr llevar a tanta altura los elementos necesarios para l y para su
temerario ejrcito? Cmo podr elevarse sobre las nubes, donde el aire sutil har
desfallecer sus groseras entraas, y le har padecer hambre de respiracin, si no de p
an?"

Miguel le respondi:

"Con justicia aborreces a ese hijo, que introducir tal turbulencia en el estado t
ranquilo de
los hombres, esforzndose en subyugar la libertad racional. No obstante, debes sab
er
tambin que, desde el pecado original se ha perdido la verdadera libertad, hermana
gemela
de la recta razn que habita siempre con ella y que fuera de ella no tiene motivos
de
existencia; porque en cuanto la razn se oscurece en el hombre o no es obedecida p
or l, los
deseos desordenados y las tumultuosas pasiones se apoderan del imperio de la razn
y
reducen a la esclavitud al hombre, libre hasta entonces. Por consiguiente ya que
el hombre
permite que reinen en su interior indignos ascendientes sobre la razn libre, Dios
, por un
justo decreto, la somete exteriormente a violentos tiranos, que con frecuencia e
sclavizan a
su vez indebidamente su libertad exterior; as, pues es preciso que la tirana exist
a, aunque
el tirano no tenga excusa para serlo; y sin embargo, a veces las naciones decaern
tanto de
la virtud (que es la razn), que se vern privadas de toda libertad, no por la injus
ticia, sino
por la equidad y por alguna maldicin fatal que pese sobre ellas, despus de la prdid
a de
su libertad interior. Testigo de ello es el insolente hijo del constructor del a
rca, que
expiando la afrenta que infiri a su padre, oy tronar contra su raza esta abrumador
a
maldicin: "T sers siervo de los siervos".

De esto se concluye que, as este ltimo mundo como el primero irn de cesar mal en pe
or,
hasta que Dios cansado al fin de sus iniquidades se retire de en medio de los ho
mbres y
aparte de ellos sus santas miradas, resuelto a abandonarlos para siempre en sus
propias vas
de corrupcin, y a escoger entre todas las naciones un pueblo de quien sea invocad
o, un
pueblo del que nazca un hombre lleno de fe, y que, residiendo an en las riberas d
el
Eufrates, haya sido criado en la idolatra.

Podrs creer que los hombres, aun en vida del patriarca salvado del Diluvio, han de
llegar
a ser tan estpidos que abandonen al Dios vivo y se rebajen a adorar como dioses s
us
propias obras de madera y de piedra? A pesar de esto, el Todopoderoso se dignar m
andar
a aquel hombre por medio de una visin que salga de la casa de su padre, del seno
de su
familia y de entre los falsos dioses y se dirija a un pas que le indicar, har proce
der de l
un poderoso pueblo, y derramar sobre l sus bendiciones, de modo que en su raza tod
as las
generaciones sern bendecidas.

Este hombre obedece puntualmente, y aunque no conoce la tierra adonde se encamin


a, cree,
sin embargo, firmemente. Veo, aunque t no puedas verlo, con qu fe abandona sus dio
ses,
sus amigos, su suelo natal, Ur de Caldea ya pasa el vado en Harn, siguindole una
muchedumbre incmoda de rebaos, acmilas y numerosos servidores; no camina con
pobreza, pero confa toda su riqueza a Dios, que le llama a una tierra desconocida
. Ahora
llega a Canan; veo sus tiendas levantadas en los alrededores de Siqun, y en la vas
ta
llanura de Moreh, all recibe la promesa de que ser concedida a su posteridad toda
la tierra
que hay desde Hamat, que est al Norte, hasta el desierto que est al Sur, llamo a e
stos
lugares por sus nombres, a pesar de que ahora carecen de ellos; desde Hermon al
Levante,
hasta el gran mar occidental. Aqu el monte Hermon, all, el mar. Mira cada sitio en
perspectiva conforme voy indicndotelos con la mano; junto a la plaza, el monte Ca
rmelo,
aqu, el ro que nace en dos fuentes, el Jordn, verdadero lmite oriental, pero los hij
os de
aquel hombre habitarn en Senir, esa larga cadena de colinas.

Considera adems, que todas las naciones de la tierra, sern bendecidas en la raza d
e este
hombre, que es la designada para que salga de ella tu gran Libertador, el que qu
e
quebrantar la cabeza de la serpiente, cuyo suceso te ser pronto rebelado con ms cla
ridad.

Este bendito patriarca, que en un tiempo determinado ser llamado el fiel Abrahn de
jar
un hijo y de este hijo un nieto, igual a l en fe, en sabidura y en renombre. El ni
eto, con
sus doce hijos, partir de Canan para una tierra que ser llamada Egipto andando el t
iempo
y est dividida por el ro Nilo. Mralo cmo corre por ese lado y se precipita en el mar
por
siete bocas. El padre va a morar en aquel pas por un tiempo de escasez, invitado
a ello por
uno de sus hijos ms jvenes, cuyas dignas acciones le han elevado al segundo puesto
en
aquel reino de Faran.

Muere dejando una posteridad, que llega a formar en breve una gran nacin. Esta na
cin,
cada vez ms numerosa, causa inquietudes a un nuevo rey que procura detener el rpid
o
crecimiento de aquellos extranjeros importunos, y dando al olvido los deberes de
la
hospitalidad, convierte en esclavos a sus huspedes y condena a la muerte a sus hi
jos

varones hasta que dos hermanos, Moiss y Aarn, son enviados por Dios para arrancar
a
aquel pueblo de la cautividad y volverlo a conducir con gloria y cargado de botn
hacia su
tierra prometida.

Pero antes que suceda esto, aquel tirano sin ley, que se niega a reconocer a su
Dios o a
respetar su mensaje, debe verse obligado a ello con seales y juicios terribles; l
os ros
deben convertirse en sangre que no se habr derramado, las ranas, los insectos y l
as moscas
invadirn el palacio del monarca, y llenarn todo el pas con su asquerosa invasin. Los
rebaos del rey deben morir de la peste; las lceras y los tumores deben hinchar su
carne y
la de todo su pueblo. El trueno acompaado de granizo y el granizo acompaado del fu
ego
deben desgarrar todo el cielo de Egipto y caer en torbellinos sobre la tierra, d
evorando todo
cuanto encuentren. La hierba, fruta o grano que no devoren, deben ser comidos po
r una
nube de langostas aparecidas como un inmenso hormiguero, sin dejar nada verde so
bre la
tierra. Las tinieblas palpables deben borrar todos los lmites y hacer desaparecer
tres das:
por ltimo, durante una noche, deben ser simultneamente heridos de muerte todos los
primognitos de Egipto.

Domado de este modo por diez plagas el Dragn del ro consiente al fin en dejar marc
har a
los extranjeros y su obstinado corazn se humilla varias veces, pero es como el hi
elo, que
se endurece ms despus del deshielo. Persiguiendo en su furor a los mismos a quiene
s
haba dado permiso para partir, se ve sepultado con todo su ejrcito en el mar, que
deja
paso a los extranjeros como sobre un terreno seco entre dos muros de cristal, la
s olas
contenidas por respeto a la vara de Moiss, permanecen divididas de esta suerte, h
asta que
el pueblo emancipado consigue ganar la orilla opuesta. Tal es el prodigioso pode
r que Dios
prestar a su profeta, aunque, sin embargo, estar siempre presente en su ngel que
marchar delante de esos pueblos en una nube y una columna de fuego; durante el da,
en la
primera y durante la noche en la segunda, a fin de guiarlos en su camino, o de c
olocarse
entre ellos y el monarca obstinado que los persigue. El rey los perseguir toda un
a noche,
pero se interpondrn las tinieblas y los defendern de su encuentro hasta que nazca
el da;
entonces Dios, mirando por entre la columna de fuego y la nube, romper las ruedas
de sus
carros, en seguida Moiss, por orden suya, extender otra vez su poderosa vara, caer
sobre
los batallones del Egipto, sepultando en el abismo todo su blico aparato.

La raza escogida y libertada se adelanta desde la playa hacia Canan, a travs del
inhabitado desierto, pero no toma el camino ms corto, para evitar que, en su inex
periencia
de la guerra, se acobarde al entrar en el pas de los cananeos alarmados y que el
pavor la
induzca a volverse a Egipto, prefiriendo arrastrar una vida sin gloria reducida
a la
esclavitud, porque la vida pacfica es ms dulce al noble y al que no es noble cuand
o no se
ven impelidos por la temeridad.

Su larga permanencia en el desierto no dejar de ser provechosa a ese pueblo, que


echar en
l los cimientos de su gobierno, y elegir entre las doce tribus su gran senado, enc
argado de
mandar a tenor de las leyes prescritas. En el monte Sina, cuya oscura cumbre temb
lar
cuando el Seor descienda a ella, el mismo Dios, en medio del trueno, de los relmpa
gos y
del estrepitoso clamor de las trompetas, dar leyes a ese pueblo. Una parte de ell
as estar
consagrada a la justicia civil, la otra a las ceremonias religiosas de los sacri
ficios; estas
ceremonias darn a conocer por medio de tipos y de figuras misteriosas al que est
destinado de entre aquella raza para quebrantar a la serpiente, y los medios de
que se valdr

para llevar a cabo la redencin del gnero humano.

Pero la voz de Dios es terrible para el odo mortal; las tribus escogidas le supli
can que haga
conocer su voluntad por conducto de Moiss y que haga cesar el terror; l les conced
e lo
que le suplican, hacindoles saber que no se puede llegar hasta Dios sin mediador,
de cuyo
elevado carcter se reviste entonces Moiss, a fin de preparar el camino a otro Medi
ador
ms grande, cuya llegada predecir fijando el da, y todos los profetas, que le sucede
rn de
edad en edad, cantarn el tiempo del gran Mesas.

Establecidas ya las leyes y los ritos, sern tan agradables a los ojos de Dios aqu
ellos que le
obedezcan de buena voluntad, que se dignar colocar en medio de ellos su tabernculo
, para
que el Santo y el nico habite con los hombres mortales. Se fabricar un santuario d
e
cedro revestido de oro, en la forma que l ha prescrito. En este santuario habr un
arca, y
en aquel arca, su testamento, el ttulo de su alianza. Sobre ella se eleva el tron
o de oro de la
misericordia sostenido por las alas de dos brillantes querubines. Ante el trono
arden siete
lmparas representando, como en un zodaco, las antorchas del cielo. Sobre la tienda

descansar una nube durante el da, y un rayo de fuego durante la noche; y conducida
s por
el ngel del Seor, llegarn por ltimo a la tierra prometida a Abrahn y a su descendenci
a.

Lo dems sera muy prolijo de referir, sangrientas batallas, reyes vencidos y reinos
conquistados; el sol detenindose inmvil en medio del cielo durante un da entero y
demorando el curso ordinario de la noche, a la voz de un hombre que diga: "Sol,
detente
sobre Gaban; y t, luna, sobre el valle de Ayaln, hasta que haya vencido Israel" As s
e
llamar el tercer descendiente de Abrahn, hijo de Isaac, y ese nombre pasar de l a su
posteridad, que se establecer victoriosa en Canan"

Aqu Adn interrumpi al ngel, dicindole:

"Oh enviado del cielo, antorcha de mis tinieblas, cun bellas cosas me has revelado
, en
particular las que se refieren al justo Abrahn ya su raza! Ahora observo por vez
primera
que mis ojos estn verdaderamente abiertos y consolado mi corazn. Antes me tena
dolorosamente perplejo la idea de lo que poda acontecerme a m y a todo el gnero
humano; pero ahora veo su da, el da de Aquel, en quien todas las naciones sern
bendecidas, favor que no he merecido, yo, que buscaba la ciencia prohibida valind
ome de
medios prohibidos. Sin embargo, hay algo que no comprendo bien: por qu no se han
dado tantas y tan distintas leyes a aquellos entre quienes Dios se dignar habitar
en la
tierra? Tantas leyes suponen otros tantos pecados, y siendo as, cmo es posible que
Dios
resida entre semejantes hombres?"

"No dudes -respondi Miguel-, que el pecado, como engendrado por ti, reinar entre e
llos,
y por esta razn se le ha dado la ley para atestiguar su depravacin natural, que ex
cita sin
cesar al pecado a luchar contra la ley, si bien puede descubrir el pecado no es
capaz de
oponerle ms que dbiles y figuradas sombras de expiacin, tales como la sangre de los
toros y de los machos cabros, deducirn que alguna sangre ms preciosa debe pagar la
deuda humana, la del justo por el justo, a fin de que en esta justicia que les s
er aplicada
por la fe, encuentren su justificacin para con Dios y la paz de la conciencia, qu
e la ley no
puede calmar con sus ceremonias, pues que al hombre no le es posible cumplir la
parte
moral de la ley, y no cumplindola, no puede vivir.

As es que la ley parece imperfecta y dictada solamente para disponer a los hombre
s en la
plenitud de los tiempos, a una alianza mejor, para hacerles pasar, disciplinados
ya, desde las
sombras simblicas a la verdad, de la carne al espritu, de la imposicin de estrechas
leyes a
la libre aceptacin de una alta gracia, del temor servil al respeto filial, de las
obras de la ley
a las obras de la fe.

Por esta razn, Moiss, aunque tan particularmente amado de Dios, no siendo ms que el
ministro de la ley, se ver privado de conducir al pueblo a Canan: el que lo conduz
ca ser
Josu, llamado Jess por los gentiles, Jess, que llevar el nombre y ejercer el cargo de
l
que debe domar a la serpiente enemiga y conducir con seguridad al eterno paraso d
el
reposo al hombre, largo tiempo sumido y extraviado en la soledad del mundo.

Los israelitas, colocados en su Canan terrestre, morarn en l y prosperarn durante


mucho tiempo, pero cuando los pecados de la nacin hayan alterado la paz general,

obligarn a Dios a suscitarles enemigos, de quienes los librar tantas veces cuantas
se
muestren penitentes, primero por medio de los jueces, despus por los reyes, el se
gundo de
stos, clebre por su piedad y por sus grandes acciones, recibir la promesa irrevocab
le de
que su trono subsistir para siempre. Todas las profecas anunciarn igualmente que de
la
estirpe real de David, saldr un Hijo, el Hijo de la raza de la mujer, que te ha s
ido predicho,
que ser predicho a Abrahn como aquel en quin esperan todas las naciones, el que ha
sido
predicho a los reyes, como el ltimo de ellos, porque su reinado no tendr fin.

Pero antes habr una larga sucesin de reyes, el primero de los hijos de David, clebr
e por
su opulencia y su sabidura, colocar en un templo soberbio el arca de Dios cubierta
con
una nube, arca que hasta entonces habr vagado de tienda en tienda. Una parte de l
os que
sucedern a este prncipe ser inscrita en el nmero de los buenos reyes y la otra en el
de
los malos: la lista ms larga ser la de los malos. Las vergonzosas idolatras y dems
pecados de estos ltimos, sumados con las iniquidades del pueblo, irritarn a Dios d
e tal
modo, que se apartar de ellos, abandonar su tierra, su ciudad, su templo, su arca
santa con
todas las cosas sagradas, las cuales sern entregadas al desprecio y convertidas e
n botn de
aquella orgullosa ciudad cuyas altas murallas has visto abandonadas en la confus
in, por
cuyo motivo ser llamada Babilonia.

All deja Dios a su pueblo, que gime cautivo por espacio de setenta aos, en seguida
le libra
del cautiverio, movido por su misericordia y por la alianza que jur a David, inva
riable
como los das del cielo. Vueltos de Babilonia con el beneplcito de los reyes, sus s
eores, a
quienes Dios predispondr a favor de los israelitas, se dedicarn desde luego a reed
ificar la
casa de Dios. Durante algn tiempo vivirn en la moderacin y en una justa mediana, per
o
al acrecentarse su opulencia y su nmero se dividirn en facciones: la primera disen
sin
nacer entre los sacerdotes, hombres destinados al culto, y que por lo mismo debera
n ser
los que ms se esforzaran en mantener la paz: su discordia ser causa de que entre l
a
depravacin hasta en el mismo templo: se apoderarn por fin del cetro, sin miramient
o a los
hijos de David; pero este cetro, que perdern en seguida, pasar a manos de un extra
njero, a
fin de que el verdadero Rey Ungido, el Mesas, pueda nacer despojado de su derecho
.

A su advenimiento, una estrella, que jams haba sido vista en el cielo, proclama su
venida,
y gua a los sabios de Oriente que van en busca de su morada, para ofrecerle oro,
incienso y
mirra. Un ngel solemne manifiesta el lugar de su nacimiento a unos sencillos past
ores,
que velan durante la noche. Acuden presurosos llenos de jbilo y oyen el himno de
la
Natividad cantado por un coro de ngeles. Un virgen es su Madre, pero su Padre es
el
poder del Altsimo. Subir sobre el trono hereditario y extender los confines de su r
eino
por los anchos limites de la tierra y su gloria por los cielos".

Miguel se detuvo, reparando que Adn estaba dominado por un gozo tan vivo que se
pareca al dolor; baado en llanto, sin respiracin y sin palabras, al fin pudo exhala
r estas:

"Oh profeta de agradables noticias, que colmas mis ms gratas esperanzas! Ahora
comprendo claramente lo que mis profundas meditaciones en vano han procurado muc
has
veces indagar: porque el objeto de nuestra gran expectacin ser llamado la raza de
la
mujer. Yo te saludo, oh Virgen Madre, que tan alta est en el amor de los cielos! S
in
embargo saldrs de mis riones, y de tus entraas saldr el Hijo del Dios Altsimo,

unindose Dios de este modo con el hombre. Ahora es forzoso que la serpiente esper
e con
mortal pena el quebrantamiento de su cabeza. Pero dime: Cundo y dnde ser el
combate? Qu golpe herir el taln del vencedor?"

Miguel le contest:

"No te imagines que su combate ser lo mismo que un duelo ni pienses en heridas lo
cales
en el taln o en la cabeza, el Hijo no rene a la humanidad a la divinidad para venc
er a tu
enemigo con ms fuerza, ni tampoco ser dominado de esta suerte Satans, a quien su cad
a
del cielo, herida la ms mortal que poda recibir, no le impedido herirte de muerte.
El
Salvador que acude a ti, se ser el que te cure; pero no destruyendo a Satans, sino
a sus
obras en ti y en tu raza; lo cual no puede suceder sino cumpliendo lo que t no ha
s
cumplido, la sumisin a la ley de Dios, impuesta bajo la pena de muerte y sufriend
o esta
muerte debida a tu desobediencia y a la desobediencia de los que deben nacer de
ti.

nicamente de este modo puede quedar satisfecha la soberana justicia. Tu Redentor


cumplir exactamente a la ley de Dios, por obediencia y por amor a la vez, aunque
el amor
slo baste para cumplir la ley. Sufrir tu castigo ofrecindose en carne humana a una
vida
llena de ultrajes y a una muerte maldita, anunciando la vida a todos los que ten
ga fe en su
redencin y crean que la obediencia del Salvador les ser imputada, que sta se ha hec
ho
suya por la fe y que sern salvados por los mritos de l, y no por sus propias obras,
aunque stas estn conformes con la ley. Por esto ser aborrecido, blasfemado, detenid
o
con violencia, juzgado, condenado a muerte como infame y maldito, enclavado en u
na cruz
por su propia nacin y muerto por haber dado la vida. Pero enclavar en su cruz a tu
s
enemigos; la sentencia dictada contra ti y los pecados de todo el gnero humano se
rn
crucificados con l, y nada podr daar en adelante a los que confes justamente en su
satisfaccin.

Muere, pero revivir en breve. La muerte no ejercer sobre l un prolongado dominio;


antes que aparezca la tercera aurora, las estrellas de la maana le vern levantarse
de su
tumba, fresco, como la luz naciente y pagado ya el rescate que redime de la muer
te al

hombre. Su muerte salvar al hombre, siempre que no descuide una vida ofrecida de
tal
modo y aprecie todo su mrito con una fe no desprovista de obras. Este acto divino
anula
tu sentencia, esa muerte que deberas sufrir envuelto en el pecado, borrado para s
iempre del
libro de la vida, este acto quebrantar la cabeza de Satans, aniquilar su fuerza con
la
derrota del Pecado y de la Muerte sus principales armas cuyo aguijn se hundir en s
u
cabeza mucho ms profundamente que no herir la muerte temporal el taln del vencedor
o
de los redimidos por l, porque esta muerte es como un sueo, un dulce trnsito hacia
la
vida inmortal.

Despus de la resurreccin, no permanecer en la tierra ms tiempo que el suficiente par


a
aparecerse a sus discpulos, hombres que le siguieron siempre durante su vida. Les
encargar que enseen a las naciones lo que de l aprendieron, bautizando en la corrie
nte
de las aguas a los que crean, cuya seal, lavndolos de la mancha del pecado para un
a vida
pura, los preparar en espritu, si as fuere necesario a una muerte semejante a la de
l
Redentor. Aquellos discpulos instruirn a todas las naciones; porque a partir de es
te da, se
predicar la salvacin, no tan slo a los hijos salidos del tronco de Abrahn, sino tamb
in a

los hijos de la fe de Abrahn, por todo el mundo, de ese modo, todas las naciones
sern
benditas en la raza de Abrahn.

En seguida, el Salvador subir victorioso al cielo de los cielos, triunfante de su


s enemigos y
de los tuyos, atravesar los aires, sorprender en ellos a la serpiente, prncipe del
aire, la
arrastrar encadenada a travs de todo su reino y la dejar en l confundida. Entonces
entrar en la gloria, volver a ocupar su puesto a la diestra de Dios, altamente exa
ltado
sobre cuanto hay ms elevado en el cielo. Cuando est prxima la disolucin de este
mundo, vendr desde all, rodeado de su gloria y de su poder, a juzgar a los vivos y
a los
muertos, pero a recompensar a los fieles y a recibirlos en su beatitud, sea en e
l cielo o en la
tierra, porque entonces, la tierra ser toda un paraso, una mansin mucho ms dichosa q
ue
la del Edn, y en la cual transcurrirn das infinitamente ms felices".

As habl el arcngel Miguel e hizo una pausa, como si hubiese llegado ya el gran perod
o
del mundo. Nuestro primer padre, lleno de gozo y admiracin, exclam:

"Oh bondad infinita, bondad inmensa que el del mal har salir todo este bien y camb
iar en
bien el mal! Maravilla mucho grande que la que en el principio de la Creacin hizo
salir la
luz de las tinieblas! Estoy lleno de dudas, no s si debo arrepentirme ahora del p
ecado que
he cometido y ocasionado o alegrarme ms bien de l, pues que ser causa de un bien
mayor; a Dios le dar ms gloria, a los hombres mejor voluntad de parte de Dios y la
gracia
superabundante reinar donde antes abundaba la clera. Pero dime: si nuestro Liberta
dor
ha de subir otra vez a los cielos, qu ser del corto nmero de sus fieles abandonados
entre
la muchedumbre de infieles, enemigos de la verdad? Quin guiar entonces a su pueblo?
Quin lo defender? No sern tratados sus discpulos peor de lo que l mismo lo ha
sido?"

"Ciertamente, lo sern -dijo el ngel-, pero desde el cielo l enviar a los suyos un
Consolador, la promesa del Padre, su Espritu que habitar en ellos y escribir en su
corazn la ley de la fe, empleando tan slo el amor para guiarlos por la senda de la
verdad.
Adems, los revestir de una armadura espiritual, capaz de resistir a los ataques de
Satans
y de embotar sus dardos de fuego. No les atemorizar nada de cuanto el hombre pued
a
intentar contra ellos, ni aun la misma muerte. Se vern recompensados de aquellas

crueldades con consuelos interiores y muchas veces, confortados hasta el punto d


e que su
firmeza cause admiracin a sus ms fieros perseguidores; porque el Espritu descendien
do
primero sobre los apstoles, que el Mesas enviar a evangelizar a las naciones, y des
pus
sobre todos los bautizados, llenar a aqullos de maravillosos dones para hablar tod
as las
lenguas y hacer todos los milagros que el Seor haca en su presencia. Inducirn de es
te
modo a una gran multitud en cada nacin a recibir con delicia las nuevas tradas del
cielo, y
por ltimo, cumplida su misin, terminada su carrera y escrita su doctrina y su hist
oria
morirn.

Pero en su puesto y conforme a sus predicciones, los lobos sucedern a los pastore
s, lobos
voraces, que harn servir los sagrados misterios del cielo en provecho de sus vile
s designios
de codicia y ambicin, y que, valindose de supersticiones y tradiciones falsas corr
ompern
la verdad que se deposit pura nicamente en aquellos libros sagrados, pero que slo e
l
Espritu puede comprender.

Se esforzarn entonces en prevalecerse de ttulos, nombres y alcurnias y en unir a st


os el
poder temporal, si bien, fingiendo que ejercen nicamente el poder espiritual, apr
opindose
el Espritu de Dios, prometido y dado a todos los fieles. En tal pretensin, se impo
ndrn
por la fuerza carnal leyes espirituales a cada conciencia, leyes que nadie encon
trar escritas
entre las que se han confiado a los libros santos o que el Espritu graba interior
mente en el
corazn.

Qu pretendern sino violentar el Espritu de las misma gracia y encadenar la Libertad,


su
compaera? Qu querrn ms que demoler los templos vivos de Dios, construidos
duraderos por la fe, su propia fe, no la de otro? Porque en contra de la fe y de
la
conciencia, quin puede ser considerado en la tierra como infalible? Sin embargo, m
uchos
tendrn semejante presuncin, y de aqu se originar una opresora persecucin contra los
que perseveren en adorar en espritu y en verdad. El resto, que ser el mayor nmero,
creer dejar satisfecha a la religin con ceremonias exteriores y formalidades espec
iosas.
La verdad se retirar, traspasada por los dardos de la calumnia y apenas podrn hall
arse las
obras de fe.

As marchar el mundo, funesto para los buenos, favorable para los malos, y gimiendo
bajo
su propio peso hasta que aparezca el da de reposo para el justo y de venganza par
a el malo;
da del regreso de Aquel que hace poco te ha sido prometido en tu ayuda, del Hijo
de la
Mujer, entonces anunciado vagamente, ahora ms ampliamente conocido como tu Salvad
or
y tu Maestro.

Finalmente, descender del cielo sobre las nubes para ser revelado en la gloria de
su Padre
y para disolver a Satans con su mundo perverso. Entonces, de esa masa abrasada,
purificada y refinada por medio del fuego, han de salir nuevos cielos, una nueva
tierra,
edades interminables, fundadas sobre la justicia, la paz, el amor y cuyos inmedi
atos frutos
sern la alegra y la felicidad eterna".

El ngel termin y Adn le replic por ltima vez:

"Bienaventurado profeta! Cun rpidamente has explorado este mundo fugitivo y el


curso del tiempo hasta el da en que se detendr inmvil! Ms all, todo es abismo,
eternidad, cuyo fin no puede alcanzar mirada alguna. Partir de aqu sumamente instr
uido
y con una completa tranquilidad de pensamiento, pues he recogido en el vaso de m
i mente
cuantos conocimientos podan caber en l; en aspirar a ms ha consistido mi locura. Po
r
esto deduzco que lo mejor es obedecer, amar a Dios, slo con temor y caminar como
si
presenciara todos nuestros pasos, reconocer sin cesar su providencia, no depende
r de nadie
ms que de l, que es misericordioso en todas sus obras, haciendo que el bien triunf
e del
mal, llevando a cabo con las cosas ms pequeas las ms grandes, derribando la fuerza
del
mundo con los medios que se tienen por ms dbiles y al sabio del mundo, con la senc
illez
del humilde. En adelante sabr que sufrir por la causa de la verdad es elevarse co
n valor a
la ms alta victoria y que para el fiel, la muerte es la puerta de la vida. Descub
ro todo esto
por el ejemplo de Aquel a quien reconozco ahora como mi Redentor para siempre be
ndito".

El ngel replic de este modo a Adn por la ltima vez:

"Sabiendo esas cosas, has alcanzado la mayor suma de sabidura; deshecha la espera
nza de
elevarte ms, aun cuando conocieras todos los astros por su nombre y todos los pod
eres
etreos, todos los secretos del abismos, todas las obras de la Naturaleza o todas
las obras de
Dios en el cielo, en el aire, en la tierra o en el mar; aun cuando gozaras de to
das las riquezas
de este mundo y le gobernaras como un solo imperio. Aade nicamente a tus
conocimientos acciones que les correspondan, aada la fe, aade la virtud, la pacien
cia, la
templanza, aade el amor, que en el porvenir ser llamado caridad, alma de todo lo d
ems.
Entonces tendrs menos sentimiento por haber salido de este Paraso, pues llegars a p
oseer
en ti mismo un paraso mucho ms feliz.

Descendamos ahora de esta cumbre de especulacin, pues ha llegado la hora fijada p


ara que
salgas de este lugar. Mira! Esos guardas que he apostado sobre esa colina esperan
la
orden de ponerse en marcha; ante ellos ondea con violencia una espada centellean
te en
seal de destierro. No podemos permanecer aqu por ms tiempo. Ve, despierta a Eva:
tambin la he tranquilizado, valindome de dulces ensueos presagios del bien y he
preparado todos sus sentidos a una humilde sumisin. En tiempo oportuno le partici
pars
cuanto has odo, sobre todo lo que es importante que conozca su fe, la gran redenc
in del
gnero humano, que debe proceder de su raza, de la raza de la mujer. As podis vivir
unidos en la fe, pues vuestros das sern numerosos, y aunque tristes, a causa de lo
s pasados
males, os servir, sin embargo, de gran consuelo la meditacin de un fin dichoso".

Concluy, y ambos descendieron de la colina. Cuando llegaron al pie de ella, Adn se


adelant presuroso hacia el sitio donde se haba dormido Eva, pero la encontr despier
ta, y
ella le recibi con estas palabras, que ya no rebelaban tristeza alguna:

"S de dnde vienes y adnde has ido, porque Dios est tambin en los sueos y los
preside; los que me ha enviado cuando ca adormecida, abrumada por el pesar y llen
o de
angustia el corazn, han sido propicios anuncios de un gran bien; pero ahora guame,
que
por m no habr ya demora, ir contigo es estar aqu, quedar aqu sin ti es salir de aqu
involuntariamente. T eres para mi todo cuanto existe bajo el cielo, t representas
para
todos los lugares, t que por crimen voluntario te ves expulsado de aqu. Sin embarg
o, al
alejarme de este sitio, llevo conmigo el tranquilizador consuelo de que, si bien

todo se ha
perdido por mi culpa, se ha concedido un favor, a pesar de mi indignidad: el de
que de m
saldr la raza prometida que lo reparar todo."-

As habl Eva, nuestra madre y Adn la escuch lleno de gozo, pero no respondi una
palabra; el arcngel estaba muy cerca y los querubines descendan en un orden brilla
nte,
desde la otra colina, hacia el sitio designado; se deslizaban casi resplandecien
tes meteoros
sobre la tierra, lo mismo que se desliza sobre un pantano una neblina que, al ca
er la tarde,
se eleva sobre un ro e invade rpidamente el suelo, siguiendo los pasos del labrado
r que
vuelve a su cabaa. Avanzaban de frente; ante ellos centelleaba furiosa, como un c
ometa,
la espada fulminante del Seor; el trrido calor que se desprenda de aquella espada y
su
vapor semejante al aire abrasado de Libia, empezaban a secar el clima templado d
el
Paraso; entonces el ngel dando prisa a nuestros lentos padres, los tom de la mano y
los
condujo en derechura hacia la puerta oriental; desde all los sigui apresuradamente
hasta el
pie de la roca, en la llanura inferior y desapareci.

Volvieron la vista atrs y contemplaron toda la parte oriental del Paraso, poco ant
es su
dichosa morada, ondulando bajo la tea centelleante; la puerta estaba defendida p
or figuras
temibles y armas ardientes.

Adn y Eva derramaron algunas lgrimas naturales, que enjugaron enseguida. El mundo
entero estaba ante ellos para que eligieran el sitio de su reposo y la Providenc
ia era su gua.
Asidos de las manos y con inciertos y lentos pasos, siguieron a travs del Edn su s
olitario
camino.

FIN

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