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CADENA DE CUSTODIA EN EL PROCESO PENAL

El Cdigo Procesal Penal es concreto y certero al indicar dos situaciones procesales centrales,
cuales son:
1.

Que no podr iniciarse ni tramitarse denuncia o querella, sino por actos u omisiones
calificados como delitos o faltas por una ley anterior (Artculo 2); y,

2.

Que el proceso penal tiene por objeto la averiguacin de un hecho sealado como delito
of alta y de las circunstancias en que pudo ser cometido; el establecimiento de la posible
participacin del sindicado; el pronunciamiento de la sentencia respectiva, y la ejecucin
de la misma (Artculo 5).

De ello se desprende que para que pueda ser admitida una denuncia o querella acerca de un
hecho que califica el denunciante o querellante como delito o falta, tipificados por ley anterior,
debe constarse con los medios de conviccin o de prueba que permitan, establecer y
comprobar, no solo la existencia del hecho como establecer la participacin del sindicado; por
otro lado, la labor encomendada conforme las normas referidas indican que debe contarse por
denunciante o querellante con esos medios o procurar que permanezcan a disposicin tanto de
las partes procesales y del juzgador competente.
El proceso penal derivado de la denuncia o la querella y admitida por el rgano competente y
posteriormente por el juzgador a quien le corresponde el conocimiento en lo judicial, est
vinculado ntimamente con lo que resultar al final de cuentas al dictarse la sentencia, sea
absolutoria o condenatoria, porque el principio es la existencia de un conflicto del que se sabe
poco o mucho y del que se tiene ninguna, poca o mucha evidencia la que, Sustancialmente,
como dice Alberto M. Binder,1 durante el perodo preparatorio existen cuatro tipos de
actividades: 1. Actividades puras de investigacin. 2. Decisiones que influyen sobre la marcha
del procedimiento. 3. Anticipos de prueba, es decir, prueba que no puede esperar su produccin
en el debate. 4. Decisiones o autorizaciones, vinculadas a actos que pueden vincular garantas
procesales o derechos constitucionales. Se muestra en ese concepto que lo ideal, en el
proceso penal, no solo se enmarca en la denuncia o en la querella sino en la investigacin que,
por finalidad propia, conformar y configurar la prueba necesaria de lo que se denuncia o
querella, pues nada est, segn las normas previstas, sin que exista una disposicin legal
amparadora y constitutiva
Ahora bien, en el sentido que la ley procesal penal guatemalteca ha dado al principio y
seguimiento de un proceso penal, tiene como fundamento a la Constitucin Poltica de la
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Introduccin al derecho procesal penal. Pgina 214.

Repblica de Guatemala al promulgar el derecho de defensa o el debido proceso, como pilares


que sostienen la realizacin de todo proceso, no solo el penal, y es por ello que en sentido
ordinario probar es sinnimo de experimentar, revisar, valorar, demostrar, confrontar u otras
acciones que se dan en el proceso pero, sobre todo, comparar hechos con cosas o elementos
de conviccin con la finalidad de aportar certeza y seguridad jurdicas a lo que el juzgador
deber resolver en definitiva o que las partes, en su caso, deben aportar en pro de sus
respectivas posiciones procesales incluyendo la actividad investigadora oficial del Ministerio
Pblico, porque se supone existen o pueden desaparecer por cualesquiera situaciones,
perdiendo el equilibrio de la certeza y seguridad y ajustando el quehacer oficial o particular a
injusticia o precisamente a que el equilibro pretendido se desprestigie con una absolucin o una
condena injustificadas.
De ah, que al Ministerio Pblico y a las partes procesales, en lo que les corresponde dentro del
proceso penal, y a los juzgadores tengan una labor delicada porque cada quien tiene la misin
de llegar y llevar a la verdad en cuanto al hecho, verdad en cuanto al derecho segn
Dellepiane-.2 Pero, lo fundamental no se encuentra solo en las misiones por la verdad, sino en
cuanto a que en el mbito del proceso penal a los juzgadores les corresponde dos posiciones:
una como juzgadores de hecho (judicializando, procesando, etc.) y otra como juzgadores de
derecho (dictando sentencia). En una u otra forma tienen la obligacin y, a la vez el derecho de
realizar un rol activo y en lo que corresponde a la materia probatoria, ser cuidadosos porque
participan en la misin de las partes procesales, en una actividad racional, que tiene como
principio y fin llegar a la verdad de los hechos delictuosos y ello lo pueden lograr atendiendo a
lo que es materia de prueba y prueba en s misma.
Al respecto de esto ltimo punto, el Cdigo Procesal Penal en el Artculo 181 expone que el
Ministerio Pblico y los tribunales deben, esto es imperativamente, procurar por s mismos la
averiguacin de la verdad mediante los medios de prueba admisibles, salvo la facultad de los
juzgadores de incorporar prueba de oficio no ofrecida por las partes condicionado a lo que
indica la ley. La discrecionalidad, entonces de la objetividad o de la verdad objetiva a la que
pretende alcanzar el Cdigo Procesal Penal se dispone liberalmente; pero, el caso es qu
sucede con los medios de prueba que deben no solo ser conservados, custodiados, cuidados y
guardados adecuada y convenientemente, hasta que se resuelva en definitiva el proceso
penal?
La respuesta la cuestin no se halla clara y totalmente prevista en el Cdigo Procesal Penal,
para todos los tipos y medios de prueba reconocido como admisibles; si bien es cierto, busca la
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Nueva teora de la prueba. Pgina 34.

objetividad, la libertad probatoria, la admisibilidad probatoria, los hechos notorios y cualesquiera


otros medios probatorios pre sealados en la ley procesal penal, omite en cuanto a las
actividades o, en su caso actuaciones, preservativas y conservadoras de los medios de prueba
al alcanza y poder de cada una de las partes, exceptuando el caso de las cosas y documentos
relacionados con el delito o importantes para la investigacin (Artculo 198) que, propiamente
dicho, pueden nos ser medios probatorios, sino objetos materia del delito, posicin procesal
distinta y hasta contradictoria en algunos procesos que, para el hecho de demostrar una
afirmacin o un hecho material o incluso ideal o intelectual (extraordinariamente) resultan
siendo fuera del alcance de todas y cada de las partes, en un momento dado, para su examen,
investigacin u otro elementos que refuerza su existencia o la coloca en desventaja e inutilidad
y es ms, el mismo Cdigo Procesal Penal permite la devolucin de cosas y documentos, no
alude a objetos materia del delito, importantes en el proceso penal, no sean sujetos a comiso,
restitucin o embargo, sean devueltos al tenedor o dominante en depsito.
El hecho final es que lo que se ha dado en llamar cadena de custodia, no se halla revelado en
lo que realmente debe significar el trmino en el Cdigo Procesal Penal, pues si se parte del
cmo es que llega a la disposicin del Ministerio Pblico o de alguna de las partes procesales
un medio de prueba, ninguno de ellos, como admisibles, consolida elementos o medios
indicadores que pueden ser constituidos en cadena de custodia, puesto que lo nico que se
encuentra en el Cdigo son actuaciones irrelevantes de la cadena de custodia, como son:
1. Artculo 187, la inspeccin de lugares, cosas, personas con la finalidad de comprobarlos
y al caso, rastros u otros efectos materiales del hecho o individualizacin de partcipes.
En caso es que no se desprende la necesidad de una cadena de custodia.
2. Artculo 190, el registro de dependencias cerradas, morada o casa de negocios, recinto
habitado, u otros lugares como los sealado en el Artculo 193, requiere orden judicial
previa. La norma relaciona lo dispuesto en el Artculo 187, pero nada acerca de una
cadena de custodia.
3. Artculos 195 y 196, casos de muertes violentas o sospechosa de criminalidad, ordenado
el levantamiento del cadver y exposicin para que se le identifique, en su caso,
tampoco se menciona cadena de custodia u otra formalidad similar.
4. Artculo 198, depsito de cosas y documentos, no de objeto materia del delito que
importa en el proceso penal, sin indicar cul es el procedimiento para hacerlo.
Analgicamente se puede aplicar el Cdigo Procesal Civil y Mercantil para que se
conserven y administren, mas ninguna otra circunstancia o proceder, dudndose de qu
procedimiento se ha de emplear.

5. Articulo 206, es el nico del cual puede deducirse una cadena de custodia, porque trata
de la clausura de local o inmovilizacin de cosas muebles, no inmuebles por cierto, mas
tampoco se comprende el empleo de las disposiciones relativas al secuestro para el
efecto, pues el secuestro implica quitar de la posesin una cosa de quien la posee o
tiene bajo su poder y entregarla a un tercero en depsito, lo cual no significa
precisamente una cadena de custodia, sino un depsito.
En conclusin, puede decirse que si la prueba, o mejor dichos los medios de prueba, tiene
principios que pueden decirse con comunes porque lo que pretenden es llegar y llevar la verdad
de los hechos y del derecho, las operaciones que por medio de ella pueden hacerse es
reconstruir, recolectar, describir, reproducir, consignar rastros de cosas o documentos, pero en
s el Cdigo Procesal Penal carece de un establecimiento de qu es la cadena de custodia y
cmo es que opera o es operable, aunque se supone que se trata de mantener conservada la
cosa o documento, se reitera, no el objeto materia del delito al cual no refiere el Cdigo con
perfeccin y preocupacin, ponindola en manos de un depositario al cual, tampoco el Cdigo
define cmo o quien puede serlo o qu procedimiento debe aplicarse. En suma, es incompleto
el Cdigo en esa materia.