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Alejandro Irausquin

10 de mayo de 2012
Aviacin X - Mi (larga) historia con el YV-11X:
Corra el ao 1982 (!!!) cuando mi Sr. padre regres de ir a comprar un nuevo televisor, y regreso
adems con otra caja, que no reconoc. Al preguntar que era el otro equipo, me respondi: 'un
Betamax'. Y para que sirve?: 'Para grabar de la televisin'. Inmediatamente me apoder del
aparato!
Y sucedi que una de las primeras cosas que grab fue una entrevista en el programa de RCTV 'A
Todo Color' a un joven ingeniero Venezolano, de apariencia muy alegre y divertida, con un modelo
R/C a escala de su proyecto real, del que para aquellos tiempos, era mi avin favorito: Un canard en
materiales compuestos Rutan Model 33 VariEze, y que l estaba fabricando a partir de planos ac en
Venezuela y del cual solo le faltaba el motor. Aos antes haba visto por primera vez esa extraa y
nueva aeronave en la que era mi nica revista de aviacin, Mecnica Popular, y simplemente me
haba enamorado de ella. No logr grabar el nombre de aquel personaje, y no supe despus de eso
nada ms de l y ni su avin. Pero el mensaje que qued grabado en mi mente fue claro: Aqu s se
puede...
Llegaron los aos 1984 y 1985 y grab a otro personaje de la aviacin experimental venezolana,
esta vez en el programa 'Close-up' de VV, que mostraba la construccin y posteriores pruebas de
vuelo de un modelo similar, el YV-08X Rutan Model 61 LongEz (aunque para m en aquellos
momentos, era 'igual'; aunque esa, es otra historia). Aunque nada tena que ver con el simptico
ingeniero, el mensaje se reforzaba: Aqu s se puede...
Ya en la universidad entre los aos 1987 y 1991, decidido a estudiar Ing. Aeronutica, no haba
pizarrn que se salvase de un pequeo dibujo en perspectiva hecho por m de aquellos aviones
canard de Rutan, que era mi equivalente de aquel 'Alejandro estuvo aqu'. Eso siempre suscitaba

preguntas, dada la inusual configuracin de la aeronave, y de ese modo introduje a muchos de mis
amigos y futuros colegas en el mundo de los aviones experimentales y de los aviones Rutan. Tal fue
la influencia, que un grupo de ellos invitaron al constructor del YV-08X a la universidad, y de eso
modo logramos tener muestro primer encuentro cercano con mi avin favorito. Y para no variar la
lnea de inters, mis compaeros ms cercanos y yo hicimos nuestras tesis de grado con los YV-12X
y YV-14X.
Ttulo en mano, y de regreso en casa (Paraguan), en 1992 recib la llamada de uno de mis amigos
ms cercanos de la universidad, con una noticia que me dej perplejo: Iba a hacer su tesis con una
persona que diez aos antes haba comenzado a construir uno de 'mis' aviones de Rutan, el cual
"haba casi terminado y al que solo le faltaba el motor". La matemtica era simple, no lo poda creer:
No poda ser otro que aquel ingeniero que haba grabado en Beta cuando yo tena 12 aos.
Siempre recib noticias del proyecto, ya registrado como YV-11X, el cual consisti principalmente en
adaptar un motor O-320 de 150 HP a un frame diseado para un O-235 de 118 HP; y la ms
espectacular, fue que el da antes de la entrega de tesis, el avin haba hecho su vuelo de prueba,
as que la tesis incluy el vdeo de ese primer vuelo como parte de su presentacin.
Los siguientes 2 aos fueron frustrantes. Un amigo, aficionado a los radios de banda area, siempre
me alertaba que el YV-11X tocaba con una frecuencia inusual el aeropuerto de Josefa Camejo, pero
nunca me fue posible llegarme hasta al aeropuerto a tiempo.
En el ao 1995 me mudo a Valencia. La direccin que me dieron para ubicar mi nuevo trabajo, que
nada tena que ver con aviacin, fue: "A media cuadra del Aeroclub Valencia". Y apenas mi segundo
da de trabajo el jefe de produccin se me acerca y me de dice: "Alejandro, tu eres Ing. Aeronutico
cierto? porque yo conozco un colega tuyo que ayud a un amigo mio a terminar su avin". De
nuevo la matemtica era simple y la respuesta era an ms sencilla: "Tu amigo es Rubn Daro
Len y el colega es mi amigo Luis Ramn Baptista!". Pero an mayor fue su respuesta: "Pues esta
tarde vamos a su taller pues nos est fabricando unas piezas". Eso explicaba mucho: La razn de las
constantes visitas a Paraguan del YV-11X eran debido a que el dueo del avin lo usaba para sus
viajes de trabajo, como representante de una marca reconocida de equipos CNC, de los cuales
haba varios instalados en la Zona Franca Industrial de Paraguan, irnicamente muy cerca tanto de
mi vivienda en aquella poca como de la vivienda de mis padres.
Entrar esa tarde a ese taller cambi mi vida para siempre. Apenas pasar la entrada, lo primero que vi
el fuselaje a medio armar de un Cozy MkIV, un derivado directo del Rutan LongEz, que luego sera
registrado como el YV-22X. Y all finalmente comenz mi amistad con los hermanos Wright de
Venezuela: Rubn Daro y Carlos Vicente Len. Y una muestra de ello era su idea, de hacer el Cozy
con 2 motores automotrices, donde normalmente va un motor de aviacin de 4 cilindros O-360. La
principal motivacin para ello, fue el accidente que uno de ellos sufri en el YV-11X al tragarse una
vlvula el motor, partiendo la hlice como producto de las vibraciones, y obligndolo a hacer un
aterrizaje forzoso en un campo de cultivo, sin mayores consecuencias (una muestra de la alta
supervivencia al impacto de estos modelos) pero con un sabor muy desagradable por la experiencia.
El YV-11X fue retornado a su base sobre un camin 350 despus de desmontarle las alas, y
recuperado para vuelo.
Con la llegada definitiva del YV-22X en 1997 el 11X pas a segundo plano, y quedo arrimado a un
lado del famoso hangar 105 de Valencia, con sus alas desmontadas, para darle espacio al 22X y al
Cessna Push-Pull propiedad de Rubn, siendo puesto luego a la venta. Aun as Rubn Daro
siempre alababa el performance del avin, con el que poda dar vueltas alrededor del Push-Pull
mientras este volaba en velocidad de crucero! Era como volar un pequeo caza de combate. Ms
an, nunca la vi volar.

Recuerdo que el avin lo compr un amigo del Capt. Franchis, ya que eran habitual las reuniones de
aviones experimentales en el aeroclub de Valencia en aquellos aos. Nunca lo puso a volar. As que
el avin termin en el Aeropuerto Metropolitano, con sus alas desmontadas, y anunciado
en TuAvion.com. Varias veces le vi solitario en su hangar, esperando, hasta que hace 2 aos
finalmente se hizo de un nuevo dueo.
Ahora reside en su nueva casa en Los Teques, en proceso de recuperacin, y con miras a la
posibilidad de finalmente verlo volar, y mejor an, poder volar en l.
Aspiro as cerrar esa brecha de ms de 30 aos, con aquel avin que me mostr por primera vez
que ac en Venezuela, si se poda soar con un experimental.
http://en.wikipedia.org/wiki/Rutan_VariEze
http://en.wikipedia.org/wiki/Lycoming_O-320
Para ms info sobre la aviacin experimental, les invito a visitar el grupo de Aviacin Experimental en
Venezuela, YV-X http://www.facebook.com/groups/15946731362/