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Captulo 1: La evolucin de las psicoterapias cognitivas

(Isabel Caro)
<<En el principio fue Freud>>
Filosficamente, Freud fue un determinista biolgico, as como un dualista,
entendiendo las actividades humanas como genticamente determinadas,
canalizadas por la evolucin y limitadas por fuerzas opuestas.
Dos de los conceptos centrales en Freud, la teora de los procesos y la
motivacin inconsciente y los antecedentes evolutivos de la conducta fueron
verdaderamente revolucionarios y le causaron considerables problemas con
las autoridades eclesisticas de su tiempo. En particular, lo primero supuso
una ruptura radical con las ideas de la Ilustracin, donde se asuma que los
individuos pensaban y actuaban racional y conscientemente, y que siempre
conocan por qu actuaban de la forma que lo hacan.
La teora de la motivacin inconsciente fue particularmente influyente, y se
introdujo en la cultura popular como explicacin y como excusa. Igual de
importante fue la relevancia que se dio a las fuerzas evolutivas sobre la
conducta, porque supuso que las vivencias de la infancia tenan un poderoso
impacto en las subsecuentes conductas y actitudes.
La represin y la resistencia fueron otros importantes conceptos freudianos.
Se crea que los impulsos inaceptables se repriman y, por tanto, se resistan a
entrar en la conciencia. Para Freud, haba un objetivo teraputico central
hacer consciente lo inconsciente mediante la superacin de la resistencia-. La
asociacin libre y la interpretacin fueron las dos intervenciones teraputicas
ms importantes utilizadas para conseguir ese objetivo. La primera permita
que el material reprimido entrara en la conciencia y la segunda ayudaba al
cliente a asignar distintos significados a sus pensamientos, sentimientos y
conductas.
<<Donde estaba la mente, estar la conducta>>
El centro de estudio se desplaz desde la introspeccin y el estudio de la
mente, hacia el desarrollo y examen de los principios de la adquisicin y
cambio de la conducta. En este proceso, la mente se redujo a la condicin de
epifenmeno (la caja negra), no porque no fuera importante o inexistente,
sino porque no poda observarse por otros individuos.
El conductismo subraya dos principios explicativos: el condicionamiento
clsico, basado en el aprendizaje por asociacin y el condicionamiento
operante, basado en el aprendizaje por las consecuencias (refuerzos). La
psicoterapia conductual desarroll intervenciones desde ambos principios. Por
ejemplo, la desensibilizacin sistemtica.
Una implicacin importante de la terapia de conducta fue su carcter
relativamente ahistrico. Puesto que todas las conductas eran aprendidas,
tambin se podan extinguir y adquirir un nuevo aprendizaje.
La filosofa occidental de la causalidad linear es la metfora gua del
conductismo.
La psicologa y psicoterapia conductista se convirtieron en una fuerza
importante en la psicologa clnica americana durante 30 aos. Sin embargo,
diversos factores fueron responsables de su paulatina prdida de importancia.

En primer lugar, mientras las tcnicas conductistas demostraban su eficacia,


no lo hacan por regla general por encima de otras estrategias alternativas. En
segundo lugar, mientras que las tcnicas conductistas funcionaban la mayora
de las veces, no lo hacan siempre contrariamente a las predicciones
derivadas de las leyes de aprendizaje-.
<<La reciprocidad del condicionamiento>>
A comienzos de los aos 60, Albert Bandura desarroll su teora del
aprendizaje social, basada en el principio de la influencia recproca o
contracondicionamiento.
Descubri que las contingencias ambientales no slo influyen en la conducta
humana, sino que los seres humanos tambin pueden a su vez influirse
contingentemente a s mismos y a los dems. Por tanto, la influencia es
ejercida de manera recproca.
La investigacin de Bandura mostr que los refuerzos percibidos eran ms
reforzadores que los refuerzos reales que no eran percibidos como tales.
Pudo demostrar que los individuos no tenan que ser reforzados directamente
para realizar una conducta con el objetivo de aumentar su probabilidad de
ocurrencia; para el individuo era suficiente observar a otra persona (un
modelo) siendo reforzada para realizar una conducta. Esta demostracin del
aprendizaje vicario (o efecto del modelado) es una de las contribuciones ms
significativas de Bandura.
El modelo de la mquina empez a ser reemplazado por un modelo del
procesamiento de la informacin. Los principios conductuales tales como
refuerzo, extincin y (de)sensibilizacin fueron aplicados ahora a situaciones
privadas tales como pensamientos e imgenes, en lo que ha llegado a ser
conocido como el condicionamiento encubierto. Mientras el foco del problema
cambi de la conducta externa a la conducta interna, la conceptualizacin
bsica del problema y las estrategias de intervencin aplicadas seguan
siendo de tipo conductual.
<<La gente se habla a s misma>>
Donald Meichenbaum basndose en el trabajo de los psiclogos soviticos
Luria y Vigotsky, encontr que cuando los nios abordaban una tarea, se
hablaban a s mismos sobre cmo realizar dicha tarea. Este discurso privado
sirve como un regulador importante de la conducta. Desde un punto de vista
evolutivo, Meichenbaum lleg a la conclusin de que esas autoverbalizaciones, inicialmente externas, a medida que los nios crecan
llegaban paulatinamente a encubrirse formando un dilogo interno.
Meichenbaum utiliz estas ideas para desarrollar un programa de
entrenamiento para nios impulsivos.
Su programa de entrenamiento consista en diversas etapas, comenzando con
un modelo adulto realizando una tarea mientras que hablaba en voz alta sobre
cmo desarrollarla, siguiendo con el nio realizando la tarea y hablando en
voz alta, y acabando con el nio realizando la tarea pero hablndose de
manera encubierta. Posteriormente, Meichenbaum desarroll un modelo en
tres etapas de entrenamiento de inoculacin de estrs, que inclua una fase
educativa, una fase de ensayo de las tcnicas de afrontamiento y una fase

prctica de esas nuevas habilidades en su entorno. Estos programas formaron


la base de su teora de la modificacin cognitivo-conductual. De acuerdo con
esta teora, primero los clientes se dan cuenta de su conducta y de su dilogo
interno sobre su conducta. Entonces se les entrena para emitir conductas
incompatibles y dilogos internos y finalmente se les entrena en exhibir esas
nuevas conductas en su entorno y a pensar de forma diferente sobre su nueva
conducta.
Hay dos aspectos importantes en la modificacin cognitivo-conductual de
Meichenbaum. Primero, sta es esencialmente una teora de la conducta.
Asume que la gente acta primero y luego piensa y (re)conceptualiza esa
conducta. El trabajo del terapeuta consiste en entrenar al cliente a darse
cuenta de la conducta, a pensar sobre sta y cambiarla, y luego reconstruir el
dilogo interno sobre esa conducta. Segundo, asume que los diferentes
sistemas teraputicos no son ms o menos verdaderos sino que simplemente
son constructos explicativos diferentes que ayudan a los clientes a pensar
sobre sus problemas de forma diferente, en otras palabras, a cambiar su
naturaleza y el contenido de su dilogo interno.
La verdad de un sistema de terapia, no est en su realidad objetiva, sino en
si es til para el cliente. En este sentido, Meichenbaum fue un precursor de lo
que se ha denominado el constructivismo.
<<Es el pensamiento lo que cuenta>>
Albert Ellis es un psiclogo clnico, inicialmente entrenado como psicoanalista.
Se dio cuenta de que a menudo comprenda las causas de los problemas de
los clientes antes que ellos y que esas dificultades generalmente incluan
patrones distorsionados de pensamientos especficos que eran comunes en
sus clientes. Su original TR (terapia racional) se desarroll para capacitar a los
clientes a reconocer esas distorsiones en el pensamiento y para disputarlas
vigorosamente. Luego pas a llamarse terapia racional-emotiva, y despus,
terapia racional-emotiva-conductual.
Una de las contribuciones ms importantes de Ellis fue su distincin entre
creencias racionales y creencias irracionales. Las creencias racionales son
preferenciales y son tiles para ayudar a los individuos a obtener lo que
quieren. Las creencias irracionales son de naturaleza ms dogmtica y
absolutista y pueden impedir o evitar que los individuos consigan lo que
quieren.
Partiendo del trabajo de Karen Horney, Ellis argument que los individuos se
perturban por sus debera absolutistas y sus tener que, que les lleva a
condenarse a s mismos y a tener afecto negativo cuando intentan satisfacer
sus exigencias imposibles.
Otra de las contribuciones importantes de Ellis fue el desarrollo del mtodo AB-C para el anlisis y cambio cognitivo y conductual. Ellis argument que la
creencia (B) sobre un acontecimiento activador (A) conduce a la consecuencia
(C), en vez de emitir una conexin directa A-C. Por tanto, podramos cambiar
C cambiando B, incluso si A no cambiara.
La TRE(C) es simultneamente optimista y pesimista sobre la condicin
humana. Es optimista porque asume que uno puede cambiar sus
pensamientos, incluso bajo circunstancias adversas, y por tanto mejorar su

salud mental. Es pesimista en cuanto que Ellis cree que las personas tienen
una tendencia biolgica a pensar irracionalmente que slo pueden superar
parcialmente.
La TRE(C) conlleva un terapeuta altamente activo y directivo, que identifica y
ayuda al cliente a disputar intensamente su pensamiento irracional. sta es
una terapia muy ahistrica.
Aaron T. Beck ha sido fundamentalmente un terico e investigador. Encontr
que los sueos de los sujetos depresivos se caracterizaban por temas d
prdida o tristeza. Partiendo de esto, Beck desarroll el modelo cognitivo
(trada) de la depresin, que se caracterizaba por el contenido negativo de las
cogniciones (pensamientos automticos) sobre uno mismo, el mundo y el
futuro. La depresin conlleva un proceso cognitivo distorsionado, tal como la
inferencia arbitraria, la abstraccin selectiva, y la sobregeneralizacin.
Beck ampli la terapia cognitiva a la ansiedad y las fobias, donde los temas
cognitivos eran la percepcin del peligro (orientado al futuro) ms que la
prdida o la tristeza (orientada al pasado).
En la terapia cognitiva es central el proceso de identificar y cambiar los
pensamientos automticos, y constituye la tcnica ms comnmente utilizada.
Sin embargo, al contrario que Ellis que utiliza generalmente la discusin
directa con ese fin, Beck confa en la asociacin/descubrimiento guiado, as
como en una variedad de intervenciones relacionadas. Por tanto, la terapia
cognitiva es menos directiva y ms idiosincrsica que la TRE(C). La terapia
cognitiva, al igual que la TRE(C), fue originalmente de naturaleza ahistrica,
aunque ha llegado a serlo menos a lo largo de los aos.
Una de las notas distintivas de la teora cognitiva ha sido el constante
perfeccionamiento terico y su gran insistencia en recoger datos empricos, y
en la utilizacin de estos ltimos para la modificacin de la teora y la prctica.
Por tanto, esta teora se ha ampliado y profundizado a lo largo de los aos.
Los esquemas son estructuras cognitivas que integran y asignan significados
a acontecimientos mediante el rastreo, codificacin y evaluacin del estmulo
captado. Por su naturaleza, tienen sus orgenes en la infancia y se construyen
a lo largo del tiempo; por tanto, son sin duda de naturaleza evolutiva. En
efecto, incluso nos referimos a algunos de ellos como esquemas
desadaptativos tempranos.
<<El nio es un padre para el hombre>>
Los aspectos evolutivos de la terapia cognitiva cobraron una gran relevancia
en el trabajo de Vittorio Guidano, que introdujo dos conceptos adicionales que
pronto se convirtieron en importantes: las teoras motoras de la mente y el
conocimiento tcito.
Las teoras motoras asumen que la mente no es un simple rgano de
procesamiento de la informacin, sino un constructor activo de la realidad
mediante sus interacciones con los estmulos que llegan y su interpretacin y
clasificacin de esos estmulos, basndose en una organizacin previa de
constructos cognitivos.
El conocimiento tcito consiste en reglas no verbales, profundas y abstractas
que organizan la percepcin individual del s mismo y del mundo.

Guidano postula la existencia de una organizacin cognitiva personal (O.C.P.),


la organizacin especfica del proceso de conocimiento personal, y aplica este
constructo al anlisis de la organizacin cognitiva de distintos problemas
psicolgicos.
Michael Mahoney elev el constructivismo a un lugar prominente dentro de la
psicoterapia cognitiva.
Esencialmente, el constructivismo es un punto de vista filosfico que
argumenta la realidad, ms que representacional, est socialmente construida.
Por tanto, la realidad se crea ms que se aprehende y comprende.
Mahoney: La metfora constructiva, por un lado a) adopta una visin ms
proactiva de la cognicin y del organismo, b) destaca los procesos tcitos
(inconscientes), centrales, de orden, y c) fomenta un modelo de sistemas
complejos en los que pensamiento, sentimiento y conducta son expresiones
interdependientes del curso vital, consecuencia de las interacciones entre el s
mismo y sistemas.
El principio director fundamental es que nadie, ya sea el terapeuta o el cliente,
tiene ningn monopolio sobre la Verdad. El concepto total de verdad est en s
mismo socialmente construido.
Dowd y Pace utilizaron los primeros trabajos sobre las intervenciones
paradjicas y la reactancia del cliente para argumentar que los modelos
teraputicos son esencialmente sistemas de creacin de significados y que el
intento de cambio teraputico a menudo fracasa porque atacan el problema
(cambio de primer orden). Down y Pace sugieren que un cambio de segundo
orden puede favorecerse atacando la solucin que ahora constituye el
problema y que el nivel de reactancia del cliente (conducta resistencia) es una
variable diferencial, individual del cliente que media el resultado.
Encontraron evidencia de que el conocimiento tcito es a menudo ms
comprensivo, detallado y rico que el conocimiento explcito, y que el
aprendizaje ms importante ocurre implcitamente.
Qu podemos aprender del examen de la evolucin de las psicoterapias
cognitivas?
Los modelos explicativos han cambiado considerablemente. Esta evolucin
teraputica parece correr paralela a cambios en el punto de vista general del
mundo cientfico.
Los modelos son circulares desde varios puntos de vista, si bien con
constructos explicativos significativamente distintos.
Se puede deducir que todos los modelos explicativos son esencialmente
metforas. Los constructos explicativos cambian porque la cultura cambia.
Parece que la habilidad de los humanos para categorizar y recategorizar datos
es infinita, de manera que la nica cuestin es qu nuevos constructos
explicativos aparecern en el futuro.